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LITERATURA LATINA

1.- Concepto y teora de la literatura en la


Antigedad
Concepto de literatura. Introduccin
Literatura proviene del latn "litterae", y es un calco griego de
"grammatikee". En latn, literatura significaba una instruccin o un
conjunto de saberes o habilidades de escribir y leer bien, y se la
relacionaba con el arte de la gramtica, la retrica y la potica.
Por extensin, se refiere a cualquier obra o texto escrito, aunque ms
especficamente al arte u oficio de escribir de carcter artstico y/o las
teoras estudios de dichos textos.
Cualquier obra escrita en latn puede ser considerada literatura
latina? El planteamiento maximalista y comnmente aceptado nos
aboca a la respuesta afirmativa -no sin razn, ya que cualquier obra
antigua busca en cierta forma la belleza literaria a travs de la
aplicacin de la retrica-, pero es incontestable que todo lo que un
especialista en la antigedad considera "literatura latina" no lo es
para un especialista en literaturas modernas.
Definir y concretar la literatura clsica es difcil. Podemos utilizar
varios criterios para aproximarnos:
a) Absoluto: todo lo que est escrito en latn.
b) Esttico: lo que busca la belleza, el arte.
c) Lingstico: depende del lenguaje en que se redacta una obra,
pero qu es el lenguaje literario?
d) Pragmtico: la obra debe servir para algo. Por eso en la antigua
Grecia y en Roma el gnero ms importante fue la oratoria y
despus la historia y la filosofa.
e) Eclctico: todos los criterios son problemticos para la literatura
clsica. El ms apropiado es el pragmtico, pero tampoco vale
del todo.

Fuentes clsicas
La solucin est en la investigacin de las fuentes clsicas. As
pues, los primeros pensadores sobre la literatura y el arte fueron los
filsofos griegos.
El gran referente es el filsofo griego Aristteles, que escribi su
Potica como la primera obra de crtica literaria conservada. El
captulo I de la Potica se dedica a la esencia de la poesa (que el
autor entenda como cualquier creacin artstica), a sus orgenes y a
las diferentes artes poticas que tienen como principal caracterstica
y punto de coincidencia la imitacin de la realidad sensible.
Aristteles distingua el medio, el objeto y la forma de imitar. De
esta manera se diferencia de Platn quien, en el libro tercero de La
Repblica, distingua en la imitacin nada ms que el objeto (el
discurso, logos) y la manera (el estilo, lexis). La triple distincin
establecida por Aristteles le permiti definir tres grandes gneros

poticos: la epopeya, la tragedia y la comedia. El filsofo reflexiona


sobre el concepto de esttica, del que ya haba pensado Platn.
Para los estudiosos latinos la clave est en los gneros y
distinguen entre prosa y verso.

Gneros latinos en verso


HORACIO
pica
elega
lrica
stira
tragedia
comedia

QUINTILIANO
pica
elega
lrica (yambos
epodos)
stira
tragedia
comedia

DIOMEDES
pica
elega
y yambos y epodos

stira
tragedia
comedia
mimo
buclica (posiblemente
la olvid Quintiliano)
Diomedes ampla por la tendencia de los gramticos postclsicos a la
ampliacin. Los yambos y epodos se pueden asimilar a la lrica y la
buclica tambin a la lrica.
En general, los latinos consideraban toda obra en verso como
literatura. Por tanto, el criterio formal es fundamental. La mtrica y
gneros son heredados de los griegos. Quiz la poesa didctica sea
una excepcin. No la consideran los estudiosos, pero, al estar escrita
en verso es literatura porque prevalece el criterio general. Un ejemplo
de esta literatura rara son los Medicamina de Ovidio, escrita en
dsticos elegacos.

Gneros latinos en prosa


CICERN
QUINTILIANO
elocuencia - oratoria
historia
filosofa
elocuencia - oratoria
historia
filosofa
La oratoria es muy importante para los romanos. Es un instrumento
clave para la vida judicial y poltica. La filosofa est muy relacionada
con la oratoria y es un desarrollo lgico desde la poca de los griegos
clsicos (s. V a. C.). La historia tambin es literaria porque los
romanos se consideraron desde temprano protagonistas de la historia
y siempre les ha gustado controlar sus hechos histricos y darles
propaganda. Sin embargo, estos gneros hoy da apenas son
considerados como tales, salvo si tenemos en cuenta la herencia
moderna en los ensayos y la novela histrica.
Curiosamente, aunque la cultivaron los romanos, no est en la lista de
Cicern y Quintiliano la biografa. Sin embargo, su cultivo posterior y
su influencia en la historia nos hacen tener que considerar a las
biografas como literatura. Falta tambin de la lista la epistolografa.

Jams nos dicen los estudiosos clsicos que las cartas no son
literatura. Hay que acudir a los gramticos tardos para que nos
hablen claramente. Plinio y Sidonio Apolinar las consideran literatura.
Tampoco est en la lista la novela. Para los romanos no son
literatura. Slo conocemos dos y se escriben en poca postclsicas.
Segn Macrobio, slo producan placer al que las oa y deban
relegarlas para divertir a las nodrizas (chachas). En realidad, las
novelas eran una novedad en los gneros clsicos y no encajaba con
los criterios formales tradicionales. Tampoco son literatura los
tratados cientficos y eruditos. As, por ejemplo, el arquitecto
Vitrubio o el cientfico Plinio el Viejo reconocen que sus tratados no
son literarios.

La esttica griega
La primera teora esttica de algn alcance fue la formulada por
Platn, quien consideraba que la realidad se compone de formas que
estn ms all de los lmites de la sensacin humana y que son los
modelos de todas las cosas que existen para la experiencia humana.
Los objetos que los seres humanos pueden experimentar son
ejemplos o imitaciones de esas formas. La labor del filsofo, por
tanto, consiste en comprender desde el objeto experimentado o
percibido, la realidad que imita, mientras que el artista copia el objeto
experimentado, o lo utiliza como modelo para su obra. As, la obra del
artista es una imitacin de lo que es en s mismo una imitacin. En su
dilogo El Banquete indicaba la diferencia entre contemplar la
apariencia de belleza y alcanzar la propia idea de lo bello. El
pensamiento platnico tena una marcada tendencia asctica. En otro
de sus ms famosos dilogos, La Repblica, fue an ms lejos al
repudiar a algunos tipos de artistas de su sociedad ideal porque
pensaba que con sus obras estimulaban la inmoralidad o
representaban personajes despreciables.
Aristteles tambin habl del arte como imitacin, pero no en el
sentido platnico. Uno poda imitar las cosas como deben ser. El
arte complementa hasta cierto punto lo que la naturaleza no puede
llevar a un fin. El artista separa la forma de la materia de algunos
objetos de la experiencia, como el cuerpo humano o un rbol, e
impone la forma sobre otra materia, como un lienzo o el mrmol. As,
la imitacin no consiste slo en copiar un modelo original, sino en
concebir un smbolo del original; ms bien, se trata de la
representacin concreta de un aspecto de una cosa, y cada obra es
una imitacin de un todo universal.
Para Aristteles y Platn, la esttica era inseparable de la moral y de
la poltica. El primero, al tratar sobre la msica en su Poltica,
mantena que el arte afecta al carcter humano y, por lo tanto, al
orden social. Dado que Aristteles sostena que la felicidad es el
destino de la vida, crea que la principal funcin del arte es
proporcionar satisfaccin a los hombres. En su Potica razonaba que
la tragedia estimula las emociones de compasin y temor, lo que

consideraba pesimista e insano, hasta tal punto que al final de la


representacin el espectador se purga de todo ello. Esta catarsis hace
a la audiencia ms sana en el plano psicolgico y, as, ms capaz de
alcanzar la felicidad. Defenda la doctrina de las tres unidades:
tiempo, lugar y accin. Este concepto domin las teoras literarias
hasta el siglo XIX.
El filsofo neoplatnico del siglo III Plotino otorg una mayor
importancia al arte que el propio Platn. En sus tesis expona que el
arte revelaba la forma de un objeto con mayor claridad que la
experiencia normal y lleva al alma a la contemplacin de lo universal.
De acuerdo con Plotino, los momentos ms elevados de la vida son
estados msticos, con lo que daba a entender que el alma est unida,
en el mundo de las formas, a lo divino, que l conceptuaba como lo
Uno. La experiencia esttica se encuentra muy cercana a la
experiencia mstica, pues genera un abandono terrenal mientras se
contempla el objeto esttico. Es la conmocin de lo sublime.

Los clsicos
Clsicos son los autores y las obras que no pasan, que siguen
enriquecindonos, a pesar de los cambios histricos. Son obras que
han engrosado la tradicin, que han influido en nuevas obras por su
vala humana y literaria.
LECTURAS
Importancia de las letras
En el texto que sigue Cicern valora la literatura como un medio de
ayudar a los dems y como una actividad que enriquece y acompaa
nuestras vidas en todo momento.
Ego vero fateor me his studiis esse deditum; ceteros pudeat,
si qui ita se litteris abdiderunt, ut nihil possint ex iis neque ad
communem adferre fructum neque in adspectum lucemque
proferre; me autem quid pudeat, qui tot annos ita vivo,
iudices, ut a nullius umquam me tempore aut commodo aut
otium meum abstraxerit aut voluptas avocarit aut denique
somnus retardarit?
Yo confieso que me he entregado a estos estudios; que otros se
avergencen, si se han escondido en la literatura de forma que no
pueden aportar nada con ella a la utilidad comn ni sacar nada a la
luz pblica; en cambio de qu puedo sonrojarme yo, que vivo tantos
aos de tal modo, jueces, que ni mi tiempo libre me ha apartado
jams ni el placer me ha desviado ni el sueo me ha retrasado del
servicio o el provecho de nadie?
CICERN
Defensa del poeta Arquas, 12
EL ORIGEN DE LA PICA
La primera obra de la literatura de Occidente es griega. Te
presentamos su famoso inicio.

Canta, diosa, la clera de Aquiles, hijo de Peleo, funesta para los


griegos y causa para ellos de males sin cuento, llevndose al Orco a
muchas almas de hroes valerosos, cuyos cuerpos fueron pasto de
los perros y rapia de las aves, desde el da en que, por voluntad de
Zeus, disputaron el Atrida, rey de hombres, y el divino Aquiles, y
luego se separaron!
Homero Iliada 1,1-6
Bibliografa
POCIA, A. Problemas metodolgicos de la historia de la literatura
latina: la sistematizacin. En Helmntica 29, pp. 27-40 (1978)
POCIA, A. Problemas metodolgicos de la historia de la literatura
latina: la seleccin. En Helmntica 31, pp. 5-25 (1980)
Biblioteca de Consulta Microsoft Encarta 2003. 1993-2002
CALVINO, I. Por qu leer a los clsicos. Barcelona, Tusquets, 1997