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Laura Romero

Coordinadora

Chamanismo y curanderismo:
nuevas perspectivas

Benemrita Universidad
Autnoma de Puebla
Facultad de Filosofa y Letras

Benemrita Universidad Autnoma de Puebla


Enrique Agera Ibez
Rector
Jos Ramn Egubar Cuenca
Secretario General
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Vicerrector de Investigacin y Estudios de Posgrado

Fomento Editorial

Carlos Contreras Cruz


Director

Facultad de Filosofa y Letras

Alejandro Palma Castro


Director
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Secretario Acadmico
Gerardo de la Fuente Lora
Secretario de Investigacin y Estudios de Posgrado
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Secretaria Particular de la Direccin
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Coordinador de Publicaciones
Primera edicin, 2011
ISBN:
D.R.
D.R.

Benemrita Universidad Autnoma de Puebla.


4 Sur 104, Centro Histrico
Facultad de Filosofa y Letras
Juan de Palafox y Mendoza 229,
Centro Histrico, Puebla, Pue., Mxico
C. P. 72000, tel. (222) 2295500 ext. 5425
correo-e: ffyl@siu.buap.mx

Correccin y cuidado editorial: El Errante Editor y Laura Romero.


Diseo editorial y de portada: El Errante Editor / J. Antonio Romero F.
Impreso y encuadernado en Mxico / Printed and bounded in Mexico

ndice

11 Presentacin

El chamanismo en Mxico
21

Don e intercambio en los mundos rituales huicholes.


Una contribucin a los debates sobre chamanismo y
ontologas indgenas
Johannes Neurath

43

Del chamn en xtasis al chamn enunciador: La importancia


del lenguaje ritual en el estudio del chamanismo nahua
Laura Romero

61

Las voces mltiples del chamn otom oriental


Carlos Guadalupe Heiras Rodrguez

83

Chamanismo y existentes, la relacin entre humanos y


no-humanos entre los nahuas de Cuacuila, Huauchinango, Puebla
Ivn Prez Tllez

97

De owirame y sueos: el conflicto como elemento


constitutivo de la sociabilidad rarmuri
Isabel Martnez

109

El sueo como experiencia inicitica de los xmaapyt en


Tlahuitoltepec, Mixe
Mara del Carmen Castillo y Facundo Vargas Jimnez

Curanderismo y cosmovisin
121

La medicina ngigua. La enfermedad del susto y los rituales para


su curacin en San Marcos Tlacoyalco, Puebla
Alejandra Gmez y Anglica Correa de la Garza

143

El ol y el pixan: curacin y muerte entre los mayas de la


pennsula de Yucatn
Lourdes Rejn y Teresa Quiones

157

El encanto, espacio y tiempo de la actividad del chamn


Ligia Rivera Domnguez
Ms all del chamanismo en Mxico

175

Viajes extticos en el chamanismo machiguenga


(Amazona peruana)
David Lorente Fernndez

195

La concepcin de enfermedad en el chamanismo coreano


Silvia Seligson

207

Experiencias curativas de una tradicin chamnica revitalizada


en la China actual
Walburga Wiesheu
Acercamientos histricos y filosficos

223

El sentido inicitico de la vida humana. Rituales de


nacimiento y pubertad entre los mayas antiguos
Blanca Solares

243

La tcitl: una especialista ritual entre los antiguos nahuas


Anna Maria Guzenda

261

El rbol y el alma en Platn. Latencias chamnicas en la


filosofa griega
Javier Martnez Villarroya

Contextos urbanos
287

Entre lo huichol y lo mestizo: la prctica contempornea


del maraakame
Liz Estela Islas Salinas

305

La apropiacin del espacio urbano a travs de las prcticas


mgico-religiosas: el caso del mercado de Sonora y la zona de
La Soledad
Isaura C. Garca Lpez

319 Sobre los autores

Viajes extticos en el chamanismo machiguenga


(Amazona peruana)
David Lorente Fernndez

Introduccin

Los machiguengas son un grupo de lengua arawak


1
viales de los ros tributarios del Amazonas, localizados al sur-este de Per. Sus
emplazamientos dispersos ocupan parte del territorio selvtico de los departamentos de Cuzco y Madre de Dios. Habitan las regiones del Alto y Bajo Urubamba en
dre de Dios (ver mapa). Fueron popularizados por la novela del escritor peruano
El hablador
en registros misioneros. Hoy constituyen una de las sociedades amaznicas mejor
estudiadas del Per.
Atendiendo a sus rasgos distintivos puede decirse que los machiguengas
2

2004: 79; Rosengren 2005; Baer 1994: 27-60), y una economa basada en la caza,
la pesca, el cultivo y la recoleccin ajustada al ciclo estacional. Segn sea la temporada hmeda o seca ocupan diferentes regiones de su territorio. En claros del
bosque habitan poblados de casas distantes elaboradas de paja y madera (ver foto
1). En cuanto a su carcter, comparado con el de otros grupos vecinos como los
del ro Urubamba hayan sido fcilmente reducidos y sedentarizados por los misioneros en pueblos con escuelas y dispensarios. Por el contrario, en las selvas de
1

Este ensayo tiene un carcter preliminar y presenta una primera sistematizacin de algunos
materiales recogidos en trabajo de campo. Los anlisis que ofrece sern objeto de ulteriores
desarrollos ms exhaustivos. Para una breve resea sobre la historia del grupo machiguenga, vase
Baer (1994: 13-25).
Dos buenos libros sobre el Parque Nacional del Manu son el de Brtschi et al. (2007) y el de
Brtschi y Macquarrie (1998).
Vase por ejemplo la bibliografa final contenida en los trabajos de Baer (1994) y Rosengren
(2004).

Viajes extticos en el chamanismo machiguenga... / 175

176 / Ms all del chamanismo en Mxico

estrictamente tradicional. Las formas indgenas de organizacin y el complejo del


chamanismo se hallan ms desarrollados all.

Foto 1. Familia machiguenga semi-contactada, Selvas de Pilcopata, Madre de Dios. (Fotografa del autor).

El estudio

Los machiguengas cuentan con un complejo sistema chamnico. Entre los rasgos
que lo caracterizan sobresale el empleo de dos plantas psicotrpicas: la ayahuasca (Banisteriopsis caapi) y el to (Brugmansia sp.). Ambas son usadas por los
chamanes o seripigari
plazamientos producidos por el to son de carcter horizontal. Pero ambas sustanespirituales con las que conversan.
En este ensayo analizaremos detenidamente el empleo de ambas sustancias
y los viajes chamnicos que producen. Para ello recurriremos principalmente al
regin del Manu (Palotoa-Teparo y Shipetiari).4 Sin embargo, para abordar este
4

Principalmente los das 17 al 21 de diciembre de 2005, en Palotoa-Teparo y Salvacin, y del 12


al 17 de junio de 2009 en las comunidades de Centro y Shipetiari. Obtuvimos la informacin
a travs de entrevistas abiertas realizadas a un conocido chamn local y a algunos pobladores
profanos de la regin. Agradezco a Mayela Inga su colaboracin en las estancias de campo.

Viajes extticos en el chamanismo machiguenga... / 177

anlisis consagraremos algunas pginas introductorias a delinear, basndonos en


tructura del cosmos, los tipos de seres que lo habitan, la concepcin del alma y la
cosmologa machiguenga y la segunda analiza el uso chamnico de las plantas y

Cosmologa y estructura del cosmos: niveles, seres

Los machiguengas conciben el cosmos integrado por cinco planos dispuestos


sistematizacin de esta arquitectura basndose en su estudio sobre grupos del ro
1)

2)

4)

5)

Una categora de cielo superior, llamado Inkite, alejado del mundo de los
humanos e invisible por tanto salvo de noche, cuando el brillo de sus habitantes es percibido en forma de estrellas. En este lugar vive Tasorintsi,
el principal dios creador (el que sopla), y algunos seres peligrosos o
monstruos como Katsivorrini, el Cometa. El cielo est poblado de
bosques saturados de caza abundante y corpulenta; sus moradores llevan
masato
en el cielo para que sus habitantes no conozcan la oscuridad de la noche.
Por debajo del cielo superior se encuentra Menkoripatsa, un estrato que
representa el cielo de los humanos.
Kipatsi, es el mundo de los machiguengas, situado en el
medio del cosmos.
El mundo inmediatamente inferior, llamado Gamaironi, est habitado
por seres con forma de monstruos y demonios, y por Kentivkori, el
segundo de los dioses creadores principales. Se trata de un lugar desconocido para los humanos. Es yermo y carece de vegetales pues su sol,
El ltimo estrato, el ms profundo, es el denominado Kamaviria (o Savipatsake o Apavatsatsetara), un sitio oscuro habitado por los espritus
de los seres humanos muertos (kamagantsi = muerte). Tambin viven
all monstruos y demonios que ven el mundo humano de encima (es
decir, el Kipatsi
triste porque, a pesar de que trabajan arduamente, no prospera la yuca,
el ingrediente principal de la comida y del masato. En cuanto al paisaje,

178 / Ms all del chamanismo en Mxico

Viajes extticos en el chamanismo machiguenga... / 179

es rocoso y accidentado; los ros estn contaminados y carecen de peces


cfr
Un ro csmico atraviesa verticalmente el universo recorriendo de arriba
abajo los cinco planos. Nace en el cielo superior, Inkite
mundo inferior de los muertos y los demonios. La parte celeste del ro, denominada Meshiareni, es percibida por los humanos desde Kipatsi
vivir eternamente. En el mundo de los humanos el ro se asocia directamente con
el curso del Urubamba que recorre la regin de Cuzco [se trata de los machiguenUna liana llamada imogito inkite, el cordn umbilical del cielo, conectaba
antiguamente Kipatsi, el mundo humano, con Menkoripatsa, el mundo celeste
inmediatamente superior. All se traslad Tasorintsi con todas las perfecciones
que haba creado tras discutir con los hombres. Por ella stos trepaban al cielo
para visitar a los espritus saangarite, creados al mismo tiempo que ellos. Pero los
saangarite la cortaron cuando los hombres se hicieron demasiado problemticos.
Por eso, desde entonces los hombres buenos se quedaron en la parte celeste,
donde viven todava hoy, y los malos permanecieron residiendo sobre la tierra
Hoy tanto los espritus como los demonios no viven solamente en un plano
sino que se desplazan libremente por el seno del cosmos.

Espritus saangarite y demonios kamagrini


Los principales espritus son los saangarite

reproducen por divisiones: crecen en las cabezas de sus padres totalmente formaananyki,
monios que acosan a los humanos. La diferencia ontolgica entre los humanos y
los saangarite convierte la relacin mutua en peligrosa. Pero los machiguengas
propiciarlos. Gracias al celibato y al aroma forman con ellos una comunidad uniLos demonios kamagrini, aquellos que matan, tambin afectan la vida
diaria. Son deformes, peludos y apestosos. Cuando Kentivkori, el segundo dios
creador hoy recluido en el inframundo, los form, quiso en realidad hacer seres
180 / Ms all del chamanismo en Mxico

humanos, pero fracas en su intento y origin demonios. Su mundo es el de la


muerte, la destruccin y la imperfeccin. Los masculinos poseen enormes penes
y los femeninos vaginas dentadas. Hay varias clases: los impositoni que habitan
remolinos y ahogan a sus vctimas; los katsongtiri que son nocturnos y capturan personas para que trabajen en sus campos. El principal demonio femenino
es Inenka
cmplices son los kepigarite que difunden los males emergiendo bajo las piedras
Una diferencia radical separa a los saangarite de los demonios. Si los primeros son criaturas consideradas homogneas y divididas en multitud de tribus,
los kamagrini son seres de diversas clases y naturaleza heterognea. Adems, los
saangarite representan el orden y la perfeccin y los demonios son una metfora
del caos. Por eso los hombres evitan a los kamagrini y tratan de propiciar a los
saangarite; los chamanes conjuran a los primeros y crean lazos de intimidad con
los segundos compartiendo con ellos recursos comunes (Rosengren, 2004: 44).

El alma, isure

Para los machiguengas el alma es una entidad eterna inscrita en un cuerpo o


vestido.5 Es separable y comn a otros seres. Al morir una persona slo desaparece la ropa corporal. El alma sale por la coronilla y va a otros mundos,
especialmente a Kamaviria, el inframundo ltimo (estrato quinto), y vive una
vida poco placentera. Pero antes pulula por la tierra y trata de capturar a su pare1994: 75-77; Rosengren, 2004: 45). Otras personas se transforman en kukishi,
muertos vivientes que vagan por siempre sobre la tierra agrediendo a los vivos
(Rosengren, 2004: 44-45).
Pero las almas de los chamanes y los brujos van a otro lugar. Tras morir, los
chamanes van a vivir con los saangarite, sus aliados en vida, y los brujos con los
kamagrini
especialistas son privilegiados, pues se renen en ultratumba con sus amigos y
El cuerpo (imanchake) es la vestimenta, la envoltura corporal del alma.
Permite constituir la percepcin en funcin de la perspectiva. Por ejemplo, una
presa de caza ver a los humanos como jaguares y un jaguar predador ver a stos

En este sentido Viveiros de Castro (1998, 2004) se sirvi del ejemplo machiguenga para ilustrar su
teora del perspectivismo amerindio.

Viajes extticos en el chamanismo machiguenga... / 181

como tapires. Animales y espritus se perciben a s mismos como personas huma6

La figura del chamn: tabaco y fraternidad

El chamn machiguenga es el seripigari


o el que devuelve tabaco.7 La devolucin alude al tabaco que ingiere el chamn
y luego regurgita a sus aprendices para que adquieran sus poderes. Pero los receptores son tambin los saangarite, quienes en tiempos mticos daban tabaco a
relacional propio del ritualista (Baer, 1979: 119; Rosengren, 2004: 46).
Su vocacin, ms que de los conocimientos o de usar plantas psicoactivas,
saangarite
Para ser aceptado por esos espritus, un paso inicial e indispensable es el establecisus viajes csmicos, presentndole a otros saangarite
pomorfa, conocidas ambas como serepitotsi. La designacin para referirse al espritu
inetsane, aquel con quien yo converso, una denominacin que indica el
tipo de relacin que sostienen ambas partes. Ms an, cuando un shamn se encuenacuerdo con la terminologa de parentesco (Rosengren, 2004: 46-47).

Los brujos tambin se relacionan con los demonios kamagrini en estos trPero, por el contrario, la funcin del chamn consiste en mantener controlados a los demonios con la ayuda de sus saangarite
(Baer, 1979: 119) resulta clave:

quienes alimentan diariamente con jugo concentrado de tabaco, seri opatsa. El espri-

Vase un desarrollo ms amplio de estas concepciones como teora ontolgica generalizable a


la Amazona en Viveiros de Castro (1998, 2004).
Baer y Rosengren han abundado sobre la etimologa del chamn machiguenga (Baer, 1979:
119; Rosengren, 2004: 46).

182 / Ms all del chamanismo en Mxico

[] que les hace compartir a ambos sus bienes, ms que intercambiarlos. Este lazo,
por lo tanto, es personal y se da entre personas que se consideran tan cercanas que
gren, 2004: 48).

Las sustancias psicoactivas: ayahuasca y to

Pero, para comunicarse con los saangarite, junto con el tabaco los chamanes
recurren a otras sustancias psicoactivas. Entre ellas destacan especialmente la
ayahuasca (Banisteriopsis caapi) y el to (Brugmansia
Datura arborea). Ambas no se consumen puras sino que se mezclan en complejos preparados que involucran multitud de ingredientes. La ayahuasca y el to
no son sino el catalizador principal (Rosengren, 2004: 48; cfr. Shepard, 1997 y
1998). El principio activo de la primera es la harmina, alcaloide de bcarbolina, y
los del to son la atropina y la escopolamina (Schultes y Hofmann 2000: 67 y 71;
Schultes y Raffauf, 2004: 29 y 56).
La ayahuasca es la sustancia utilizada ms comnmente. Se trata de un bejuco trepador que crece en torno a los rboles y se asocia ecolgicamente con la alkamarampi, que comprende al mismo tiempo la planta y el preparado. Antes de la sesin, el chamn y sus
ayudantes se internan en el bosque para recolectar los tallos adecuados, aunque
muchas veces el chamn la cultiva entre sus plantas medicinales para contar con
en una olla con agua y cocindolos despus durante unas siete horas. Kamarimpi
usos: equilibrar la vida de la persona o limpiarla por dentro, curar dolencias anmicas (del chamn o de sus enfermos), descubrir la caza o revelar tanto el pasado
como el futuro. Se consume en sesiones colectivas y con frecuencia el chamn se
desplaza fuera de su aldea para realizarlas; en el Manu algunos frecuentan enclaves mestizos y celebran rituales abiertos a muchas personas.
El to saro, pankirintsi o jayapa es una sustancia ms peligrosa que
la ayahuasca y su empleo est por tanto ms restringido y sometido a controles
cuidadosos. Es un arbusto de alrededor de un metro de altura provisto de hojas
se busca en el bosque se asocia ecolgicamente con el agua, pues suele crecer
en las orillas de los arroyos o en claros hmedos.8 Sin embargo, es comn que el
8

Informacin indita recogida por nosotros, explicaciones del chamn M. I.

Viajes extticos en el chamanismo machiguenga... / 183

chamn lo cultive escondido en su huerto para disponer de l fcilmente. Las


ceremonias de to son en general menos frecuentes, individuales y de carcter
privado.9 La droga se prepara usando las hojas o los tallos cortados en pedacitos
y el brebaje se bebe como infusin. Se emplea para tratar huesos rotos y partos
difciles (Shepard, 1997), pero tambin para las mordeduras de serpiente y para

El padre dominico Joaqun Barriales anota el uso de la ayahuasca y del floripondio (to) como remedios centrales para tratar los males; destaca que, mientras el primero se toma de forma colectiva, el segundo es de uso individual (1977).

184 / Ms all del chamanismo en Mxico

Los viajes extticos: la verticalidad de la ayahuasca


y la horizontalidad del to
diferente asociada, en gran parte, a la ecologa espacial de la planta. La ayahuasca
es vertical, trepa y asciende hacia las alturas siguiendo el tronco de un rbol. El
to es un arbusto que se desarrolla en los claros de la selva donde corre el agua
por cauces y arroyos. Los territorios cosmolgicos son diferentes: verticales u
tambin afectan de forma diferente la autonoma del alma viajera, determinan
los seres con los que sta se enfrenta y condicionan los diferentes peligros que la
acechan.
Viajes extticos en el chamanismo machiguenga... / 185

La ayahuasca

La sesin de ayahuasca ocupa la casa del seripigari y rene a pacientes, espritus


en total oscuridad. Una vela en el suelo permite ver el contorno de los objetos,
tomar la calabaza con la ayahuasca y salir fuera sin tropezarse. Los presentes
dormitan en el suelo sobre esteras. En ocasiones fuman tabaco brindado por el
entona cantos performativos: dirige la accin del brebaje dentro del cuerpo. Para
tonadas en castellano. Instado por estos cantos, el lquido limpia el organismo y
el alma viaja.
Usando una escalera el chamn alcanza fsicamente el tico de la choza. Arriba se oyen ruidos que indican la presencia de los saangarite. Su alma asciende
entonces a los cielos y habla con las estrellas-chamanes, que entregarn ms poder al ritualista. Del viaje regresa reconfortado. En los cielos hay animales que se
son interrogados continuamente: Fulano, qu ves? Los cantos guan a las alcias: hay gente trabajando, gente con oro; te veo a ti, seripigari, que ests con
nosotros; ests sonriendo. Su maraca ritma los cantos. Entonces se detiene y cura
a un paciente: le succiona el estmago o la espalda. Las almas viajan por el cielo.
Atrados por su corona amarilla, los saangarite acuden hasta l. La luz que
despide la corona los congrega en torno a su cuerpo (colores y olores son su reclamo) y le apoyan.10 (ver foto 5)
Entonces un paciente se precipita hacia el mundo de abajo. Descubre serpientes, espinas, calaveras. Es un signo nefasto. El chamn cambia el ritmo y va
a rescatarlo; los monstruos-demonios podran devorarlo. Ests bien, qu ves?
Entonces cambia su canto. El enfermo se libera y deja el inframundo. Encuentra
el chamn ms saangarite, bebe masato, recibe noticias. Conversa largamente
roba. El canto se transforma. Su esposa despierta, lo secunda: cantan aunados.
Me ests viendo?, pregunta el chamn a otro enfermo, dnde estoy, qu estoy
10

Sobre el empleo de esta corona, denominada matsairontsi, vase Baer (1979: 108): La pureza,
esplendor y luz [gratos a los saangarite] se unen en el smbolo de la luz: la corona de plumas
[amarillas de ara] que usan durante las noches en las ceremonias del Ayahuasca que pretenden
atraer lentamente a los saankariite alumbra a los invitados all presentes como lmparas, etc.

186 / Ms all del chamanismo en Mxico

saangarite por las dolencias de un enfermo. Recibe un remedio, la razn de sus


males. Qu ves ahora? dice a otro paciente . Gente arando sus campos,
gente desnuda
Transcurren cinco horas; cambian los cantos, siguen las preguntas. El chamn se detiene y cura a otro enfermo. He chupado tu estmago, he limpiado tu
cuerpo. Sigue cantando. Otro enfermo se hunde en el inframundo y ve monstruos
horrendos, calaveras, espinas. Aqul va en su busca: No toques los huesos, sal
de ah sin demora. Escapa el paciente; el chamn asciende a los cielos; halla a un
espritu antiguo, un ser benigno. La conversacin sostenida es su canto: el chamn
dialoga consigo y a la vez con la entidad conocida: recibe remedios, noticias de
11

Foto 5. Durante un viaje en camioneta, un chamn machiguenga o seripigari muestra su


corona de plumas de ara empleada en la ceremonia de ayahuasca. (Fotografa del autor)

11

Informacin recabada durante una sesin de ayahuasca dirigida por M.I., chamn de la comunidad de Shipetiari, el 14-6-2009.

Viajes extticos en el chamanismo machiguenga... / 187

xtasis y desplazamientos

El efecto de la ayahuasca se traduce en viajes verticales.12 Sin transicin aparente el chamn se desplaza a distintos niveles: del plano terrestre pasa al mundo
celeste y desciende al inframundo para salvar al enfermo y retornar nuevamente
al cielo y de all a la tierra En todas partes recibe noticias e incluso poderes y
conversa con los distintos seres. Su alma vaga; su cuerpo canta y agita la maraca.
seripigari
can los cielos poblados de antepasados y estrellas. Al despertar todos recuerdan
su travesa pero no la comentan.

El to

Frente a la sesin de ayahuasca, la de to posee un carcter privado y casi clandestino. El uso de la ayahuasca no encuentra su correlato en el to, tenido por
ambivalente y peligroso. El to es un fuerte aliado, pero el grado de autonoma del
alma se ve tambin sensiblemente reducido. sta es la principal diferencia. Con
la ayahuasca el paciente controla hasta cierto punto su alma; con el to es domisufridas por el alma podran resultar mortales. (ver foto 6)
Un ritual de to congrega a pocas personas. Muchas veces es el chamn quien
lo toma en solitario, en un escondite de su vivienda. Tambin es un acto nocturno.
Pero frente a las alucinaciones auditivas y visuales producidas por la ayahuasca,
el to sume al cuerpo en un largo trance. La persona olvida el entorno y se abre a
otras realidades. Queda en un estado catalptico por varios das. Y en esta muerte
del cuerpo, el espritu viaja. Deambula por las inmediaciones de la vivienda, recoy pases lejanos.
El entorno del mundo es otro: abundan los ros caudalosos, los lugares inundados, los animales acuticos peligrosos. Para los machiguengas los ros terres-

horizontal (Baer, 1994: 52).


12
13

Vase la sesin descrita por Baer y Snell (1974).


Aunque el territorio matsiguenga se halla surcado por dos sistemas fluviales el del ro Uru-

188 / Ms all del chamanismo en Mxico

Foto 6. Un chamn junto a la planta de to (Brugmansia sp.) cultivada en su huerto domstico.


(Fotografa del autor)

Viajes extticos en el chamanismo machiguenga... / 189

Bajo los efectos del to, el chamn ve los ros en creciente, caudalosos y
espritu muere sin que t ya regreses, se muere entonces tu cuerpo. Tambin,
como el agua est bien crecido, con ese puedes ver montn cosas de caimanes, el
cocodrilo, y te puedes ahogar.14 Por eso hay que sortear los peligros, huir de los
animales que devoran el alma, salvar las inundaciones en las que sta podra morir

Pucha! Si tomas ms [de la cuenta] puedes desmayarte una semana tranquilamente,


te puede confundir Puedes andar calato [desnudo], [vas] andando as como loco,
supera y te mata Hay que saber.
Pero cuando no mueres [al consumir to y slo quedas desmayado] no te hinchas,
normal. Tu espritu est vagando en otro mundo, en otro sitio, en China, en Japn
gua, ya te lleva. [Ests] en otra parte o en otro monte, pero [vives all] igual, normal:
comes, tomas
Despus, cuando ya est pasando un poquito el mareo, l mismo te deja, [el espritu de la planta] viene a dejarte cerquita del cuerpo Y despus ya ahhhhhhh
te despierta.15

De la travesa retorna el chamn con nuevos conocimientos. El alma ha reseripigari, con el to se


aprenden muchas cosas de otros lugares, se aprenden muchas cosas, se desarrolla
uno ms y ms [como chamn], se genera conocimiento. Pero no es adecuado
nitivamente al alma que, o bien morira, o bien vagara por siempre errabunda
recorriendo los ros.
Cuando el chamn le da to a un enfermo, lo abandona en un campo por un
par de das para que viaje y slo lo observa de lejos para cerciorarse de que la
divaga, pulula y viaja lejos. Si logra superar los peligros, regresa al cabo de un

14
15

bamba y el del Madre de Dios o Manu , la mitologa se ocupa sobre todo del curso superior
del Urubamba, que es el centro del territorio matsiguenga (Baer, 1994: 139).
Entrevista realizada a M.I., chamn de la comunidad de Shipetiari, el 15-6-2009.
Informacin suministrada por el chamn de la comunidad de Shipetiari, M. I., el 15-6-2009.

190 / Ms all del chamanismo en Mxico

tiempo y la persona se levanta completamente restablecida. En ocasiones encuentra monstruos como jaguares que le acosan, o conversa con las plantas, que le
hablan utilizando sus hojas como labios, y le brindan sus secretos teraputicos
dotndola de conocimientos chamnicos.

del ro Urubamba, anot sobre la planta:


[cuando] la enfermedad avanza [] se le da a beber al enfermo una escudilla de
saro, por cuya virtud se encanta y desaparece; se va a los
cerros a pasar unos das con los espritus buenos y regresa a la semana sano y com-

xtasis y desplazamientos
terrestre y visita lugares localizables: cerros concretos, pases lejanos (China, Japn), terrenos circundantes a su poblado. En ellos su accin no depende tanto de
su conciencia o voluntad dirigida, como de las decisiones del espritu de la planta
del to que le sirve de gua.16 La planta se lo lleva consigo a estos lugares para
pasearlo, y despus lo retorna nuevamente al cuerpo, ya curado y fortalecido;
si la enfermedad era del organismo, el alma encuentra al llegar su vestido ya
restaurado. Despus, cuando ya est pasando un poquito el mareo, l mismo te
deja, [el espritu de la planta] viene a dejarte cerquita del cuerpo Y despus
ya ahhhhhhh te despierta. Es el espritu del to y no la voluntad personal
quien decide el camino y posibilita el retorno al cuerpo. Los pacientes comunes

16

Escribe Rosengren (2002: 107): While users under the influence of ayahuasca maintain
a public communication with both those present at the sance and the saangarite, the one
under brugmansia influence is largely beyond contact. As an effect, the employment of
ayahuasca is associated with the co-operation of the audience and the saangarte while
interlocutors seem to imply that the control problem associated with brugmansia, at least
partly, consists in the condition that the user travels unguided by spirit helpers and has
alone to confront the dangers in the parallel world in order to study and learn. The motive
for employing drugs is, thus, the wish to do things, not merely of seeing things.
Viajes extticos en el chamanismo machiguenga... / 191

Conclusiones

Los seres humanos no pueden desplazarse por el cosmos con libertad. Al contrario
de lo que sucede los espritus saangarite y los monstruos y demonios, deben recuotros mbitos nuevos. Y estas drogas son fundamentalmente dos: la ayahuasca y
el to. Pero sus efectos psicolgicos y ontolgicos son muy distintos. La ayahuaspuede obtener conocimiento personal utilizable en la vida cotidiana; una persona
comn puede internarse en el cielo y recibir la sabidura de los chamanes-estrella,
o ver sobre la tierra esa escena en la que sigue trabajando la gente; siguen vivos
los incas, no mueren. Tambin puede descender al mundo ltimo y encontrarse
con horribles vboras:
Por eso cuando ves cuchillo, cuando ves vbora o cuando ves calaverita me avisas
gusta entrar. A un amigo mo [chamn] le gustaba [ir] para abajo, montn de cosas
conversaba [all] con vbora. Hasta se converta en vbora. Eso no, no me gusta!
Nunca me he hecho dominar.17

Pero en el viaje se pretende que la conciencia se imponga y lo controle. As


se pueden escoger buenas cosas, escoger otro mundo, [el mundo] de la vida en
el espacio, se es lo correcto, [el viaje] para arriba. Se privilegia el ascenso, los
mente. No te mueres! Cuando te levantas ya no sientes nada, tranquilo y livianito. Cuando cantas, te eleva la cancin.
Pero el to impone su voluntad a la persona. La arrastra, la lleva en su viaje a
males. Es el contorno de este mundo pero no es estrictamente este mundo. Es un
mundo-otro acutico emplazado en el nivel horizontal. Cocodrilos y boas asedian
el alma en ros y torrentes. Si la persona sucumbe el espritu muere sin que t ya
regreses, se muere ya tu cuerpo. Sin embargo si el agua est baja puedes [con
facilidad] caminar, puedes ir [tranquilamente] en otro lugar.18
El empleo de la ayahuasca y del to aparece diferenciado en un mito machi-

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Entrevista realizada a M.I., chamn de la comunidad de Shipetiari, el 15-6-2009.


Entrevista realizada a M.I., chamn de la comunidad de Shipetiari, el 15-6-2009.

192 / Ms all del chamanismo en Mxico

Tasorintsi, el dios creador, consume primero to pero no logra controlar del todo
y obtiene el conocimiento necesario para curar a los hombres. El chamn primige-

Para aprender, nuestro antepasado [Tasorintsi] primero toma to y se desaparece en el


monte dos das, tres das, recin viene ya. Cuando viene ya y toma ayahuasca ya sale
mejor, mejor lo que dice [a los hombres]. Es el primero [que trabaja] como doctor.19

Gracias al conocimiento y al dominio de ambos, que adquieren en su proceso


de iniciacin, los chamanes actuales pueden viajar hoy por esos territorios cosmolgicos verticales y horizontales con relativa seguridad. Conocen la conducta
apropiada que deben sostener con los diversos seres. Pero una persona comn
resulta un suicidio. Con la ayahuasca y con el to ste es un doble gua: al tiempo
sta asimilada por los seres espirituales.

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