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PETICIN DE LOS FABRICANTES DE VELAS

Frdric Bastiat

Siglo XIX

Peticin de los fabricantes de candelas, velas, lmparas,

tragaluces, pantallas, contraventanas, postigos, cortinas,

candeleros,

faroles,

cuarterones, claraboyas, persianas, en una palabra, de

productores

de

todas las aberturas, huecos, hendiduras y fisuras por las

apagavelas,

sebo,

aceite,

apagadores

resina,

alcohol

generalmente de todo lo que concierne al alumbrado.

que la luz del sol tiene la costumbre de penetrar en las


casa, en perjuicio de las bellas industrias con las que nos

A los seores miembros de la Cmara de Diputados.

jactamos de haber dotado al pas, pues sera ingratitud


abandonarnos hoy en una lucha as de desigual.

Seores:

Ustedes estn en el buen camino. Rechazan las teoras


abstractas; la abundancia y el buen mercado les
impresionan poco. Se preocupan sobre todo por la
suerte del productor. Ustedes le quieren liberar de la
competencia exterior; en una palabra, ustedes le
reservan el mercado nacional al trabajo nacional.
Venimos a ofrecerles a Ustedes una maravillosa ocasin

Quieran los seores Diputados no tomar nuestra peticin

para aplicar su... Cmo diramos? Su teora? No, nada

como una stira y no rechazarla sin al menos escuchar

es ms engaoso que la teora. Su doctrina? Su

las razones que tenemos que hacer valer para apoyarla.

sistema? Su principio? Pero Ustedes no aman las


doctrinas, Ustedes tienen horror a los sistemas y, en

Primero, si Ustedes cierran tanto como sea posible todo

cuanto a los principios, declaran que no existen en

acceso a la luz natural, si Ustedes crearan as la

economa social; diremos por tanto su prctica, su

necesidad de luz artificial, cul es en Francia la industria

prctica sin teora y sin principios.

que, de una en una, no sera estimulada?

Nosotros sufrimos la intolerable competencia de un rival

Si se consume ms sebo, sern necesarios ms bueyes y

extranjero colocado, por lo que parece, en unas

carneros y, en consecuencia, se querr multiplicar los

condiciones

prados artificiales, la carne, la lana, el cuero y sobre todo

tan

superiores

las

nuestras

en

la

produccin de la luz que inunda nuestro mercado

los abonos, base de toda la riqueza agrcola.

nacional a un precio fabulosamente reducido; porque,


inmediatamente despus de que l sale, nuestras ventas

Si se consume ms aceite, se querr extender el cultivo

cesan, todos los consumidores se vuelven a l y una

de la adormidera, del olivo, de la colza. Estas plantas

rama de la industria francesa, cuyas ramificaciones son

ricas y agotadoras del suelo vendran a propsito para

innumerables,

sacar ganancias de esta fertilidad que la cra de las

es

colocada

de

golpe

en

el

estancamiento ms completo. Este rival, que no es otro

bestias ha comunicado a nuestro territorio.

que el sol, nos hace una guerra tan encarnizada que


sospechamos que nos ha sido suscitado por la prfida

Nuestros pramos se cubrirn de rboles resinosos.

Albin (buena diplomacia para los tiempos que corren!)

Numerosos

en

orgullosa

nuestras montaas tesoros perfumados que se evaporan

consideraciones de las que se exime respecto a nosotros.

hoy sin utilidad, como las flores de las que emanan. No

vista

de

que

tiene

por

esta

isla

enjambres

de

abejas

concentrarn

en

habra por tanto una rama de la agricultura que no


Demandamos que Ustedes tengan el agrado de hacer
una ley que ordene el cierre de todas las ventanas,

tuviera un gran desarrollo.

Lo mismo sucede con la navegacin: millares de buques

Pero, dirn Ustedes todava, el productor y el consumidor

irn a la pesca de la ballena y dentro de poco tiempo

no son ms que uno solo. Si el fabricante gana por la

tendremos una marina capaz de defender el honor de

proteccin, har ganar al agricultor. Si la agricultura

Francia y de responder a la patritica susceptibilidad de

prospera, abrir mercado a las fbricas. - Y bien! Si nos

los peticionarios firmantes, mercaderes de candelas, etc.

Pero qu diremos de los artculos Pars? Vean las


doraduras, los bronces, los cristales en candeleros, en
lmparas,

en

araas,

en

candelabros,

brillar

en

espaciosos almacenes comparados con lo que hoy no


son ms que tiendas.
No hay pobre resinero, en la cumbre de su duna, o triste
minero, en el fondo de su negra galera, que no vean

confieren el monopolio del alumbrado durante el da,

aumentados su salario y su bienestar.

primero compraremos mucho sebo, carbn, aceite,


resinas, cera, alcohol, plata, hierro, bronces, cristales,

Quieran reflexionarlo, seores, y quedarn convencidos

para alimentar nuestra industria y, adems, nosotros y

que no puede haber un francs, desde opulento

nuestros numerosos abastecedores nos haremos ricos,

accionista de Anzin hasta el ms humilde vendedor de

consumiremos mucho y esparciremos bienestar en todas

fsforos, a quien el xito de nuestra demanda no mejore

las ramas del trabajo nacional.

su condicin.
Dirn Ustedes que la luz del sol es un don gratuito y que
Prevemos sus objeciones, seores; pero Ustedes no nos

rechazar los dones gratuitos sera rechazar la riqueza

opondrn una sola que no hayan recogido en los libros

misma bajo el pretexto de estimular los medios para

usados por los partidarios de la libertad comercial.

adquirirla?

Osamos desafiarlos a pronunciar una palabra contra


nosotros que no se regrese al instante contra Ustedes

Pero pongan atencin a que Ustedes llevan la muerte en

mismos y contra el principio que dirige toda su poltica.

el corazn de su poltica; pongan atencin a que hasta


aqu ustedes han rechazado siempre el producto

Nos dirn que, si ganamos esta proteccin, Francia no

extranjero porque l se aproxima a ser don gratuito y

ganar nada porque el consumidor har los gastos?

precisamente porque se aproxima a ser don gratuito. ()

Les responderemos:

El trabajo y la naturaleza concurren en proporciones


diversas, segn los pases y los climas, a la creacin de un

Ustedes no tienen el derecho de invocar los intereses del

producto. La parte que pone la naturaleza es siempre

consumidor. Cuando se les ha encontrado opuestos al

gratuita; la parte del trabajo es la que le da valor y por la

productor, en todas las circunstancias los han sacrificado.

que se paga.

Ustedes lo han hecho para estimular el trabajo, para


acrecentar el campo de trabajo. Por el mismo motivo, lo

Si una naranja de Lisboa se vende a mitad de precio que

deben hacer todava.

una naranja de Pars es porque el calor natural y por


consecuencia gratuito hace por una lo que la otra debe

Ustedes mismos han salido al encuentro de la objecin

a un calor artificial y por tanto costoso.

cuando han dicho: el consumidor est interesado en la


libre introduccin del hierro, de la hulla, del ajonjol, del

Luego, cuando una naranja nos llega de Portugal, se

trigo y de las telas. - S, dijeron Ustedes, pero el productor

puede

est interesado en su exclusin. - Y bien, si los

gratuitamente, la mitad a ttulo oneroso o, en otros

consumidores estn interesados en la admisin de la luz

trminos, a mitad de precio en relacin con aquella de

natural, los productores lo estn en su prohibicin.

Pars.

decir

que

nos

ha

sido

dada

la

mitad

Ahora

bien,

es

precisamente

esta

semi-gratuidad

(perdn por la palabra) lo que Ustedes alegan para


excluirla. Ustedes dicen: Cmo el trabajo nacional
podra soportar la competencia del trabajo extranjero
cuando aqul tiene que hacer todo y ste no cumple
ms que la mitad de la tarea, pues el sol se encarga del
resto? Pero si la semi-gratuidad les decide a rechazar la
competencia, cmo la gratuidad entera les llevar a
admitir la competencia? O no son lgicos o deberan
rechazar la semi-gratuidad como daina a nuestro
trabajo nacional, rechazar a fortiori y con el doble ms
de celo la gratuidad entera.

Otra vez, cuando un producto, hulla, hierro, trigo o tela,


nos viene de fuera y podemos adquirirlo con menos
trabajo

que

si

lo

hiciramos

nosotros

mismos,

la

diferencia es un don gratuito que se nos confiere. Este


don

es

ms

menos

considerable

conforme

la

diferencia sea ms o menos grande. Es de un cuarto, la


mitad o tres cuartos del valor del producto si el extranjero
no nos pide ms que tres cuartos, la mitad o un cuarto
del pago. Es tan completo como podra ser cuando el
donador, como hace el sol por la luz, no nos pide nada.
La cuestin, lo postulamos formalmente, es saber si
Ustedes quieren para Francia el beneficio del consumo
gratuito o las pretendidas ventajas de la produccin
onerosa. Escojan, pero sean lgicos; porque, en tanto
que Ustedes rechacen, como lo han hecho, la hulla, el
hierro, el trigo y los tejidos extranjeros en la proporcin en
que su precio se aproxima a cero, qu inconsecuente
sera admitir la luz del sol, cuyo precio es cero durante
todo el da.

1. Identifica los siguientes conceptos en el texto:

2.

Proteccionismo.

Aranceles.

Flujo circular de la renta.

Proceso de produccin.

Qu

caractersticas

propias

de

un

monopolio

podemos identificar en el sol?

3. En el caso de que el Gobierno francs hubiese


accedido a la propuesta, cules crees que habran sido
las consecuencias?