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Ren Descartes

(La Haye, Francia, 1596 - Estocolmo, Suecia, 1650) Filsofo y matemtico francs.
Despus del esplendor de la antigua filosofa griega y del apogeo y crisis de la escolstica
en la Europa medieval, los nuevos aires del Renacimiento y la revolucin cientfica que lo
acompa daran lugar, en el siglo XVII, al nacimiento de la filosofa moderna.
El primero de los ismos filosficos de la modernidad fue el racionalismo; Descartes, su
iniciador, se propuso hacer tabla rasa de la tradicin y construir un nuevo edificio sobre la
base de la razn y con la eficaz metodologa de las matemticas. Su duda metdica no
cuestion a Dios, sino todo lo contrario; sin embargo, al igual que Galileo, hubo de sufrir la
persecucin a causa de sus ideas.

El racionalismo
Frente a otras soluciones al problema del conocimiento y de la constitucin de la "ciencia"
que surgirn en la poca, como el empirismo, Descartes optar por la solucin
racionalista. El racionalismo se caracterizar por la afirmacin de que la certeza del
conocimiento procede de la razn, lo que va asociado a la afirmacin de la existencia de
ideas innatas. Ello supondr la desvalorizacin del conocimiento sensible, en el que no se
podr fundamentar el saber, quedando la razn como nica fuente de conocimiento.
Paralelamente, los modelos matemticos del conocimiento (en la medida en que las
matemticas no dependen de la experiencia) se ven revalorizados. Las explicaciones del
conocimiento basadas en la abstraccin sern igualmente rechazadas, ya que la
abstraccin se produce a partir de la captacin de las sustancias por medio de la
sensibilidad (la explicacin del conocimiento de Aristteles y santo Toms) que ya ha sido
rechazada como fuente de conocimiento.
Por el contrario, el racionalismo afirmar la intuicin intelectual de ideas y principios
evidentes, a partir de las cuales comenzar la deduccin del saber, del mismo modo que
todo el cuerpo de las matemticas se deduce a partir de unos primeros principios
evidentes e indemostrables. La relacin de estas ideas con la realidad extramental ser
afirmada dogmticamente, lo que plantear no pocos problemas a los racionalistas. Todo
ello conduce al racionalismo al ideal de una ciencia universal, aspiracin de la que la
filosofa cartesiana es un buen exponente.

Teora de las dos sustancias

La sustancia es aquello que existe por s mismo sin necesidad de otra cosa, es
decir, es aquello auto subsistente
La teora de las dos sustancias nos invita a un mundo dualista
Descartes afirma que hay dos tipos de sustancia, la infinita y la finita. La sustancia
infinita es Dios, que es un ser perfecto o infinito.

El problema del crculo


Este problema consiste en cmo saber que existe Dios.

Descartes no habra intentado demostrar la existencia de Dios, sino ante


todo, refutar la hiptesis en la que se funda la duda.

La calidad del razonamiento depende de los conocimientos, ya que una mente


bien informada se encuentra en mejores condiciones para tomar buenas
decisiones.
El espacio o el lugar interior y el cuerpo que est comprendido en este espacio no
son diferentes sino por nuestro pensamiento. Pues, en efecto, la misma extensin
en longitud, anchura y profundidad que constituye el espacio, constituye el cuerpo.
El espacio-mundo es indefinido pues no puede ser infinito, pues la infinitud es un
atributo solo de Dios. Por ello el carcter de lugar es relativo.

La filosofa moral

La metafsica
Otra postura que Descartes sostiene es la evidencia de la libertad. Pero ms que discutir
la realidad o no del libre albedro, Descartes parece partir de la hiptesis de que l mismo
es libre para poner esta libertad en prctica: ya la investigacin, en su caso, resulta de
una determinacin voluntaria y libre. Adems, la epistemologa cartesiana, vg., su
investigacin sobre las condiciones de validez del conocimiento, hace un aporte tcito,
pero fundamental, al campo de la filosofa prctica: la responsabilidad no es ilusoria, pues
si hay conocimiento legtimo, y ste versa en parte sobre algunas relaciones causales,
hemos de tomar nuestras decisiones sin dar odos sordos a las consecuencias previsibles
de nuestros actos.
Sin embargo, parece que Descartes nunca intent demostrar la correccin de la citada
hiptesis sobre el libre albedro, como no fuera ponindola a prueba indirectamente,
acaso examinando su capacidad de producir resultados favorables. Descartes compara el
cuerpo de los conocimientos a un rbol cuyas races son de tipo metafsico, el tronco
equivale a la fsica, y las ramas principales son las artes mecnicas, cuya importancia
est en que permiten disminuir el trabajo de los hombres, la medicina y la moral. La
metafsica es fundamental, pero aade que los frutos de un rbol no se cogen de las
races, sino de las ramas.

La duda metdica
En aplicacin de la primera regla del mtodo, en busca de una evidencia indubitable,
Descartes pensaba que, en el contexto de la investigacin, haba que rehusarse a asentir
a todo aquello de lo que pudiera dudarse racionalmente y estableci tres niveles
principales de duda:
En el primero, citando errores tpicos de percepcin de los que cualquiera ha sido vctima,
Descartes cuestiona cierta clase de percepciones sensoriales, especialmente las que se
refieren a objetos lejanos o las que se producen en condiciones desfavorables.
En el segundo se seala la similitud entre la vigilia y el sueo, y la falta de criterios claros
para discernir entre ellos; de este modo se plantea una duda general sobre las

percepciones, aparentemente, empricas, que acaso con igual derecho podran imputarse
al sueo.
Por ltimo, al final de la Meditacin I, Descartes concibe que podra haber un ser superior,
especficamente un genio maligno extremadamente poderoso y capaz de manipular
nuestras creencias. Dicho "genio maligno" no es ms que una metfora que significa: y
si nuestra naturaleza es defectuosa?, de manera que incluso creyendo que estamos en la
verdad podramos equivocarnos, pues seramos defectuosos intelectualmente. Siendo
ste el ms clebre de sus argumentos escpticos, no hay que olvidar cmo Descartes
considera tambin all mismo la hiptesis de un azar desfavorable o la de un orden causal
adverso (el orden de las cosas), capaz de inducirnos a un error masivo que afectara
tambin a ideas no tomadas de los sentidos o la imaginacin (vg., las ideas racionales).

Discurso del mtodo


El Discurso del mtodo, cuyo ttulo completo es Discurso del mtodo para conducir bien la
propia razn y buscar la verdad en las ciencias es la principal obra escrita por Ren
Descartes y una obra fundamental de la filosofa occidental con implicaciones para el
desarrollo de la filosofa y de la ciencia.
El propio Ren Descartes, como aparece en el prefacio, divide su Discurso en seis partes:

Primera parte
Constituye una autobiografa intelectual en la que Descartes pone en duda todos los
conocimientos aprendidos a lo largo de su educacin. En esta primera parte Descartes
propone un nuevo mtodo para llegar a un saber que sea seguro. Concluye diciendo que
la nica forma de encontrar la verdad es en uno mismo y eso es lo que dice descartes

Segunda parte
Seala a continuacin que las ciencias al haber sido realizadas por mltiples autores,
cada uno con su diferente opinin, no son portadoras de un verdadero saber. Propone
renunciar a esta diversidad de opiniones que nos han sido enseadas y en su lugar elegir
otras con nuestra propia razn, ya que las creencias a las que nos han educado desde
nuestro nacimiento dependen del entorno en el que hayamos nacido y de las personas
que nos las hayan inculcado. A continuacin expone de forma muy breve los fundamentos
de su nuevo mtodo, los cuales ha encontrado en la lgica, en el anlisis geomtrico y en
el lgebra. Estos fundamentos son tan slo cuatro reglas:

El primero, no admitir jams cosa alguna como verdadera sin haber conocido con
evidencia que as era.
El segundo, en dividir cada una de las dificultades que examinare, en tantas
partes fuere posible y en cuantas requiriese su mejor solucin.
El tercero, en conducir con orden mis pensamientos, empezando por los objetos
ms simples y ms fciles de conocer, para ascender poco a poco, gradualmente,
hasta el conocimiento de los ms compuestos, e incluso suponiendo un orden
entre los que no se preceden naturalmente.

Y el ltimo, en hacer en todo recuentos tan integrales y unas revisiones tan


generales, que llegase a estar seguro de no omitir nada.

Tercera parte
Descartes en la segunda parte haba establecido la duda metdica para poder llegar a la
verdad, pero l explica, en la tercera parte que, mientras se dedica a dudar de todo, tiene
que crear una moral provisional que rija su vida. Esta moral provisional tena una serie de
mximas.

La primera consista en obedecer las leyes y costumbres de su pas, conservar la


religin y guiarse por las opiniones ms moderadas.
La segunda mxima consista en ser lo ms firme y lo ms decidido en las
acciones y en seguir, con no menos firmeza, las opiniones ms dudosas como si
hubieran sido verdaderas.
La tercera mxima consista en cambiar los propios deseos antes que el orden del
mundo. Afirma que nada excepto los pensamientos estn enteramente en nuestro
poder.
Como conclusin a su moral provisional el primer pensador moderno decide
dedicar toda su vida a cultivar la razn y a avanzar en el conocimiento mediante el
uso de su mtodo.

Cuarta parte
La cuarta parte es el captulo central del Discurso del mtodo y en ella Descartes crea un
primer principio para su nueva filosofa, Pienso, luego existo: a partir de este primer
principio Descartes establece la existencia de Dios.

El primer argumento que da para justificar la existencia de Dios es, que si tenemos
conciencia de nuestra naturaleza imperfecta, es porque sabemos en qu consiste
una naturaleza perfecta.
El segundo argumento parte de nuestra propia imperfeccin, puesto que, si
nosotros que conocemos lo que es perfecto, nos hubisemos creado a nosotros
mismos como seres perfectos. Por lo tanto se requiere un creador de nuestro ser,
que tiene en s esas perfecciones, Dios, del cual depende todo y sin el cual nada
podra existir.
El ltimo argumento que da para justificar la existencia de Dios es que Dios,
entendido ste como la perfeccin, es lo mayor que puede pensarse. Dios tiene
que existir (argumento ontolgico, tomado de San Anselmo) puesto que si no,
podra pensarse en algo ms perfecto y entonces, eso sera Dios.

La existencia de Dios a su vez nos demuestra la existencia del mundo, puesto que Dios al
ser infinitamente bueno y veraz no puede permitir que nos engaemos al creer que el
mundo existe, es as como Dios nos garantiza la evidencia de nuestras ideas.
Pero Descartes, al final, aun teniendo en cuenta lo dicho, afirma que es nuestro deber y
no el de Dios, liberarnos de las ilusiones y evitar los errores.

Quinta parte

En este captulo explica brevemente el contenido del mundo. Aborda la explicacin de la


formacin del mundo organizndolo todo en torno al problema de la luz: el sol la produce,
los cielos la transmiten, la tierra y los planetas la reflejan, y el hombre es su espectador.
Tras esto establece las principales funciones del ser vivo. Sostiene que el corazn se
dilata y se contrae debido al calor que emana y gracias a eso los espritus animales son
transportados a los diferentes rganos.
Por ltimo, Descartes prueba la distincin del hombre frente a los animales porque stos
carecen de pensamiento o alma racional.

Sexta parte
En este ltimo captulo Descartes establece una serie de reflexiones sobre el alcance de
la investigacin cientfica e incluso se cuestiona la publicacin de sus investigaciones
sopesando las razones a favor y en contra. As, en primer lugar, el progreso de la ciencia
reporta mltiples beneficios materiales y morales. En segundo lugar, el progreso cientfico
necesita la comunicacin de las experiencias de otras personas.

Res cogitans y res extensa


Los atributos son propiedades o cualidades esenciales que revelan la determinacin de la
sustancia.
El atributo de los cuerpos es la extensin (un cuerpo no puede carecer de extensin; si
carece de ella no es un cuerpo), y todas las dems determinaciones (color, forma,
posicin, movimiento) son solamente modos. Y el atributo del espritu es el pensamiento,
pues el espritu piensa siempre. Existe, por lo tanto, una sustancia pensante (res
cogitans), carente de extensin y cuyo atributo es el pensamiento, y una sustancia que
compone los cuerpos fsicos (res extensa), cuyo atributo es la extensin, o, si se prefiere,
la tridimensionalidad, cuantitativamente mesurable en un espacio de tres dimensiones.
Ambas son irreductibles entre s y totalmente separadas. Es lo que se denomina el
dualismo cartesiano.

Obras Importantes
El Compendium musicae (1618)
Las Regulae ad directiomem
ingenii (1628)
El Tratado del hombre (1633)

Discurso del mtodo (la Diptrica,


los Meteoros, la Geometra) (1637)
Las Meditaciones Metafsicas
(1641)
Los Principios Filosficos (1644)
Las Pasiones del Alma(1649)
Tratado de las pasiones humanas
(1650);

Herrera Beristain Eduardo


Mrquez Aguilar Guadalupe
Navarrete Pacheco Gustavo
Xicale Escalante Isaas
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