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Curso de Capacitacin Docente en

Neurociencias

Anexos de Anatoma y Fisiologa


El Hipotlamo

Registros N: 2783295-2783297-2286167
Asociacin Educar para el Desarrollo Humano (000815/03)

Clase 12

Anexos de Anatoma y Fisiologa


El Hipotlamo
El hipotlamo, aunque pequeo (0.3% del total del cerebro), representa una parte muy importante del
sistema nervioso central. Es esencial para la vida. Controla el sistema nervioso autnomo y el sistema
endocrino, por lo que, indirectamente, controla la homeostasia corporal. El hipotlamo est bien ubicado para
este propsito, encontrndose en el centro del sistema lmbico. En este sitio existen numerosas vas
neuronales convergentes y divergentes y, a travs de su rica irrigacin, es capaz de tomar muestras de la
bioqumica sangunea. El hipotlamo establece las respuestas apropiadas de control mediante la integracin
de sus informaciones nerviosas y qumicas.
El hipotlamo
Es la parte del diencfalo que se extiende desde la regin del quiasma ptico hasta el borde caudal de los
cuerpos mamilares. Se sita debajo del tlamo y forma el suelo y la parte inferior de las paredes laterales
del tercer ventrculo. Por delante del hipotlamo existe un rea que, por razones funcionales, suele incluirse
en el hipotlamo. Se denomina rea preptica porque se extiende hacia delante desde el quiasma ptico
hasta la lmina terminal y la comisura anterior. Por debajo, el hipotlamo se une con el segmento del
mesencfalo. El lmite lateral del hipotlamo est formado por la cpsula interna.
Cuando se observa desde debajo, el hipotlamo se ve relacionado con las siguientes estructuras, de anterior
a posterior: a) quiasma ptico b) infundbulo c) cuerpos mamilares.

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Desempea un papel vital en el comportamiento emocional.

Ncleos Hipotalmicos:
Microscpicamente, el hipotlamo est formado por unas clulas nerviosas pequeas que se distribuyen en
grupos formando ncleos, muchos de los cuales no estn claramente separados los unos de los otros. Por
razones funcionales, el rea preptica se incluye como parte del hipotlamo. A los fines descriptivos, los
ncleos se dividen por una plano imaginario parasagital en la zona medial y lateral. Situadas en el propio
plano se encuentran las columnas del frnix y del fascculo mamilotalmico, que sirven como marcadores.
Zona Medial
En la zona medial pueden reconocerse los siguientes ncleos hipotalmicos, de anterior a posterior a) parte
del ncleo preptico b) ncleo anterior, que se fusiona con el ncleo preptico c) parte del ncleo
supraquiasmtico, d) ncleo paraventricular, e) ncleo dorsomedial f) ncleo ventromedial g)
ncleo infundibular (arcuato) y h) ncleo posterior.
Zona Lateral
En la zona lateral, pueden reconocerse los siguientes ncleos hipotalmicos, de anterior a posterior a) parte
del ncleo preptico b) parte del ncleo supraquiasmtico c) ncleo supraptico d) ncleo lateral
e) ncleo tuberomamilar f) ncleo tuberal lateral.
Algunos de los ncleos, como el ncleo preptico, el supraquiasmtico y el mamilar, se superponen en ambas
zonas. Debe insistirse en que la mayora de los ncleos hipotalmicos tienen lmites mal definidos. Con el
uso de la moderna tecnologa, incluyendo la histoqumica, la inmunoqumica y los estudios de trazadores
anterogrados y retrogrados, los grupos de neuronas y sus conexiones se identifican en la actualidad con
mayor precisin. Por desgracia, a mediados que se descubren nuevos grupos celulares y se les da un nuevo
nombre, el lector cada vez se encuentra con mayores dificultades para diferenciar entre la antigua y la nueva
nomenclatura. Esperemos poder ayudarlos!
Lneas de comunicacin del hipotlamo
El hipotlamo recibe informacin del resto del cuerpo a travs de: a) las conexiones nerviosas b) el torrente
sanguneo c) el lquido cefalorraqudeo.

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Las neuronas de los ncleos hipotalmicos responden y ejercen su control a travs de las mismas rutas. El
lquido cefalorraqudeo puede servir como conducto entre las clulas neurosecretoras del hipotlamo y las de
sitios distantes del cerebro.

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Conexiones Nerviosas Aferentes del Hipotlamo:


El hipotlamo, situado en el centro del sistema lmbico, recibe muchas fibras aferentes procedentes de las
vsceras, de la membrana mucosa olfatoria, de la corteza cerebral y del sistema lmbico. Las conexiones
aferentes son numerosas y complejas.

Las principales vas son las siguientes:

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Aferencias somticas y viscerales: la sensibilidad somtica general y las sensaciones gustativas y


viscerales alcanzan el hipotlamo a travs de las ramas colaterales de las fibras aferentes lemniscales
y del tracto solitario, as como de la formacin reticular.
Aferencias visuales: abandonan el quiasma ptico y pasan al ncleo supraquiasmtico.
Olfaccin: discurre a travs prosenceflico medial.
Aferencias auditivas: no han sido identificadas, pero deben existir, puesto que los estmulos
auditivos pueden influir en las actividades del hipotlamo.
Fibras corticohipotalmicas: pasan desde el hipocampo y a travs del frnix hasta los cuerpos
mamilares. Muchos neurofisilogos consideran el hipotlamo como la principal va de respuesta del
sistema lmbico.
Fibras amigdahipotalmicas: pasan desde el complejo amigadalar al hipotlamo a travs de la
estra terminal y a travs de una ruta que discurre por debajo del ncleo lenticular.
Fibras talamohipotalmicas: surgen de los ncleos dorsomedial y de la lnea media del tlamo.
Fibras tegmentales: surgen del mesencfalo.

Conexiones Nerviosas Eferentes del Hipotlamo


Las conexiones eferentes del hipotlamo tambin son numerosas y complejas. Aqu nicamente se
describirn las vas principales.
Fibras descendentes hacia el tronco enceflico y la medula espinal: influyen en las neuronas
perifricas del sistema autnomo. Descienden a travs de una serie de neuronas en la formacin
reticular. El hipotlamo est conectado a los ncleos parasimpticos de los nervios oculomotor, facial,
glosofarngeo y vago en el tronco enceflico. De manera similar, las fibras reticuespinales conectan el
hipotlamo con las clulas simpticas que se originan en las astas laterales grisise, entre el primer
segmento torcico y el segundo lumbar de la medula espinal, y la eferencia parasimptica sacra a nivel
de los segmentos segundo, tercero y cuarto sacros, de la medula espinal.
Fascculo mamilotalmico: surge en el cuerpo mamilar y termina en el ncleo anterior del tlamo.
Aqu la va nerviosa se transmite a la circunvolucin del cngulo.
Fascculo mamilotegmental: surge del cuerpo mamilar y termina en las clulas de la formacin
reticular en el segmento del mesencfalo.
Mltiples vas nerviosas para el sistema lmbico.
Conexiones del hipotlamo con la hipfisis cerebral
Est conectado mediante dos vas: a) las vas nerviosas que discurren desde los ncleos suprapticos y para
ventricular hasta el lbulo posterior de la hipfisis b) los vasos sanguneos portales largos y cortos, que
conectan los sinusoides de la eminencia media y del infundbulo con los plexos capilares en el lbulo anterior
de la hipfisis. Estas vas permiten que el hipotlamo establezca su accin sobre las actividades de las
glndulas endocrinas.

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Fascculo hipotlamo-hipofisario
Las hormonas vasopresina y oxcitocina se sintetizan en las clulas nerviosas de los ncleos suprapticos
y paraventricular. Estas hormonas pasan a lo largo de los axones junto con protenas de transporte llamadas
neurofisinas, liberndose en los axones terminales. Aqu las hormonas se absorben en el flujo sanguneo a
nivel de los capilares fenestrados del lbulo posterior de la hipfisis. La hormona vasopresina (hormona
antidiurtica) se produce principalmente en las clulas nerviosas del ncleo supraptico. Origina
Vasoconstriccin. Tambin tiene una importante funcin antidiurtica, ocasionando un incremento de
absorcin de agua en los tbulos contorneados distales y tbulos colectores del rin. La otra hormona es la
oxitocina, que se produce principalmente en el ncleo paraventricular. La oxitocina estimula la contraccin
del musculo lisos del tero y produce la contraccin de las clulas mioepiteliales que rodean los alveolos y
conductos de la mama. Hacia el final del embarazo, la oxitocina se sintetiza en grandes cantidades y estimula
las contracciones del parto. Ms adelante, cuando el bebe mama, un reflejo nervioso originado en el pezn
estimula la produccin de la hormona en el hipotlamo. Ello ocasiona la contraccin de las clulas
mioepiteliales que ayudan en la expresin de la leche desde las mamas.
El ncleo supraptico, que produce vasopresina, acta como un osmo receptor. En caso de que la presin
osmtica de la sangre circulante a travs del ncleo sea demasiado alta, las clulas nerviosas incrementan
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su produccin de vasopresina, y el efecto antidiurtico de esta hormona incrementa la reabsorcin de agua


desde el rin. De este modo, la presin osmtica de la sangre retorna a los lmites normales.
Sistema Portahipofisario
Las clulas neurosecretoras situadas principalmente en la zona medial del hipotlamo son responsables de
la produccin de hormonas liberadoras y hormonas inhibidoras. Estas hormonas se encuentran
almacenadas en grnulos, y se transportan a lo largo de los axones de estas clulas hasta la eminencia
media y el infundbulo. Aqu los grnulos se liberan mediante exocitosis en el interior de los capilares
fenestrados, en el extremo superior del sistema porta hipofisario.

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Este sistema, est formado en cada lado de la arteria hipofisaria superior, que es una rama de la arteria
cartida interna. La arteria penetra en la eminencia media y se divide en manojos de capilares. Estos
capilares drenan en los vasos descendentes largos y cortos que finalizan en el lbulo anterior de la hipfisis,
dividindolas en sinusoides vasculares que pasan entre las clulas secretoras del lbulo anterior.

El sistema porta transporta las hormonas liberadoras y las hormonas inhibidoras de la liberacin hasta las
clulas secretoras del lbulo anterior de la hipfisis. Las hormonas que estimulan la produccin y secrecin
de hormona adrenocortitropa (ACTH), hormona folculo estimulante (FSH), hormona
luteinizante (LH), hormona tirotropa (TSH) y hormona del crecimiento (GH). Las hormonas
inhibidoras frena la liberacin de la hormona estimulante de melanocitos (MSH), hormona
luteotropa (LTH). Esta ltima, tambin conocida como prolactina estimula el cuerpo lteo para la
secrecin de progesterona y la glndula mamaria para la produccin de leche. La hormona inhibidora de la
liberacin de de hormona del crecimiento (somatostatina), inhibe la liberacin de la hormona de
crecimiento.
Las neuronas del hipotlamo que son responsables de la produccin de las hormonas de liberacin y de las
hormonas inhibidoras estn reguladas por las fibras aferentes que llegan al hipotlamo. Tambin estn
influidas por el nivel de hormona producido por el rgano blanco o diana controlado por la hipfisis. Por
ejemplo, si el nivel de tiroxina en sangre se reduce, el factor liberador de hormona tirotropa se sintetizara
en mayores cantidades.

Bibliografa:

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Bujis RM, Vasopressin and oxitocin Their role in neurotransmission. Pharmacology 1983
Bujis RM et al Hypothalamic integration of circadian rhythms Elsevier 1997
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Snell RS, Clinical Neuroanatomy ed 7 Lippincott Williams & Wilkins 2010