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Afilado y asentado

Artifex - 2003-8

El afilado de las herramientas de corte es


una asignatura pendiente en la
construccin actual. Es habitual ver a
albailes atacando vigorosamente a cincel
y maceta el hormign armado y, semanas
ms tarde, continuar la labor ... sin haber
afilado ni una sola vez el cincel.
La consecuencia de una herramienta de
corte "sin corte" es el tener que aplicar
ms fuerza a los golpes para obtener
algn resultado, lo que trae como
consecuencias un mayor cansancio y el
peligro de romper el borde de la
herramienta al aplicarle un exceso de
fuerza

El afilado con amoladora tiene el


inconveniente de calentar mucho el filo, lo
que provoca su destemplado. Para reducir
este peligro es conveniente tener un vasito
con agua al lado de la muela y enfriar
inmediatamente el acero tras cada
pasada.

Asentado: Una vez que hemos afilado la


herramienta de corte en la muela de
esmeril gruesa, o fina, hay que asentar el
filo, es decir, eliminar los minsculos
araazos que el esmeril deja en el filo.
Esto se consigue con una piedra de afinar.
La ms conocida es la piedra de Arkansas,
muy cara y con muchas imitaciones en el
mercado. Este tipo de piedras suele venir
en una caja y se asienta el filo en seco o
con unas gotas de aceite. Para las
herramientas de corte agrcola (hoces,
guadaas, cuchillos) existe la chirla, que
es una piedra alargada en forma de huso
que se utiliza para mantener el filo en
perfecto estado mientras se trabaja.
Un filo asentado corta mejor que uno
simplemente afilado y es ms duradero
que este. Se asienta con movimientos
circulares suaves hasta obtener un filo
absolutamente pulido en el que los
mejores aceros adquieren un brillo
ligeramente azulado.

En Espaa algunas chirlas se tallan en forma de cilindro abombado en el centro, con un


mango. Este tipo de afilador se llevaba en una funda, al cinto, como si fuera un cuchillo, para
afilar durante las tareas del campo.

En Mallorca se utilizaba tradicionalmente la Piedra del Puerto de Valldemossa, roja y spera,


para el afilado de las herramientas de corte. Es una piedra extremadamente dura y conocida
por los afiladores ambulantes, que recorran los pueblos y calles haciendo sonar su
caracterstico silbato que avisaba de su presencia. En la parte de atrs de su ciclomotor
llevaban adaptada una gran rueda roja que hacan girar con la ayuda del motor.
Buscando en los torrentes se pueden encontrar excelentes cantos rodados de esta piedra,
listos para afilar nuestras herramientas. Tambin algunos adoquines antiguos ( los rojos) son
de la misma piedra.

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