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Imaginario social

Vase tambin: imaginacin colectiva

El imaginario social es un concepto creado por el filsofo griego Cornelius Castoriadis,


usado habitualmente en ciencias sociales para designar las representaciones sociales
encarnadas en sus instituciones. El concepto se usa habitualmente como sinnimo
de mentalidad, cosmovisin, conciencia colectiva o ideologa, pero en la obra de
Castoriadis tiene un significado preciso, ya que supone un esfuerzo conceptual desde
el materialismo para relativizar la influencia que tiene lo material sobre la vida social.
La aparicin del trmino se enmarca en los debates dentro del marxismo sobre la
tendencia determinista que haban adoptado algunos de sus autores. Para Castoradis, las
causas de la creacin de una institucin social no pueden explicarse jams en su totalidad
por necesidades materiales. Lo mismo ocurre con el cambio, que segn Castoradis
emerge a travs del imaginario social, ya que el cambio social implica discontinuidades
radicales que no pueden explicarse exclusivamente en trmino de causas materiales. En
palabras del autor:
En el ser, en lo que es, surgen otras formas, se establecen nuevas determinaciones. Lo que en cada
momento es, no est plenamente determinado, es decir no lo est hasta el punto de excluir el
surgimiento de otras determinaciones.
Cornelius Castoradis.

ndice
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1 Los dos planos del imaginario social

2 Ejemplos histricos

3 Referencias

4 Enlaces externos

Los dos planos del imaginario social[editar]


Castoradis divide el imaginario social en dos planos de significacin distintos y
dependientes.

Los primarios o centrales, que son creaciones ex nihilo presentificadas-figuradas


por medio de la totalidad de las instituciones explcitas de la sociedad, condicionan y
orientan el hacer y el representar sociales, en y por los cuales continan ellas
alterndose. Es decir aquellas instuticiones imaginadas que no dependen sino de su
misma idea para referenciarse. Algunos ejemplos dados por el autor son Dios,
la familia o el Estado.

Los secundarios, que surgen y dependen de los primarios; por ejemplo, la idea
de ciudadano no puede concebirse sin la idea de Estado. Por ella estas
representaciones son consideradas instrumentales, y desempean un simple papel
reproductor de los primarios.

Ejemplos histricos[editar]

El por qu la menor tena exactamente siete brazos fue uno de los estudios de caso que ayud
a Castoradis a desarrollar el concepto de imaginario social.

A lo largo de su obra, Castoriadis proporciona numerosos ejemplos histricos de cmo los


distintos imaginarios: instituciones, leyes, tradiciones,creencias y comportamientos, no
pueden explicarse exclusivamente con base en causas materiales:

Encontramos ridculos, rudos e incluso repugnantes ciertos hbitos alimenticios de


nuestros vecinos: los franceses comen ranas y caracoles, los ingleses preparan el
cordero con mermelada... Percibimos las lenguas extranjeras como formadas por
sonidos groseros, guturales, brbaros; cuando hablan en la playa tenemos la
impresin de que discuten, y sin embargo todos los recin nacidos tienen los mismos
rganos de habla y odo.

En un estadio ms complejo, en cada civilizacin, la escala de los castigos es


diferente, resultado de un proceso de construccin, con diferencias a menudo
sorprendentes entre unas y otras, pero el resultado est claro y en l se reflejan los
valores de una civilizacin, y ello sin ningn mecanismo de construccin determinista
simple.

Otro estudio del caso tiene una antigedad de ms de 4000 aos: el candelabro de
siete brazos de la tradicin juda. Castoriadis escuch el razonamiento de
los funcionalistas, segn el cual una institucin, por imaginaria que pueda parecer, se
explicara siempre por una necesidad funcional apta para mejor engrasar los
engranajes de dicha sociedad. Segn ellos, los creyentes y practicantes judos
necesitaban iluminar los lugares cerrados y sombros donde celebraban sus cultos, y

de ah la necesidad funcional de las antorchas, velas y candelabros. Al mismo tiempo,


esos funcionalistas mantenan que, a partir del momento en que ese candelabro qued
asociado a lo sagrado, era necesario encontrar un indicador, una etiqueta para sealar
que ese objeto no era profano, sino sagrado. Por qu no poda ser el nmero de
brazos? Si se quiere marcar un objeto sagrado mediante un nmero, lo funcional es
escoger un nmero mgico, y de ah los siete brazos del candelabro judo. A esto
replica Castoriadis que l est de acuerdo con el razonamiento funcionalista, conjuntoidentitario, pero de entre la coleccin de nmeros mgicos disponibles se hubieran
podido escoger el 3, el 5, el 11, el 9, el 13 y otros... Este no s qu que representa la
eleccin del nmero mgico especfico 7 es la frontera imaginaria no determinista que
separa la ontologa sociohistrica de la ontologa conjunto-identitaria.

Referencias[editar]