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HORIZONTES CULTURALES DE MESOAMRICA

A) Preclsico
Olmeca
Zapoteca

B) Clsico
Teotihuacn
Maya

C) Posclsico
Tolteca
Tarascos
Mixteca
Mexica

HORIZONTE PRECLSICO
Preclsico temprano (2500-100 a. c.)
Esta etapa se caracteriza por el descubrimiento de poblaciones sedentarias organizadas
en aldeas, cuya principal fuente de subsistencia era la agricultura de temporal.
Organizacin tribal igualitaria. Tambin empez a usar la cermica, para tanto para
vasijas como figurillas.
Preclsico medio (1200-400 a. c.)
Importantes cambios tecnolgicos principalmente en agricultura: represas, canales
terrazas. Variedad de plantas domesticas. Perfeccionamiento de la cermica y la talla de
piedra. Inicio de la especializacin en la produccin. Diferenciacin social y surgimiento
de jerarquas por linaje. Surgimiento del calendario y su escritura.
Preclsico tardo (400 a.c.-200 d. c.)
Agricultura intensiva y crecimiento rpido de la poblacin. Desarrollo de la organizacin
poltica. Expansin del comercio. Rivalidades y conflictos blicos. Se consolidan las
relaciones poltico-econmicas entre las regiones surgen las primeras grandes ciudades
de Mesoamrica.

Cultura Olmeca (madre)


La cultura que sirvi de base para el desarrollo de las dems formadas en la regin, fue
la olmeca, de ah el concepto de cultura madre. Los olmecas irradiaron los elementos
esenciales que daran forma al patrn mesoamericano de cultura, de ah que se hable
de una continuidad cultural desde 1500aos a.C., hasta la conquista espaola.
Hay un cambio en el trabajo de la cermica: el barro pulido y la decoracin,
generalmente de formas geomtricas, y los colores diversos nos hablan de la
importancia de las vasijas segn su uso, ya sea para cocinar y guardar alimentos, para
ceremonias rituales o bien para emplearse en las ofrendas a los muertos.
La expresin ms palpable de la estratificacin social olmeca la encontramos en sus
ciudades, pues la organizacin de edificios, palacios, residencias y barrios tenan que
ver con sitios polticos, econmicos, religiosos y administrativos.
Lo ms destacado de la cultura olmeca es su escultura, uno de los ejemplos ms
destacados son las cabezas olmecas de las cuales se desconoce su significado. Tienen
indiscutiblemente, rasgos negroides, pero tambin se han reconocido en ellas rasgos
asiticos.
La prctica de urnas funerarias, mediante la colocacin de objetos preciosos en las
sepulturas estuvo muy desarrolladla la venta. Pocos sitios olmecas han sido explorados
y, en realidad, solo tenemos datos un poco ms certeros de La Venta o de San Lorenzo
y en menor escala, de tres zapotes.

La historia de los olmecas, iniciada hacia el ao 1500 a. c. termina con el abandono de


los centros ceremoniales o ciudades, por razones hasta ahora desconocidas,
aproximadamente hacia el siglo I d.C.

Cultura zapoteca
Se desarrollo en Oaxaca. En la ciudad de monte Albn
en un cerro donde se puede ver el valle de Oaxaca. Su origen se remonta al periodo
preclsico entre los aos 1400 y 1200 a.C. Para 100 d.C. monte Albn ya contaba con
un observatorio astronmico. Se comenz a trazar con gran precisin la gran plaza y
edificios de la ciudad, construyeron canchas para el juego de pelota. Aunque su
esplendor lo alcanzo en el periodo clsico, al igual que las culturas mesoamericanas
eran politestas. Fue abandonada la ciudad hacia el ao 800d.C.
HORIZONTE CLSICO
Clsico temprano (150/200-600 d. c.)
Algunas de las caractersticas de este periodo son : desarrollo de la agricultura intensiva,
aumento y concentracin de la poblacin, diferenciacin social aumentada,
consolidacin de las elites en el gobierno, institucin religiosa incluida en las esferas de
por, surgimiento de los primeros estados mesoamericanos, aumento de guerras y
sacrificios humanos.
Clsico tardo (600-900 d. c.)
Declive de los grandes estados mesoamericanos, surgimiento de poderosas unidades
polticas regionales, fraccionamiento de las complejas redes de comercio, impresionante
desarrollo cultural y artstico, aumenta la rivalidad regional y los conflictos armados,
posible origen de los regmenes polticos supra tnicos denominados zuyuanos.
Cultura teotihuacana
Su origen tiene relacin con los sobrevivientes de la famosa Cuicuilco , cultura influida
por los olmecas y que se desarrollo en el valle de Mxico. Alrededor de 200 a 600 d.C.
Los teotihuacanos eran grandes comerciantes, que llegaban con sus productos hasta
Coatzacoalcos y traan de tierras mayas plumas de quetzal, jade, entre otras. Mantas de
algodn y cacao. La influencia de esta cultura sobre las dems fue considerable, y
probablemente se debe a que Teotihuacn era un santuario al que iban grandes
peregrinaciones de fieles.
Teotihuacn impresiona tambin por el hecho de que ni los toltecas ni los aztecas
supieron que fue Teotihuacn. Esta se convirti en una ciudad sumida en la leyenda y
los mitos. Se erigieron grandes edificios entre los que sobresala la pirmide del sol y de
la luna por su importante tamao, y la de Quetzalcatl por su rica decoracin. Fue esta
ciudad contempornea de algunas otras grandes polis como Cholula, monte Albn y
ciudades mayas como palenque, Tikal, etc.
Fue abandonada al igual que muchas ciudades despus del ao 600 d.C.

Cultura maya
Aparece aproximadamente del ao 250 al 500 d. C. despus del clsico la cultura maya
declino aunque no en todas partes.
Con una regin extensa, aproximadamente 400 000km2 lo que hoy es Yucatn,
Tabasco, Campeche, Quintana Roo, Chiapas y Guatemala. Grandes ciudades como

Tikal, Uaxactn y Kalakmul. En general fueron centros ceremoniales pero sobre todo
grandes arquitecturas con novedosas tcnicas e ingeniera para esa poca.
Tambin los mayas se relacionaron con otras culturas, principalmente a que eran activos
comerciantes. Organizaban ferias en las que se podan encontrar productos de regiones
tan distantes como Teotihuacn y las costas veracruzanas.
Los mayas no eran un grupo homogneo, sino, ms bien, un conjunto de etnias con
diferentes lenguas, que forman un grupo lingstico que conocemos como myense.
Se vincularon con las matemticas, la utilizacin del cero, un calendario muy exacto, una
escritura ideogrfica y fontica, elaboraron cdices e inscripciones en piedra y al igual
que las otras culturas de la poca eran politestas.
La vinculacin con el cosmos se nota no solo en el trazo de las ciudades, sino en los
calendarios. En cuestiones calendricas los grandes maestros fueron los mayas. Sus
calendarios miden de modo exacto los ciclos solares, lunares, venusinos, y llegan a
registrar el inicio de la era csmica actual por medio de la indicacin de lo que ellos
llamaban una Fecha Era, la cual corresponde al 11 de agosto de 3114 a. c..
HORIZONTE POSCLSICO
Posclsico temprano (900-1200 d. c.)
Se caracteriza por la penetracin al territorio mesoamericano de pueblos agricultores y
recolectores-cazadores septentrionales, as como a una gran movilidad de los grupos
humanos, amplia difusin de elementos culturales e inestabilidad poltica.
Posclsico tardo (1200-1300-1521 d.C.)
En este periodo existen dos poderosas entidades polticas, la triple alianza, dirigida por
los mexicas, y el estado purpecha o tarasco, tambin es una poca caracterizada por
un fuerte militarismo y una intensa actividad comercial, que propicio un grado de
integracin sin precedentes entre las distintas regiones mesoamericanas.
Cultura tolteca
Entre el ao 600 y 900 d.C. al decaer la mayora de las ciudades del clsico, heredaron
de los teotihuacanos la participacin de Quetzalcatl en los procesos del cosmos, de
manera que le monte Xicuco representa a Venus, que segn la cosmologa es
Quetzalcatl. Tampoco saben porque cay tula, pero en su decadencia algunos
habitantes emigraron a Cholula, Culhuacan, Azcapotzalco y Chapultepec.
Los creadores de la cultura tolteca eran, en su origen, sobrevivientes de la cultura de
cuicuilco. En Teotihuacn se cultivaron y despus se asentaron en tula en el horizonte
posclsico.
Tula una de las grandes ciudades fue despus de Teotihuacn el primer estado que
unifico reas de Mesoamrica. Su fin se atribuye a las llamadas luchas internas en el
ao 1168 d.C.

Cultura mexica
Los mexicas se establecieron en el valle de Mxico pero haba grupos chichimecas, de
origen nhuatl, que se asentaron ah despus de la cada de tula.
La historia del asentamiento de los mexicas en el valle de Mxico y su posterior imperio,
a pesar de que lo hemos escuchado muchas veces, nos sigue sorprendiendo.
Como atributarios de Azcapotzalco , fundaron en 1935 la ciudad de Mxico-Tenochtitln.
En menos de un siglo, habiendo logrado su independencia hacia 1428, iniciaron un
ltimo periodo de la historia mesoamericana con un fuerte sello mstico-guerrero.

El calendario azteca fue una de sus aportaciones ms importantes.


En el posclsico los mixtecos tuvieron un gran florecimiento cultural .por ejemplo de ellos
fueron los cdices, una expresin artstica de notable belleza y de sntesis de un
pensamiento profundo muy antiguo. De igual manera destacan los trabajos de
metalurgia adornados de turquesa y otras piedras preciosas. Asimismo, la cermica
policroma con diseos exquisitos y de una lnea muy delgada de pincel.
Un vistazo a las ciudades de monte Albn i Mitla nos permite observar importantes
diferencias entre las culturas Zapoteca- Mixteca. En monte Albn la construccin que
denomina el cerro es pesada, netamente olmeca. En Mitla, ciudad mixteca, observamos
menos pesadez, mas delicadeza, el grueso de los muros se aligera con la bella
ornamentacin en grecas.

Cultura mixteca
En el temario aparece la cultura mixteca pero en realidad segn la historia ellos son los
sucesores de los zapotecas heredando realmente todo y marcan mayor auge en el
preclsico, es por eso que no son tan nombrados en el horizonte posclsico.
Cultura tarasca (culturas occidentales
Tarascos o purpechas que se desarrollaron en la regin de Michoacn, parte de
Jalisco, Guanajuato y Guerrero
Economa en Mesoamrica
La economa de los pueblos mesoamericanos se sustent principalmente en el trabajo
humano, al no contar con mquinas o animales de carga. La propiedad y el cultivo de la
tierra eran principalmente comunitarios. Las principales fuentes de subsistencia fueron la
agricultura, la caza y recoleccin, la pesca, el comercio y el tributo.
La subsistencia en la poca prehispnica se bas principalmente en la agricultura. De
acuerdo con Enrique Semo cuatro plantas dominaron en la agricultura mesoamericana:
el maz, el frijol, la calabaza y el chile. En menor medida destacaron el aguacate, el
amaranto, la seta y el agave. El maz fue el producto agrcola por excelencia porque era
posible de cosecharla 2 a 3 veces al ao y aprovechar cada parte de la planta: los
granos para la masa, la sopa y algunas bebidas; las hojas para envolver comida, cocinar
o adornar; el tallo, olote y los cabellitos para la elaboracin ts en caso de infecciones
gstricos.
El maguey fue otro cultivo que se utilizaba en su totalidad: del lquido de su corazn se
preparaba octli o pulque y se elaboraba el aguamiel; de sus pencas se extraan fibras
para hacer telas, cordeles, calzado y papel, adems de endulzante que se puede comer
fresco o en forma de miel y un azcar llamado chanccatl; las espinas se utilizaban
como agujas y los gusanos de maguey se degustaban como comida. El nopal se
utilizaba al igual que su fruto la tuna para la comida y del insecto cochinilla se extraa un
tinte rojizo para colorear telas, murales y cdices.
LOS AZTECAS Y LA POSESIN DE LA TIERRA.
La posesin de la tierra en el pueblo azteca tuvo cuatro formas y estas son las
siguientes:
1. Propiedad agrcola comunal.
Est en manos de los calpullis .Eran tierras de propiedad colectiva. Los calpullis no eran
propietarios de estas tierras, slo tenan la posesin. Cada familia (miembro del calpulli)
que posea este tipo de tierras tena la obligacin de cultivarlas. Si durante dos aos no
se cultivaban entonces las autoridades del calpulli podan recogerlas y darlas a otras

familias. Estas tierras no podan ser vendas pero si heredadas a los miembros de la
familia.
2. Tierras de la nobleza.
Estas si eran propiedad privada. Tambin llamadas tectutzin o tecuhtlis. Estas tierras
eran trabajadas por trabajadores de los nobles. Los teccllec tambin tenan sus propias
tierras.
3. Tierras de propiedad pblica.
Eran administradas por el Estado y cultivadas por las comunidades.
Tena las siguientes modalidades.
i.
Tierras del rey.
ii. Tierras del templo o teotlalli.
iii. Tierras del palacio o tecpantlalli.
iv. Tierras de los jueces.
v. Tierras de los altos jefes del ejrcito.
4. Tierras de los pueblos sometidos.
a) Trabajadas por sus mismos pobladores o por esclavos de los aztecas.
b) Podan ser arrendadas.
c) Lo que se cultivaba en ellas eran dado a los aztecas como parte del tributo.