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que este tipo de relatos, situados en una suerte de tiempo intemporal, trasciende la

historia. Para Eiade y los restantes simbolistas, "el mito es solidario de la


ontologa", ya que no habla sino de realidades, de lo que se ha manifestado en
plenitud.
XV. El reviva! de lo mtico
Comme le Phnix, le mythe ne meurt pas, il est palin- gnse. l
connait des eclipses et des ressurgissements;
Mircea Eliade parle de "survivances et camoula- ges.
E MONNEYRON Y J. Thomas (2002: 28).

La toma de Constantinopla -la antigua Bizando- por los turcos otomanos en 1453
determin, entre otras circunstancias, la migracin de sabios, conocedores de la
lengua griega, hacia, la pennsula itlica. Su influjo cultural se hizo notar
primordialmente en las principales ^iudades del norte y centro de la pennsula. Ese
arribo determin un revival de lo griego que haba estado silenciado durante el
Medioevo por causas mltiples, principalmente por el abandono de la lengua
griega clsica (Dante y Petrarca confiesan no saber griego; el primero de los
grandes humanistas que da cuenta de conocerla es Boccaccio).
La migracin de estos estudiosos, amn de un nuevo florecimiento de esa
lengua, signific tambin
* Como el Ave Fnix, el mito no muere, es palingensico. Conoce eclipses y
resurgimientos; Mircea Eliade habla de 'supervivencias y encubrimientos."

la difusin de la cultura de la Hlade. Se redescubren as los textos griegos; de


esa poca data, por ejemplo, la primera edicin moderna de las siete tragedias de
Sfocles (ao 1502), obra del famoso impresor Aldo Manucci quien para ese
cometido utiliz como fuente un cdice, hoy en la Biblioteca San Marcos de
Venecia (v 467); la Edad Media europea, por tanto, no ley a Sfocles. El
redesubrimiento de esos textos conlleva el redescubrimiento de la literatura y de
la mitologa griegas; con todo, conviene atender al parecer ele Jean Seznec para
quien los dioses del paganismo "no resucitaron, porque jams desaparecieron ele la
memoria e imaginacin de los hombres (cit por G. Cual, 1987: 65} lo que es
verdad, pero hay que subrayar que en el Renacimiento resurgen con ms bros,
aunque limitados slo a determinados aspectos de lo mtico que no son,
precisamente, los que entiendo por sustanciales. As, por slo citar un ejemplo,
redescubre a Baco -el Dioniso de los griegos- pero slo conectado con la
embriaguez etlca descuidando aspectos clave de esta deidad como son los que
competen a un entusiasmo revelatorio.
Seznec destaca tambin cmo se produce luego un sincretismo entre esas figuras
paganas y las cristianas correspondientes; esto se advierte en especial en la
literatura de la poca, desde el humanista Boccaccio hasta Pietro Bembo, sin
olvidar a Petrarca, Ariosto y en particular lacoppo Sannazzaro en cuya Arcadia
(1504) alienta la atmsfera pastoril de Teerto y Virgilio. En su De partu
Virginis (1526'), composicin en hexmetros latinos, Sannazzaro hace galas de un
humanismo delicado que abreva fuertemente en los clsicos.
En la obra de estos autores conviven de manera armoniosa deidades del mundo
pagano y del cristiano; con todo, hay que referir que el paganismo resucitado por
estos literatos carece de la nocin de misterio que pudo haber tenido en la religin
griega. Respecto de la pintura, el caso emblemtico lo ..representa Sandro
Botticelli en cuyo 'Nacimiento de Venus (1485) reaparecen figuras paganas
tradicionales, pero enmarcadas'en una atmsfera nueva; en Botticelli se advierte
una reelaboracin imaginaria de los mitos clsicos que provoca, dentro del quattrocento, un punto de inflexin ya que propone la primera visin moderna de la
Antigedad.
El Renacimiento, con su carcter dco y festivo, se sinti deslumbrado con el
aspecto exterior de la mitologa, es decir, goz con su preciosismo esttico,
atendi a ese rico desfile de figuras divinas y heroicas y se detuvo en las
aventuras donde los dioses, al igual que los mortales, amaban, odiaban, cometan
adulterio y ptras fechoras por el estilo, y no atendi, en cambio, 'a la cara interior
de los mitos, aquel mbito que resulta velado para el profano.

La fascinacin por a belleza plstica, la riqueza de su imaginera en contraste


con la parquedad y sobriedad del imaginario cristiano medieval y el afn por
gozar de alguna manera con la experiencia mitolgica de los griegos, impidi a
los renacentistas mirar en profundidad esa mitologa (advirtieron en ella lo
esttico, no lo que pudiera tener de religioso). Salvo el caso , de los neoplatnicos
florentinos -Marsilo Ficino, Pico della Mirandola, Nicols de Cusa, el mismo
Lorenzo, Agnolo Ambrogini (dit Poliziano)-, nucleados en torno de Lorenzo de
Medid, no parece advertirse en los cultores del Humanismo, ni en los del
Renacimiento una mitologa recuperada desde dentro, aunque el culto por el
mundo clsico es evidente y se advierte, amn de las figuras mticas, en el
resurgimiento de una atmsfera pantesta.
Reino, a pedido de Lorenzo el Magnfico, traduce a Platn y escribe una
Theologia Platnica; Poliziano, tanto en La favola dOrfeo (1480), cuanto en sus
Stanze per la Qostra (1494), incorpora figuras del mundo antiguo; respecto de
Pico della Mirandola, ste trata de rescatar, bajo el velo potico de los mitos y
leyendas, lo mistrico que slo se hace patente a los iniciados.
Las mil y una situaciones gozosas de lo humano descritas por los mitos griegos,
en contraste con. la austeridad de la imaginera religiosa medieval, sirvieron para
que se deleitaran con el sesgo anecdtico de tales relatos, con la referida nocin
de aventura, pero esa actitud opacaba las cuestiones ms profundas y sutiles de ese
corpus mitolgico. El deslumbramiento por esa mitologa que ahora revaloraban
merced a lo narrado en textos literarios, les permita tambin leer con claridad las
imgenes que ya les eran conocidas a travs de la plstica; ese asombro influy en
el aspecto exterior, es decir, en la "cscara del arte renacentista, con lo que, salvo
excepciones, oper ms en el campo de la forma que en el del contenido.
Tal actitud impidi a los renacentistas acercarse al mito clsico de manera
crtica, del mismo modo como tambin les impidi asumirlo como propio en un
sentido genuino y resemantizarlo en consonancia con nuevos criterios e
intenciones.
El descubrimiento del Nuevo Mundo y con l la configuracin del mito del bon
sauvage y, ms tarde, con el Romanticismo, se advierte nuevamente el renacimiento del mito y, consecuentemente, el repliegue de la razn. El Romanticismo
tendr al mito como objeto de estudio histrico y como fuente insustituible a la
hora de analizar la etapa teolgica de la humanidad.
Para los romnticos, el universo es una entidad viva y animada, y amparados en
esa idea buscaron las correspondencias entre este mundo y el otro; en ese
cometido corresponde al mito -al igual que a los smbolos- un papel relevante a
causa de su carcter mediador; de ese modo los mitos y los smbolos permiten al
hombre liberarse de las estrecheces del espado y del tiempo y proyectarse a lo
Abierto.
Los relatos de los primeros cronistas de Indias provocaron un. resurgimiento del
discurso mtico, pese a los embates del racionalismo contra ese pensamiento mtico
que fue tpico del siglo XV, aun cuando la ^valorizacin de la que fue objeto compete primordialmente al aspecto fantstico de estos relatos. En ese cometido no
puedo omitir el parecer del jesuta francs Joseph Fran^ois Lafitau quien, incluso
cuando ofrece una visin negativa respecto de este tipo de narraciones, vuelve a
colocar el mito en el campo de la controversia. La misma2 controversia est vertida
en su Moeurs des sauvages arnri- quains compares aux moeurs des premiers
temps, una suerte de breviario antropolgico de la zona de Canad donde este
religioso misionaba; esta perspectiva responde a una visin eurocntrica, marcada
por el pensamiento ilustrado.
Distinta, en cambio, es la apreciacin ele su contemporneo Guillaume-Thomas
Reynal que, en su Histoire philosophique des tablissements et du Commerce des
europens dans les deux Indes, cambiando el punto de vista, abandona la visin
euro- cntrica de Lafitau; empero, la lectura que proporciona de los mitos sigue
siendo limitada ya que slo los sita en el marco de la Fantasa.
- La clave de bveda de una revaloracin de lo mtico es la sustentada por el
Romanticismo, en particular, el alemn. Los romnticos tras abandonar, gracias al
mito, el rgido formalismo del. filsofo de Konisberg, recuperan el valor operativo
que en el pensamiento compete a la fantasa y a la imaginacin. En ellos el mito

opera como liberador de fuerzas y sentimientos que, reprimidos por el pensamiento


ilustrado, pugnaban por emerger. El mito entraa el recuerdo de la totalidad,
fragmentada por el paso del tiempo y por el droulemmt de la historia; esa
circunstancia explica un rasgo que se advierte en la mayora de los mitos: la
nostalgia por recuperar un tiempo preterido.
El mito y los estudios mitolgicos se ven hoy fortalecidos por un conjunto de
ciencias y disciplinas tales como la antropologa, la sociologa, la historia de las
religiones y, muy en particular, el psicoanlisis, en especial a partir de los estudios
de Cari Jung que hacen hincapi en la valoracin de las formas arque- t picas.
Tambin en el campo de la literatura el mito ha cobrado vigor en las ltimas
dcadas y ha pasado a ser un componente sustancial de la obra de autores tales
como Rainer Maria Rilke, ThoroasMann, Albert Camus, Jean-Paul Sartre, Jean
Cocteau, Cesare Pavese o Tennessee Williams, por slo citar algunos nombres
significativos; todos ellos se han esforzado por rehabilitar al mito de modo
brillante contra las usurpaciones descaradas de la historia (Durando 2003: 33).
Si bien el mito clsico se ha visto fortalecido en el perodo posterior a las dos
grandes guerras, es indudable que ya de manera crptica, ya explcita, alent a lo
largo de toda la cultura occidental; al respecto considero oportuno transmitir el
parecer del dramaturgo Arthur Miller: Cuando empec a escribir, uno asuma
inevitablemente que estaba en la corriente que comenz por Esquilo y Huy a
travs de 2500 aos de dramaturgia (cit. por E. Schoo), y las piezas de Esquilo
-salvo Los persas- se basan fundamentalmente en mitos griegos!
El mito, por lo dems, no es una frmula cerrada que deba ser leda de una vez
para siempre, sino un discurso abierto, polismico, polifactico y, por tanto,
expusto a un proceso ininterrumpido de resemantizacipnes (la realidad y el ser
humano son igualmente polismicos y polifacticos).
Esta forma particular del lenguaje parece como detenida en el tiempo para que
un creador se acerque a l y lo recree de acuerdo con modalidades e intenciones
personales acordes con su lugar geogrfico y su tiempo histrico. El mito de
Electra, por ejemplo, experiment un sinnmero de recreaciones desde que fue
inmortalizado por Esquilo en sus Eumnides, hasta la Electre de Giraudoux
(1937), sin olvidar en ese trasiego la del austraco Hugo von Hoffmansthal (1905)
o la lectura psicoanaltica que de esa figura mtica propone E. ONeill en
Mouming becom.es Electra (1931).
Durante el siglo XIX, el mito de Prometeo ocup gran parte del pensamiento
europeo y fue una suerte de smbolo con que idealizar las ideas racionales y
progresistas (vase Luri Medrano, 2001), del mismo modo como el siglo XX se
vali del de Iiermes para remitir a los aspectos simblicos con los que inteli- gir y
aprehender la realidad. No en vano el adjetivo hermtico, voz derivada de Hermes,
ocup en la pasada centuria un aspecto relevante en el campo del saber. En ese
sentido el psicoanlisis y la historia de las religiones mediante este trmino
aludieron a ese mbito ignoto donde habitan las ensoaciones, las leyendas y los
smbolos y que escapan a la rgida criba del lenguaje racional,
A partir de los trabajos de Sigmund Freud se dio el revival del mito de Edipo,
con proyecciones insospechadas, acrecentadas stas, ms tarde, con ios estudios
comparados de folclore de Vladimir Propp, los vinculados con el ritual segn la
exgesis de Marie Delcourt, los aportes de la antropologa
estructural de Claude
Lvi-Strauss y, ms recientemente, la hermenutica del3 mito debida a Charles
Segal y, tras sus pasos, a Francisco Marshall.
Entre otros numerosos ejemplos, puedo referir los casos de los mitos de Ulises y
de Heracles (el Hrcules romano); stos fueron motivo de las recreaciones ms
diversas: literarias, filosficas, histricas, antropolgicas, etc. El primero de tales
mitos, a travs del tema de los nostoi regresos", sirvi para aludir al peregrinaje
del alma hasta alcanzar la morada definitiva; el segundo, con las doce labores del
hroe, mediante una lectura simblica fue interpretado como los esfuerzos del
alma por alcanzar su purificacin. De ese modo, ambas figuras mticas devinieron
smbolos alusivos a tales conquistas.
El mito de Antgona, inmortalizado en la pieza homnima de Sfocles, fue
resemantizado a lo largo de la tradicin occidental con propsitos variados; las
recreaciones de Anouilh y de Cocteau, entre las ms celebradas de la modernidad,

muestran la utilizacin poltica del mito. Georg Steiner, en Antgonas (1987),


rastrea este motivo mtico dando cuenta de ms de un centenar de piezas
modernas que giran en tomo de esta herona trgica y que proceden de las
comarcas ms insospechadas. En su extenso catlogo omite mencionar las
Antgonas en lengua espaola; as, por ejemplo, La tumba de Antgona de Mara
Zambrano, Antgona Vlez de Leopoldo Marechal o Antgona Furiosa ele Griselda
Gambaro, en las que sus autores recrean a esta figura trgica atendiendo a fines y
propsitos diversos.
En el sigl^ XX el revival de los estudios mticos obedeci principalmente a tres
circunstancias: 1. Los incipientes estudios de antropologa; 2. Los planteos de la
"Escuela de Cambridge y 3. Las dos guerras mundiales.
En el primer caso, conviene tener presente la resonancia que provoc la
publicacin, a fines del siglo XIX, de The Goden Dough de sir J. G. Frazer, obra
pionera en lo que atae a estudios antropolgicos (la primera edicin, en dos
volmenes, es de 1890; la edicin monumental en doce tomos apareci entre
1907 y 1914; de la primera edicin contarnos con la versin espaola de E. y T.
Carnpuzano "Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1944). Ella no slo sent
las bases de la ciencia antropolgica, entonces en ciernes, sino que despert un
llamado de atencin respecto de numerosos pueblos primitivos hasta entonces no
tenidos culturalmente en cuenta por la poltica colonialista de los europeos.
En ese monumental trabajo Frazer fund las bases del comparatismo etnogrfico,
segn el cual el verdadero sentido de un ritual -y por extensin de un mito- slo
puede ser comprendido si se lo enfrenta a uno similar de otra cultura (es curioso
el tipo de comparaciones que efecta este estudioso entre mitos del clasicismo y
otros pertenecientes a culturas con las que griegos y romanos no tuvieron ningn
contacto). Para Frazer, toda religin primitiva no sera otra cosa que un conjunto
de ritos (de naturaleza mgica) en pro del logro de la fecundidad de la tierra.
Este estudioso parte de la idea equivocada de que la magia histricamente es
sustituida por la religin y sta, a su vez, por la ciencia; digo equivocada porque
la historia de la civilizacin ha demostrado que no se trata de estadios que se
suceden rigurosamente uno al otro, sino que en ciertas circunstancias coexisten o,
en otras, responden a circunstancias culturales variadas. Con todo, la obra de
Frazer tuvo vasta repercusin y despert inters por el estudio de pueblos a los
que la mirada colonialista de los britnicos no haba prestado la atencin que
merecan, A partir de esa obra monumental son numerosos los antroplogos, tanto
europeos cuanto estadounidenses, que realizaron trabajos de campo en aras de inteligir la visin de mundo de pueblos grafos -muchos de los cuales an hoy
sobreviven en ese estadio cultural-, cuyas cosmovisiones naturalmente divergen de
las de los pueblos "civilizados.
De entre esos pioneros no puedo dejar de mencionar al antroplogo polaco -ms
tarde, naturalizado britnico- B. Malinowski quien llev a cabo importantes
investigaciones de campo con los aborgenes de las islas Trobriand.
Este estudioso subray que el antroplogo, a diferencia del fillogo, "no est
atado a los escasos restos de una cultura, como tablillas rotas, deslucidos textos o
fragmentarias inscripciones. No precisa llenar inmensas lagunas con comentarios
voluminosos, pero basados en conjeturas; El antroplogo tiene a mano al propio
hacedor del mito (1974: 122). En ese sentido, J.-P. Vernant advierte que la
diferencia entre los mitos grecolatinos y los estudiados por los antroplogos radica
en que los primeros corresponden preferentemente al mbito de la literatura y los
4
segundos, al de la realidad.
El segundo caso lo constituyen los planteos de la Escuela de Cambridge, sobre
los que he hablado, y que, en atentin a los aportes de la ciencia antropolgica
entonces incipiente, pretendi dar una nueva lectura del mito y del ritual,
priorizando este ltimo.
En el tercer caso, el resurgimiento de los estudios mticos se vio fortalecido en
los aos inmediatamente posteriores a la Primera Guerra Mundial. La conmocin
que.padeci Europa despus de esta conflagracin y, con ella, la desazn respecto
de la creencia en un progreso supuestamente indefinido y la fe ciega en lo racional
-olvidando que el horn- bre es racional en cuanto a la formulacin de la ciencia, y

no lo es, en cambio, en su religin, en su ideologa o en sus pasionesdeterminaron una nueva cosmovisin.


Se abandon as la mirada exclusivamente euro- cntrica- y, en consecuencia, se
valor de manera diferente a esos pueblos primitivos hasta entonces tenidos por
"salvajes y que, desde la publicacin de la obra de Lvy-Bruhl {Les Fonctions
mentales dans les socits infreures -1910-), haban sido considerados, sin
ningn fundamento, como inferiores, valoracin falaz que permiti al europeo
justificar su oprobiosa actitud colonialista (del mismo Lvy- Bruhl, vanse en esa
lnea La Mentalit prmitve -1922- y La Mythohgie primitive -1935-, donde
establece la oposicin entre pensamiento racional y objetivo y mentalidad prelgica -a la que tambin llama mstica- fundada sobre el principio de la participacin e ignorante respecto del de contradiccin; si bien en sus ltimos aos
este estudioso se retract de esas ideas -vase Cahiers, aparecidos postumamente,
en 1949, y, en comparacin, con las obras anteriores, poco conocidos-, el dao
que sus primeras ideas haban provocado fue significativo).
En esta nueva visin respecto del mito pesa tambin la significativa aparicin de
un conjunto de obras que marcaron una postura diferente ante la realidad, surgidas
pocos aos antes de la primera contienda, las que sustentan una actitud relativista
respecto de los juicios, la atencin a diferentes maneras de categorizar la realidad
y, por tanto, una nueva cosmovisin que determina una mirada diferente ante
pueblos coetneos primitivos.

En ese sentido, 1912 es un ao clave ya que en l, entre otras obras de valor,


aparecieron cinco trabajos decisivos: Formes lmentaires de la ve rligieuse de
mile Durkheim -que seala las bases de la sociologa de la religin y con amplia
influencia en. la citada Escuela de Cambridge-, el primer volumen de Der
Ursprung der Gottes~idee del padre Willielm Schmidt -en abierta oposicin al
animismo de Edward B. Tylor-, Wandlungen und Symbole der Libido de Cari G.
Jung -obra qe marca su ruptura con Freud- Themis de Jane Harrison y Four
stages of Greek religin de Gilbert Murray; un ao ms tarde vera la luz otra
obra clave: Ttem und Tab de Sigmund Ereud.
Tambin en esa dcada aparecen, los doce tomos de la tercera edicin de la
monumental obra de Frazer, como he sealado.
Al europeo civilizado -no repuesto entonces de la tragedia que le signific la
Primera Guerra Mundial- la Segunda termin por quebrantarle su moral alicada, lo
que lo oblig a abrirse a otros caminos del conocimiento; profundiz as el psicoanlisis, el surrealismo y otras formas de expresin que afectaron principalmente al
dominio del arte. Tales formas privilegian el mundo de los sueos, el estado de
vigilia, la introspeccin, el gusto por lo irracional, el absurdo y otras formas
reidas con la lgica aristotlica en pro de la bsqueda de nuevos horizontes
vitales y exegticos y, en ocasiones, de parasos artificiales; se da as un gusto por
lo extico y por un deseo de evasin, tanto en el espacio, cuanto en el tiempo.
Esa sensacin de desprecio o, al menos, de insatisfaccin frente a formas
supuestamente racionales y civilizadas, hizo que el hombre, desengaado de un
racionalismo outrance, dirigiera su mirada a modos de vida primitivos, lo que
provoc naturalmente un revival de lo mtico (Paul Gauguin, en el campo de la
pintura, y Arthur Rimbaud, en el de lo potico, son ejemplos
emblemticos).
5 parece
Durante el siglo XX y lo que va del XXI, el mito clsico
haber adoptado
carta de ciudadana. Son numerosos los autores que lo han recreado desde los
ngulos ms variados: el literario, el plstico, el musical, el coreogrfico, por no
aludir a lecturas singulares como las que propone el psicoanlisis o incluso la
misma hermenutica que, para definirse como tal, echa mano de un mito griego:
el de Mermes.
En esa recuperacin, los tiempos modernos no han hecho ms que ir tras las
huellas de Goethe, Hlderlin, Novalis, Rilke, Thomas Mann, quienes son algirnos
de los autores alemanes que s han valido del mito clsico para expresar su
mundo interior, del mismo modo como Shakespeare, Keats, Shelley o Joyce han
recuperado esta forma de mirar el mundo en las letras britnicas. Modernamente
tambin han recurrido al mito clsico S. Quasimodo o C. Pavese, en las itlicas;
Sartre, Anouilh, Cocteau o Camus, en las francesas, o Kavafis, Elitis y

Kazantzakis en las letras de la Grecia moderna (este ltimo compuso un poema


singular -Odisea- de 33.333 versos, del que hoy los lectores espaoles contarnos
con la admirable versin de M. Castillo Dder).
La lista de autores y de obras en las que despunta el mito clsico en las letras
de nuestros das sera inagotable, L. Diez del Corral, hace unas dcadas, escribi
un ensayo donde daba cuenta de la funcin del mito clsico en las letras
modernas, obra clave aunque, obviamente, hoy desactualizada.
Para ilustracin del lector, transcribo una composicin del poeta espaol Luis
Alberto de Cuenca -helenista y conocido en el mundo acadmico por sus
traducciones de clsicos griegos- quien, en tono jocoso, retoma una de las
composiciones celebrrimas del mundo helnico, la Ptica VIII de Pndaro, epinicio
que el poeta beodo dedic a Aristmenes de Egina, vencedor en la lucha. En tal
composicin, luego de referir que la alegra de los mortales crece tan rpida como
cae a tierra desviada por una voluntad enemiga, Pndaro se pregunta por el
hombre: "Qu es? Qu no.es? No es nada ms que la sombra de un sueo. Pero
cuando Zeus lo hace don de la gloria, es una brillante luz, un rasgo de alegra el
que alumbra su vida (versin de Toms Meabe, con leves modificaciones mas).
De Cuenca (1999: 104) lo recrea de manera asaz burlesca, lo que se aprecia ya
desde el\ttulo mismo de su soneto: El. editor Francisco Arllano, disfrazado de
Humphrey Bogart, tranquiliza ai poeta en un momento de ansiedad, recordndole
un pasaje de Pndaro, Pticas VIH 96.
Sin mujer, sin amigos, sin dinero, loco por una loca bailarina., me encontraba
yo anoche.en esa esquina que se dobla y conduce al matadero.
. Se reflej una luz en el-letrero de la calle, testigo de mi ruina, y de un
coche surgi una gabardina y los ojos de un tipo con sombrero.
Se acercaba, vena a hablar conmigo.
Mi aburrido dolor le interesaba con tal de que no fuese un polica...

"Somos el sueo de una sombra, amigo, me dijo. Y era Bogart, y me amaba;


y era Paco Arellano y me quera."

2.3]

Slo me resta referir que la lograda imagen pindri- ca en que define al hombre
como el sueo de una sombra sirvi para que poetas posteriores se valieran de ella
y la recrearan con leves matices. Pienso en Propercio, Shakespeare o Borges, entre
nosotros, lo que muestra la perdurabilidad de las imgenes ideadas por el lrico
griego, ya que hace ms de dos milenios y medio que vienen enriqueciendo el
imaginario potico de la cultura occidental.