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El concreto y 105 terremotos: con~eptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin

4. PATOlOGIAS COMUN ES DE EDifiCACIONES DE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

Captulo 4.

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Patologas comunes de edificaciones


de concreto ante terremotos

4.1 Intraduccin
Los edificios de concreto, que son los ms comunes en el Latinoamrica, documentan el mayor nmero de daos durante terremotos, debido a la falta de control de calidad de materiales
yola falta del uso adecuado de las normas de
construccin. En la actualidad, los errores de diseo, de construccin y de uso de las edificaciones siguen siendo prcticamente los mismos de
hace medio siglo .
Fallas catastrficas de modernos edificios de
concreto reforzado, causadas por el colapso de
sus estructuras existen, y han sido descritas recientemente en Ciudad de Mxico (1985), Caracas (1967), El Salvador (1986), Spitak (1988),
Managua (1972), Turqua (1999), Taiwn
(1999), Armenia (1999), India (2001) y Cachemira (2005). Mientras los escombros de las edificaciones de adobe, piedra y ladrillo refractario pueden ser removidos con herramientas primitivas, los escombros de concreto reforzado
implican graves problemas para el personal de
rescate, particularmente si no se tiene equipo
adecuado, debido al acero presente y el peso
del material.
En nuestro medio latinoamericano, son las estructuras de concreto las que actualmente conforman el mayor porcentaje de edificaciones construidas; por ello, estas edificaciones presentan el
mayor caso de daos cuando ocurre un movi-

miento fuerte. Las causas y formas de los daos


estn plenamente identificados: en estructuras
de concreto reforzado cuando ocurren sismos
fuertes es comn que se produzcan daos estructurales en columnas, tales como grietas
diagonales, causadas por esfuerzos excesivos de
cortante o torsin, o grietas verticales, desprendimiento del recubrimiento, aplastamiento del
concreto y pandeo de las barras longitudinales
por exceso de esfuerzos.
En vigas, se producen grietas diagonales y deformaciones excesivas de estribos por cortante
o torsin; adems grietas verticales, fluencia
del refuerzo longitudinal y aplastamiento del
concreto por cargas alternadas, reversas o cclicas. Las conexiones entre elementos estructurales de vigas y columnas son, por lo general, puntos crticos. Aspecto vital de los terremotos sobre las edificaciones de concreto, lo
establece la duracin del evento y el nmero
de ciclos en uno y otro sentido que actan sobre la estructura, ya que el material del concreto que es una piedra fundida in situ y confinada por el acero de refuerzo sufre una alta
degradacin, agrietndose y cuartendose con
movimientos relativamente pequeos; es el acero , entonces, el que se encarga de mantener
la integridad de los elementos en su sitio; no
obstante, si el nmero de ciclos es suficientemente largo, el acero tambin empezar a perder su integridad y el colapso ser inevitable .
En muchos casos entonces, para el diseo de
edificaciones de concreto reforzado, ms que

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4. PATOLOGAS COMUNES DE EDifiCACIONES DE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

resistir una carga mxima instantnea elevada, se trata de disear para el mximo nmero de cargas cclicas, as, stas no tengan un
valor tan elevado.
Las casas y edificaciones con estructura en concreto reforzado son generalmente seguras (es
decir, tienen menos probabilidad de que colapsen) pero tambin son vulnerables y cuando
colapsan son considerablemente ms letales y
hieren o matan a sus ocupantes en un porcentaje mayor que las edificaciones de mampostera. En la segunda mitad del siglo XX, la mayora
de los terremotos que sacudieron centros urbanos ocasionaron colapsos de edificios de concreto reforzado y las muertes debidas al colapso de esos edificios son significativamente ma-

yores de lo que fue a comienzos de ese mismo


siglo cuando el uso del concreto no se haba
generalizado. El concreto reforzado requiere tcnicas de diseo y de construccin ms elaboradas; sin embargo, a menudo se usa en comunidades alrededor de todo el mundo donde la
capacidad tcnica es inadecuada o hace falta
inspeccin y control.
Aunque el objeto de este libro es presentar una
introduccin a los aspectos relativos al comportamiento y la patologa de las edificaciones de
concreto reforzado, sometidas a la accin de sismos intensos, es necesario hacer algunas consideraciones elementales sobre la incidencia del
comportamiento en el diseo ssmico de edificaciones. Al respecto, en el material precedente se
han hecho algunos comentarios. En las condiciones de servicio una estructura debe ser funcional. Ante las condiciones de carga extrema
razonable, una estructura debe tener un margen de seguridad que garantice la vida aunque
pueda perderse el patrimonio. Las anteriores
condiciones deben estar balanceadas en un contexto de economa de la construccin. Algunos
aspectos relacionados con la estructuracin de
la edificacin inciden de una u otra manera en
el balance mencionado.
Para que una edificacin de concreto reforzado
sufra un dao apreciable o colapso, es necesario que se presenten, de manera conjunta, unas
ciertas condiciones en la solicitacin ssmica y
errores de diseo, estructuracin, construccin
y servicio. Todas las condiciones simultneas o
por separado pueden llevar a una patologa de
tipo ssmico.

FigulfI 4.': Sin importar los continentes o los materiales de


construccin, los terremotos hacen el mismo efecto sobre
edificaciones; en la parte superior se muestra una Edificacin de
vivienda en Turqua daada en el terremoto de 1999, en la parte
inferior una escuela daada en Guatemala despus del sismo de
1976; ambas perdieron un entrepiso de la misma forma. Fuente:
Karl V. Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering Research
Center. Universify of California at Berkeley.

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En lo que sigue, se van a presentar sucintamente las diferentes patologas que resultan ms comunes en los siniestros ssmicos. Se presentar
una breve descripcin de la patologa ya continuacin una muestra de fotografas al respecto. Cada fotografa tendr una ficha tcnica
donde se describe el lugar, fecha, sismo, fotgrafo, fuente, consecuencias mostradas y una
forma de evitarla de manera prctica.

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Se ha buscado establecer uno coleccin reduci do, pero representativo de codo fenmeno diferente . En algunos ocasiones se muestra en lo
ilustracin de lo patologa, un defecto constructivo anterior o lo ocurrencia de un evento ssmi co que puede generar dicho fenmeno .

4.2 Deficiencias del ncleo

resistente
En los edificios de concreto reforzado, el material de construccin debe cumplir varios requerimientos poro que los estructuras resistan un
sismo fuerte . El ncleo resistente de lo seccin
de concreto reforzado se debe ga ra ntizar en
todos los cosos poro mantener lo integridad del
conjunto. Este ncleo est compuesto por lo seccin de concreto acompaado del acero de refuerzo de formo apropiado, en cuanto o cantidad como o calidad. El concreto reforzado es
un material mixto; est compuesto por concreto y acero de refuerzo. El primer requerimiento
refiere 01 concreto, que resulto de lo mezclo
apropiado de cemento hidrulico, areno y gravo en condiciones controlados; poro que el con junto seo de calidad, ambos elementos constituyentes deben tener control en obro y cumplirse . Durante mucho tiempo los concretos mezclados en obro han generado problemas de lo

Figura 4.2: Malas prcticas de construccin y


detallamiento desembocan en futuros problemas para el
comportamiento de las edificaciones.

calidad finalizado como lo presencio de altos


contenidos de finos, molo gradacin de agre gados que generan poco adherencia entre los
portes internos, y tambin sobretamaos que
son gravas de excesivo volumen que generan
planos de follo alrededor de ellos, reducindose as 01 esfuerzo de friccin generado entre los
grandes piedras y lo mezclo areno cemento que
lo rodeo .
Adicionalmente, el mol vibrado del concreto
cuando se funden los secciones en los obras por
falto de control, y los molos condiciones de colocacin, que en muchos ocasiones generan secciones de concreto con hormigueros, hocen reducir el rea neto de los columnas o vigas, que
generan problemas frecuentes 01 red uci r tonto
lo rigidez como lo resistencia; esto es un fuerte
problema actual debido o lo falto de control en
obras .
Los fotografas o continuacin, ilustran uno grave deficiencia en el diseo y lo construccin de
elementos estructurales que produce follas desastrosos durante lo ocurrencia de sismos intensos po r lo falto de confinamiento del ncleo
resistente del concreto reforzado mediante el
refuerzo transversal apropiado. Esto patologa
se inicio en lo insuficiencia de acero transversal
y es muy frecuente. Lo observado en vigas y
columnas afectados por lo accin de muchos
sismos coincide muy cercanamente con los resultados obtenidos por investigadores de diferentes pases en el laboratorio .

En el libro se ha analizado lo referente 01 comportamiento de los elementos estructurales so metidos o lo accin ssmico y se concluye que
los deformaciones horizontales generados por
lo accin inercial de los sismos producen rotaciones en los nudos o sitios donde hoy restriccin o lo rotacin . Los rotaciones conducen o
solicitaciones de flexin y de cortante en los nudos de los elementos estructurales que se traducen en esfuerzos y deformaciones cclicos sobre el concreto y el acero, lo cual implico que,
por ejemplo en uno vigo, en un semiciclo lo coro

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superior est en traccin mientras que en el


semiciclo siguiente est en compresin. Un sismo intenso produce varios ciclos de deformacin sobre cada nudo .
Como consecuencia de la accin cclica, la fisuracin del concreto se generaliza en el nudo
al mismo tiempo que las deformaciones del
acero lo llevan a la cedencia en traccin, mientras que en el semiciclo siguiente, el refuerzo
longitudinal somete a compresin el acero que
ya tiene una deformacin residual . Esta situacin agrava el estado de fisuracin del nudo,
estimulando la profundizacin y el espesor de
las grietas. La consecuencia del proceso es una
reduccin progresiva tanto de la resistencia
como de la rigidez del elemento estructural .
Como la estructura se compone del ensamblaje de varios o muchos elementos estructurales,
la estructura va deteriorndose a medida que
transcurre el sacudimiento producido por un
sismo . En el sismo siguiente, la estructura ini cia su comportamiento en una situacin de
deterioro, si no ha sido reparada.
La pato loga descrita se soluciona mediante el
cuidadoso diseo estructural que incluye las
condiciones siguientes: dimensiones apropia das de los elementos estructurales de tal manera que se aseguren la rigidez y la resistencia
de la estructura en su conjunto . Tambin es necesario que el acero longitudinal atraviese el
nudo y que la cuanta de refuerzo se mantenga dentro de lmites conocidos y establecidos a
partir de consideraciones experimentales, de la
observacin de resultados y de las consideraciones analticas propias de las condiciones de
equilibrio en situaciones dinmicas . Adems es
absolutamente imprescindible, que el acero de
refuerzo transversal garantice la posibilidad de
que las deformaciones y esfuerzos en el nudo
puedan ocurrir debido a la accin de confinamiento del ncleo resistente que produce la
presencia de refuerzo transversal con muy poco
espaciamiento y con un dimetro que es compatible con el de las barras de refuerzo longitudinal.

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COlfC8fTO

Figurll 4.3: Columna destrozada en su nudo inferior.

Lugar, magnitud y fecha: Sismo en Atenas, Grecia; septiembre 7 de 1999. Magnitud: 5.9 .

Fuente: Dimitris Zeccos. Fuente: Karl V.


Steinbrugge Collection, Earthquake
Engineering Research Center. University of
California at Berkeley

Ttulo: Inadecuado confinamiento lateral y


longitudinal que genera la falla del ncleo
resistente .

Consecuencia: La consecuencia de la falta


de refuerzo se traduce en poca capacidad
dctil y baja resistencia . En estos casos la
prdida es total, no hay reparacin posible,
porque entre ms bajo se localiza el dao,
ms dificil de reparar se torna el siniestro .
Consecuencias alarmantes de estas fallas se
derivan en desplazamientos o inclinaciones
inadmisibles en el conjunto superior de la
edificacin .

Forma de evitar: Indudablemente la mejor


forma de evitar esta falla es por medio de
mayor cantidad de refuerzo longitudinal,
para incrementar capacidad dctil y resistencia a la flexin y, mayor cantidad de estribos
para suministrar mayor confinamiento al concreto y mayor capacidad de resistir esfuerzos
cortantes. Tambin, la falla se puede evitar
contando con concretos de mejor calidad.

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4. PATOlOGIASCOMUNES DEEDifiCACIONESDE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

Figura 4.4: Columna destrozada en su nudo superior.

Lugar, magnitud y fecha : Hotel Macuto Sheraton Sismo de Caracas, Venezuela 29 de julio
de 1967. Magnitud: 7.5.
Fuente: Vallois Feller. Fuente : Karl V. Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering Research
Center. University of California at Berkeley.
Ttulo: Falla en columnas del segundo piso del Hotel Macuto Sheraton, debido a que en los
pisos superiores existan muros que concentra ron la demanda en la parte superior de estas
columnas que no contaban con un suficiente refuerzo .
Consecuencia: La consecuencia de la falta de refuerzo, que asimile la concentracin de esfuerzo proveniente de los muros de la parte superior de la edificacin, se traduce en poca capacidad
dctil y baja resistencia en este caso , el cambio abrupto de secciones en rigidez, geometra y
resistencia result letal para una edificacin de construccin reciente. En estos casos la prdida
no es total, ya que no existieron desplazamientos permanentes muy grandes y hubo reparacin, aunque onerosa, ya que se debi recalzar y encamisar, una por una, cada columna.
Forma de evitar: Indudablemente, la mejor forma de evitar esta falla es por medio de mayor
cantidad de refuerzo longitudinal, para incrementar capacidad dctil y resistencia a la flexin y,
mayor cantidad de estribos para suministra r mayor confinamiento al concreto y mayor capacidad de resistir esfuerzos cortantes. Pero adems, no permitir cambios bruscos de seccin en las
columnas de los diferentes entrepisos ayuda .

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4., eOleSfIO

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Fi,UID 4.5: Viga destrozada con seccin de capacidad pobre a la flexin.


Lugar, magnitud y fecha: Santa Mara del Ma r, a 70 kilmetros de Lima en Per; 20 de enero
de 1969. Magnitud: 6.9.
Fuente: Karl Y. Steinbrugge; Karl Y. Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering Research
Center. University of California at Berkeley.
Ttulo: Viga en voladizo en una escuela de Per , con ausencia absoluta de concreto de calidad
y refuerzo prcticamente nulo .
Consecuencia: En este caso, la consecuencia de conta r con materiales de tan poca calidad,
como el mostrado, as como el refuerzo hecho prcticamente con alambres genera una muy
baja resistencia a la flexin, lo cual para eventos de cercana distancia puede ser letal, ya que las
cargas verticales se pueden incrementar. En el caso de instalaciones escolares, son muchas las
personas que pueden resultar heridas por la falta de calidad mostrada .
Forma de evitar: Esta falla se evita mediante un diseo adecuado, por medio de personal
preparado; asimismo el control en la obra debe garantizar el empleo de materiales de calidad
instalados por personal competente. La mejor forma de evitar esta falla es por medio de mayor
cantidad de refuerzo longitudinal, para incrementar capacidad dctil y resistencia a la flexin y,
mayor cantidad de estribos para suministrar mayor confinamiento al concreto y mayor capacidad de resistir esfuerzos cortantes. A ese refuerzo obviamente lo debe acompaar un concreto
de calidad . Aunque cada vez es ms raro que se encuentren construcciones de este tipo, en
nuestro medio latinoamericano sobreviven edificaciones de concreto hechas con criterios, como
que el mejor diseo es aquel que lleva la mnima cantidad de refue rzo. Dicha prctica para el
caso de resistir movimientos ssmicos, se debe eliminar por completo de la prctica de la Ingeniera .

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Fi,ura 4.6: Columna con acero prcticamente


inexistente y de mala calidad en concreto.

lugar, magnitud y fecha: Bucarest Rumania; 15 de marzo de 1977. Magnitud : 7.2 .


Fuente: Fuente: Karl V. Steinbrugge Karl V. Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering
Research Center. University of California at Berkeley

Ttulo: Base de la columna de un edificio en el centro de Bucarest con nula resistencia a la


flexin.

Consecuencia: La consecuencia de tener un concreto de mala calidad y refuerzo bajo o inexistente, como en casos anteriores, es una falla frgil que no da oportunidad de sobrevivencia a la
edificacin. En este caso la consecuencia de contar con materiales de tan poca calidad, como el
mostrado, as como el refuerzo liso genera una muy baja capacidad a la flexin, adems de
prdida de adherencia entre los materiales. Si una edificacin sobrevive en estas condiciones es
por suerte, y aunque salve vidas de sus ocupantes, lo ms probable es que sea declarada
prdida total y tenga que ser posteriormente demolida .
Forma de evitar: La prevencin puede lograrse mediante un diseo adecuado por medio de
personal capacitado; asimismo el control en la obra debe garantizar el empleo de materiales de
calidad instalados por personal competente. La mejor forma de evitar esta falla es por medio de
mayor cantidad de refuerzo longitudinal, para incrementar capacidad dctil y resistencia a la
flexin y, mayor cantidad de estribos para suministrar mayor confinamiento al concreto y mayor
capacidad de resistir esfuerzos cortantes. A ese refuerzo obviamente lo debe acompaar un
concreto de calidad.

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4. PATOLOGAS COMUNES DE EDIFICACIONES DECONCRETO ANTE TERREMOTOS

Fi,uI" 4.1: Columna con acero exagerado.

Lugar, magnitud y fecha: Anchorage, Alaska , USA; 27 de marzo de 1964. Magnitud: 8.6.
Fuente: Karl V. Steinbrugge; Karl V. Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering Research
Center. University of California at Berkeley .
Ttulo: Columna del hotel Westward con una cantidad de acero exagerada .
Consecuencia: Colocar una cantidad de acero exagerada no garantiza la integridad en una
edificacin, ya que si no existe suficiente concreto que respalde por medio de compresin, la
tensin generada por el acero, es imposible que se genere una falla balanceada tradicional. La
columna mostrada desprendi todo su concreto y lo destroz antes de que alguna barra entrara
en fluencia . Se elimina as la posibilidad de garantizar buena adherencia entre el concreto y el
acero de refuerzo. Esta puede ser una buena forma de perder el dinero, ya que la resistencia no se
increment ni un pice por la inclusin de semejante cantidad de acero; asimismo no existi
mejora en la disipacin de energa histertica simplemente porque el acero no fluy.
Forma de evitar: Esta falla se evita mediante un diseo cuidadoso por medio de personal
preparado; asimismo el control en la obra debe garantizar el empleo de materiales adecuados
instalados por personal preparado. La mejor forma de evitar esta falla es por medio de un
despiece ap ropiado en todos los elementos de la edificacin. Una mayor cantidad de estribos
que brindara mejor confinamiento para el desarrollo de mayores resistencias del concreto hubiera sido algo deseable en este caso tambin.

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COllCRno
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4. PATOlOGIAS COMUNES DEEDifiCACIONES DECONCRETO ANTE TERREMOTOS

4.3 Despiece inapropiado,


elementos extraos
En muchas ocasiones se puede lograr con la
misma inversin de dinero y materiales, edificaciones que tengan un buen o mal comportamiento ssmico, porque influye mucho la forma
como las secciones de concreto y acero se distribuyen. Errores en el despiece y la presencia de
elementos extraos han sido causantes de fallas en edificaciones en varios eventos.
Las fotografas muestran detalles inconvenientes que se combinan con la patologa de deficiencias en el confinamiento de los nudos antes
analizada. Barras de refuerzo de gran d imetro
que se suspenden, pueden conformar discontinuidades internas que estimulan fallas de los
elementos estructurales . La presencia inexplicable de trozos de madera o elementos extraos
dentro del concreto reforzado inducen el inicio
de fallas generalizadas por defectos en la adherencia entre el acero y el concreto.
En muchos sismos, por ejemplo en el del Eje
Cafetero de enero de 1999, se han encontrado defectos evidentes en los desp ieces de vigas y columnas. En otros casos en el m ismo
sismo se encontraron trozos de guadua que
de manera inexplicable parecan corresponder al intento de suplir las barras de refuerzo.
Defectos de despiece que resultan comunes en
construcciones afectadas por sismos intensos
son, entre otros, los siguientes: cambios drsticos en los dimetros de varillas que conforman un traslapo; ausencia de un refuerzo mnimo en la zona central de la parte superior
de las vigas, con el argumento de que no hay
un momento de flexin, cosa que es cierta en
una situacin esttica y puede no serlo en la
condicin dinmica correspondiente a la accin de un sismo intenso cuando una elevada

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aceleracin vertical se puede combinar con las


fuerzas inerciales horizontales, para producir
un momento en el cual, durante la accin esttica no lo hay.
Un grave defecto lo conforma la ausencia de
ganchos en la armadura transversal que fsicamente permitan su accin confinante. Este defecto, muy comn, se sigue presentando en los
diseos actuales bajo la muy dbil argumentacin de que la presencia de los ganchos dificulta
el proceso constructivo . Otro defecto es la inapropiado longitud de desarrollo en los traslapas, la cual puede producir fallas de adherencia
que al extenderse agravan procesos de deterioro que se convierten en fallas. Un defecto que
puede no ser muy frecuente pero que se ha observado en las columnas con cuantas de refuerzo elevadas corresponde al plano de debilidad que se forma cuando todos los traslapos
ocurren en la misma posicin. Finalmente, un
aspecto muy comn en construcciones antiguas
que en la actualidad tambin se aprecia en algunas edificaciones localizadas en zonas de intensa actividad ssmica es la ausencia de refuerzo en los nudos.
La patologa descrita se soluciona con un cuidadoso despiece el cual, en ocasiones, no puede
ser objeto de un proceso de automatizacin . El
despiece correcto obedece a principios sencillos
que siempre estn cubiertos por el buen juicio y
buen criterio del ingeniero de diseo; estas virtudes no surgen de manera automtica sino a
partir de la buena prctica profesional. Por las
razones anotadas, surge el grave inconveniente
de pensar que un programa de computador es
la solucin para todas las necesidades del ingeniero de diseo. Tan importante como el despie ce cu idadoso de todos los elementos estructurales, es la revisin de los planos de construccin antes de que salgan de la oficina del ingeniero de diseo.

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corcallo
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Fi,u,,, 4.8: Columna con acero prcticamente


inexistente y concreto de pobre calidad.

Lugar, magnitud y fecha: Bucarest Rumania 15 de marzo de 1977. Magnitud : 7.2 .


Fuente: Karl V. Steinbrugge Karl V. Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering Research
Center. University of California at Berkeley.
Ttulo: Columna con muy poco acero de refuerzo.
Consecuencia: La consecuencia de tener una cantidad muy baja de acero es una insuficiente
resistencia y nula capacidad dctil. La edificacin perdi instantneamente gran parte de su rigidez
y lo ms probable es que haya tenido que ser demolida, ya que una columna en estas condiciones
es prcticamente irreparable. La fotografa muestra la consecuencia de contar con materiales de
tan poca calidad y refuerzo inapropiado, como el mostrado, es una falla frgil. Si una edificacin
sobrevive en estas condiciones es por suerte, y aunque salve las vidas de sus ocupantes, lo ms
probable es que sea declarada prdida total y tenga que ser posteriormente demolida.
Forma de evitar: Al igual que en los casos anteriores, este tipo de falla se evita desarrollando
diseos adecuados por medio de personal preparado asimismo el control en la obra debe
garantizar el empleo de materiales adecuados instalados por personal competente. La mejor
forma de evitar esta falla es por medio de mayor cantidad de refuerzo longitudinal, para incrementar capacidad dcti l y resistencia a la flexin y, mayor cantidad de estribos para suministrar
mayor confinamiento al concreto y mayor capacidad de resistir esfuerzos cortantes . A ese refuerzo obviamente lo debe acompaar un concreto de calidad.

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Lugar, magnitud y fecha: Hospital Olive View, Sylmar, California; sismo de San Fernando
California; USA; 9 de febrero de 1971 . Magnitud: 6 .5 .
Fuente: Karl V. Steinbrugge; Karl V. Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering Research
Center. University of California at Berkeley
Ttulo: Columna con exagerado refuerzo longitudinal en un piso flexible .
Consecuencia: Una cantidad de acero exagerada no garantiza mantener integridad de una
edificacin, ya que si no existe suficiente concreto que respalde por medio de compresin, la
tensin generada por el acero, es imposible que se genere una falla apropiada. La columna
mostrada desprendi todo su concreto y destroz todo el concreto en su interior antes de que
alguna barra longitudinal entrara en fluencia; las barras, cada una, eran de gran dimetro, lo
que hace ms difcil que alcancen la fluencia; una mejor distribucin del acero en barras ms
pequeas hubiera podido ayudar, aunque el mecanismo se generaliz en todas las columnas
conformando un piso flexible . La prdida fue total. Esta situacin conduce a que no haya buena
adherencia entre el concreto y el acero de refuerzo .

Forma de evitar: No permitiendo la concentracin de esfuerzo en un piso dbil. El acero de


refuerzo debe colocarse de manera generosa sobretodo en lo que concierne a estribos, ganchos o flejes que son los que confinan el concreto y garantizan la integridad para que en los
muchos ciclos de carga y descarga, el concreto no se muela, destroce y fracture convirtindose
en piedras que se escapan progresivamente y hacen deshacer la seccin portante . Entre mayor
nmero de estribos y entre ms cercanos se coloquen entre s, mayor integridad se brindar a
la estructura a partir de sus nudos que se pueden denominar los elementos claves de mantener; no obstante el nmero de estribos debe llegar a un lmite prctico, que permita el correcto
fluido del concreto fresco a travs de los espacios que deja el acero y la seccin quede sin
hormigueros, y no se requiera de concretos muy
fluidos que requieran agregados pequeos y
aditivos especiales con el consecuente incremento
de precio del material.

FifU'" 4.9: Columna con demasiado acero y poco concreto.

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COICS fTO
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4. PATOLOGAS COMUNES DE EDifiCACIONES DE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

Fi,ura 4.10, Columna con demasiado acero y poco concreto;


falta de continuidad del refuerzo longitudinal.

Lugar, magnitud y fecha: Hospital Olive View, Sylmar; sismo de San Fernando California;
USA; 9 de febrero de 1971. Magnitud : 6 .5.
Fuente: Fuente: Ka,rl V. Steinbrugge; Karl V. Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering
Research Center. University of California at Berkeley.
Ttulo: Columna con exagerado refuerzo en un piso flexible y falla frgil del concreto .
Consecuencia: Las columnas en el Hospital Olive View, contaban con un ncleo circular zunchado
con espiral, rodeado por un refuerzo de grandes barras, el gran refuerzo que provena de la
cimentacin, no tena un amarre lo suficientemente adecuado como para desarrollar capacidad a la flexin ; el resultado fue que las columnas mantuvieron intacto su ncleo por efecto del
zuncho, pero no desarrollaron capacidad a flexin y quedaron en su sitio sin desarrollar su
capacidad. El primer nivel no tena muros, por lo que se desarroll un piso dbil que hizo
generar un desplazamiento permanente en esta edificacin, que despus del evento dej muchas enseanzas en la Ingeniera Ssmica .
Forma de evitar: No permitiendo la concentracin de esfuerzo en un piso dbil. Garantizando
el adecuado amarre en los traslapes del acero . Entre mayor es el dimetro de las barras, ms
difcil es lograr una transferencia de la tensin de una barra a la siguiente. Al ir los estribos de
zuncho por dentro del ncleo resistente y no por fuera de las barras, estas ltimas quedaron
desnudas sin concreto alrededor que les permitiera hacer su trabajo adecuadamente; sin embargo, el descomunal movimiento en la zona por efecto del terremoto, fue la causa primaria de
la prdida total de este hospital recientemente inaugurado para aquel entonces.

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4. PATOlOGIAS COMUNESDE EDifiCACIONESDE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

4.4 Columna corta


Otro componente de vulnerabilidad estructural
que se ha observado y est muy documentado
a partir de fallas reales y muchos ensayos de
laboratorio se refiere a las denominadas columnas cortas, muy frecuentes en construcciones
hospitalarias o escolares donde se requiere ventilacin e iluminacin especial. En general, la
columna corta es una columna que hace parte
del sistema estructural inicialmente libre de muros divisorios. Una vez terminada la construccin, los muros divisorios llegan hasta una cierta altura de la columna restringiendo su posibilidad de rotacin. Si los muros son relativamente fuertes, la altura real de la columna frente a
las fuerzas inerciales horizontales no es la del
anlisis, sino la libre por sobre la restriccin dada
por el confinamiento de los muros. El cortante
absorbido por la columna resulta mucho mayor
que el previsto, al tiempo que su capacidad de
rotacin se ve drsticamente disminuida. La combinacin de estos factores produce fallas explosivas de la parte libre de la columna que se han
observado en muchas partes del mundo.
El control sobre la restriccin a las columnas
dado por los muros de ladrillo, es casi imposible
de lograr por parte del diseador, puesto que
las edificaciones con frecuencia cam bia n de uso
o simplemente sus reas tiles son remodeladas.
En estos casos, slo el buen criterio del cons tructor de la remodelacin o de la obra puede
permitir ese control, sea usando m uros separa dos de la estructura mediante el empleo de re llenos compresibles o la construccin de muros
ms dbiles que fallen al ser sometidos a la deformacin transversal impuesta po r el sismo. Al
producirse la falla del muro sin afecta r a la columna, esta queda con la longitud prevista en el
diseo.

Figura 4.11: Gran parte del problema de las columnas cortas,


es que se siguen construyendo sin importar las normativas.

Las fotografas ilustran esta patologa que puede ser la causa de la destruccin total de una
construccin con la muerte de sus ocupantes.
En los stanos de los parqueaderos de los edificios de vivienda, en las construcciones escola-

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4. PATOLOGAS COMUNES DE EDIFICACIONES DE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

res y en muchos hospitales, se considera necesario ventilar e iluminar determinadas reas .


Esto se logra construyendo los muros de ladrillo de tal manera que no ocupen la totalidad
del espacio entre placas y columnas, sino que
su altura deja un espacio libre para suplir las
necesidades mencionadas. En Colombia y otros
pases de la regin, se han observado muchas
fallas de este tipo y abundan las edificaciones
con la patologa esperando que un sismo la
produzca .
Como se ha analizado en otro captulo del libro, la rigidez al corte es funcin inversa de la
longitud del elemento estructural elevada al
cubo . Si se le recorta la longitud a una columna
al restringir su posibilidad de girar, las fuerzas
inerciales horizontales que absorbe aumentan
en proporcin al cociente entre la longitud inicial elevada al cubo y la longitud recortada elevada al cubo. Como ejemplo, si la longitud la
recortan a la mitad gruesos muros de ladrillo,
las fuerzas inerciales que tericamente absorbera la columna seran 8 veces mayores que
las calculadas para la estructura sin esos muros. Desde luego, una diferencia de esta naturaleza no la puede cubrir ningn margen de
seguridad razonable, de all que la columna falla con un comportamiento que tiende a ser de
carcter explosivo. Si la falla ocurre en las columnas de un piso, el piso se recorta sbitamente y se puede desplomar originando colapsos. La situacin descrita se agrava porque las
columnas resultan menos dctiles que las vigas
por razones que se han analizado en el libro,
esencialmente ligadas a la situacin de elevado
esfuerzo de compresin de la columna en estado esttico. Al recortarse la longitud, tambin
se merma una capacidad dctil que ya era baja,

Instituto
., CONCRITO

de all la tendencia a una falla que fractura notablemente el concreto de las columnas. La patologa descrita se elimina suprimiendo todas
las posibilidades de reduccin en obra de la longitud de las columnas de las edificaciones, cosa
que en prcticas constructivas como la colombiana resulta imposible. El ingeniero estructural
no toma en cuenta los muros para su anlisis y
si algn da los pud iera tomar en cuenta, de
poco le servira porque en cuanto a muros y
fachadas de ladrillo lo que hoy est en una edificacin maana puede ser cambiado por un
propietario que decide hacer remodelaciones sin
permiso de nadie.
Separar los muros de la columna mediante la
adicin de una lmina de plstico esponjoso es
una manera de resolver la patologa . Sin embargo, se aduce que todo lo que se salga de la
prctica tradicional incrementa los costos. Otra
posibilidad que afortunadamente, tambin por
razones de costo se ha impuesto sola, es lograr
que los muros que recortan la longitud de la
columna y conforman la patologa sean de ladrillo hueco colocados de canto. Este muro resulta dbil frente a la columna y cuando esta se
deforma, produce fallas en los muros que eliminan la posibilidad de que se conforme la patologa analizada .
Las restricciones a la distorsin transversal de
los pisos de una edificacin de concreto reforzado, que se recomiendan en las normas modernas, incrementan la seccin transversal de las
columnas de tal manera que es casi seguro que
al desplazarse horizontalmente, la columna tenga la posibilidad de destrozar el muro que recorta su longitud, en lugar de que el muro destroce la columna.

El concreto y los terremotos: con~eptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin 1199


4. PATOlOGIASCOMUNESDE EDIFICACIONESDE CONCRETOANTE TERREMOTOS

Figura 4.12: Columna corta como elemento de vulnerabilidad.

Lugar, magnitud y fecha: Chung-Liao (Jungliau) Taiwn; sismo de Chi-Chi, Taiwn ; 30 de


septiembre de 1999; Magnitud: 7.6 .
Fuente: Jack Moehle; Karl V. Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering Research Center.
University of California at Berkeley.
Ttulo: Columna corta en una edificacin institucional.
Consecuencias: Edificaciones de reciente co nstrucci n, hechas con tcnicas sismorresistentes
modernas sufren de las consecuencias de la columna corta por la presencia de ladrillos o
tabiques hasta cierta altura . El efecto de la concentracin de esfuerzo cortante por efecto de la
presencia de los mu ros puede ser demoledor como en este caso, donde la prdida es total y
nada se puede hacer. Se estima que las columnas cortas siguen aportando gran cantidad de
edificios daados en los sin iestros ssmicos a pesa r de se r un dao supremamente documentado .
Forma de evitar: La recomendacin que se deriva de las consideraciones expuestas es que las
columnas cortas deben evitarse en toda construccin. Cuando no es posible lograrlo, una solucin es intercalar cada cierto nmero de columnas un muro estructural que trabaje como un
colector de la carga inercial horizontal, con la capacidad de absorber y resistir dicha fuerza.
Otra posibilidad es aislar los muros de mampostera que recortan la columna mediante la
adicin de un relleno de separacin de material deformable. Otra solucin consiste en emplear
ladrillos huecos relativamente dbiles, de tal suerte que cuando la columna se deforme los
destruya . Sin embargo, evitar geomtricamente la presencia de la columna corta en las edificaciones parece ser la mejor solucin de todas.

Instituto
CQJlC8ITO
~oJ

200 I El concreto y los terremotos: conceptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOLOGAS COMUNES DEEDifiCACIONES DE CONCRETOANTETERREMOTOS

Figura 4.'3: Columna corta intermedia entre dos muros.

Lugar, magnitud y fecha: Sismo de Caracas, Palos Grandes, Venezuela; 29 de julio de 1967.
Magnitud : 7 .5 .

Fuente: Karl V. Steinbrugge; Karl V. Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering Research


Center. University of California at Berkeley.

Ttulo: Columna corta en edificacin de vivienda.


Consecuencias: El hecho de colocar la ventanera junto a una columna de apoyo genera una
columna corta; en este caso el efecto lo estableci la posicin de los muros inferior y superior;
esta es una muestra de columna corta intermedia, ya que se tiene la creencia de que slo se
presentan en la parte superior de las columnas . Sin importar la posicin, el efecto es el mismo
siempre, al concentrarse el esfuerzo cortante rpidamente, la seccin se agrieta y se pierde
rigidez y resistencia . Si el evento es suficientemente largo en tiempo, el mecanismo dbil transfiere el esfuerzo cortante excesivo al elemento vecino, inicindose as la degradacin progresiva de
la edificacin.

Forma de evitar: Conforme con lo anterior, se puede tratar de evitar el efecto mediante el
reforzamiento con estribos en la zona donde queda localizada la columna corta . Tal vez esto
logre soportar la concentracin de esfuerzo . Otra forma de evitar el efecto en un sitio donde no
se pueda eliminar, es mediante la rigidizacin excesiva del sistema en su conjunto; de esta
forma el sistema puede generar desplazamientos tan bajos, que el mecanismo no se alcance a
activar. Lo anterior puede acompaarse de una junta de dilatacin que trate de evitar el contacto entre los elementos.

Instituto
(0' (8"0
~.,

El concreto y los terremotos: con~eptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOlOGIAS COMUNES DEEDIFICACIONES DECONCR ETOANTE TERREMOTOS

1201

R,ul'fl 4.J4: Columna corta ubicada en la parte superior de los muros.

Lugar, magnitud y fecha: Sismo de Mxico, Mxico D.F.; 19 de septiembre de 1985.


Magnitud : 8 .1.

Fuente: Alberto Sarria Molino .


Ttulo: Columna corta superior en institucin educativa.
Consecuencias: La costumbre de usar ventanera superior de iluminacin que colinda con las
columnas de apoyo en las instituciones educativas, institucionales y mdicas, trae como consecuencia la rotura frgil de elementos por el incremento inadvertido del esfuerzo cortante sobre
la seccin de columna donde no hay muro . Esta edificacin sobrevivi porque el efecto se concentr en las plantas superiores de la edificacin ; de haberlo hecho en las plantas bajas, la
carga axial causa un efecto adicional de destruccin en el ncleo resistente que puede degenerar en una prdida de estabilidad global e incluso, la prdida de un entrepiso completo por
aplastamiento .

Forma de evitar: Colocar una mampostera muy dbil y dilatada de la columna puede ayuda r
a reducir la concentracin de esfuerzos en la zona de columna corta o cautiva ; el diseo estructural debe tener conocimiento previo de la presencia de los mu ros en la zona para disponer
alguna medida en trminos del refuerzo a cortante del sector; debe existi r interaccin entre las
partes que tienen que ver con el diseo estructural y la distribucin arquitectnica y de espacios.
Las normativas deben prohibir esta prctica o volve rla bastante difcil de uti lizar con requerimientos exigentes y porqu no, hasta imposibles de cumpli r. Debe verificarse en la obra finalizada que la presencia de estas configuraciones no existe, ya que suele suceder que no existen en
planos, pero en obra aparecen por caprichos de arquitectos o propietarios para brindar ventilacin e iluminacin. En muchas ocasiones si esto no es posible, la ventilacin deber ser mecnica y la iluminacin artificial.

Instituto
l.' (OI<l"TO

202 \ El concre~o y los terremotos: conceptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4.

P~10LOGI~S

COMUNES OE EOlflaClONES OECONCRETO

~N1E

lERREMOlOS

4.5 Columna dbil y viga fuerte


La patologa es muy peligrosa porque la colum na da soporte a las vigas que convergen al nudo.
Desde este punto de vista, la falla de una columna es intrnsecamente ms peligrosa que la falla
de una viga. Al producirse las fuerzas inerciales
que generan los desplazamientos horizontales de
las construcciones, los nudos sufren rotaciones
cuyos efectos se reparten a los elementos estructurales convergentes en proporcin a su rigidez.
Si las vigas son mucho ms rgidas que las columnas, para la columna la situacin es equivalente a aquella en la cual estuviera empotrada en
la viga y, en consecuencia, la rotacin resultante
sobre ella es ms marcada que la que ocurrira si
la viga hubiera podido rotar un poco. En estos
casos se precipita la falla de la columna afectan do adems a las vigas que convergen al nudo,
perdiendo su sustentacin .
En la prctica moderna del diseo estructural , se
exige que la columna sea ms rgida que las vigas, mediante un procedimiento consistente en
la evaluacin de la resistencia de los elementos
convergentes al nudo, el cua l debe cumplir requisitos disponibles en las normativas modernas
pa ra el diseo sismorresistente. El balance no
debe exagerarse al intenta r eludir la posibilidad
de la ocurrencia de la patologa, a parti r de secciones transversales de las columnas innecesa riamente grandes que incrementan la rigidez, aumentando la aceleracin espectral de los sismos
que pueden sacudi r la edificacin , lo cual puede
conducir a sobre costos innecesa rios. Esto resulta especialmente aplicable en el caso de sismos
que sacuden edificaciones local izadas en la regin epicentral , donde dominan espectros de respuesta con fuerte aceleracin en periodos cortos.
La desaparicin de la posibilidad de ocu rrencia
de la patologa se basa simplemente en que los
diseos cumplan la sana costumb re de que las
columnas sean fuertes de tal manera que el dao
se concentre en las vigas y no ocurra en las columnas. Esto se logra mediante una seccin transversal generosa de la columna, con refuerzo apropiado tanto en su componente longitudinal como
en lo referente a la armadura transversal que

Instituto
(O'(8ITO
~.I

Fi,ur" 4.l5: Viga fuerte sobre columna dbil.


Fuente: M. Gallego.
debe cu m pl ir el requisito mediante el cual en una
fila de armadura de la cara de una columna, una
barra debe quedar sujeta por una esquina del
refuerzo hori zontal y la siguiente puede quedar
si n esa restriccin para repeti rse el ciclo . Esta condicin es indispensable para incrementar la capacidad dctil de la columna y reducir el riesgo
de esta patologa. Resulta desafortunado que esta
prctica de despiece sea desconocida frecuentemente en las oficinas de diseo. Nuevamente se
llama la atencin sobre el peligro potencial de los
diseos automatizados, en especial cuando se
aplican a situaciones que pueden alejarse de lo
normal, como es el caso del diseo de estructuras industriales . En los sistemas automatizados
puede resultar relativamente fcil cumplir el requisito de columna fuerte viga dbil, pero puede
resulta r ms complicado el despiece que permita
cumplir a cabalidad el principio bsico que elimi na la patologa descrita . Adems , en algunas
construcciones industriales resulta ineludible la situacin de viga fuerte con columna dbil. En este
caso, el esfuerzo por garantizar un buen despiece de la armadura debe asegurarse.

El concreto y 105 terremotos: con~eptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOlOGIAS COMUN ES DE EDifiCACIONES DECONCRETO ANTE TERREMOTOS

1203

Fi,ur" 4.16: Columna del Hospital Olive View.

Lugar, magnitud y fecha: Hospital Olive View, Sylmar, Californ ia; sismo de San Fernando
California; USA; 9 de febrero de 1971. Magnitud : 6 .5 .

Fuente: Vitelmo V. Bertero; Karl V. Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering Research


Center. University of California at Berkeley.

Ttulo: Columna dbil bajo una viga fuerte .


Consecuencias: El efecto del desplazamiento generalizado de la segunda planta en toda la
edificacin origin esta falla en una pequea columna que se encuentra bajo una viga de gran
dimensin que simplemente la desplaz sin encontrar oposicin por falta de rigidez y resistencia . En este caso, cuando se pierden las columnas del primer piso de esta forma , nada se puede
hacer; la edificacin representa una prdida total y, aunque sobrevivi en pie, est completamente inutilizada y tendr que ser posteriormente demolida, a pesar que desde el segundo piso
hacia arriba no sufri daos.

Forma de evitar: Definitivamente se evita este dao diseando columnas con suficiente rigidez
y resistencia a parti r de secciones ms generosas en cuanto a concreto y acero de refuerzo
longitudinal y transversal. Como se ha descrito en secciones anteriores, lo que se busca es la
articulacin pero de la viga, la cual deber tener mucho menor rigidez rotacional y resistencia
que la columna conectante. Si esto no se cumple, el dao se va hacia la columna y poco se
puede hacer. Esto se presentaba comnmente en columnas construidas para edificaciones hechas para soportar slo carga vertical, pero con tcnicas actuales se debe evitar por completo,
y el uso del criterio y la razn, debe primar ante todo para configura r una edificacin que pueda
sobrevivir un siniestro ssmico .

Instituto
401 COICS fIO

2041 El concreto y los terremotos: conceptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOLOGAS COMUNES DE EDIFICACIONES DE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

Fi,ura 4.11: Columna destrozada en su parte superior.

Lugar, magnitud y fecha: Bucarest; Rumania; 4 de marzo de 1977. Magnitud: 7.2.


Fuente: Fuente: Karl V. Steinbrugge; Karl V. Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering
Research Center. University of California at Berkeley.

Ttulo: Columna dbil bajo un capitel de la planta baja de una edificacin.


Consecuencias: Un enorme capitel para eliminar otra posible patologa denominada punzonamiento, fue el causante de la falla de esta columna dbil bajo esta placa fuerte; en este caso
la ausencia de una seccin lo suficientemente grande gener que el capitel descabezara la
columna que contaba con insuficiente refuerzo longitudinal y transversal. En estos casos, como
en los anteriores, la prdida es total ya que el dao se concentr en la primera planta configurando un piso dbil que es otra patologa que se genera, por entre otros, este motivo.

Forma de evitar: Una forma es hacer placas aligeradas con vigas en las dos direcciones que
sean ms dbiles que la columna que las soporta, de esta forma se elimina la posibilidad de usar
capitel. Si esto no es posible, el sitio de unin con el capitel debe estar especialmente reforzado con
barras longitudinales y transversales. Incrementar la rigidez global a partir del incremento de las
secciones de columna parece ser la mejor solucin, ya que no solo hace la columna ms fuerte,
sino que adems, reduce drsticamente los desplazamientos transversales a niveles donde no se
presenten deformaciones excesivas que lleven a los materiales a alcanzar su resistencia. Tambin
es necesario tener claro en el diseo la posibilidad de presentarse estos fenmenos por medio de
anlisis que permitan conocer el nivel de rotacin para condiciones no-lineales. Esto es hoy en da
un esfuerzo acadmico que bien vale la pena en empezar a ser utilizado en oficinas de diseo.

Instituto
CONCBflO
de'

El concreto y los terremotos: con~eptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOLOGIAS COMUNES DE EDIFICACIONES DE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

4.6 Discontinuidad estructural


Las discontinuidades estructurales pueden obedecer a defectos internos que no se aprecian a
simple vista como traslapos inapropiados o la
presencio de cuerpos extraos en una maso de
concreto, pero usualmente estas patologas ocurren en situaciones similares a las ilustradas en
las fotografas . Los daos por discontinuidades
se han observado en sismos ocurridos en varios
continentes, de tal suerte que no hocen parte de
perniciosas prcticas de diseo o construccin
de una determinado regin o pas.
La presencia de pisos intermedios y tambin de
escaleras con descansos que se apoyan en co lumnas o la mala prctica de ubicar masas especiales como pueden ser piscinas o depsitos
en pisos intermedios de las edificaciones convencionales, suelen conducir a discontinuidades
estructurales . Otra prctica constructiva que
genera discontinuidades corresponde a cambios
significativos de la rigidez de las columnas al
pasar de un determinado piso al siguiente. Durante la construccin se pueden adicionar rgidos y frgiles muros de ladrillo que generen una
discontinuidad estructural que concentre la demanda de ductilidad sobre la columna.
Tambin ocurren discontinuidades estructurales
cuando las vigas son excntricas con respecto a
la columna, por ejemplo vigas que se apoyan
sobre una parte de la columna e inclusive casos
en los cuales la vigo prcticamente es un apndice de la columna . Otra causa de discontinuidad, que con frecuencia pasa desapercibida ,
ocurre en edificios para terminales de pasajeros
en los cuales usualmente hay grandes luces que
por rozones arquitectnicas no llevan el piso
hasta la columna sino que este arranca a una

1205

cierta distancia. Se conforma de esta manera


en cierta forma una patologa que se asemeja a
una columna corta, pero sin cargas axiales . En
situaciones como estas se observaron fallas por
traccin diagonal en el Terminal de pasajeros
durante el sismo de Popayn en marzo de 1983.
Otra forma de discontinuidad, comn en pocas pasadas en edificaciones colombianas, ocurre cuando la columna llega a un piso y de este
sale una viga muy corta sobre la cual se apoya
la columna que permite la formacin del piso
siguiente, aumentando un poco el rea comercialmente disponible o partir de reglamentos
urbanos que permitan o permiten esta posibilidad .
La eliminacin de la fuente de estos patologas
se basa en tratar de evitar las discontinuidades
estructurales desde lo etapa de diseo y tratar
de subsanarlas en la etapa constructivo, mediante una supervisin tcnico de las obras que
se convierta en uno verdadera colaboracin
para lograr uno edificacin apropiada. En la
posibilidad de eliminar la ocurrencia de patologas derivadas de las asimetras interviene la
participacin del ingeniero estructural no como
alguien que simplemente ejecuta una labor,
sino como un profesional que desarrolla una
verdadera asesora para la construccin desde
su concepcin.
En otras palabras, la patologa se eliminara en
buena parte si el ingeniero estructural participa
activamente en el diseo, sugiriendo modificaciones a la concepcin arquitectnica cuando
realmente las circunstancias lo ameriten, lo cual
es muy diferente a una labor que entorpezca el
armnico desarrollo del diseo y la construccin
de una edificacin .

Instituto
4., COllcafTO

206 1 El concreto y 105 terremotos: conceptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOLOGAS COMUNES DEEDifiCACIONES DE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

Lugar, magnitud y fecha: Anchorage; Sismo de Alaska, USA; 27 de marzo de 1964.


Magnitud: 8.6.

Fuente: Fuente: Karl V. Steinbrugge; Karl V. Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering


Research Center. University of California at Berkeley.

Ttulo: Falla de columna de piso superior en el cambio de seccin .


Consecuencias: En este caso de una escuela en Anchorage, los muros estn bien colocados y
no generaron una columna corta; pero la reduccin en seccin de la columna hace que se
minimice dramticamente la rigidez y la resistencia, de tal suerte que el entrepiso superior vibr
con un desplazamiento inadmisible, ya que se logr una especie de efecto ltigo por la reduccin de rigidez en el piso superior. La prdida fue completa en esta escuela, que afortunada mente no dej nios muertos por presentarse el evento ssmico un viernes santo; sin embargo,
la fotografa muestra la nobleza de un material como el concreto reforzado ante el movimiento
de uno de los sismos ms grandes del siglo XX. Pisos completos que se pierden en las partes
superiores de edificaciones suelen acompaar estos fenmenos en edificaciones altas.

Forma de evitar: Mantener la continuidad en cuanto a secciones de concreto y acero a lo


largo de la altura de toda la columna parece ser todo el secreto para evitar esta patologa, pero
qu difcil puede ser cuando existen planeadores dispuestos a ganarse cualquier centmetro
cuadrado de construccin e ingenieros a ahorrar materiales. Tratar de no hacer ampliaciones
en pisos superiores con materiales de diferentes caractersticas a las originales es una va para
reducir el rechazo de la edificacin original a la nueva parte aadida; esta prctica es generalizada desde los sectores ms marginalizados hasta los penthouse que son ganados olmpicamente
por personas que desconocen el riesgo que ello
significa . La regularidad en planta indudablemente ayuda a eliminar la posibilidad de este
fenmeno, ya que se reduce la torsin y por ende
los esfuerzos cortantes que amplifican el efecto.

Fi,uta 4.1 B: Cambio abrupto de seccin de un piso a otro.

Instituto
CONCRIIO
~.I

El concreto y los terremotos: con~eptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin 1207


4. PATOlOGIAS COMUNES DE EDIFICACIONES DE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

Figura 4.19: Discontinuidad en el acero de refuerzo.


Lugar, magnitud y fecha: Caracas; Sismo de Caracas, Venezuela; 29 de julio de 1967.
Magnitud : 7.5.
Fuente: Fuente: Karl V. Steinbrugge; Karl V. Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering
Research Center. University of California at Berkeley.
Ttulo: Falla del nudo por falta de continuidad del refuerzo.
Consecuencias: La necesidad de evitar la falta de continuidad del acero de refuerzo de un piso
al siguiente es vital para garantizar la transferencia adecuada de los esfuerzos y el desarrollo de
la resistencia. El nudo que nace de la unin de columnas de diferentes entrepisos y vigas debe
ser fuente de integridad y continuidad de las secciones que llegan en cada direccin. Cuando no
existe la suficiente continuidad del refuerzo no se desarrollan mecanismos de disipacin de
energa y se presentan fallas frgiles rpidas que pueden amenazar la estabilidad globa l de la
edificacin cuando la rotura se presenta en los pisos ms bajos, donde la carga axial es muy
grande.
Forma de evitar: El acero de refuerzo debe tener suficiente longitud de desarrollo para atravesar el nudo y empalmar bien adentro del siguiente entrepiso, de tal suerte que se garantice la
transferencia de los esfuerzos de tensin en el acero presente. El detallamiento claro de lo
anterior mediante planos rigurosamente hechos y bien revisados por personas de experiencia,
es una forma que puede evitar que el constructor, usando la misma cantidad de acero, termine
por construir una edificacin vulnerable por la mala disposicin de las barras y la falta de
capacidad de transferencia de los esfuerzos de tensin de una barra de acero a la siguiente ms
arriba . En el nudo se puede congestionar el refuerzo de cortante que viene por la col umna, sin
incluir los estribos provenientes de las vigas, ya que estos elementos imposibilitan la entrada del
concreto fluido que debe construir el macizo integral.

Instituto
~.L(ON(8 nO

208 1 El concreto y los terremotos: conceptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOLOGAS COMUNES DE EDIFICACIONES DE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

Figura 4.20: Discontinuidad en elementos estructurales.

Lugar, magnitud y fecha: Anchorage; Sismo de Alaska, USA; 27 de marzo de 1964.


Magnitud : 8 .6 .

Fuente: Karl Y. Steinbrugge; Karl Y. Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering Research


Center. University of California at Berkeley.
Ttulo: Edificacin de tipo educativo daada por discontinuidades estructurales.
Consecuencias: En muchas ocasiones el hecho de apoyar placas de concreto sobre muros de
mampostera es un problema manifiesto de discontinuidad que se evidencia en los siniestros
ssmicos. La fotografa ilustra una edificacin que no cont con un diseo adecuado hecho con
la asesora de un profesional; el resultado de lo anterior se traduce en menos posibilidades de
supervivencia y daos que pueden ser, como en este caso, totales. En muchas ocasiones, estas
configuraciones de elementos de concreto apoyados sobre mampostera no dan oportunidad
de escape a los ocupantes de las edificaciones y son fuerte causa de prdidas humanas. Caractersticas como la capacidad dctil o la resistencia se ven fuertemente disminuidas en estos
casos, generando nula capacidad de disipacin de energa por medios histerticos, esto ayuda
a un colapso mucho ms rpido.

Forma de evitar: Todos los elementos portantes de una edificacin deben estar plenamente
conectados con refuerzo con los elementos que soportan ; esto es vital para el desarrollo de
mecanismos resistentes en su conjunto, porque de nada sirve una columna muy fuerte que no
est debidamente conectada a la viga, que a su vez, no se encuentra conectada con la losa .
Precisamente lo contrario significa el avance del concreto reforzado en las construcciones del
siglo XX: la conexin entre todos los elementos estructurales, e incluso los no estructurales, de
una forma adecuada , de tal suerte que se garantice la integridad del conjunto. Una edificacin
con muchos elementos dbiles bien conectados, tiene ms posibilidades que aquella que tenga
elementos fuertes mal conectados entre s.

Instituto
CONCRITO
~.,

El concreto y los terremotos: con~eptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin 1209


4. PATOlOGIAS COMUNESDE EDifiCACIONES DE CONCR ETO ANTE TERREMOTOS

Figura 4.2J: Falla en Clnica mdica de El Asnam.

Lugar, magnitud y fecha: Argelia; terremoto de El Asnam ; 10 de octubre de 1980.


Magnitud: 7 .2.

Fuente: Vitelmo B. Bertero; Karl V. Steinbrugge Collection , Earthquake Engineering Research


Center. University of California at Berkeley.
Ttulo: Falla de una edificacin en pendiente por efectos de columna dbil y viga fuerte, adems de influencia de elementos no estructurales de escalera a mitad de la columna.

Consecuencias: No es raro ver en nuestras regiones latinoamericanas que se desprendan


columnas desde la mitad del vano de una viga, o como en este caso, se apoye la escalera a la
m itad de la altura de la columna. El efecto en este caso se puede evidenciar como la falla de la
esquina del edificio a partir de la localizacin de una escalera rgida; en otras palabras, la
escalera configur una columna corta y la revent por la mitad de la altura. En estos casos la
prdida es total y nada se puede hacer por reparar el edificio. Curiosamente, muchos de estos
daos se concentran en edificaciones de atencin mdica y de tipo educativo .

Forma de evitar: La mayor parte de este problema nace, al parecer, por la falta de interaccin
entre ingenieros que disean y construyen, aunque en algunas ocasiones, la ausencia total de
ingenieros preparados al respecto es la causa primaria de fallas elementales que pudieran
evitarse de una forma sencilla sin gastar ms recursos. Antes que exigir requisitos de tipo numrico como es la costumbre, las normativas deberan ilustrar claramente las prcticas dainas
que contribuyen al dao de edificaciones. Definitivamente la continuidad es garanta de sobrevivencia y se debe mantener ante todo; las edificaciones de mampostera, adobe y tapia pisada
que no garantizan la continuidad en la transferencia de los esfuerzos de un elemento a otro, a
diferencia del concreto reforzado, han sido las causantes de decenas de miles de muertos en
Lati nao mrica.

Instituto
d.'C_~

210 1 El concreto y 105 terremotos: conceptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOLOGAS COMUNES DE EDIFICACIONES DE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

4.7 Golpeteo entre edificios


En muchas ocasiones, edificios de diferente al tura, masa y rigidez son construidos unos junto
a otros de tal manera que cuando son sometidos a movimientos ssmicos los patrones de desplazamiento de cada estructura son diferentes;
esto ocasiona que en algn momento de la historia del sismo, los edificios se golpeen fuertemente destruyndose mutuamente, sobretodo
si las placas de entrepiso no se encuentran a la
misma elevacin; este fenmeno denominado
golpeteo se ha presentado en sitios con alta
densidad poblacional donde construyen los edificios sin ningn tipo de separacin . Colombia ,
por supuesto, no es la excepcin
Esta patologa se ha observado en muchos sismos, pero el terremoto de Mxico de septiembre
de 1985 conform una coleccin de casos, algunos de los cuales se ilustran en las fotografas. Cuando un edificio se construye a un lado
de otro con diferente altura y sin separacin entre ambos, o cuando tienen rigidez diferente pero
no hay separacin entre ellos, se han observado
daos que se concentran en las fachadas que
en ocasiones han afectado gravemente la estructura de uno o de los dos edificios. En el caso de
dos edificaciones de diferente altura, la patologa correspondiente al golpeteo entre dos edificios contiguos puede tener consecuencias graves porque al chocar el edificio de menor altura
puede producir la falla de las columnas del edificio de mayor altura en el nivel de choque. Para
evitar la ocurrencia de este tipo de patologa es
necesario separar un edificio del contiguo una
cierta cantidad que puede evaluarse. Sin embargo, es desafortunado que la reglamentacin de
algunas zonas en varias ciudades no sea lo suficientemente clara al respecto y se siguen diseando y construyendo edificaciones contiguas sin
una separacin razonable entre ellas.
Como ha sido analizado en el libro, una estructura se puede representar por un sistema de osciladores que vibran en sus frecuencias naturales, a

Instituto
CONCRITO
~.,

Fi,ur" 4.22: El problema sigue creciendo da a da, porque


edificaciones nuevas se siguen haciendo pegadas a las antiguas
con venia explcita de autoridades de planeacin.
cada una de las cuales le corresponde una deformacin armnica caracterstica . En la frecuencia
fundamental se producen los desplazamientos
mximos los cuales ocurren en el extremo superior. Si se suman los valores de la mxima deformacin de dos edificaciones contiguas se obtiene
la sepa racin mnima, a la cual deben estar separadas para que al ocurrir un sismo intenso no haya
posibilidad de que se golpeen entre s durante sus
oscilaciones. Esta es la razn para que en las ciudades existan reglamentos que exigen una determinada separacin entre edificaciones contiguas.
Efectos como la interaccin suelo-estructura e imprecisiones inherentes a la evaluacin de parmetros muy inciertos, que intervienen en la rigidez
de una construccin, implican que la separacin
segura entre dos edificaciones contiguas se tome
ampliando, de manera razonable, los valores determinados a partir de una evaluacin analtica.
Por esta razn es tan importante la reglamentacin al respecto y su cumplimiento.

El concreto y los terremotos: conceptos, comportamiento, patologa y rehabilitacion


4. PATOLOGASCOMUNES DE EDIFICACIONES DE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

Figura 4.23: Golpeteo entre torres del Hotel Continental de Mxico D.F.

Lugar, magnitud y fecha: Mxico D.F., Terremoto de Michoacn; 19 de septiembre de 1985.


Magnitud: 8.1.
Fuente: Karl V. Steinbrugge; Karl V. Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering Research
Center. University of California at Berkeley .
Ttulo: El golpeteo entre las torres antigua y nueva del Hotel Continental las hizo daarse
mutuamente.
Consecuencias: Cuando edificaciones de mediana altura, ubicadas una junto a otra sobre
suelo blando, sufren el embate de un sismo proveniente de lejana distancia, con contenido de
frecuencias predominantemente bajas, surge la posibilidad de que los desplazamientos espectrales sean elevados. Si ambas edificaciones no cuentan con una configuracin similar de rigidez y de masa, es probable que el periodo estructural de cada una sea diferente, por lo que
movimientos fuera de fase se pueden esperar. En este momento las estructuras se pueden
empezar a golpear mutuamente; si el movimiento es lo suficientemente largo, el golpeteo puede
empezar a destruir las edificaciones mutuamente; si alguna de las dos edificaciones es mucho
ms grande que la otra, la posibilidad de que la pequea acabe en el suelo es alta . Si los
edificios son similares, la posibilidad de que acoplen el movimiento es elevada y por ende, existe
probabilidad de sobrevivencia.
Forma de evitar: Los anlisis de tipo dinmico que se realizan en el diseo de las edificaciones,
deben llevar a una estimacin concreta de los desplazamientos mximos alcanzados en la
azotea para garantizar ese espacio entre las edificaciones adyacentes; si ambas edificaciones
pertenecen a una misma institucin y se debe garantizar el paso de una a otra, el diseo debe
llevar entrepisos a la misma elevacin y un periodo estructural similar; este ltimo se logra con
una configuracin parecida de rigideces y masas.

Instituto
4., CONCSITO

211

212 1 El concreto y los terremotos: conceptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOLOGAS COMUNES DE EDifiCACIONES DE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

Fi,u,,, 4.24: Efecto del golpeteo en el nudo


de una edificacin.

Lugar, magnitud y fecha: Anchorage; Sismo de Alaska, USA; 27 de marzo de 1964.


Magnitud: 8 .6 .
Fuente: Karl V Steinbrugge; Ka rl V Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering Research
Center. University of California at Berkeley.
Ttulo: Degradacin del nudo del Wetward Hotel, por el golpeteo con una edificacin adyacente.
Consecuencias: La estructura vecina golpe a la columna justo por debajo del nudo, el resultado de lo anterior se tradujo en una articulacin hecha a martillazos, que produce el mismo
efecto de todas las articulaciones: degradacin de la rigidez, cada sbita de la capacidad dctil
y prdida de resistencia . En este caso, todo esto se present en una columna de primer piso, lo
que representa una amenaza grave a la estabilidad de la edificacin. Este efecto fue aislado en
la columna de borde, por lo que la posibilidad de reparacin existe. Sin embargo, la posibilidad
de que un sismo futuro se presente y ocasione nuevamente el dao permanece. Pensar en que
todas estas condiciones se presenten en una ciudad como Bogot, no es nada improbable, ya
que en Bogot hay suelos blandos, existen sismos de subduccin y, se construyen muchos
edificios de mediana altura unos junto a los otros.
Forma de evitar: La forma coherente de que esto no se presente es separando las edificaciones as se pierda el espacio intermedio, que no ser ms de unos centmetros en el caso de
edificaciones bajas, y de docenas de centmetros en el caso de edificaciones de mediana altura.
Los ingenieros, arquitectos y planeadores deben sentar responsabilidad al respecto para garantizar, antes que ms espacio, seguridad a los usuarios.

Instituto
~.,

CONCBfIO

El concreto y los terremotos: con~eptos, comportomiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOlOGIAS COMUNES DE EDIFICACIONES DE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

1213

4.8 Piso dbil


Desde el terremoto de San Fernando, cua ndo el
recientemente inaugurado, Hospital Olive View
de Sylmar fue daado fuertemente en su primera planta por los efectos de una planta dbil
baja, existe preocupacin por este fenmeno
generalizado, que logra que una edificacin bien
construida , con buenos materiales sufra dao
irreparable en sus primeras plantas, y por ende,
prdida total .
La patologa de piso dbil que usualmente se
presenta en el piso inferior de un edificio se ilustra en las fotografas siguientes . Una de las fotografas muestra la misma patologa en un
piso intermedio lo cual es algo ra ro, pero se
presenta por ausencia de muros o concentracin de masa . Esta patologa se ha obse rvado
en muchos edificios en diferentes pa ses de l
mundo. Por ejemplo, en los sismos de Luzn
en las islas Filipinas de agosto 2 de 1968 y de
abril 7 de 1970, se identificaron daos por piso
dbil. Las evaluaciones postsismo mostra ron
que las normativas exigan mayores secciones
transversales en las columnas, lo cual parece
haber reducido la ocurrencia de esta patolog a
en esos sismos, al compa rar el de 1968 con los
efectos del ocurrido en 1970. La mayo r incidencia del piso dbil tiende a ocu rrir por la necesidad de que el stano se encuentre libre de
divisiones porque se dedica al pa rqueo de vehculos.
Cuando una edificacin tiene muros diviso ri os
de ladrillo a parti r del primer nivel y no los tiene
en el stano, en la primera placa area se co ncentra una muy elevada demanda de ductilidad
al oscilar la estructura durante un sismo intenso . Esta discontinuidad derivada de la alta ri gidez de la edificacin desde la primera placa area hacia arriba compa rada con la rigidez en el
stano, implica que la parte con mu ros del edi -

Figura 4.25: El problema sigue creciendo da a da, porque


edificaciones nuevas siguen hacindose con pisos ba;os sin
muros, con la venia explicita de autoridades de planeacin.
ficio tie nda a oscilar como una caja muy rgida
co nstruida sobre un sistema mucho ms dbil
que es lo correspondiente al stano. En el caso
de edificaciones con dos stanos, la descripcin
propuesta debe adaptarse a esa situacin.
Las fuerzas inerciales ho rizontales ocurren en
cada punto donde se ubica la masa, para el caso
esen cialmente en las placas de entrepiso y en
los m uros divisorios. Desde el punto de vista de
un anlisis grueso de la situacin, las fuerzas
inerciales podran localizarse en el centroide de
la pa rte con muros y observa r que un porcenta je elevad o de la deformacin horizontal tend ra
que ocurrir en las columnas del stano, dada
su menor rigidez a l no contar co n los muros di visori os presentes en la parte superior. Este desplazamiento horizonta l se traduce en una rotacin excesiva sobre las col umnas del stano
porque las vigas de la primera placa area tienen restringi da su capacidad de rotacin por
efecto de los muros de ladrillo que son muy rgi dos y frg iles. La consecuencia de esta situacin
es que las columnas no pueden suministrar las
rotaciones necesarias y fallan por una demanda de ductilidad por fuera de sus posibilidades
de capa cid ad dctil; es una falla frgil y rpida ,
no tiene posibi lidades de reparacin alguna .

Instituto
l.' COffC8 fIO

2141 El concreto y los terremotos: conceptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOLOGAS COMUNES DE EDIFICACIONESDE CONCRETOANTE TERREMOTOS

Fifura 4.26: Pisos dbiles en edificaciones de apartamentos.

Lugar, magnitud y fecho: Izmit, Turqua; Sismo de Turqua; 17 de agosto de 1999.


Magnitud: 7.4.
Fuente: Andrew S. Whittaker; Karl Y. Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering Research
Center. University of California at Berkeley.
Ttulo: Colapso del primer entrepiso por la configuracin de un piso dbil.
Consecuencias: En la fotografa se muestran edificios de apartamentos que perdieron, todos,
la primera planta por una configuracin de piso dbil. Un incremento inadvertido de resistencia
y rigidez en los pisos superiores de un edificio por la mencionada interaccin, puede crear en los
pisos inferiores el efecto de piso flexible. En muchas ocasiones por consideraciones arquitectni cas, los primeros pisos no tienen tantos muros como los pisos superiores, esto genera un primer
piso de menor rigidez, sin embargo el peso total del edificio descansa en este, por lo que si no
existe suficiente resistencia puede ocurrir un rompimiento del nudo, lo cual desencadena el
arrodillamiento de la edificacin por encima del primer nivel. El efecto se puede presentar en
cualquier tipo de edificacin por nueva o antigua que sea. En estos casos la prdida es total y las
personas atrapadas en los primeros pisos resultan ser vctimas mortales. Es imposible reconocer este efecto con las tcnicas actuales de modelamiento estructural, ya que se idealiza la
edificacin sin muros, lo que crea una falsa sensacin de seguridad .
Formo de evitar: Evitar la ocurrencia de este tipo de patologas debe provenir necesariamente
de columnas fuertes en la zona de stanos porque resulta imposible e intil hacer una edificacin sin muros. En pases como Colombia donde la alternativa de muros de materiales diferentes al ladrillo no es por ahora de buen recibo en el mercado de las edificaciones, se seguir
empleando el ladrillo por mucho tiempo. Esta limitacin reduce las posibilidades de evitar la
patologa de piso dbil a partir de muros divisorios ms flexibles que no generaran la elevada
demanda de ductilidad en la parte superior de las columnas de los stanos. Desde luego, un
efecto muy marcado en la parte superior de la columna de stanos se extiende tambin a la
unin de la columna con la cimentacin .

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CONCBfTO
~.I

El concreto y 105 terremotos: con~eptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOLOGIAS COMUNES DE EDIFICACIONES DE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

121 S

Lugar, magnitud y fecha: Mxico D.F., Terremoto de Michoacn; 19 de septiembre de 1985.


Magnitud : 8.1 .
Fuente: Karl V. Steinbrugge; Karl V. Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering Research
Center. University of California at Berkeley.
Ttulo: En la sede de la Secretara de Comunicaciones y Transporte de Mxico, (SCT) se present este mecanismo de piso dbil en un entrepiso superior.
Consecuencias: Los pisos bajos con pocas paredes se deben a circunstancias administrativas
o simplemente para ubicar parqueaderos y reas sociales abiertas . Circunstancias que tienen
que ver con este tipo de fallas son adems: exceso de peso en la estructura, columnas demasiado esbeltas, columnas ms largas en el primer piso, nmero insuficiente de columnas en algn
eje particular, insuficiente refuerzo transversal, nudos pobremente detallados y materiales de
baja calidad . En este caso, adems de perderse los pisos superiores al sitio del siniestro, se
perdi el mural que adornaba la fachada del edificio con un precio probablemente incalculable.
La falla se pudo presentar por reduccin de las secciones en altura, que bajo la carga viva
elevada del entrepiso en particular pudo generar el mecanismo.
Forma de evitar: Probablemente el incremento inadvertido de masa de una planta superior
con uso de oficinas tiene que estar acompaado de un suministro adicional de rigidez y resistencia. Se debe evitar colocar fuertes concentraciones de masa en pisos elevados, ya que estas
incrementan notablemente los momentos sobre las secciones de la edificacin . El uso de una
edificacin y las cargas de servicio puestas en el diseo de una estructura no se pueden violar
olmpicamente sin la supervisin de un profesional, a pesar de los fuertes factores de seguridad que gobiernan el diseo sismorresistente de edificaciones.

FigUf" 4.21: Piso dbil ubicado en un


entrepiso superior.

Instituto

d.,(Jl~

216 1 El concreto y los terremotos: conceptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOLOGAS COMUNESDEEDIFICACIONES DECONCRETO ANTE TERREMOTOS

l __ '.

Figura UB: Piso dbil del hospital Olive View.

Lugar, magnitud y fecho: Hospital Olive Yiew, Sylmar; sismo de San Fernando, California;
USA; 9 de febrero de 1971 . Magnitud: 6.5.

Fuente: Karl V. Steinbrugge; Karl V. Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering Research


Center. University of California at Berkeley.

Ttulo: Configuracin de un piso dbil bajo en el hospital Olive Yiew de Sylmar en California.
Consecuencias: La fotografa habla por s misma para describir el mecanismo de un piso dbil
en una edificacin . El primer nivel no tiene muros, solo ventanera y ntese la inclinacin de los
perfiles de aluminio desde la base que muestra el desplazamiento residual de unos 40 centmetros. El refuerzo de barras enormes de acero proveniente de la cimentacin simplemente se
separ de la columna , ya que no existi continuidad para que ese refuerzo fuera aprovechado.
Los pisos superiores, con muros de mampostera se desplazaron como un todo, y a pesar de
que en los pisos superiores no existi dao relevante, la prdida de la edificacin fue total.

Formo de evitar: Probablemente pase mucho tiempo antes de que este tipo de fallas desaparezca del medio latinoamericano, pero una buena forma de eliminar el efecto es mediante la
dilatacin de los muros fuertes que se acostumbran a usar; asimismo existen tcnicas de
modela miento que pueden brindar alguna certidumbre de la rigidez y resistencia adicional necesaria para que el primer entrepiso soporte las elevadas solicitaciones. Sin embargo, si eso se
logra, una vez que la mampostera se empiece a romper, existirn unas columnas en el primer
nivel mucho ms fuertes que las de pisos superiores, generando un problema de continuidad.

Instituto
(OMeRITO
~.,

El concreto y los terremotos: conceptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOLOGAS COMUNES DE EDifiCACIONES DE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

Fi,ur" 4.29: Piso dbil de edificios de la urbanizacin Pubenza, Poparn, Colombia.

Lugar, magnitud y fecho: Popayn, Colombia ; sismo de Popayn, Cauca ; 31 de marzo de


1983. Magnitud : 5 .5 .

Fuente: Mauricio Gallego; Terremotos : Causas, Conceptos, Consecuencias y Prevencin.


Ttulo: Edificaciones del conjunto residencial Pubenza de rodillas despus del evento de 1983 .
Consecuencias: En Colombia estos fenmenos se presentaron en un conjunto res idencial en
la ciudad de Popayn, donde docenas de personas perdieron la vida cuando el entrepiso del
primer nivel cay bajo los efectos de un sismo, que aunque muy pequeo, tuvo su epicentro a
muy cercana distancia . En estos casos la redundancia estructural juega un papel de vital importancia, ya que entre menos columnas de soporte existan en cada eje de la edificacin , mayor es
la posibilidad de que el colapso se genere . En el caso de Popayn solo existan dos columnas en
el eje corto de la edificacin, lo que signific una reduccin drstica de las posibilidades de
sobrevivencia a un evento de unos cuantos segundos de duracin . En este caso, como los
anteriores, la prdida resulta ser total y las posibilidades de muertos y heridos son elevadas.

Formo de evitar: Teniendo en cuenta las costumbres arquitectnicas, es posible que pase
mucho tiempo para que se pueda evita r el error de construir pisos dbiles; normalmente pases
o regiones toman conciencia de ello despus de un siniestro de gran envergadura que presente
la patologa de forma sistemtica y generalizada . As sucedi con los sistemas reticulares celulados
en Mxico y Latinoamrica despus del evento de 1985, y es probable que sea necesaria una
dura prueba similar para el caso de los pisos dbiles. La educacin es fundamental en los
ingenieros de la prctica, as como el manejo de las variables clsicas que dominan el diseo,
antes que pensar en la solucin por medio de programas de computado res, que siguen siendo
miopes para identificar estos fenmenos .

Instituto
CONcalIO
dol

217

218 1 El concreto y los terremotos: conceptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOLOGAS COMUNES DE EDifiCACIONES DECONCRETO ANTE TERREMOTOS

4.9 Punzonamiento y fallas de

ncleos de servicio
La prctica usual del diseo estructural para las
edificaciones convencionales de menor altura
,tiende a favorecer el empleo de placas de entrepiso aligeradas en una direccin porque son
relativamente fciles y rpidas de construir al
tiempo que resultan econmicas . Sin embargo,
en algunas ocasiones se puede preferir una losa
plana armada en dos direcciones, la cual puede
ser maciza o aligerada. Sobre este sistema estructural se ha anotado que resulta inconveniente en zonas de actividad ssmica por dos motivos : la ausencia de confinamiento del concreto
para las viguetas que se ha observado en la
prctica constructiva usual y la gran flexibilidad.
El primer factor reduce de manera peligrosa la
capacidad dctil de la edificacin mientras que
el segundo factor conduce a grandes deformaciones transversales con decisiva incidencia so bre las posibilidades de daos en muros y fachadas de ladrillo .
Las fotografas ilustran la patologa correspondiente al punzonamiento, fenmeno que tiende
a presentarse principalmente en el caso de construcciones con placas planas, principalmente en
placas planas con capitel, aligeradas en dos direcciones. Este tipo de construccin fue muy popular en una poca en Colombia y adems de
resulta r muy flexible es muy vulnerable ante la
accin ssm ica . La alta flexibilidad implica deformaciones horizontales notables an para muy
bajos niveles de aceleracin en la base de la edificacin. Estas deformaciones producen daos
graves en los muros de ladrillo.
En las estructuras de placa plana con capitel y
aligeradas en dos direcciones, y en cualquier
placa, se desarrolla una fuerza cortante perimetral alrededor de la columna correspondiente a
la accin gravitatoria . Cuando ocurre un sismo,
la solicitacin dinmica proveniente de los des-

Instituto
COIICRITO
~"

plazamientos horizontales de la edificacin se


suma con la solicitacin esttica y se incrementa
notablemente el efecto de cortante sobre la placa en las inmediaciones de la columna .
La tcnica constructiva de las viguetas que conforman la placa implica una armadura longitudinal y una armadura transversal con una sola
rama, en contraposicin con la armadura de una
viga que siempre tiene dos ramas. Una armadura transversal as no confina el concreto de la
vigueta la cual queda con una ductilidad exageradamente baja . Si a la deficiencia anterior se le
aade la baja rigidez resultante de la unin losa
plana con columna, se conforma otra debilidad
del sistema que resulta muy flexible de tal manera que aunque se lograra conseguir una capacidad dctil apropiada, las deformaciones laterales que se presentaran durante un sismo intenso
produciran graves daos en elementos no estructurales. La recomendacin que resulta de los
temas expuestos es que las losas planas macizas
son inconvenientes en las zonas de actividad ssmica porque producen estructuras muy flexibles .
Entonces, en lo posible deben descartarse.
Otro tipo de problema de estructuracin local
observado a raz de los sismos que afectaron la
misma regin cafetera de Colombia en noviembre de 1979, enero de 1995 y enero de 1999,
corresponde a fallas frgiles de ncleos de ascensores y servicios. La extendida prctica regional de fabricar ncleos con estructura de con creto reforzado que confina gruesos muros de
ladrillo demostr ser psima porque la capacidad de deformacin de la estructura de confinamiento es mucho mayor que la del muro de
ladrillo. Al ocurrir la distorsin de entrepiso transversal, los muros de ladrillo sufrieron extraordinarios daos en varios casos. Es casi seguro que
unos pocos segundos ms de sacudimiento intenso, en varios edificios que lograron sostenerse en pie se habra producido el colapso estructural, al desaparecer el colector principal de fuerzas inerciales.

El concreto y los terremotos: con~eptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin 1219


4. PATOLOGIAS COMUNES DE EDifiCACIONES DE CONCRETO ANTETERREMOTOS

Figura 4.30: Punzonomiento de los pilas en un puente de losa maciza.

Lugar, magnitud y fecha: Watsonville (Hwy 101 at Struve slough) California; Terremoto de
Lomaprieta; 17 de octubre de 1989. Magnitud : 7.1.
Fuente: Ross W. Boulanger; Karl V. Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering Research
Center. University of California at Berkeley .
Ttulo: Punzonamiento de la placa maciza del puente Struve Slough.
Consecuencias: Normalmente despus de un punzonamiento, la prdida es total. Al ocurrir el
sismo y desarrollarse los desplazamientos horizontales producidos por las fuerzas inerciales, en
cada nudo conformado por el capitel y las viguetas aferentes se presenta una rotacin . Como el
macizo capitel es muy rgido en trminos relativos a la columna y las viguetas, la rotacin es
transferida casi ntegramente a las viguetas. Como stas no tienen capacidad dctil, porque la
armadura transversal de que disponen no la permite, fallan y la posibilidad de resistir el cortan te impuesto por las cargas gravitacionales y las cargas inerciales prcticamente desaparece . En
esta situacin, las viguetas o la placa se rompen y ocurre la patologa de punzonamiento al
atravesar la columna la placa que tiene por encima . Una placa puede caer sobre la otra generalizando la patologa de punzonamiento hasta producir una aglomeracin de placas a partir
del nivel inferior de la estructura. Las consecuencias sobre los ocupantes son previsibles y pocos
o ninguno salen con vida.
Forma de evitar: Eliminar la patologa del punzonamiento se logra diseando placas apoyadas sobre vigas que suministren la resistencia y la capacidad dctil que resista la demanda
impuesta por el sismo. En este caso, si el diseo demuestra que es conveniente el empleo de
placas aligeradas en dos direcciones, las viguetas no reciben directamente los efectos de las
rotaciones sino que stas se desarrollan en las vigas y se logra un mejor comportamiento no
solo porque hay ms resistencia sino que la mayor rigidez conduce a menores deformaciones
transversales y se reducen los daos en muros durante sismos de mediana intensidad.

Instituto
d.,
CONcaETO

220 I El concreto y los terremotos: conceptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOLOGAS COMUNES DE EDIFICACIONES DE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

Fi,ur" 4.31: Punzonamiento progresivo en una edificacin de varias plantas.

Lugar, magnitud y fecha: Mxico D.F. Zona Rosa, Te rremoto de Michoacn ; 19 de septiembre
de 1985. Magn itud : 8 .1.
Fuente: Mnchener Rck.
Ttulo: Edificio de cinco plantas colapsado por med io del fenmeno progresivo del punzonamiento .
Consecuencias: Una vez se inicia el fe nmeno de punzonam iento en la parte superior de una
edificacin , el co lapso prog resivo es inevitable hasta la primera planta ; la fotografa muestra
una edificacin donde las placas colapsa ron alrededor de las columnas, algunas de las cuales
incluso, quedaron de pie. En este caso la prd ida es total y las posibilidades de sobrevivencia de
los ocupantes son entre bajas y nulas; es tal vez una de las fallas ms letales . Por otra parte, las
losas planas aligeradas no slo tienen el inconveniente de la flexibilidad del sistema estructural
finalmente obtenido, sino que a sus viguetas no se les puede da r la capac idad dctil necesaria .
Se genera as un sistema doblemente inconveniente que adems de flexible es frgil.
Forma de evitar: El sum inistro de capiteles a las losas planas a lige radas en dos direcciones es
sin lugar a dudas una mejora en el comportamiento general. Sin embargo, el capitel conforma
una zona de alta rigidez relativa con respecto a la de las viguetas que le llegan. Esto modifica las
condiciones locales y tiende a co rrer la zona de alta demanda de ductilidad , precisamente a la
unin del capitel con las viguetas, las cuales con dificultad pueden acomodar un refuerzo transversal que les confiera la capacidad dctil apropiada . Se establece as una baja capacidad de
disipacin de energa debido a una capacidad dctil intrnsecamente baja, con un capitel que
tiende a trabajar elsticamente concentrando una alta demanda de ductilidad a la curvatura en
la unin de las viguetas con el capitel.

Instituto
(Ole8fTO
~.I

El concreto y los terremotos: con~eptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin 1221


4. PATOlOGIAS COMUNES DE EDIFICACIONES DE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

4.10 Muros y fachadas de ladrillo


La patologa de agrietamiento de los muros y fachadas de ladrillo es posiblemente la ms comn
en edificaciones estructuradas durante la ocurrencia de sismos recientes en Colombia y Latinoamrica. En las fotografas siguientes, se aprecia la
patologa que resulta comn en todos los pases
donde se emplea el ladrillo en ed ificaciones en
altura . La alta flexibilidad derivada del empleo de
sistemas estructurales inapropiados ha sido analizada en un captulo previo de este libro . Esa flexibilidad es la causante de deformaciones hori zontales excesivas durante sismos de mediana e
inclusive baja intensidad en trminos de aceleraciones horizantales locales tan bajas como cuatro a siete por ciento de la gravedad que producen la destruccin de los frgiles muros de ladrillo, empleados como el sistema de divisiones y
fachadas ms extendido en Colombia. Desde luego, si el sismo es intenso y la aceleracin en la
base se aproxima a la de diseo, la manifestacin de la patologa es masiva.
En el libro se analiza el dao producido por las
distorsiones en muros de ladrillo producidas por
fuerzas horizontales . Muchos ensayos de laboratorio demuestran que cuando la distorsin de
entrepiso de un muro de ladrillo se aproxima a
un valor de 0 .2%, el muro comienza a fisurarse
por el mortero de pega . Al incrementarse la distorsin, las grietas se amplan y se extienden
desde las esquinas del muro hacia sus partes
centrales desarrollndose eventualmente una
fractura diagonal. Como las fuerzas inerciales
son cclicas, las fracturas se conforman en las
dos diagonales con daos concentrados en las
esquinas del muro confinado por las columnas .
A un nivel de distorsin similar a 0 .5% el dao
sobre los muros es sustancial, mientras que el
producido sobre la estructura de concreto se
manifestara en unas pocas partes con fisuras
de muy poco espesor.

Los elementos no estructurales tales como muros divisorios y fachadas, pueden conformarse
con base en ladrillo muy empleado en algunos
pases latinoamericanos o con base en materiales especiales, generalmente de menor rigidez,
ms livianos y de mayor capacidad dctil, como
los usados en Estados Unidos consistentes en
compuestos de cartn yeso, Dry Wall y otros paquetes de materiales livianos resultantes de unin
de maderas balsas y dems.
En una edificacin de concreto reforzado hay
muros confinados por columnas y placas y otros
que solo resultan confinados por las placas. Los
daos en los muros de ladrillo totalmente confinados deberan tender a ser ms marcados que
en aquellos construidos en ejes intermedios donde no hay columnas porque la distorsin de entrepiso impuesta por el sistema estructural es en
cierta forma ms marcada. El nivel de fisuracin
puede llegar a ser de tal magnitud que el muro o
la fachada se derrumban con graves consecuencias para los usuarios y con alto riesg o para las
personas que transitan por los andenes. El problema ms complicado de resolver, es que el diseo de los elementos no estructurales como los
muros y fachadas es un tema hurfano porque
de l no se siente responsable ni el constructor, ni
el ingeniero estructural, ni el arquitecto.
Los prticos con muros de relleno se vuelven ms
rgidos una vez que la estructura hace contacto
con el tabique de relleno, incrementando la rigidez y camb iando las propiedades dinmicas de
la estructura . Cuando los tabiques estn distribuidos en fo rma asimtrica, pueden ocasionar
vibraciones torsionales, dando lugar a incrementos de los esfuerzos cortantes sobre la estructura . Estos tabiques se agrietan severamente si no
han sido diseados para soporta r estas fuerzas
e incl uso pueden causar un efecto muy nocivo,
pues dichas fuerzas pueden tambin producir
graves daos en la estructura misma .

Instituto
dol COIfCBfIO

222 1 El concreto y los terremotos: conceptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOLOGAS COMUNES DE EDifiCACIONES DE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

Lugar, magnitud y fecha: Distrito de Los Palos Grandes; Caracas, Venezuela; Terremoto de
Caracas; 29 de julio de 1967. Magnitud: 7.5 .
Fuente: Karl V Steinbrugge; Karl V Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering Research
Center. University of California at Berkeley.

Ttulo: Desprendimiento de muros de la fachada por falta de confinamiento en la esquina .


Consecuencias: Se sabe que los elementos no estructurales y contenidos de las edificaciones
han fallado y causado daos importantes en pasados terremotos. El revestimiento de fachadas,
paredes divisorias, parapetos de techo, ornamentos arquitectnicos externos, grgolas, chimeneas en mampostera no reforzada, cielos rasos, pozos de elevador (ncleos de servicios), tanques de agua de techo, luces suspendidas y los contenidos dentro de las edificaciones como los
accesorios elevados en los hospitales, estn entre los numerosos elementos no estructurales
que pueden caer en un terremoto y algunas veces causar lesiones o muerte a los transentes u
ocupantes que buscan ganar la calle, en medio del desrden colectivo que se genera en un
movimiento fuerte.

Forma de evitar: Evitar la patologa de la fractura y derrumbamiento de muros y fachadas de


ladrillo construidos con la prctica tradicional es algo que no se puede lograr porque hay una
incompatibilidad de deformaciones entre los muros que resultan poco deformables y el sistema
estructural de concreto reforzado, que admite niveles de distorsin mucho mayores sin resultar
afectado significativamente. Adicionar armaduras a los muros, evita su colapso pero no evita su
fisuracin. La patologa puede reducirse de manera sustancial, pero a un alto costo, empleando
tcnicas constructivas que separan los muros
de la placa superior y de las columnas. Esto
implica adiciona r una armadura de refuerzo
muy liviana al muro que ayuda a su estabilidad. En la junta libre del muro con la placa
superior y las columnas, se puede emplear plsticos esponjados o productos especiales disponibles en el mercado de la construccin.
Como el muro puede fallar por efectos de fuerzas inerciales normales a su plano, se debe
asegurar que el muro no se voltee adicionando soportes especiales en la placa superior.

Figura 4.32: Muros desprendidos de una edificacin.

Instituto
d., CONC8fTO

El concreto y los terremotos: con~eptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOLOGIASCOMUNES DEEDIFICACIONES DE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

1223

Fi,ura 4.33: Muros agrietados en /a parte alta de edificaciones.

Lugar, magnitud y fecha: Distrito de Los Palos Grandes; Caracas, Venezuela; Terremoto de
Caracas; 29 de julio de 1967. Magnitud: 7.5 .
Fuente: Karl V Steinbrugge; Karl V Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering Research
Center. University of California at Berkeley.
Ttulo: Muros a punto de caer de los pisos superiores del edificio San Basca.
Consecuencias: La prctica latinoamericana de los ladrillos de arcilla cocida pesada tiene
ventajas y desventajas. Las ventajas son que si los muros divisorios se distribuyen ms o menos
uniformemente a todo lo alto del edificio, conforman una segunda lnea de defensa frente a las
cargas ssmicas. Esto hara necesario que los muros estuviesen realmente unidos al sistema
estructural, cosa que generalmente slo se tiene a medias en las construcciones; esto es algo
bastante inusual, ya que la simetra es difcil de alcanzar por motivos arquitectnicos y adems,
porque la verdad, es que poco o nadie, ni los ingenieros o arquitectos, piensa en distribuirlos
simtricamente. El hecho de tener los muros pegados a la edificacin distribuidos en forma
asimtrica, aleja el centro de rigidez del centro de masas de la edificacin, lo que se traduce en
una mayor torsin del edificio que incrementa los esfuerzos cortantes durante el evento ssmico.
Forma de evitar: Una manera ms racional de reducir la patologa y los costos asociados a la
reparacin de muros afectados por la accin ssmica, es acudir a materiales como el cartn
yeso, de amplio empleo en Amrica del Norte . Estos muros se daan fundamentalmente por las
uniones pero su reparacin es muy rpida e implica un costo muy inferior al correspondiente a
la reconstruccin de muros de ladrillo. Sin embargo, en pases como Colombia la idiosincrasia
popular rechaza este tipo de muros porque los considera inseguros. Adems la gente los recha za por la transmisin de sonidos y la prdida de intimidad y verdadera separacin del vecino.

Instituto
dd CONCRfTO

774 1 El concreto y los terremotos: conceptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOLOGAS COMUNES DE EDIFICACIONES DECONCRETO ANTETERREMOTOS

4.11 Vigas Vtuberas embebidas en

elementos estructurales
El hecho de hacer perforaciones en los elementos estructurales de soporte es una prctica que
atenta contra los sanos prin cip ios de estructuracin , ya que por medio de estas prcticas los
elementos pierden drsticamente su seccin y
su inercia y por ende la ri gidez, resistencia y capacidad dctil. Hacer una perforacin en un elemento o embeber una tube ra, equ ivale a prefallar la seccin, la cual ser intil cuando rea lmente se necesite de ella en la eventual idad de
un siniestro ssmico . Si la prcti ca se repite a lo
largo de toda una edificacin, las posi bilidades
de una edificacin para soportar un fuerte si smo, se ven fuertemente reducidas.

Las fotog rafas ilustran la presencia de tuberas embebidas en elementos estructu rales. La
necesidad de evacuar aguas negras y de introducir agua potable, servicios de telecomunica ciones y energ a elctrica, implica la presencia
de tuberas de diferente dimetro en una edificac in moderna. En la ocu rrencia de sismos
recientes en Colombia se han observado fisuras en elementos estructurales y en muros que
se inician precisamente en los sitios en los cuales hay tuberas embebidas, configurndose
una patologa que puede estimular el desarrollo de sistemas de falla incipientes po r mecanismos que pueden resulta r ms peligrosos. Tal
sera el caso de la reduccin del rea del ncleo resistente de una viga o co lumna al pasar
una tube ra .
La patolog a se manifiesta en una fisu racin
generalmente originada en la combinacin de
esfuerzos normales y de cortante. Esta fisuracin se puede transmitir a regiones vecinas en
las cuales se est confo rmando una fa lla ms
si g nificativa como puede ser la fisu racin prxima a los nudos, como consecuencia de las rotaciones derivadas de las deformaciones laterales del sistema estructural. Ahora , si la tubera
atraviesa zonas de altos esfuerzos cortantes y
normales, la posible falla puede ocurri r en condiciones estticas o a parti r de sismos de mediana o baja magnitud .

Fi,Uf" 4.34: Las perforaciones a la mitad de la luz y las


tuberas embebidas, hechas desde la construccin, son fallas
prefabricadas en una edificacin.

Instituto
'-QJI..C!f11t
~.,

Embeber tube ras en elementos estructurales es


una nociva prctica que debe desaparecer, pero
que ocu rre en pa ses como Colombia por la falta de reglamentaciones apropiadas en cuanto
al control en obra . Durante la construccin , se
toman decisiones que estn por fuera de las previsiones originales del ingeniero estructural. Por
tal motivo, solo una supervisin tcnica de la obra
que sea desempeada por profesiona les con
buen criterio resulta indispensable, pero desafortunadamente cuando prima el inters de lucro,
la tcn ica queda relegada y es frecuente encontrar ob ras en las cuales no hay supervisin tcnica , con todos estos defectos presentes.

El concreto y los terremotos: con~eptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOLOGIAS COMUNES DE EDIFICACIONES DE CONCRETOANTE TERREMOTOS

1225

R"ura 4.35: Tuberas de aguas lluvias a travs de la columna de concreto.

Lugar, magnitud y fecha: Sismo en Atenas, Grecia; septiembre 7 de 1999. Magnitud: 5 .9


Fuente: Dimitris Zeccos. Karl V. Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering Research Center.
University of California at Berkeley.
Ttulo: Tuberas de servicios bajando a travs de la columna de una edificacin .
Consecuencia: La consecuencia de incluir tubera a travs de las secciones y los nudos es una
apreciable prdida de la capacidad estructural en trminos de rigidez, resistencia y capacidad
dctil. Cuando una falla se presenta por estas consideraciones, es imposible reconocer el origen
del problema, que se asocia a una debilidad en los nudos; pero en esta fotografa se aprecia la
tubera de servicios en la columna que fue desprendida del suelo. Colocar la tubera de servicios
a travs de la estructura portante, bien puede considerarse una irresponsabilidad, y los resultados pueden representar la diferencia entre la sobrevivencia y el colapso de una edificacin . El
colapso progresivo de una edificacin, surge de una acumulacin de errores tanto en la estimacin de cargas, como en el suministro de los parmetros clsicos de diseo, que en cierto
momento, supera los grandes factores de seguridad extrados de la confiabilidad estructural
para el diseo sismorresistente moderno. Al plagar una edificacin de tuberas de servicios y
perforaciones en los elementos de soporte, estamos quemando, uno por uno, los factores de
seguridad y las oportunidades con que cuenta el sistema para sobrevivir a un siniestro fuerte . El
problema es que los responsables de construccin, desconocen la ruleta rusa que ponen a
jugar a los usuarios de la edificacin; en estas condiciones, es posible que la edificacin sobreviva, pero tambin es posible que no lo pueda hacer.
Este esquema de seguridad para el usuario final es simplemente inadmisible, pero ocurre mucho en pases latinoamericanos que cuentan con tcnicas de inspeccin de obras muy pobres.

Forma de evitar: Con sanas prcticas de construccin y supervisin tcnica de obra .

Instituto
(Q"'CSfIO
~tI

2261 El concreto y 105 terremotos: conceptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOLOGAS COMUNES DE EOIFICACIONES DECONCRETO ANTETERREMOTOS

4.12 Cimentaciones y problemas

asociados
En las fotografas se muestran edificios que han
quedado inclinados o simplemente se han volcado a partir de fallas en la cimentacin ocurridas en diferentes sismos, conformndose una
patologa muy particular en la cual, en ocasiones la estructura de la edificacin puede resultar con daos menores pero la construccin
queda inservible. La patologa se puede originar en diferentes causas como el desplazamiento
vertical ocurrido en alguna zona, en la cual la
ruptura se propag hasta la superficie o las fuerzas inerciales produjeron solicitaciones de tal
magnitud, que la cimentacin no poda resistir
a pesar de que en condiciones estticas no se
hubiera apreciado ninguna anomala .
Las fuerzas inerciales que se desarrollan en los
puntos donde estn localizadas las masas de
una edificacin se concentran en las placas de
entrepiso para el anlisis. Cada una de estas
masas est sujeta a una aceleracin propia de
tal manera que la fuerza inercial para cada piso
vara de acuerdo con distribuciones que son conocidas en el anlisis estructural . El producto de
cada fuerza inercial de piso por su altura con
respecto a la cota de cimentacin conforma un
momento de vuelco que debe ser resistido por
la cimentacin.
Cuando el anlisis y el diseo de la cimentacin
se han concentrado primordialmente en la situacin esttica y se ha forzado la situacin hasta
producir cimentaciones en las cuales el esfuerzo
de contacto o la carga sobre el pilotaje resulta
anormalmente elevado, el comportamiento esttico de la edificacin puede resultar satisfactorio . Sin embargo, cuando actan las fuerzas
inerciales producidas por un sismo, la situacin
esttica forzada que ya exista se manifiesta en
asentamientos diferenciales sobre la construccin que la dejan con una deformacin residual
en su cimentacin mostrando una inclinacin del
edificio tan marcada que es alarmante. En otras

Instituto
COleR ITO
40/

situaciones ms graves, el edificio simplemente


se vuelca. En estas patologas los daos tienden
a ser totales porque puede resultar ms fcil y
conveniente demoler y construir una nueva edificacin que intentar recuperarla.
En algunos pases se han hecho esfuerzos por
imponer especificaciones estrictas para evitar el
asentamiento diferencial o el volcamiento de
edificaciones durante la accin de sismos intensos tomando en cuenta efectos de ocurrencia
poco probable como los desplazamientos en
superficie producidos por la ruptura del plano
de falla. En otros pases las tarifas excesivamente bajas que se suelen pagar por los estudios de
suelos de los edificios convencionales no le dan
la oportunidad al ingeniero de suelos para estudiar el problema dinmico producido en la cimentacin y el suelo circundante debido a la
accin ssmica, mucho menos para preguntarse si puede haber ruptura en superficie. En estos casos se pueden forzar las condiciones estticas y dejar conformada la situacin para que
aparezca la patologa de falla en la cimentacin
por inclinacin final del edificio o peor an en su
volcamiento.
Adems, si hay fallas geolgicas activas en la
zona urbana, la cimentacin obligatoriamente
debera tener en cuenta la posibilidad de que la
ruptura del plano de falla se propague hasta la
superficie con el fin de decidir si la construccin
es viable o no, debe materializarse. Este tipo de
problema se sale de la prctica geotcnica tradicional.
El complejo comportamiento del suelo durante
un sismo es pobremente conocido, an en ciudades donde se han hecho grandes inversiones para investigar el tema. La conformacin
del medio, en tres fases, complica la distribucin de los esfuerzos y las deformaciones internas de un suelo por el cual pasan ondas ssmicas que producen solicitaciones axiales y de
cortante. Si el suelo es no cohesivo con baja
humedad natural puede compactarse durante
el sacudimiento ssmico o incrementar su volu-

El concreto y los terremotos: con~eptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin 1227


4. PATOLOGIAS COMUNES DE EDIFICACIONES DE CONCRETO ANTETERREMOTOS

men dependiendo de la relacin de vacos en


estado esttico . En el primer caso, que posiblemente es el ms frecuente, el sacudimiento
puede producir un asentamiento general que
se manifiesta con el hundimiento de la edificacin durante el sismo . Dependiendo del contenido de humedad general, el sacudimiento
puede incrementar la presin hidrosttica en el
medio, fenmeno que se disipa lentamente y
puede generar una patologa de subsidencia
de relativamente rpida ocurrencia. Esta patologa es muy poco frecuente .
Obras portuarias que incluyen muchas construcciones de concreto reforzado o vas importantes, se han visto gravemente afectadas por la
patologa de la licuacin ilustrada tambin en
las fotografas. Esta patologa tambin ha afectado estructuras de toma en ros u obras de
acueducto y alcantarillado, como plantas de tratamiento y estaciones de bombeo usualmente
construidas de concreto reforzado.
Si los suelos granulares con las caractersticas
que se anotaron son sacudidos por el paso de
ondas ssmicas de cortante, en el suelo se inducen deformaciones angulares que tienden a
compactar las partculas de arena; en este proceso el agua que ocupa los espacios entre las
partculas mecnicas tiende a comprimirse por
el fenmeno de compactacin . Como el suelo
es fino y el fenmeno ondulatorio en su fase intensa dura en el peor de los casos unas pocas
decenas de segundos, el agua no alcanza a escaparse del medio comprimido por efecto de la
compactacin .
En las condic iones descritas, la presin hidrosttica del agua se incrementa, reducindose as
el esfuerzo efectivo que controla la capacidad
portante . Si el fenmeno alcanza las condiciones apropiadas, la arena y el agua se convierten en un lquido muy viscoso que fluye con graves consecuencias para las construcciones all

implantadas . Ha pasado que obras de infraestructura han sido desplazadas decenas de metros de su sitio inicial y edificios rgidos se han
volcado prcticamente sin dao estructural, hasta obligar a los habitantes de los pisos superiores a llegar a la calle deslizndose sobre las inclinadas fachadas.
La susceptibilidad a la licuacin de un suelo depende de las condiciones que se han anotado
pero adems, de las caractersticas del sacudimiento ssmico . En cuanto al sismo, se ha establecido que la aceleracin local y su permanencia entendida como la posibilidad de que ocurra un mnimo nmero de ciclos de alta aceleracin , son condiciones necesarias para que se
desarrolle la licuacin induciendo la patologa
de asentamiento o volcamiento de las edificaciones. La definicin de estos parmetros ssmicos no hacen parte de la prctica geotcnica tradicional, por ello es conveniente contar con la
ayuda de algn experto en el tema ssmico .
El nmero de ciclos y la duracin son factores
muy importantes en el desarrollo de la prdida
de capacidad portante de suelos, de generacin
de subsidencia, del desarrollo de la inestabilidad de taludes y de la licuacin de los suelos .
Por ejemplo, la extraordinaria duracin y nmero de ciclos del sismo de Michoacn que se dej
sentir fuertemente en Mxico D.F., provoc la prdida de la capacidad portante de los suelos de
la ciudad generando el hundimiento apreciable
de edificaciones con cimentaciones superficiales;
tambin el fenmeno aceler fuertemente la subsidencia del suelo que en algunos sitios lleg a
ser de ms de 15 centmetros, edificios piloteados
hasta estratos resistentes virtualmente emergieron ante dicha subsidencia aguda. En otros casos, cuando las edificaciones no estaban apo yadas en estratos resistentes, se provocaron
asentamientos enormes de un metro o ms, que
inutilizaron las edificaciones que prcticamente
perdieron medio entrepiso.

Instituto
., (aMeRITO

228 1 El concreto y los terremotos: conceptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOLOGAS COMUNES DE EDIFICACIONES DE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

Fi,ura 4.36: Edificacin volcada en Taiwn.

Lugar, magnitud y fecha: Ta-Li(Dali) City, Taiwn, Sismo de Chi Chi; 21 de septiembre de
1999. Magnitud : 7.6 .

Fuente: Jack Moehle. Fuente : Karl V. Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering Research
Center. University of California at Berkeley.
Ttulo: Colapso de la torre 2 del Tai-Chung Empire Building, por volcamiento de la superestructura por falla de la capacidad portante de la cimentacin .
Consecuencia: El hecho de contar con edificaciones de gran rigidez no brinda garanta de
sobrevivencia a una edificacin construida sobre suelo blando o licuable. La edificacin mostrada colaps por la incapacidad de la cimentacin de soportar el momento de vuelco. La edificacin completa, de gran rigidez, imprimi a los suelos subyacentes esfuerzos que estaban ms
all de la capacidad de soporte y volc. En estos casos la prdida es absoluta y las lesiones de
personas en los interiores son grandes con muchas posibilidades de vctimas mortales .

Forma de evitar: Eliminar el riesgo de una patologa de esta naturaleza se logra dando mrgenes razonables a la incertidumbre asociada a la evaluacin de parmetros elusivos en una
situacin dinmica como pueden ser la capacidad portante del suelo y su relacin constitutiva
durante el proceso de oscilacin que ocurre en un sismo intenso. Adems, la determinacin de
las caractersticas de la friccin entre el pilotaje y el suelo puede verse seriamente afectada por la
presencia de estratos de suelos no cohesivos que llegan a un nivel previo a la licuacin durante
un sacudimiento intenso. Tan complejas situaciones indican que solo estudios detenidos, que no
se hacen en la prctica corriente de la ingeniera de suelos, podran producir cimentaciones
razonablemente seguras y econmicas para una situacin ssmica intensa. Ante la imposibilidad de estudiar a fondo el problema, el modo de evitar tan costosas y peligrosas patologas es
no forzar las situaciones estticas dejando un margen amplio para resistir los efectos de las
cargas inerciales desarrolladas durante un sismo.

Instituto

~.,~J4fI.Q.

El concreto y los terremotos: con~eptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOlOGIAS COMUNES DEEDIFICACIONES DECONCR ETOANTE TERREMOTOS

1229

Lugar, magnitud y fecha: Mxico D.F. ; Sismo de Michoacn ; 19 de septiembre de 1985;


Magnitud 8.1 .

Fuente: Alberto Sarria Molino.


Ttulo: Edificacin en el Distrito Federal con inclinacin permanente despus del sismo de 1985.
Consecuencia: Las edificaciones de gran rigidez ubicadas en suelos blandos pueden generar
fuerzas inerciales tan grandes que la cimentacin no es capaz de absorber sin una deformacin
permanente residual. En este caso la edificacin fuertemente rigidizada por contravientos de
concreto qued con una inclinacin apreciable. Pueda que no haya colapsado o volcado , pero
si la inclinacin es muy grande, la prdida es total , porque las condiciones de habitabilidad se
ven afectadas. Muchas edificaciones fuertemente rigidizadas ubicadas sobre sitio blando quedaron inclinadas en este evento ssmico y tuvieron que ser declaradas prdida total .
Forma de evitar: Entre mayor sea la rigidez de las secciones de concreto, es cada vez ms
difcil que un muro de este tipo disipe energa mediante su ag ri etam iento y entrada de su refuerzo en fluenc ia, ms bien, guardar un comportamiento elstico en un gran rango de traba jo, y
si la cimentacin no le responde con capdidad de resistir momento, el muro no se agrietar,
transmitindole, an ms carga a la cimentacin , en un ciclo que puede llevar al colapso por
volcamiento. Este caso es de particular importancia en edificios esbeltos, con mu ros de gran
rigidez ubicados sobre suelo blando de poca capacidad (ver seccin 2 .2 .2). Por ello, cuando al
rehabilitar edificaciones se busca rigidiza r la edificacin , se debe garantizar que la nueva ca rga
axial sobre columnas, as como el cortante, y
momento gene rado en la base, tendrn
como respaldo una cimentacin eficiente que
soporte la nueva carga, la cual debe ser revisada a fondo . No hacerlo puede acarrear daos peores posteriores en un evento, ya que
se amenaza la estabilidad global.

Figura 4.31: Edificacin de gran rigidez inclinada.

Instituto
de' CONC8fTO

230 I El concreto y los terremotos: conceptos, comportamiento, pataloga y rehabilitacin


4. PATOLOGAS COMUNES DE EDIFICACIONES DE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

Fi,ura 4.38: Pilote extrado del suelo.

Lugar, magnitud y fecha: Mxico D.F.; Sismo de Michoacn; 19 de septiembre de 1985;


Magnitud 8.1.
Fuente: Alberto Sarria Molino.
Ttulo: Edificacin del Distrito Federal volcada con los pilotes extrados en el sismo por falta de
capacidad de friccin negativa para soportar el momento de volteo.
Consecuencia: Las edificaciones de gran rigidez generan fuertes momentos de volteo que solo
se pueden sostener en la cimentacin por medio de la friccin negativa de los pilotes que existan. Si esta capacidad no es suficiente, la edificacin se voltear. En este caso extrajo una seccin del pilote donde se apoyaba, el cual fue incapaz de desarrollar la friccin negativa suficiente para generar el suficiente momento resistente . Estos casos representan la prdida total de
cualquier edificacin que a pesar de parecer segura por la excesiva rigidez, no tiene el apoyo
suficiente en el suelo que la respalde.
Forma de evitar: Las fuerzas inerciales generadas por el sismo sobre la superestructura se
equilibran al desarrollarse fue rzas horizontales y momentos sobre la cimentacin. Los momentos originan el llamado cabaceo de la estructura, al asentarla ms intensamente sobre un lado
que sobre el otro, para luego invertir la direccin al considerar (por simplicidad) el caso plano.
En un diseo cualquie ra, los factores de reduccin por demanda de ductilidad deben ser consecuentes con la rigidez de la edificacin impuesta. Si en un estudio de evaluacin del peligro
ssmico se determina que el incrementar la rigidez aumenta la fuerzas sobre el suelo subyacente, debe tenerse en cuenta que altos valores de factor de reduccin pueden dar una falsa sensacin de seguridad de que los momentos de volteo cumplen; probablemente el usar una edificacin menos rgida sea la solucin ; sin embargo, muchas normativas no cuentan con espectros
de diseo de desplazamiento relativo, por lo que el clculo de la rigid ez se hace por aproximaciones, que en el caso de suelos blandos con espectros de respuesta de ocelo racin absoluta
con grandes mesetas en los periodos bajos, generan sobreestimacin de ese parmetro.

Instituto
CONCRITO
~.I

El concreto y los terremotos: con~eptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin 1231


4. PATOlOGIAS COMUNES DEEDIFICACIONES DECONCRETO ANTE TERREMOTOS

Fi,ura 4.39: Edificio volteado por la licuacin del suelo subyacente.

Lugar, magnitud y fecha: Izmit, Turqua ; Sismo de Turqua ; 17 de agosto de 1999.


Magnitud: 7.4 .
Fuente: Andrew S. Whittaker; Karl V Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering Research
Center. University of California at Berkeley.
Ttulo: Edificacin volteada por efecto de la prdida de capacidad portante debido a la licuacin.
Consecuencia: Muchas ciudades se encuentran construidas en zonas de actividad ssmica
donde abundan los suelos granulares finos, poco compactos y adems saturados. Se conforma
de esta manera una patologa sobre las construcciones all cimentadas que produce daos o
deja inutilizada una edificacin al desaparecer la capacidad portante del suelo. Si la edificacin
tiene una cimentacin superficial puede volcarse o incl inarse y si tiene cimentacin profunda
puede quedar sobresaliendo del nivel del terreno al asentarse ste.

Forma de evitar: Una compactacin especial del suelo, por ejemplo con sistemas vibratorios o
mediante la cada de grandes y pesados bloques permite compactar el suelo eliminndose as
la posibilidad de que se desarrolle la licuacin al ocurrir un sismo . Hay otros procedimientos
para reducir la susceptibilidad a la licuacin en los cuales se emplean pequeas explosiones o
se construyen columnas de grava . Lo importante es que el ingeniero de suelos tenga la informacin que le permita postular la posibilidad de que ocurra la licuacin al producirse un sismo
futuro. Una vez que se ha establecido la posibilidad de licuacin del te rreno y se ha determinado
el riesgo de que ocurra la patologa de volcamiento o asentamiento, es necesario definir las
caractersticas generales de la cimentacin y defini r si se asume el riesgo de que se presente la
patologa anotada o si por el contrario esta posibilidad se anula compactando previamente el
suelo . La buena prctica de la ingeniera recomienda que la decisin que debe tomarse, est
entre la posibilidad de compactar el suelo licuable e involucrar sus costos en el de las obras de
construccin o abandonar el proyecto . Esta decisin con dos nicas opciones debe ser as porque la patologa correspondiente a la licuacin de suelos pone en alto riesgo la vida de los
ocupantes de las edificaciones afectadas .

Instituto
d.' CONCIIIlO

2321

El concreto y los terremotos: conceptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOLOGAS COMUNES DE EDIFICACIONES DE CONCRETO ANTETERREMOTOS

Lugar, magnitud y fecha: Mxico D.F.; Sismo de Michoacn; 19 de septiembre de 1985;


Magnitud 8.1.
Fuente: Alberto Sarria Molino .
Ttulo: Edificacin en el Distrito Federal con fuerte subsidencia despus del sismo de 1985.
Consecuencia: En las fotografa se muestran asentamientos diferenciales que se presentaron
durante el sismo de septiembre de 1985 en la Ciudad de Mxico. El asentamiento observado se
produjo por fallas de la cimentacin durante el sismo pero continu progresando durante varias semanas despus del evento, conformando una patologa de falla cossmica de la cimentacin combinada con un asentamiento de corto plazo hasta que finalmente se detuvo. El dao
producido por este tipo de patologa tiende a ser total, porque intentar una reparacin y adecuacin de la edificacin afectada resulta demasiado costoso al comparar contra la opcin de
hacer un nuevo edificio .
Forma de evitar: Probablemente sea necesaria una cimentacin ms redundante, compuesta
. por placas y pilotes que se disee para una carga muy superior, de tal suerte que se garantice
la estabilidad con la prdida de capacidad portante . Para el diseo de edificaciones convencionales no se hacen estudios que permitan determinar el riesgo de la ocurrencia de la patologa
de asentamiento y subsidencia de la cimentacin, de tal manera que el ingeniero de diseo
acude a principios generales relativamente sencillos que se basan en la observacin de situaciones ocurridas en suelos similares a los que tiene la cimentacin cuyo diseo le han confiado, los
cuales toman en cuenta como aspecto bsico
no forzar las condiciones estticas. Aplicando
estos principios es previsible que el resultado
reduzca el riesgo de la conformacin de la patologa para los sismos que podran afectar
la construccin durante su vida til.

Fi,u,,, 4.40, Edificacin hundida por


fenmeno de subsidencia.

Instituto
COI(8"O
1

El concreto y los terremotos: con~eptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOlOGIAS COMUNES DE EDIFICACIONES DE CONCRETO ANTETERREMOTOS

1233

4.13 Irregularidad en planta y

altura; cambios bruscos de


rigidez y resistencia
Las irregularidades estructurales en planta y en
altura han sido la causa de patologas que pro ducen daos graves como los mostrados en las
fotografas . Las irregularidades inducen comportamientos dinmicos complicados en los cuales
la edificacin genera fuerzas inerciales que pueden producir deformaciones excesivas difciles de
prever con daos en muros y fachadas en algunos casos pero con efectos tan graves que en
otros casos han conducido al colapso de edificaciones importantes.

El comportamiento dinmico de una construccin es tanto ms previsible cuanto ms sencilla


sea la estructura. Por este motivo es tan importante mantener la regularidad, sin cambios bruscos de rigidez ni la presencia de masas excesivas
localizadas en cualquier parte de la edificacin .
Pisos en los cuales se suspenden los muros o las
fachadas, sufren cambios drsticos de rigidez que
concentran daos. La supresin de columnas que
se reemplazan por columnas vecinas con mayor
rigidez y resistencia para abrir campo a espacios
especiales como auditorios en los edificios, son
fuente de irregularidades muy nocivas para lograr un buen comportamiento dinmico de la
construccin . As mismo, un contraventeo que
no se lleva a la cimentacin puede producir el
colapso de una construccin aparentemente regular al generar demandas de ductilidad imposibles de cumplir en las inmediaciones del sitio
donde se suprime este refuerzo especial.

Los programas de computador modernos tienen la capacidad de estimar la distribucin de


esfuerzos y deformaciones producidos por la
accin inercial en una edificacin irregular. Sin
embargo, est demostrado que la precisin numrica no necesariamente garantiza la seguridad porque un programa de computador alimentado con datos inapropiados produce erro-

Figufa 4.41: Edificaciones con suspensin en los muros de esta


naturaleza, constituyen una irregularidad en altura.
Fuente: Asocreto.
res muy precisamente evaluados. Solo el cuidadoso diseo puede reducir este tipo de patologas que concentran daos en zonas dbiles de
la estructura o de los muros y fachadas . Una
patologa de irregularidad se puede magnificar
en construcciones con solo dos ejes de columnas porque la redund ancia estructural no favorece la seguridad en estos casos .
Un edificio alto que tenga un pequeo nmero
de ejes de columnas puede ser muy redundante
y, sin embargo, conformar una estructuracin
inconveniente. La redundancia debe entenderse
en este caso como la conformada por un razonable nmero de columnas en cada eje; ojal el
nmero mnimo sea igualo mayor que tres columnas por eje . De manera intuitiva, se puede
apreciar que un edificio con tres ejes de columnas se puede mantener en pie ms fcilmente

Instituto
COICSltO
~.,

234 1 El concreto y los terremotos: conceptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOLOGAS COMUNES DE EDifiCACIONES DE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

que uno con solo dos ejes, a pesar de que un


sismo intenso les haya producido muy graves
daos estructurales. Es una simple cuestin de
equilibrio, que resulta ms fcil sobre tres o ms
apoyos que sobre dos.
Revisando los efectos del sismo de Popayn,
Colombia, el 31 de marzo de 1983, se encontraron graves daos, incluyendo colapsos totales, en edificios de varios prticos con slo dos
ejes de columnas por prtico . Segn Sarria
(2003), 27 p.ersonas perecieron en los colapsos
de algunos de estos edificios. No era sencillo
apreciar la razn de tan graves daos, aunque
la distribucin de la armadura de refuerzo no
cumpla con los requisitos de un cdigo de construcciones moderno para la poca segn varios
estudios que se realizaron sobre el tema, sin
embargo tan graves daos en las columnas
obligaron a buscar mecanismos alternativos.
Hay una cierta complejidad de la rigidez de las
columnas durante la fase intensa del sismo que
sacude a una edificacin de slo dos ejes de
columnas. En uno de los ciclos de carga, las
columnas de un eje pueden estar muy comprimidas y las del otro menos comprimidas, o an
sometidas a traccin . En el anlisis, la rigidez
de ambas columnas es la misma; en la realidad no es as, porque aquella menos comprimida tiene menor resistencia al cortante, lo cual

Fi,u,,, 4.42: Edificaciones como esta conforman un esquema


de irregularidad en planta.

Instituto
d./ eOMeRITO

la hace ms propensa a una fisuracin temprana. El cambio de rigidez, si es que resulta


importante, puede traer como consecuencia que
la columna menos comprimida absorba una
menor proporcin de la fuerza de inercia que
la ms comprimida . En un caso extremo, la
carga inercial horizontal puede terminar concentrada prcticamente sob re la columna ms
comprimida, inicindose el colapso . Nuevamente se quiere llamar la atencin sobre la inconveniencia de los sistemas aporticados con dos
ejes de columnas . En un sistema de tres o ms
ejes de columnas, la redistribucin de la rigidez anteriormente postulada no debera tener
mayor importancia en la formacin de un posible mecanismo de colapso .
Principios muy sencillos de la esttica permiten
determinar el centroide o centro de un conjunto
de masas o de una figura geomtrica cualquiera. La mecnica tambin permite evaluar el denominado centro de rigidez de una estructura .
Ambos conceptos se refieren a posiciones especiales en las cuales se puede considerar actuando, respectivamente, la masa y la rigidez total de
la construccin. Si los dos puntos coinciden no
habr una excentricidad entre el centro de masas y el de rigidez; en consecuencia, la fuerza inercial no generar un momento alrededor del centro de rigidez. A mayor excentricidad, tanto mayor ser el momento de torsin generado por las
fuerzas inerciales que hacen rotar la edificacin
tomando al centro de rigidez como eje vertical.
Como el momento de torsin mencionado genera fuerzas ssmicas adicionales a las inerciales en cada direccin principal de la edificacin,
el diseador debe asegurar no slo la rigidez
necesaria para controlar las deformaciones
transversales de la estructura, sino que el centro de rigidez conduzca a una excentricidad
mnima . Las normativas internacionales tienen
recomendaciones que especifican una excentricidad accidental puesto que por razones
como la deficiencia en las medidas resulta imposible cumplir con precisin la coincidencia de
los dos centros . Tngase en cuenta que en edi -

El concreto y los terremotos: con~eptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOlOGIAS COMUNES DE EDIFICACIONES DE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

1235

ficios en altura los errores en dimensiones y las


diferencias en las resistencias de las mezclas
de concreto en un piso determinado, que condicionan en parte la rigidez, no necesariamente tienen las mismas magnitudes que en otro
piso . Por consiguiente, tanto el centro de masas como el de rigidez son variables afectadas
por incertidumbres sobre las cuales lo nico que
se puede decir en la realidad, es lo proveniente
de las observaciones del comportamiento, las
cuales no siempre son una explcita exposicin
de la excentricidad como variable sustancial en
los daos observados . Por otra parte, los resultados de laboratorio vuelven a presentar el
conocido problema de la diferencia del control
de calidad con aquel en obra. Estas incertidum bres indican la necesidad de tomarlas en cuenta en los diseos de los edificios convenciona les mediante la nocin de la excentricidad accidental, la cual no siempre es de buen recibo en
la prctica de diseo.
Suele suceder que aunque una estructura llegue al colapso, diferentes razones todava la
mantengan sin derrumbarse; se ha mencionado que una posible razn que no siempre existe, es el efecto de los muros de ladrillo que aunque estn en un alto grado de deterioro con
motivo del sismo, en ocasiones todava sirven
de sustento a una estructura colapsada . Entre
ms nudos y ejes de columnas tenga una edificacin tanto ms redundante y estable ser .

En estructuras con slo dos ejes de columnas , al


llegar al colapso, el derrumbamiento es mucho
ms probable que en una edificacin con varios
ejes de columnas. En Colombia hayal menos
un ejemplo de prdidas de vida y patrimonio
debido al derrumbamiento de edificios de mediana altura con slo dos ejes de columna. Las
observaciones de campo y algunas aproximaciones analticas que se hicieron al respecto de
estas edificaciones indican que aunque hubiera
deficiencias en la capacidad dctil, posiblemente no se habran derrumbado con ms de dos
ejes de columnas. Desde luego, hay ocasiones
en las cuales las consideraciones arquitectni-

Fi,ura 4.43: Edificaciones de poca redundancia estructural.


Fuente: M. Gallego.
cas no permiten tres o ms ejes de columna . En
estos casos, el control de la deformacin transversal y el asegu ramiento de la estabilidad durante un sismo intenso conducen al empleo de
columnas con rea transversal mayor que la
usual, de tal suerte que pueden conformar ms
la nocin de una estructura con muros reforzados que una de tipo prtico . Consideraciones
de este tipo han estimulado que en los diseos
se apliquen coeficientes conocidos con el nombre de factores de confiabilidad que toman en
cuenta el grado de redundancia a travs del rea
del piso superior y relaciones entre el cortante
total del piso y el cortante absorbido por el elemento que ms fuerza horizontal absorbe en
ese piso . Algunas recomendaciones de diseo
sugieren el procedimiento para obtener los coeficientes de penalizacin y como en otros casos, algunos ingenieros cuestionan los valores
obtenidos indicando que castigan de manera
inapropiado estructuras, que segn su criterio,
tienen una redundancia apropiada.

Instituto
d.'

CCULUfIQ.

236 \ El concreto y los terremotos: conceptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOLOGAS COMUNESDEEDIFICACIONES DE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

Fifura 4.44: Edificacin con asimetra en planta.

Lugar, magnitud y fecha: Mxico D.F.; Sismo de Michoacn; 19 de septiembre de 1985;


Magnitud 8.1.

Fuente: Alberto Sarria Molina.


Ttulo: Edificacin con irregularidad en planta que tuvo fuertes problemas por la torsin
generada .

Consecuencia: Por consideraciones de urbanismo de la ciudad, muchas calles de colonias del


centro de Ciudad de Mxico llegan en diagonal a grandes avenidas, conformando en la esquina
un tringulo. Este lote degenera en que la edificacin construida en el sitio tiene forma triangular,
conformndose una irregularidad en planta nociva, debido a que el centro de rigidez se aleja del
centro de masas, incrementndose as la torsin del sistema . El resultado, como el mostrado en
la fotografa, es que la esquina de pequea dimensin vibra fuertemente de forma torsional,
provocando gran dao . Muchas de estas edificaciones sufrieron fuertes consecuencias porque
adems de la irregularidad en planta, contaban con pequeas columnas que aportaban poca
rigidez, por lo que los edificios flexibles, ubicados sobre suelos blandos presentaron grandes
desplazamientos espectrales. La prdida en muchos de los casos presentados result ser total y
muchas fueron las personas que resultaron heridas y muertas dentro de estas edificaciones .
Forma de evitar: La forma ms eficiente de evitar o reducir al mnimo los efectos de la patologa de las irregularidades es eliminar estos inconvenientes factores originados en diseos arqui tectnicos particulares. Para lograr esto, es necesaria una colaboracin del ingeniero estructural
con el arquitecto desde que se estn concibiendo las ideas para edificaciones de este tipo, que
no se pueden considerar edificaciones convencionales . Si las irregularidades son ineludibles,
esta colaboracin puede mejorar el comportamiento futuro de la edificacin al contrarrestar el
efecto negativo de las irregularidades con dimensiones o ubicaciones especiales de muros y
columnas que se unan entre s con vigas de dimensiones apropiadas . As imismo concentraciones de rigidez en algunas zonas del edificio pueden controlar los desplazamientos excesivos,
pero esto es slo posible con exhaustivo anlisis.

Instituto
cO.CSITO
1.1

El concreto y los terremotos: con~eptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATO LOGIAS COMUNESDE EDIFICACIONESDECONCRETO ANTE TERREMOTOS

1237

Figura 4.45: Irregularidad en altura de la rigidez.

Lugar, magnitud y fecha: Mxico D.F.; Sismo de Michoacn; 19 de septiembre de 1985;


Magnitud 8.1.
Fuente: Alberto Sarria Molino.
Ttulo: Edificio en el conjunto residencial de Tlatelolco que sufri daos puntuales (columna
corta) por una irregularidad en la altura de la rigidez y la resistencia .
Consecuencia: Una irregularidad en altura no necesariamente es geomtrica, tambin puede
existir en trminos de rigidez o resistencia . La fotografa muestra columnas desnudas de muros
a la mitad de la altura de la edificacin que generaron una reduccin de la rigidez por efecto de
una columna corta en un piso intermedio. El resultado de lo anterior fue que, en algunos edifi cios del conjunto habitacional, las irregularidades en la distribucin de la rigidez y resistencia en
la altura desencadenaron el colapso, provocando una cantidad elevada de muertos y heridos.
Se estima que en el colapso de solo una torre de estas, la Nuevo Len, murieron aproximada mente 500 personas, conformando el 10% de toda la tragedia. El colapso de una sola edifica cin grande de uso habitacional, es equivalente a manzanas de devastacin de edificaciones de
baja altura.
Forma de evitar: Los suministros de rigidez y resistencia a lo largo de la altura no deben tener
ni incrementos, ni reducciones bruscas; asimismo la geometra no debe cambiar de forma sbita en trminos de columnas, de materiales, de secciones, de nmero de elementos portantes,
de carga y de la distribucin de sta. Las consideraciones expuestas deben hacer parte de las
reglamentaciones de diseo y debe haber un control de obra permanente que no permita el
cambio de las condiciones de los planos a la obra terminada. La interaccin entre el propietario,
el ingeniero de diseo, el constructor y los arquitectos debe ser permanente para que no se
presenten este tipo de patologas frecuentemente . Irregularidades en altura son adems tener
altura de entrepisos muy grandes, o entrepisos aislados muy pequeos . Las irregularidades en
planta ocurren al pasar de secciones de entrepiso muy grandes a otros muy pequeos.

Instituto
d.,
COI!I(RITO

238 1 El concreto y los terremotos: conceptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOLOGAS COMUNES DE EDIFICACIONES DE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

4.14 Puentes y edificaciones


prefa bricadas
En las fotografas se aprecian graves daos en
puentes, ocurridos como consecuencia de las
elevadas fuerzas inerciales desarrolladas durante
el sismo correspondiente . A pesar de que en
pocas recientes muchos puentes se han daado como consecuencia de la accin de sismos
intensos, el conocimiento que tiene la ingeniera
sobre el tema es mucho ms limitado que el
correspondiente a edificios convencionales, caso
en el cual se han estudiado decenas de miles de
edificios sacudidos por sismos. La patologa desarrollada por la accin ssmica sobre los puentes se concentra en la cimentacin, la posicin
de las pilas y estribos y las asimetras generadas en los puentes oblicuos o esviajados.
En trminos generales, la estructura de un puente corresponde a un sistema mucho menos redundante y ms sencillo que una edificacin convencional. Dependiendo de sus caractersticas, la
accin ssmica sobre estas construcciones puede
abordarse de manera preliminar pero aceptablemente ilustrativa de la realidad, empleando sistemas de un solo grado de libertad , cosa que resulta imposible de hacer en una edificacin convencional. Sin embargo, la carencia de informaciones confiables sobre el amortiguamiento histertico desarrollado en los puentes durante un
sismo intenso conduce a aplicar coeficientes de
amortiguamiento que pueden resultar menos
confiables que al ser aplicados a sistemas estructurales ms redundantes como una edificacin
convencional sobre cuyo amortiguamiento hay
mejor informacin derivada de muchas mediciones en el laboratorio y en la vida real.
Como un puente es una obra esencialmente li neal, puede atravesar una zona de falla de tal
manera que al producirse la ruptura , las pilas del
puente no solo sufren el sacudimiento producido
por el paso de las ondas ssmicas sino que si la
fractura llega a la superficie del terreno, puede
suceder que una pila se desplace con respecto a
la otra. Dependiendo de la geometra del puen-

Instituto
'-QJI1Sfi.Q.
dol

te, se puede generar una patologa desastrosa


para la obra que la lleve a su destruccin .
En la fase de diseo se pueden prever algunas
patologas como las descritas, otras resultan
mucho ms difciles de establecer. Un buen diseo debe tomar en cuenta los desplazamientos y
las fuerzas inerciales de tal manera que la superestructura quede sujetada de manera positiva a
las pilas eliminando la posibilidad de que haya
desplazamientos transversales de viga y tablero
que produzcan la falla del puente. Llaves de cortante apropiadas conforman la base de esta necesidad . La cimentacin profunda de las pilas y
estribos de un puente, que suele ser ms segura,
puede ser algo muy difcil de llevar a la prctica,
donde dominan los materiales aluviales gruesos
que impiden pilotear. Pero mientras las pilas no
se inclinen, el riesgo de dao es mnimo. Por otra
parte, el ingeniero debe tener en cuenta que en
puentes de grandes dimensiones la cimentacin
es una parte muy costosa y difcil de construir y,
en consecuencia, hay que hacer todo lo posible
por protegerla asegurando que las fuerzas inerciales la afecten lo menos posible. Hay procedimientos que permiten hacer esto tomando en
cuenta las deformaciones inelsticas en la unin
de la pila con la cimentacin .
Evaluar la posibilidad de que en un gran puente
la ruptura del plano de falla llegue hasta la superficie del terreno produciendo desplazamientos
residuales importantes, que pueden inutilizar un
puente, es un tema difcil de manejar, en el cual la
plasticidad y espesor del suelo desempean un
papel tan importante como la magnitud mxima
probable en la zona de falla, que condiciona la
magnitud del posible desplazamiento superficial.
Si un puente de grandes proporciones va a cruzar una zona de falla activa, es necesario convocar el apoyo de expertos en estos temas para definir la poltica general de diseo a seguir.
Las consideraciones anteriores indican que en
el diseo ssmico de un puente de grandes proporciones se debe tomar en cuenta no solo la
posibilidad de que haya desplazamientos permanentes entre las pilas, sino muy especialmente

El concreto y los terremotos: con~eptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOlOGIAS COMUNES DE EDIFICACIONESDE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

las caractersticas de duracin de la fase intensa


de la aceleracin ssmica. Una magnitud intermedia que ocurra como consecuencia de la ruptura de una falla cerca del puente, puede producir aceleraciones locales mayores que las producidas como consecuencia de un sismo de gran
magnitud a mayor distancia. Pero, el de gran
magnitud durar ms. Estos son los temas que
debe estudiar localmente el ingeniero de diseo. Estos temas no los encontrar el ingeniero
en las normativas; por ello, para el diseo de
grandes puentes localizados en zona de actividad ssmica , los estudios locales deben tomar
en cuenta efectos especiales como los anotados .
Las siguientes, son las fallas que se presentan con
mayor frecuencia en puentes atribuidos a deficientes criterios de diseo y detalles en los procedimientos de construccin empleados, son entre
otras :

Desplazamientos relativos en los apoyos.


Esta falla se origina por los movimientos de los
claros en la direccin longitudinal que exceden
el ancho del apoyo, lo que resulta en el desprendimiento de los miembros de la superestructura
en las iuntas de expansin no restringidas y, en
ocasiones, hasta en las restringidas debido a la
falla de los suietadores. Este problema es ms
crtico en puentes esviaiados u oblicuos.

1239

Golpeteo de partes adyacentes en estructuras de puentes. Si se generan desplazamien tos ssmicos no contemplados en el diseo, o
las holguras son inadecuadas, puede produci rse dao debido al golpeteo entre estos componentes . Este problema es importante, especialmente si existen estructuras adyacentes con al turas diferentes .

Asentamiento y rotacin de estribos. Esta


patologa se presenta comnmente en sitios
con suelos blandos o rellenos mal consolidados, por la aparicin de presiones tanto activas como pasivas por el impacto del suelo con
el estribo y del estribo con la superestructu ra ,
provocando finalmente tanto desplazamientos
como rotacin .
Las columnas de puentes pueden presentar dao
por uno o varios de los siguientes problemas :
Resistencia a flexin inadecuada. Falta de refuerzo transversal de confinamiento . Longitudes de
traslape insuficientes. Capacidad dctil inadecuada a flexin.
Las iuntas pueden presentar dao por los si guientes problemas en este tipo de uniones: Falta
de resistencia a cortante entre las conexiones
columna-cabecero. Falta de capacidad a cortante
y flexin en el estribo.

Instituto
d., COHCBfTO

240 I El concreto y 105 terremotos: conceptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOLOGAS COMUNES DE EDIFICACIONES DE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

Figura 4.46: Colapso del segundo piso del Viaducto Ciprs.

Lugar, magnitud y fecha: Oakland, California; terremoto de Lomaprieta; 17 de octubre de


1989; Magnitud 7.1.

Fuente: Karl V. Steinbrugge; Karl V. Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering Research


Center. University of California at Berkeley.
Ttulo: Colapso de la parte superior del Viaducto Cypress de la carretera Interstate 880.
Consecuencia: Vista lateral del viaducto Cypress en la seccin interestatal 880 de California, el
cual colaps como resultado del sismo de LomaPrieta en 1989. Las columnas de soporte del
segundo piso del viaducto fallaron de manera conjunta generando la cada del segundo nivel
sobre el primero por ms de un kilmetro de longitud . Al parecer, existi una reduccin de la
rigidez en el nudo donde salan las columnas hacia el segundo nivel. La baja resistencia y
capacidad dctil presente en los nudos fue evidente al notarse la cada vertical de la estructura
superior y expulsar las columnas que la soportaban . Esta falla frgil represent un dao total en
el sistema y la muerte por aplastamiento de personas que se desplazaban sobre el carril inferior; las labores de rescate de personas atrapadas duraron das.

Forma de evitar: Estas patologas se pueden eliminar mediante el otorgamiento de una mayor rigidez por medio de secciones ms grandes. Estas columnas no deben tener cambios bruscos de seccin y el detallamiento en el nudo debe ser mejorado para que exista una real transmisin de los momentos que se deben soportar con una alta capacidad dctil que brinde la
posibilidad de disipar energa por medios histerticos. La irregularidad en altura de la reduccin
de la rigidez por medio de una columna ahusada debe ser eliminada . En general, esta falla se
pudo evita r haciendo ms redundante la edificacin por medio de mayor rigidez, resistencia y
capacidad dctil.

Instituto
.eI COICSITO

El concreto y los terremotos: con~eptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin 1241


4. PATOlOGIAS COMUNESDE EDifiCACIONESDE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

Figura 4.41: Irregularidad en altura de la rigidez.

Lugar, magnitud y fecha: Carretera en Ta iwn ; Sismo de Chi-Chi; 21 de septiembre de 1999;


Magnitud 7.6.
Fuente: Jack Moehle; Karl V. Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering Research Center.
University of California at Berkeley.
Ttulo: Falla de la pila del puente Wu-Hsi por el golpeteo con el puente vecino de propiedades
dinmicas diferentes .
Consecuencia: En este caso se presenta una falla de la pila por el golpeteo con un puente
vecino de diferente periodo estructural y construido anteriormente. Es comn encontrar en muchas ciudades y autopistas puentes de diferente edad , unos junto a los otros. Estos pueden
tener propiedades de rigidez, masa y resistencia diferentes, por lo que pueden vibrar de forma
diferente, golpendose mutuamente y generando daos sobre la edificacin ms dbil. En este
caso la pila daada establece un esquema de menor redundancia que el vecino y la presencia
de una sola pila de apoyo hace que el viaducto tenga menos oportunidad . La prdida de la
estructura es cas i total ya que se debe reconstru ir todo excepto la cimentacin.
Forma de evitar: Probablemente arquitectnicamente sea menos agradable, pero hacer varias pilas de apoyo conforma un esquema de redundancia que hubiera resultado til en este
caso. La rigidizacin general del sistema puede reducir los desplazamientos del sistema pa ra
elminar el golpeteo entre superestructu ras. El incremento de la resistencia y la capacidad dctil
puede incid ir en no tener una falla frg il por el golpe .

Instituto
COIC UI 0
~d

242 El concreto y los terremotos: conceptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


1

4. PATOLOGAS COMUNES DE EDIFICACIONES DE CONCRETOANTE TERREMOTOS

Fi,ura 4.48: Cada de la superestructura por prdida de apoyo.

Lugar, magnitud y fecha: Carretera en Taiwn Shih-Wui (Shyr-Wei) Bridge; Sismo de Chi-Chi;
21 de septiembre de 1999; magnitud; magnitud 7.6 .
Fuente: Jack Moehle; Karl V Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering Research Center.
University of California at Berkeley.
Ttulo: Cada de vigas de superestructura por desplazamiento de los apoyos.
Consecuencia: Falla tpica de falta de apoyo en una estructura de puente simplemente apoyado; esta falla es la ms tpica que le ocurre a puentes en todo el mundo; se debe principalmente
al corrimiento de los estribos de apoyo durante el movimiento ssmico; los estribos se pueden
correr por rotacin, desplazamientos o movimientos del suelo fuera de fase. La prdida de la
superestructura hace ver que en muchas ocasiones las reparaciones son fciles de rea lizar
debido a que slo toca volver a montar las vigas prefabricadas. Sin embargo, la interrupcin del
trnsito y los costos asociados pueden elevar la prdida econmica .
Forma de evitar: La forma ms apropiada parece estar asociada a una mayor dimensin de
los apoyos donde descansan las vigas . Tambin se puede rigidizar el sistema para que los
desplazamientos laterales se reduzcan a un mnimo y no se presente la ausen cia de soporte. Las
vigas deben estar atornilladas fuertemente a la pila, ya que movimientos fuertes verticales pueden desplazarlas de su sitio original provocando el inicio de este tipo de fallas .

Instituto
d.'
COle8ITO

El concreto Vlos terremotos: con~eptos, comportamiento, patologa Vrehabilitacin


4. PATOlOGIAS COMUNES DE EDifiCACIONESDE CONCRETOANTE TERREMOTOS

Lugar, magnitud y fecha: Kobe, Japn; terremoto de Hyogo Ken Nambu ; 17 de enero de
1995; magnitud 6.7.

Fuente: Jack Moehle; Karl V. Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering Research Center.
University of California at Berkeley.
Ttulo: Colapso de la superestructura de la autopista elevada Hanshin por defecto en el detallamiento del refuerzo longitudinal para la flexin .

Consecuencia: La falta de continuidad del refuerzo longitudinal proveniente de la cimentacin,


gener una falla a flexin a la mitad de la altura de las columnas de soporte . El hecho de que
existiera una superestructura continua hizo que la falla de una columna se propagara en la
distancia y generara una falla generalizada del sistema . No se descarta, por el tipo de suelos del
lugar, la presencia de ondas superficiales de tipo Love, que pudieron tener longitud de onda
similar a la distancia entre apoyos iniciando un proceso de movimientos fuera de fase . Sin
embargo, la falta de continuidad del refuerzo p roveniente de la cimentacin fue lo que origin
el inicio del proceso de colapso ; en este caso, la prd ida es cas i total, ya que se debe reconstruir
todo, excepto la cimentacin que demostr con el evento ssmico que funcionaba adecuadamente .

Forma de evitar: Definitivamente garantizar la continuidad adecuada del refuerzo longitudinal por medio de adecuados traslapes, es una va para resistir el momento aplicado; pero
adems este tipo de pilas representa el sistema menos redundante de todos. La continuidad de
la superestructu ra gener la propagacin del dao,
probablemente sistemas simplemente poyados hubieran evitado que se desencadenara el p roceso
en tantas pilas.

Fi,ura 4.49: Colapso del Hanshin Expressway.

Instituto
d.,
CONCRfIO

1243

244 1 El concreto y los terremotos: conceptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOLOGAS COMUNES DE EDIFICACIONES DE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

4.15 Presas de concreto


Como las presas, normalmente, se ubican en el
cauce de los ros y es probable que el cauce se
haya desarrollado a lo largo de una antigua falla
geolgica, una reactivacin de la falla puede
producir daos en una presa debido al sacudimiento que le produce el paso de las ondas ssmicas y ms remotamente, pero mucho ms
decisivo, por el posible desplazamiento de los
lados que conforman el plano de falla. En superficie se han medido desplazamientos relativos entre los lados del plano de falla de varios
metros, tanto en el sentido horizontal pa ra las
fallas de rumbo como en el vertical para las fallas de tipo compresivo.
El dao producido y observado en las presas de
concreto por los sacudimientos ssmicos conforma una muestra muy reducida . Sin embargo, la
experiencia derivada de algunos casos reportados en la bibliografa es muy importante para el
diseo de las presas, porque identifican puntos
de especial atencin por parte del diseador y
del constructor.
El dao provocado por el desplazamiento superficial del plano de ruptura es demoledor pa ra
una presa de concreto. Es imposible que el concreto se adapte a desplazamientos de varios
metros, o inclusive de unas decenas de centmetros . La consecuencia de una falla en una presa
puede ser muy grave porque las condiciones
aguas abajo corresponden a grandes inundaciones y porque la presa fuera de servicio genera enormes lucro cesantes.
Las presas de concreto suelen desarrollar grietas longitudinales cerca a la parte superior de la
cresta, en un punto donde se localiza un acen-

Instituto
d,'
CONCSfTO

tuado cambio de pendiente en el talud aguas


abajo, utilizado para aumenta r la altura y la
capacidad de reserva . Otro elemento de debilidad en la presa, se constituye en el uso de concretos de diferentes resistencias, las cuales descienden desde la parte inferior hasta la superior
justo detrs de la cresta donde se concentran
los esfuerzos. Esta situacin induce a la dificultad de soportar grandes esfuerzos en la parte
superior; adems genera un efecto ltigo nocivo que amplifica los desplazamientos donde la
seccin de la presa se reduce para formar la
cresta. Diseos similares a este, con conc retos
de bajo y variable contenido de cemento, as
como taludes tan inclinados han sido evitados
en estructuras modernas.
Aproximadamente 100 presas de concreto han
sido considerablemente sacudidas por sismos,
pero solo 15 de stas experimentando aceleraciones pico del suelo superiores a 0 .20 g. Las
presas en arco no han sufrido daos significativos; sin embargo, muchas de stas han sufrido
movimientos importantes en su base . En pocas recientes se ha reiniciado la construccin de
presas de concreto en especial empleando la tcnica de compactacin con rodillo que produce
un concreto denso con niveles de amortiguamiento superiores a los que se han establecido
para el concreto convencional.
Las presas en concreto son ms susceptibles al
dao en el caso en el que las fallas experimentan movimientos bajo sus cimientos. El nico caso
reportado de falla total es el de la presa ShihKong, una presa de concreto de gravedad con
contrafuertes que fue interceptada por la superficie de falla del sismo Chi-Chi (Taiwan, 1999 -

Mw = 7.6 ).

El concreto y los terremotos: con~eptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATO LOGIAS COMUNESDEEDIFICACIONESDE CONCRETO ANTE TE RREMOTOS

1245

Figura 4.50: Falla de una presa de concreto por el desplazamiento de una falla.

Lugar, magnitud y fecha: Presa Shinkan; Sismo de Chi-Chi; 21 de septiembre de 1999;


magnitud 7.6 .
Fuente: Stephen Mahin; Karl V. Steinbrugge Collection, Earthquake Engineering Research Center.
University of California at Berkeley.
Ttulo: Falla de una presa de regulacin de aguas por el mecanismo de una falla que atravesaba cerca de su estribo.
Consecuencia: En septiembre de 1999 el Sismo de Chi-Chi en Taiwn con Magnitud de 7.6, la
presa Shih-Kang, de gran longitud pero poca elevacin con compuertas radiales que servan
para regular volumen de una zona de riegos, se encontraba a 50 kmdel epicentro. La presa
fall por completo debido al movimiento diferencial de la falla de rumbo (no es de rumbo
dominante, es de componente vertical dominante) en la parte norte del estribo. Ms de dos
tercios del cuerpo de la presa fueron levantados aproximadamente 9 metros, y se experimenta ron desplazamientos horizontales de aproximadamente 2 metros . El dao se concentr en las
dos bahas que se encontraban sobre la falla, mientras que las otras diecisis bahas permanecieron prcticamente intactas.
Forma de evitar: Construir una presa que atraviese una falla activa debe ser evitado por todos
los medios; sin embargo, existe en algunas ocasiones dificultades para encontrar planos de
fallas subterrneos que no afloran . En 1975, el sismo de Oroville California , generado por la
presa del mismo nombre influenci la falla de Cleveland Hilla, la cual se conside raba inactiva
hasta ese momento. Por consiguiente, el United States Bureau of Reclamation (USBR), de forma
prudente abandon sus planes de construir la enorme presa de Auburn de ms de 200 metros
de altura, la cual se consideraba construir con doble curvatura en su arco delgado. Esta decisin fue tomada a pesar de tener detallados anlisis dinmicos que mostra ron que la presa
habra soportado perfectamente un evento local con magnitud hasta de 6 .5; en este caso, la
responsabilidad poltica de los gobernantes de turno estuvo por encima de toda la tcnica y
ciencia conocida .

Instituto
(O(((81TO
1.1

246 1 El concreto y los terremotos: conceptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOLOGAS COMUNES DEEDIFICACIONES DECONCRETOANTE TERREMOTOS

4.16 Reflexiones de largo plazo


Las edificaciones con estructura en concreto reforzado son generalmente seguras (es decir, tienen menos probabilidad de que colapsen) pero
tambin son vulnerables y cuando colapsan son
considerablemente ms letales y hieren o matan a sus ocupantes en un porcentaje mayor que
las edificaciones de mampostera. En la segunda mitad del siglo XX, la mayora de los terremotos que sacudieron centros urbanos ocasionaron colapsos de edificios de concreto reforzado y las muertes debidas al colapso de esos edificios son significativamente mayores de lo que
fue a comienzos de ese mismo siglo . El concreto
reforzado requiere tcnicas de diseo y de construccin ms elaboradas; sin embargo, a menudo se usa en comunidades alrededor de todo
el mundo donde la competencia tcnica es inadecuada o hace falta inspeccin y control .
En el terremoto de Spitak, Armenia (antigua
Unin Sovitica) en 1988, las personas dentro
de edificaciones con 5 o ms pisos tenan ms
del triple de riesgo de ser lesionadas al ser comparadas con las personas que estaban dentro
de edificios de menos de 5 pisos y en el terremoto de Filipinas, las personas dentro de edificios
con 7 o ms pisos ten an mucho mayor probabilidad de lesiones.
Salir de un edificio elevado para quienes viven en
los pisos superiores es improbable antes de que
colapse la construccin y si colapsa completamente, es posible que existan muy pocos sobrevivien tes como se ha podido verificar. Entre mayor altura de la edificacin, menor ser la probabilidad de sobrevivencia de personas dentro despus
de generarse la inestabilidad; el sismo de
Michoacn durante 1985 ocasion el colapso de
la torre Nuevo Len de 15 pisos del conjunto residencial Tlatelolco del Distrito Federal de Mxico;
el hecho ocasion la muerte de ms del 85% de
las personas que lo habitaban. En contraste, de
edificios pequeos son muchos los sobrevivientes
que son rescatados incluso despus de varios das
de permanecer atrapados.

Instituto
.eI COICRITO

La cuantificacin del dao estructural se logra


mediante el ndice de dao global de la estructura, que se obtiene ponderando la contribucin de los daos locales concentrados en todos los componentes estructurales. El dao puede aparecer en forma de, por ejemplo, articulaciones en las vigas de pisos superiores; estas tienen una capacidad dctil de rotacin de n-veces
la demanda de ductilidad impuesta . En este caso
puede cuantificarse el dao estructural como la
fraccin de capacidad dctil usada. Sin embargo la misma articulacin pero en una columna
del primer piso representa un dao mayor para
la edificacin ya que, se establece una mayor
probabilidad de colapso . La forma de ponderar
el dao global a partir de daos locales sigue
en investigacin pero an no existe una solucin formal.
En un principio, el diseo sismorresistente se enfocaba a garantizar seguridad ante el estado lmite de colapso, dejando un poco de lado el
comportamiento para otros estados lmites como
son los de servicio, muy tiles en el caso de edificaciones indispensables tales como hospitales,
donde es necesario garantizar, no solo la sobrevivencia de la edificacin, sino que adems su
funcionamiento adecuado despus de un siniestro; por ello el ndice de dao no-estructural debe
tomar una forma diferente al estructural ya que,
son las variables econmicas las que gobiernan .
Debido a esto, es necesario evaluar un parmetro que evale el dao de manera indirecta a
partir de las prdidas econmicas. Algunos autores han propuesto el ndice de dao econmico como un estimador adecuado para evaluar
el dao no-estructural. El ndice global de dao
de una edificacin resulta de una combinacin
del dao estructural y no-estructural.
En el diseo o evaluacin de estructuras, la intensidad de las cargas, las solicitaciones resultantes en los anlisis y los parmetros de resistencia, no son conocidas con certeza . El objetivo
de la Teora de Confiabilidad Estructural es caracterizar estas incertidumbres, permitiendo tomar, con seguridad, decisiones consistentes y

El concreto y los terremotos: con~eptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOLOGIAS COMUNES DE EDI FICACIONESDE CONCRETO ANTE TERREMOTOS

racionales en el diseo o evaluacin de una estructura . La aplicacin de esta teora, no intenta


simplemente predecir la probabilidad de que una
estructura falle, permite en estructuras especficas una evaluacin sistemtica, adems de un
ajuste de factores de seguridad para distintos
diseos contemplados en los cdigos existentes .
La confiabilidad de una estructura es la habilidad que esta tiene de cumplir con los propsitos de diseo para algn periodo de vida til; es
decir, cuando el diseador conoce con detalle el
comportamiento del sistema que disea ante
cualquier evento se dice que es confiable. Por el
contrario la falla no se especifica como el colapso fsico necesariamente, sino como la imposibilidad de conocer la respuesta del sistema estructural diseado; cuando una estructura no
se comporta como se dise entonces se dice
que se encuentra en falla. La confiabilidad hace
parte integral de la Ingeniera Ssmica ms, que
de cualquier otra ciencia debido a la aleatoriedad de las variables; por ello es necesario que
los ingenieros que disean contra sismo conozcan entre otras cosas : 1) cmo se evala la se guridad de una estructura; 2) si es esta seguridad suficiente; y finalmente 3) cmo el diseador
implementar un nivel optimo de diseo que
cumpla con requisitos de seguridad y costo de
forma adecuada para la sociedad.
La funcin de confiabilidad de un sistema en un
medio dado, es la probabilidad de que el sistema sobreviva a todas las acciones ejercidas sobre ella por el medio natural en un periodo de
tiempo. Su clculo se basa, en gran medida, en
la distribucin probabilstica del margen mnimo de seguridad durante el intervalo dado de
vida til, y esta probabilidad es, a su vez, dependiente de la distribucin de probabilidades
de la resistencia del sistema y de la accin del
medio en cada instante del intervalo en anlisis .
En problemas de confiabilidad ssmica, el medio
se describe por modelos estocsticos de cargas
muertas, vivas, elicas o ssmicas; mientras que
la resistencia de los materiales y del sistema se
describe por probabilidades de ocurrencia de

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modos dados de falla para combinaciones da das de carga. La incertidumbre en las cargas
ssmicas surge, de la aleatoriedad del origen , la
magnitud, mecanismo de ruptura del sismo, la
trayectoria de ondas y de la respuesta dinmica
para una intensidad ssmica dada en un lugar.
En realidad muchos de los actuales criterios de
diseo para garantizar seguridad estructural se
basan en siglos de costumbres; desde tiempos
atrs la sociedad ha colocado especial nfasis
en garantizar de alguna forma la integridad de
sus ciudadanos, y lo ha hecho a travs de regulaciones . En un principio los mnimos requisitos
de seguridad fueron especificados por severas
penalidades para los constructores que no construan en forma segura . El ms antiguo cdigo
de construccin del que se tiene noticia fue usado en Mesopotamia e instaurado por
Hammurabi, el Rey de Babilonia, quien muri
hacia 1750 antes de Cristo. Las reglamentaciones de este cdigo fueron labradas en una roca
que hoyes preservada en el museo de Louvre
en Pars, Francia . En dicha roca se especificaba
que las responsabilidades dependan de las consecuencias de la falla; de esta forma; por ejemplo, si la construccin colapsaba matando al hijo
del propietario; entonces el hijo del constructor
deba morir; si el esclavo del dueo era el que
mora, entonces un esclavo del constructor deba morir y as sucesivamente. Ntese que en el
cdigo de Hammurabi, la responsabilidad recaa
directamente sobre el constructor y la capacidad de creacin y el ingenio eran libres . Ntese
que en el cdigo de Hammurabi no se le enseaba al constructor a construir y mucho menos
lo obligaba a usar alguna tcnica particular de
construccin. En los cdigos actuales ocurre exactamente todo lo contrario, el ingenio y la creacin son limitados a un articulado, que le indica
al profesional como debe proyectar y lo obliga
hasta usar ecuaciones prescritas; y la responsabilidad no recae en nadie ya que el escudo del
cdigo libra al diseador, al constructor y hasta
al curador de cualquier imprevisto; pero el articulado no libra al propietario de una eventual
falla sobre su familia ; y fallas de edificaciones

Instituto
l., ( O"CRfI O

248 1 El concreto y 105 terremotos: conceptos, comportamiento, patologa y rehabilitacin


4. PATOLOGAS COMUNES DEEDIFICACIONES DE CONCRETO ANTETERREMOTOS

de concreto reforzado hechas con reglamentaciones estrictas han sucedido y estn bien documentadas; en otras palabras, el cumplir estrictamente una Ley no asegura probabilidad de
falla nula a nad ie.
Como el diseo en ingeniera ssmica tiene sus
races en la necesidad social de optimiza r; y esto
implica considerar lneas alternativas de accin,
evalua r sus consecuencias y hacer la mejor eleccin (curiosamente muchas normas actuales no
dejan prcticamente ejercer esa eleccin por la
forma taxativa en que trabajan las leyes); entonces en la ingeniera ssmica cada lnea posible de
accin incluye la adopcin de un sistema estructural y un criterio de diseo ssmico (lo cual se
encuentra en extincin), mientras que la evaluacin de las consecuencias implica estima r la res-

Instituto
CO.C81l0
~.,

puesta estructural y, consecuentemente el dao


esperado. A pesar de todo lo anterior la determinacin objetiva del riesgo no es realizada; y
aunque todos buscamos minimizar esta variable paradjicamente no la conocemos, hasta el
momento . En el diseo ssmico, ms que en cualquier otra disciplina de la ingeniera, es muy fcil
incurrir en la aplicacin estricta (pero ciega) de
las reglamentaciones ms avanzadas y, sin embargo, producir una estructura destinada a tener un comportamiento deficiente (Esteva; 1980).
Problema grave lo establece el hecho de que
errores tan comunes y clsicos se siguen cometiendo, porque el enfoque que se tiene se canaliza a cumplir normas, Y no, a dejar de repetir
errores clsicos que se repiten y repiten, como
pudimos ver a lo largo de este captulo .