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ULTIMAS OBRAS PUBLICADAS EN ESTA COLECCION

19 La sombra del Samuray, Curts Garland


20 Coro.de ngeles, Lou Carrigan
21 Budokas contra la gripe, Ralph Barby
22 Un castillo en Escocia, Clark Carrados
23 La cripta del dios de Jade, Curts Garland

LOU CARRIGAN

LECCION
DE SUPERVIVENCIA

Coleccin KIAI! n. 24
Publicacin semanal

EDITORIAL BRUGUERA, s. a.
BARCELONA - BOGOTA - BUENOS AIRES - CARACAS MEXICO

ISBN 84-02-04952-4
Depsito legal: B. 16.795 - 1977
Impreso en Espaa - Printed in Spain
1. edicin: junio, 1977
Lou Carrigan - 1977
texto
Miguel Garca - 1977
cubierta

Documentacin grfica para la cubierta cedida por la SALA DE


JUDO SHUDO-KAN

Concedidos derechos exclusivos a favor de EDITORIAL


BRUGUERA, S. A. Mora la Nueva, 2. Barcelona (Espaa)

Todos los personajes y entidades privadas que aparecen en esta


novela, as como las situaciones de la misma, son fruto exclusivamente
de la imaginacin del autor, por lo que cualquier semejanza con
personajes, entidades o hechos pasados o actuales, ser simple
coincidencia.

Impreso en los Talleres Grficos de Editorial Bragueta, S. A. Parets


del Valles (N-152, Km 21,650) Barcelona - 1977

PRELUDIO
DOS MUERTOS POR UNA MOMIA
UNO...
La tensin soportada durante las ltimas horas haba desembocado
en un cansancio fsico que Henri Marot se propona combatir de modo
inteligente: un buen bao caliente. Luego, un poco de ron, y, a dormir!
En su habitacin, Marot acab de desnudarse, y se puso el batn, de
color whisky, que le llegaba por las rodillas. Marot, que aparentaba
unos cuarenta y cinco aos, daba la impresin de ser hombre bastante
fuerte. Su gesto, su mirada de un azul desvado, la fuerza de su mentn,
no estaba muy en consonancia con su pacfico y anodino cargo:
Conservador del Museo Arqueolgico de Port-au-Prince, Hait.
Esa falta de consonancia tena su explicacin, y, de ah la tensin de
las ltimas horas de Marot. Haba llegado un momento crucial para l;
un momento incluso un poco temido. A Marot, de pronto, le caba una
enorme responsabilidad; algo que no poda eludir.
Sacudi la cabeza, poblada por una abundante cabellera color arena.
Iba a olvidar el asunto, y a relajarse. Cuando lo viera bajo su prisma
real, estara ms tranquilo, sosegado. Dio un par de pasos hacia el
cuarto de bao, con entrada desde el propio dormitorio, cuando oy el
zumbido en la puerta de su bungalow, situado en el lmite de
Ptionville, el barrio residencial de Port-au-Prince.
Vacil un poco, pero acab por comprender que la llamada no era
tan ilgica como le pareci al principio. Por lo tanto, fue a abrir.
Pase. Rpido! exclam, con cierta precipitacin.
La mujer entr.

Una mujer de rostro grave; su mirada incluso pareca algo sombra.


Tena los ojos grandes, muy negros; una boca sensual; un busto no muy
grande, pero perfecto. Vesta de oscuro. El pantaln siluetaba unas
piernas esbeltsimas, de muslos redondeados, muy sugestivos. Unos
mechones de negros cabellos caan sobre un lado de su rostro.
No esperaba un contacto, ahora murmur Marot.
Por qu no? inquiri ella.
No s... Cosas mas. Confieso, que haba perdido ya la costumbre
de esperarlo todo en cualquier momento, como en otros tiempos y
Marot se esforz en mostrar una sonrisa un poco convincente. Iba a
baarme, pero podemos hablar antes. La escucho, Paula.
Puede baarse antes, si lo desea, Marot. No tengo prisa.
Bien... Parece que nuestra conversacin ser larga.
Ms bien s.
Supongo que nadie la ha visto entrar aqu.
Ella se permiti un esbozo de sonrisa.
Nadie asegur.
Marot asinti con movimientos de cabeza.
Y el buque? inquiri.
Ya ha zarpado.
Entonces, quedamos usted y yo en Port au-Prince, no es as? Me
pregunto si usted..., su control, es realmente necesario, Paula. Me
produce la impresin de que no se confa totalmente en m. Y eso me
inquieta.

La confianza en usted, es total. Debera comprenderlo. En sus


manos ha sido depositado algo de incalculable valor. Mi misin, por lo
tanto, es un complemento de la de usted. Por otra parte, comprendo que
se encuentre an un poco excitado; eso pasar con el tiempo. Puede
transcurrir un ao, o tres, quin sabe!, antes de que debamos actuar.
Siendo dos personas, usted y yo las encargadas de esa accin, llegado el
caso, el peligro de relajacin es menor.
Algo as como un control mutuo.
Ms o menos. Pero estoy demorando su bao. Seguiremos
hablando luego, Marot. Voy a exponerle mis condiciones de estancia en
Port-au-Prince, y... una grave dificultad que ha surgido para m, por
azar.
Marot, mirando a Paula, haba palidecido.
Una grave dificultad? musit. De qu se trata?
Es un asunto personal mo. Recuerda que cuando usted lleg al
buque con la Comisin yo no aparec?
No la vi, en efecto. Me extra, pero...
Me fing indispuesta. Entre los miembros de la Comisin que
subieron a bordo, haba un viejo conocido mo: me refiero a Souci
Clairmont.
Marot parpadeaba, muy preocupado, tratando de comprender el
alcance de aquel inconveniente.
Qued rgido al or decir a Paula:
Tendr que matar a ese hombre.
Tras reflexionar unos instantes, haciendo acopio de sangre fra, de
serenidad, Marot dijo:

Espreme aqu, tomando algo, si le apetece. Me interesa pensar


sobre eso.
S, es mejor.
Marot abandon el saloncito, lentamente, pensando a toda presin.
Por su parte, Paula Edgars, ya a solas, se irgui un poco en el
asiento, como nica muestra de su tensin. En aquella postura rgida,
esper. Estaba muy atenta a los ruidos, a los rumores; se oa el chorro
de agua en el cuarto de bao. Y eso era todo. La zona donde estaba
enclavado el bungalow era tranquila, silenciosa. Desde el bungalow,
para captar algn signo de vida, haba que mirar por el ventanal, y
asombrarse ante la panormica de la baha de Port-au-Prince.
Y, de pronto, son el telfono; un zumbido discreto, pese al cual,
Paula no pudo evitar un fugaz respingo.
El telfono...
Quiz fuese la solucin para Paula. Y sta, de pronto, decidi actuar.
Con paso silencioso, rpido, se dirigi hacia el cuarto de bao. Llam
con los nudillos a la puerta, y dijo:
Est sonando el telfono, Marot. Puede salir?
Marot, que estaba llenando la baera, se limit a ceirse el batn. No
haca falta responder. Abri la puerta del cuarto de bao, y empez:
No esperaba ninguna llama...
Y acab con un murmullo ahogado, ronco, mientras que sus dos
manos, sbitamente rgidas, agarrotadas, se dirigan al vientre, donde,
por sorpresa, brutalmente, se haban clavado las tijeras que Paula haba
tomado del tocador del cuarto.

Paula no le concedi margen alguno para un intento de reaccin, al


actuar por segunda vez: las tijeras se hundieron en el cuello de Marot,
con seco golpe, y la sangre apareci a borbotones.
Marot cay de espaldas contra la pared, para deslizarse, ya muerto,
hacia el suelo.
Haca unos instantes que el telfono haba cesado en su zumbido.
Con tranquilidad, Paula dej caer las tijeras junto al muerto.
Paula ech a andar. El telfono de nuevo... Por lo visto, la llamada
para Marot era importante, pero Paula, haciendo caso omiso del
zumbido, se deslizaba ya hacia la salida del bungalow, con el recibidor
a oscuras.
***
DOS...
Souci Clairmont tena un ojo de cristal; recuerdos un poco viejos ya,
pero cada noche, al desprenderse del globo sinttico, no poda evitar
que reviviera tal recuerdo. Souci Clairmont no se senta descontento de
su suerte, despus de todo. Perder un ojo le supuso obtener otras
muchas cosas. Cosas inimaginables para l, que slo era un mulato.
Acababa de quitrselo, para dormir, y estaba en pijama, cuando son
la llamada telefnica. En su propio dormitorio, sobre la mesa de noche,
tena instalado el aparato modelo gndola, de color malva. Lo tom,
con mano oscura, pero bien cuidada, uas incluso con manicura. S, el
mulato Souci Clairmont haba hecho un pacto con la suerte al perder el
ojo...
Clairmont dijo.

Monsieur Clairmont, soy Jules, el vigilante nocturno del Museo.


Perdone que le moleste, pero ha ocurrido algo... le hablaba en crole,
el lenguaje criollo de Hait.
Y me llamas a m? inquiri, con cierta sorpresa, Souci
Clairmont.
He intentado comunicar con monsieur Marot, pero no responde a
mis llamadas. Siento, molestarle, pero... La momia ha desaparecido...
No est!
Souci Clairmont achic su nico ojo.
Veamos, veamos, Jules... Tratas de decirme que la momia que
lleg anoche, para nuestro Museo, ha desaparecido? Ha salido del
sarcfago, y se ha largado tranquilamente a dar un paseo... Es eso?
Se ha ido con el sarcfago, monsieur Clairmont. De veras! No
entiendo cmo ha podido ocurrir, pero es un hecho.
Souci Clairmont, de pronto, esboz una sonrisa torcida. Pensaba en
la momia. Se felicit a s mismo; era evidente que no haba perdido su
sexto sentido.
Est ah, monsieur Clairmont? oy.
S... S, Jules. Dices que monsieur Marot no responde al
telfono... Bien, aunque es extrao, puede estar en el Casino. Me
ocupar de ese asunto.
Gracias, monsieur. Si cree que debe darme instrucciones...
No te preocupes. Sigue en tu puesto.
Clairmont colg el aparato, y tras reflexionar unos instantes, alarg
su oscura y bien cuidada mano derecha, tomando el ojo artificial, que se
coloc en el hueco correspondiente. Luego, siempre con expresin de

estar muy ocupado con sus pensamientos, se despoj del claro pijama
de pantaln corto, para empezar a vestirse. Aunque frisaba ya los
cincuenta aos, conservaba una figura enjuta, y saba vestir con
elegancia.
Por lo pronto, tomara su auto, un Mustang amarillo, con la capota
negra, bajo, chato, impresionante.
Clairmont sali del garaje de su pequea quinta, en el centro de
Ptionville, ya metido en el auto. Rod despacio hasta que el camino de
losas le dej en la avenida. Haba ya pensado lo que tena que hacer en
primer lugar, y se dirigi hacia la izquierda, con lo cual dejaba el
ncleo de Port-au-Prince. Pronto tom un camino, un desvo de tierra,
intrincado, que conduca a los extensos arrabales de cabaas, de la
ciudad.
Iba a confirmar su primera impresin con respecto a la momia;
luego, tratara de ampliar detalles sobre la desaparicin de la misma.
Sacudi la cabeza. Era absurdo, pero le estaba entrando un extrao
sueo, ms intenso por momentos, invencible...
Se senta paralizado, incapacitado, por aquel sueo que le atacaba de
un modo feroz, a traicin... Sus movimientos carecan ya de fuerza, de
precisin. Ni siquiera saba lo que estaba haciendo. Ni siquiera una
fugaz lucidez acuda en ayuda de Clairmont. Cada vez se senta ms
pesado...
Hasta que, sin poder evitarlo, su rostro negro cay hacia adelante, y
parte del pecho qued apoyado en el volante del auto.
El Mustang se dirigi en lnea recta hacia el barranco. Las luces
del vehculo alumbraban el oscuro vaco; a lo lejos, como perdidas, se
vean las luces de las cabaas, mortecinas, con alineacin muy
irregular, en contraste con el alumbrado del centro de Port-au-Prince.

Segundos ms tarde, el coche abandonaba el camino.


Se perdi en el vaco, en la oscuridad.
Al instante, empezaron a orse golpes; el Mustang" daba vueltas
sobre s mismo, chocando, descendiendo
Hasta que todo ces.
An no haba transcurrido medio minuto, cuando de un auto que se
haba detenido en un llano del camino, descendi una silueta vestida de
negro, que, con pasos largos, pero no por ello exentos de gracia
femenina, se dirigi hacia el barranco.
Paula Edgars quera cerciorarse de que las cosas haban salido bien;
un exceso de confianza poda ser fatal para ella. Haba que realizar
comprobaciones. La primera, fue la de que el auto no haba explotado,
lo cual complicaba un poco las cosas. Paula haba esperado incendio y
explosin, pero no haba ocurrido, as que tena que descender por el
barranco, hacia el lugar donde estaba el auto, entre piedras,
despanzurrado, arrugado.
Le cost bastante esfuerzo llegar a lo hondo del barranco, casi sin
luz, ya que la luna apenas se perfilaba por la alta pared roquiza. Al
llegar junto al vehculo, Paula dej vagar la mirada, hasta que descubri
a Souci Clairmont, que haba salido despedido en el ltimo momento, y
estaba estrellado, con la cabeza rota, entre unas rocas, a dos pasos del
arrugado Mustang.
Paula se acerc a Souci, y un brevsimo examen le bast para
comprobar que el mulato estaba muerto. Entonces, mir hacia el auto, y
se dirigi hacia l. Era un poco difcil penetrar en el vehculo, pero
Paula, contorsionndose, logr meterse por la portezuela delantera
izquierda, la del conductor, que estaba abierta. Tuvo que utilizar una
pequea linterna, para alumbrar el pedal acelerador del coche.

Bien, se trataba slo de desprender el hilo de nylon con el que haba


asegurado la ampolla de gas letal, al pedal. Haba sido una operacin
rpida y segura. No poda fallar. Al apretar el acelerador. La ampollita
se haba roto, y el gas empez a expandirse..., hasta que alcanz a Souci
Clairmont.
Recuper aquellos restos, que habran desmentido la teora que se
trataba de un accidente, cuando fuera examinado el auto.
***
...Y LOS ASESINOS
El hombre apoltronado en la butaca junto a la piscina, bajo uno de
los focos, pareca tener ciertas inquietudes intelectuales. Lea despacio
su libro, y reflexionaba casi cada prrafo, buscando el autntico sentido
de la lectura, y tratando de formarse opiniones propias sobre el tema,
que le interesaba realmente: Los secretos de la Atlntida, de Andrew
Thomas.
Se llamaba Charles Borrome Muthesius, y a sus cuarenta aos,
atltico el cuerpo, lleno de inquietudes el cerebro, se consideraba a s
mismo un hombre que saba lo que quera.
En la redonda mesita que tena delante haba un largo vaso de zumo
de frutas, y un poco de mosto dulzn; con mucho hielo, claro. La
boquilla descansaba en el cenicero; boquilla de marfil y piedras
preciosas Estaba ataviado con un sarong color violeta, muy fresco, y
procuraba llevar continuamente un flequillo rubio, con suave onda,
sobre la frente.
Su afectacin saltaba a la vista, pero no haba que llamarse a
engao. Por ejemplo: se acercaba aquella mujer, con un telfono en la
mano. Una mujer de largusimo cabello rubio, muy liso. Tendra unos
veinticinco aos, y resaltaba claramente que bajo el sarong azul cielo
no haba ninguna otra prenda.

Ella lleg frente a Charles Borrome Muthesius, y se sent en sus


rodillas.
El telfono qued entre ambos, mientras Muthesius, abandonando
sus cavilaciones sobre la mtica Atlntida, hunda su boca en la de
aquella divina mujer, que qued atrapada entre los brazos del hombre.
Ella musit:
Es importante, Charlotin...
Muthesius alz los ojos.
Ella, Desire, era de las poqusimas personas en el mundo que
podan llamarle por el ridculo diminutivo de Charlotin... Y la nica
mujer que se atrevera a cortar las expansiones lujuriosas de Muthesius.
Este acab por cubrir otra vez los senos de Desire, bajarle el sarong, y
tomar el aparato, sin que Desire se moviera de sus rodillas.
S? inquiri Muthesius.
Soy yo, Muthesius son una voz de mujer.
Oh, chrie...! Esperaba antes su llamada.
Tena que resolver ciertos problemas, ya se lo dije.
S, s, lo recuerdo.
A mi vez, una pregunta, Muthesius: Ha habido xito?
Un xito rotundo, chrie: la momia est en mi poder.
Sin dificultades?
Prcticamente, ninguna.

Est bien, lo celebro. Se trata, ahora, de aligerar la operacin,


como convenimos.
Estoy de acuerdo dijo, con cierta frialdad, Muthesius. No
obstante, maticemos: rapidez en la operacin, s. Pero rapidez no
significa ligereza, chrie. Por lo pronto, todo se est desarrollando
segn habamos previsto. Cada paso nos conduce a la realizacin de
este importante affaire. No queramos volar, Paula: con caminar es
suficiente.
Y no podramos correr, Muthesius?
Slo andar. Crame, Paula: comprendo su problema, pero no
deseo agravarlo con precipitaciones, cuyas consecuencias podran
alcanzarme a m tambin. Sugiero que usted permanezca oculta, o, por
lo menos, sea lo suficientemente discreta, en tanto yo laboro por los
dos.
Muthesius, me da la impresin de que a usted no le importaba
dilatar el final del affaire, pero insisto: para m es muy urgente.
No dude de m, chrie. Por alguna razn ha disminuido su
confianza en m?
No. Slo estoy un poco nerviosa. Pero me calmar, puesto que
todo marcha. Es todo, por ahora. Ya tendr nuevas noticias mas.
Fue todo. Muthesius dej el aparato sobre el soporte. Reflexionaba;
pareca ignorar en aquellos momentos que sobre sus rodillas tena un
maravilloso cuerpo de mujer.

CAPITULO PRIMERO
El hermoso yate, blanqusimo, estaba bordeando el Cabo Beata, an
en aguas de la Repblica Dominicana, cuando apareci el helicptero
en el cielo, acercndose a buena velocidad
El yate, llamado Snow, cuya tripulacin constaba de tres hombres,
navegaba tambin a buena velocidad, pero en cuanto apareci el
helicptero, sus motores, evidentemente, fueron parados.
Y as, poco despus, el helicptero, tras aparecer en su tren de
aterrizaje unos grandes flotadores que se hincharon, estaba junto al yate
Snow, del cual fue fletada una pequea lancha que se acercaba al
aparato. De ste salt a la lancha un hombre, que inmediatamente fue
llevado al yate. All, en la cubierta, ante la portilla de entrada, un
hombre esperaba al visitante.
Buenos das salud ste. Supongo que el seor Bolt me est
esperando.
En efecto, seor asinti el del yate. Tenga la bondad de
seguirme.
Instantes ms tarde, el hombre del helicptero descenda al saloncito
del yate, donde fue recibido por el propietario de ste.
Wade Bolt era un perfecto atleta de poco ms de treinta aos.
Cabellos castaos, ojos grises, mentn puntiagudo... Era un rostro de
rasgos bellos y firmes..., pero que poda aparentar la ms completa
estupidez si Wade Bolt se lo propona.
Bien venido, seor. Ha tenido buen viaje?
S, gracias. Todo est bien en su pequeo viaje, Wade?
S, seor, s. Yo nunca tengo problemas. Quiz porque no los
busco.

El recin llegado estaba inclinado hacia adelante en el gesto de


sentarse en una de las butacas del saln del yate; se qued mirando a
Wade Bolt un par de segundos. Luego, acab de sentarse, y tras aceptar
el cigarrillo que le ofreca su anfitrin, movi la cabeza en un gesto de
duda.
Pues me parece que esta vez s se ha buscado un problema. O
quiz estara mejor decir que nos lo ha buscado a nosotros.
Qu quiere decir, seor? frunci el ceo Bolt, sentndose en
el divn corrido bajo el ventanal que daba a cubierta.
Quiero decir que mi viaje para contactar con usted, tiene unos
motivos bsicamente desagradables. Por lo menos, son desagradables
para m, que no me gusta discutir con uno de mis mejores hombres.
Muy agradecido, seor dijo Wade Bolt.
No adopte conmigo esa actitud de tonto, Wade refunfu el
otro. S perfectamente que es usted un hombre inteligentsimo y bien
preparado para todo. Incluso para emplear cualquier clase de armas. Por
lo tanto, me pregunto: por qu no quiere utilizarlas?
Me desagradan, eso es todo.
No movi la cabeza el otro. Yo creo que no es todo. Si eso
fuese todo, usted no andara por ah, incordiando a los dems agentes
de la CIA, intentando convencerles para que dejen de utilizar armas
incluso en las misiones de alto peligro previsto. Comprenda usted que
un espa de accin no puede ir por ah desarmado.
Por qu no?
Pues porque no exclam el otro. Eso sera posible si lo
hiciesen todos los espas del mundo. Pero la CIA, no est dispuesta a
dar el primer paso.

Yo dira, seor, que sera un gran triunfo moral, una gran


demostracin de espritu, y sobre todo, la CIA demostrara que estaba
dispuesta a enfocar sus futuras actuaciones de un modo puramente
tcnico, no blico.
Muy bonito sonri el visitante. Pero en lo que a m respecta,
no tendra valor para enviar a uno de mis hombres a una misin
peligrosa, sin asegurarme de que iba debidamente armado.
En lo que a m respecta, seor, lamento disentir de usted, pero he
decidido no utilizar armas nunca ms.
Wade, si usted pretende continuar trabajando para la CIA a su
manera, esto es, sin llevar armas que puedan protegerle en un momento
determinado, mucho me temo que ser dado de baja del servicio.
Como ustedes quieran encogi los hombros Wade Bolt
sonriendo, A fin de cuentas, yo no necesito a la CIA para nada; soy
millonario desde que nac, y puedo permitirme el lujo de vivir como me
d la gana y donde me d la gana. En cambio, la CIA perdera conmigo
uno de sus mejores hombres..., segn ha dicho usted mismo.
Maldita sea mi estampa! farfull el otro. Pero..., por qu
demonios se le ha metido en la cabeza el andar por ah desarmado?
Pues, la verdad, es que considero que las armas impiden el
autntico desarrollo del valor y del espritu del hombre.
Pero..., de qu demonios est usted hablando?
Estoy hablando de que nos hemos acostumbrado tanto a depender
de una pistola, que me" pregunto qu sera de los mejores agentes de la
CIA si en los momentos de peligro, no pudiesen disponer de esa arma.
Usted cree que su valor y su capacidad de reaccin sera los mismos
estando desarmados que contando con su pistola?

Pues... Hombre, cmo demonios quiere usted que se sienta igual


de seguro un hombre desarmado, que ese mismo hombre con una buena
pistola en las manos?
Esa es la cuestin seal con un dedo Wade Bolt a su visitante
. Ah es donde quera ir yo a parar exactamente, seor. Algunos
hombres, por no decir todos, no son nada sin una pistola. En definitiva,
ellos van perdiendo calidad y autntico valor para enfrentarse a
situaciones difciles. Yo he aprendido que el hombre puede conseguir
mucho ms valor y entereza de espritu del que puede proporcionarle un
arma en el bolsillo. Un arma que, efectivamente, puede sacarle
inmediatamente y con gran facilidad de una situacin difcil..., pero que
va contribuyendo da a da a que su espritu, su verdadera vala, su
autntica confianza en s mismo para su progreso como ser humano, se
vaya deteriorando rpidamente.
En definitiva, usted no quiere tener que matar nunca ms a nadie.
No se trata de eso movi la cabeza Wade Bolt. Puedo matar
perfectamente a una persona si se lo merece, o si mi vida depende de
ello. Y me quedar tan tranquilo. Hay seres humanos que solamente
merecen que alguien les parta el cuello o les hunda el crneo de un
buen golpe. Pero eso puede hacerlo un hombre por sus propios medios,
no por el procedimiento cmodo y poco provechoso para la armona de
su desarrollo mental y de la confianza en s mismo, que el simple hecho
de tirar de un gatillo.
En definitiva mascull el visitante: Usted no tiene
inconveniente en seguir en la CIA, pero se rehsa a llevar armas
encima.
Exactamente. Me rehso a llevar armas y a todo aquello que me
proporcione una seguridad o un concepto falso de m mismo, de mis
posibilidades, de mi valor, de mi autntica capacidad de salir de
cualquier apuro.

Est bien sonri el otro, echando el humo hacia el techo.


Supongo que recuerda usted a Souci.
Si se refiere usted a Souci Clairmont, no podra olvidarlo. Me
salv la vida hace tiempo, y yo soy agradecido en todos los sentidos.
Ha muerto.
Souci Clairmont ha muerto? se ensombreci el rostro de
Wade Bolt. Cmo ha sido eso?
Un accidente de coche.
Seguro que fue un accidente? entorn los prpados Bolt.
Segn todos los indicios, s. Pero si le he citado a usted en este
lugar, tan cerca de Port-au-Prince, no ha sido por capricho, Wade. Me
gustara que fuese usted a Port-au-Prince, a Hait, a ver si consigue
averiguar algo ms.
Averiguar? Sobre qu, seor? Si la muerte de Souci ha sido un
accidente, no creo que haya nada ms para averiguar.
S, s, ya lo s. Pero la ltima informacin que nos lleg
precedente de Souci Clairmont por medio de nuestra agente Paup-02,
haca mencin al inters desusado que haba observado nuestro
colaborador Clairmont en torno a una momia que haba sido obsequiada
al museo arqueolgico de Port-au-Prince. Y nos ha llamado la atencin
que, coincidiendo con el accidente de Souci Clairmont, la momia haya
desaparecido.
Wade Bolt qued silencioso; durante casi un minuto permaneci
pensativo, inmvil. De modo que el buen amigo Souci haba llegado,
por fin, al final de su camino de espa? Bien, as son las cosas.
De pronto, Wade mir a su jefe.

Me encargar con muchsimo gusto de este asunto, seor.


De cul asunto? El robo de la momia o el accidente de
Souci?
Investigar los dos, naturalmente se sorprendi Bolt, puesto
que parecen estar relacionados; y si no lo estn, le enviar un informe
verdico sobre cada uno de ellos, por separado.
De acuerdo. Piensa afrontar este trabajo utilizando sus teoras de
ir desarmado, Wade?
Wade Bolt qued de nuevo pensativo, pero esta vez slo por unos
segundos. Finalmente, sonri.
Hace unos aos, en el Japn, conoc a un hombre que me estuvo
hablando de estas cosas y ensendome otras que me han sido
verdaderamente tiles. Entonces, yo era quiz demasiado joven para
entender lo que ese hombre quiso decirme, pero, han ido pasando los
aos, he pasado por situaciones difciles, he utilizado armas..., y
finalmente, he llegado a la conclusin de que aquel hombre tena razn.
Las armas, en definitiva, no son ms que una muestra de inseguridad en
uno mismo, y a veces, incluso, de no poca cobarda por parte de quien
las utiliza.
Personalmente, le deseo suerte movi la cabeza el visitante,
Y transmitir su teora, ya mucho ms completa y comprensible, a la
Central de Langley. Mientras tanto, considere usted lo absurdo que
sera morir por no haber querido llevar una simple pistola.
Ms absurdo me parece vivir engandome a m mismo respecto
a mis verdaderos valores.
De acuerdo suspir el otro, ponindose en pie. Por otra parte,
puesto que ya le conocemos hace tiempo, tengo la seguridad de que nos
dar una explicacin satisfactoria sobre la desaparicin de la momia y

la muerte de Souci Clairmont, tanto si son asuntos separados, como si


forman un solo bloque. Le deseo mucha suerte, Wade.
Gracias, seor. Y yo espero darles a ustedes una leccin de
supervivencia.
Leccin de supervivencia? alz las cejas el otro, como
divertido. Bueno, la expresin me gusta. Espero que pueda usted
mantener su postura y su palabra si llega a encontrarse en una situacin
verdaderamente difcil.
El hombre que no cumple la palabra dada a s mismo, es un necio.
Est bien, est bien. Ah, otra cosa! Ignoro si hay por el momento,
ms datos relacionados especialmente con la muerte aparentemente
accidental de Souci Clairmont Si hay ms datos dignos de ser
mencionados, habrn sido recogidos en Port-au-Prince por nuestra
agente que responde al nombre clave de Paup-02.
Entiendo. Paup es el arreglo de Port-au-Prince, y el 02 supongo
que es su categora, en importancia, dentro de esa ciudad. Puedo saber
el verdadero nombre de esa agente?
El visitante vacil visiblemente, con lo que Wade Bolt lo mir no
poco sorprendido. De momento, pens que su jefe vacilaba respecto a
proporcionarle el nombre de uno de los agentes de la CIA, como si
temiesen que l, Wade Bolt, pudiese cometer cualquier indiscrecin.
Pero cuando el otro habl, dirigindose a la salida del saloncito,
comprendi perfectamente su vacilacin.
El agente en cuestin ya lo conoce usted, Wade. Estuvo, hace
tiempo, residiendo en Louisiana... Su nombre es Altagrace Dupr.
Wade Bolt palideci intensamente.

CAPITULO II
Wade Bolt se detuvo ante la puerta de aquel apartamento, y alz la
mano hacia el timbre. Se detuvo en este gesto, y qued inmvil. Bien,
as de difciles se le presentaban las cosas a veces a un espa. Pero
ltimamente, despus de haber estado aos reflexionando sobre lo que
su Maestro le haba dicho tanto tiempo atrs, Wade Bolt, efectivamente,
haba llegado a la conclusin de que el desarrollo armnico del espritu
de un hombre tiene que ser afrontado por ste con todas sus
consecuencias, y poner por parte de su inteligencia, incluso por parte de
sus sentimientos, todo cuanto sea posible.
Altagrace Dupr era hermana de Raymond Dupr, un agente de la
CIA, procedente de Nueva Orleans, que un ao atrs haba cado con
dos balazos en el pecho en los muelles de Nueva Orleans, cuando
estaba realizando un trabajo de contraespionaje, teniendo por pareja a
Wade Bolt. Sobre su cadver, cuando fue hallado, no se encontr arma
alguna, as que fue fcil determinar que el agente Raymond Dupr
haba cado en una celada o haba sido vctima de un atentado sin
haber podido defenderse. Dnde haba estado mientras tanto el agente
Wade Bolt y qu haba estado haciendo?
Una investigacin interior, en la CIA tuvo como consecuencia el
dictamen de que Wade Bolt haba actuado con valor y honestidad, en
todo momento, y que no haba tenido culpa alguna del asesinato de su
compaero Raymond Dupr. Sin embargo, la hermana de ste,
Altagrace Dupr, no lo haba considerado as y a partir de ese momento
Wade Bolt arrastraba una profunda herida de la que en vano trataba de
olvidarse. Y todo ello, porque al relacionarse en aquella misin con
Raymond Dupr haba conocido a Altagrace y se haba enamorado de
sta; un amor que inicialmente pareca ser correspondido, pero que se
convirti en frialdad y desprecio cuando la bella muchacha supo lo
ocurrido con su hermano. De nada sirvieron las explicaciones que un
representante de la CIA fue a facilitarle respecto a lo sucedido. No
quiso volver a ver jams a Wade Bolt.

Este, por fin, apret el timbre, y qued inmvil, esperando. Cmo


estara ahora Altagrace Dupr? Porel tiempo transcurrido, es decir,
aproximadamente un ao, Altagrace poco poda haber cambiado.
Seguramente, sera tan hermosa como cuando l la haba conocido. O
quiz ms.
La puerta se abri, y Altagrace Dupr qued ante los ojos de Wade
Bolt.
No. No haba cambiado en absoluto. Alta, esbelta, de cuerpo fino y
formas bien definidas, sugestivas, Altagrace Dupr continuaba siendo
bellsima y dotada de aquel aire, de aquel gesto elegante y distinguido
que tanto haba impresionado a Wade Bolt, un ao atrs. En cuanto a su
rostro, todava era ms bello si cabe, en efecto. Cabellos y ojos
negrsimos, boca sonrosada y llena, barbilla voluntariosa...
Slo que el gesto dulce de Altagrace Dupr se esfum, bruscamente,
en cuanto la muchacha vio ante ella a Wade Bolt.
Buenas tardes, Altagrace murmur Wade, Cmo ests?
Pase, seor Bolt. Estoy muy bien, gracias.
Wade se mordi un instante les labios, y entr en el apartamento,
volvindose hacia la muchacha, quien cerr la puerta y seal hacia el
fondo. Llegaron los dos al saloncito, y ella seal uno de los sillones.
Durante unos segundos, los dos permanecieron silenciosos. Por fin,
Wade intent sonrer, consiguiendo apenas una mueca.
Ests muy hermosa murmur.
Segn entiendo, seor Bolt dijo framente la muchacha, ha
sido usted el encargado de atender el asunto de la muerte de Souci
Clairmont.

As es. Y, eventualmente, ver si guarda relacin con la


desaparicin de esa momia del Museo Arqueolgico de Port-au-Prince.
Es necesario que me trates con tanta frialdad? Ha pasado un ao,
Altagrace, y bien sabes que lo que ocurri entonces...
Vamos a hablar de nuestro trabajo, seor Bolt. Respecto a Souci
Clairmont, pese a mis investigaciones, no he conseguido nada nuevo.
Salvo que usted, con su gran eficacia, encuentre datos que prueben otra
cosa, podramos asegurar que fue un simple accidente.
Altagrace, quisiera...
Respecto al asunto del robo de la momia, parece tener ms inters
que un accidente automovilstico. La momia en cuestin, lleg en un
buque que zarp, tras descargarla. Aparentemente, esto era un suceso
vulgar, pero s muy bien que Souci Clairmont estaba interesado en algo
relacionado con esa momia. Lamentablemente, no s si por temor a que
yo lo considerase tonto, o porque quera asegurarse bien, antes de que
hablsemos en serio del asunto, antes de sincerarse conmigo, padeci el
accidente que le cost la vida. Sin embargo, quiz usted pueda obtener
interesantes conclusiones sobre el hecho de que, aparte de la
desaparicin de la momia y el accidente de Souci Clairmont, se cometi
un asesinato relacionado, sin duda alguna, con la momia y el museo, a
mi juicio. Monsieur Henry Marot, conservador del Museo
Arqueolgico de Port-au-Prince, apareci asesinado en su casa, y tras la
oportuna labor del forense se estableci que la muerte ocurri la misma
noche en que desapareci la momia..., y precisamente la misma noche
en que Souci sufri el accidente.
Wade Bolt asinti con un gesto.
Qu ms?
Altagrace tom un sobre que haba sobre la mesita de centro, y lo
tendi a Wade Bolt. Este sac de su interior unas cuantas fotografas.
Todas ellas pertenecan al mismo hombre. Un sujeto de torso enorme y

piernas ms bien cortas, de cabeza rapada y rasgos mongoloides. Las


fotografas haban sido tomadas, evidentemente, en el aeropuerto. El
hombre llevaba la chaqueta doblada en el brazo izquierdo, y una
pequea maleta en la derecha. Detrs de l se vea parte del avin y
otras personas.
Wade Bolt mir a Altagrace Dupr.
Y bien?
Lleg esta maana, en avin, como puede usted observar por las
fotografas, seor Bolt.
Este las pas rpidamente. Todas eran del mismo hombre en tomas
ms o menos cercanas, e incluso haba dos de ellas en primeros planos
que mostraban el rostro de facciones ptreas, ojos pequeos y vivos y
una expresin entre sarcstica y cruel, en la boca del impresionante
sujeto.
Para molestaros en haberle tomado fotografas, debis tener
alguna referencia de l, no es as?
En efecto. Sabemos ya algunas cosas de ese hombre, y esperamos
saber ms en lo sucesivo. Puedo adelantarle que se llama Munro
Consenzi y que es albans de nacimiento. Hace cuatro meses estuvo en
Port-au-Prince, y tuvo unos contactos significativos.
A qu llamas t contactos significativos? inquiri Wade.
Con quin tuvo contacto?
Con monsieur Henry Marot.
Ya. O sea, el conservador del Museo Arqueolgico del cual ha
desaparecido una momia..., coincidiendo con el asesinato del propio
Marot.
En efecto. Exactamente, seor Bolt.

Bien... Tal como me presentas las cosas, parece ser que el albans
Munro Consenzi puede saber algo respecto a lo ocurrido.
Eso es lo que hemos pensado los que estamos trabajando en Fortau-Prince. Por otra parte, Munro Consenzi podra pertenecer a una
asociacin filantrpica cultural, que don la momia en su sarcfago al
Museo Arqueolgico de Port-au-Prince. Claro est que la inclusin de
Munro Consenzi en una asociacin filantrpico cultural, nos hace a
nosotros bastante gracia, por decirlo de algn modo.
Entiendo. Para vosotros es simplemente un espa. No es as?
As es. Cuando recibimos noticias de que usted iba a encargarse
del asunto, aceleramos nuestro trabajo a fin de ofrecerle datos que
permitan desenvolverse lo mejor posible a tan importante representante
de la CIA.
Vamos, Altagrace refunfu Wade. Ya est bien. No tienes
por qu tratarme de este modo.
Estoy hablando con uno de los ms importantes y valientes
hombres de la CIA, seor Bolt. Y adems, un agente de los ms
calificados, por lo que comprendo perfectamente que sus auxiliares
debemos funcionar rpidamente y a la perfeccin. As pues,
considerando todo esto, mis modestos colaboradores y yo, hemos
trabajado, espero, a satisfaccin de usted.
Est bien. Qu ms habis hecho?
Pues, aprovechando un paseo de Munro Consenzi, registramos la
suite que ste ha ocupado en el hotel Virgen Santsima, que est en el
puerto. Su habitacin es la veintids. El registro, de todos modos, no ha
servido de nada. Lo nico que sabemos en concreto hasta ahora, es que
el albans est armado. Naturalmente, siempre lleva el arma consigo.
Le habis seguido?

Somos pocos y no precisamente geniales, seor Bolt. Nos pareci


por el momento ms oportuno efectuar el registro de su habitacin. Y
naturalmente, aprovechamos para colocar un control, muy prximo a
ese hombre. Es decir, que le hemos colocado un micrfono en su
habitacin.
Est bien. Quin se encarga de recibir las emisiones de ese
micrfono?
Decdalo usted. El receptor est dentro de esta mueca.
Altagrace tom una horrenda mueca negra que estaba tambin
sobre la mesita de centro.
Yo me encargar de esto dijo Bolt, tomando la mueca.
Por qu? No confa en nosotros, seor Bolt?
Ests exagerando la nota de tu animosidad hacia m dijo Wade
. Me encargar de esto por la sencilla razn de que no pretendo
implicaros, a los residentes en Port-au-Prince, en este asunto.
Lo que usted ordene, seor Bolt.
Tras dejar las fotografas, que ya no necesitaba, sobre la mesita,
Wade estuvo unos segundos mirando atentamente la fea mueca,
obsequio de Altagrace Dupr.
De pronto, Bolt alz la cabeza y mir fijamente a la muchacha.
He podido comprobar perfectamente que todava me guardas
rencor, Altagrace murmur. Puedo decirte que tu actitud es
injusta?
El tema de conversacin que usted pretende tocar, seor Bolt, ya
qued agotado. Prefiero que la entrevista termine ahora..., salvo que
tenga algo ms que ordenarme.

Altagrace..., sabes por qu muri tu hermano?


Claro que lo s lo mir ella vivamente. Mi hermano muri,
porque estaba solo y fue atacado a traicin.
Tu hermano, el buen Raymond, estaba solo porque as lo requera
nuestro trabajo. El hecho de que no llevase arma alguna, puede implicar
que se la haban quitado con anterioridad, que l trat de huir, y
entonces lo alcanzaron. Pero en fin, todas estas explicaciones o puras
teoras fueron ya estudiadas a su debido tiempo. Lo que yo trato de
decirte ahora es que quiz l no estara muerto si hubiese aprendido
desde el primer momento a no necesitar armas.
Qu quiere usted decir? frunci el ceo, la bellsima
Altagrace.
Como supongo que recibes frecuentes comunicaciones del
hombre que nos ha puesto en contacto, en esta ocasin, pregntaselo a
l, y te hablar de la leccin de supervivencia que pienso dar a la CIA.
Si tu hermano hubiese aprendido a desenvolverse sin armas, quiz,
llegado aquel momento de apuro, habra sabido desenvolverse de otro
modo, y en estos momentos estara vivo. Y no creas que le estoy
culpando a l absolutamente de nada; al contrario, a quien culpo es al
sistema que ha dado lugar a esta clase de entrenamiento para nosotros.
En lo que a m respecta, he decidido prescindir de las armas para
siempre.
Por qu? se sorprendi realmente Altagrace.
Wade Bolt se puso en pie, y Altagrace leimit instintivamente. l se
acerc a ella, dej la mueca sobre la mesita, y desliz sus brazos por la
cintura de la muchacha, que palideci intensamente.
La nica cosa que queda por decir en esta entrevista susurr
Wade Bolt, es que sigo amndote. Ests ms hermosa que nunca,

Altagrace..., pero no es por eso que te amo. Simplemente, desde hace


un ao ests en mi corazn en todo momento.
Eso es mentira temblaron los labios de la muchacha.
Mentira!
Es verdad.
No puedo creerlo. S muy bien que el seor Wade Bolt lleva su
acostumbrada vida de alegre millonario viajando con su yate de un lado
para otro y divirtindose todo lo que puede. Naturalmente, lo que ms
sorprendera del seor Bolt es encontrarle en alguna ocasin, sin estar
rodeado de bellas muchachas.
Esta es una ocasin. Ve al Snow a ver si hay alguna muchacha en
l.
No tiene usted que darme explicaciones, seor Bolt.
Simplemente, se trata de que no va usted a convencerme en absoluto de
que tiene unos sentimientos dignos de consideracin, por mi parte.
Wade Bolt solt la cintura de la muchacha, y tom el bello rostro
entre sus manos. Luego, lentamente se inclin hacia ella, y la bes
suavemente en los labios.
Te amo, Altagrace susurr.
La solt, agarr la horrenda mueca negra que haba la mesita, y se
dirigi hacia la salida del apartamento.
***
Elmer Warren, capitn del yate Snow y colaborador del propietario
de 'ste, Wade Bolt, asinti finalmente con la cabeza, y se qued
mirando con divertida sonrisilla la fea mueca negra que estaba en sus
manos.

De acuerdo asinti. Me ocupar adecuadamente de que todo


lo que ocurra en esa habitacin quede grabado, Wade. Lo preparar
todo enseguida.
Gracias murmur Bolt, Estad, tambin, atentos a la radio por
si llegase algn mensaje de nuestros colaboradores en Port-au-Prince.
No te preocupes, la parte tcnica del asunto sabes que ser
atendida debidamente por mi Elmer Warren se qued mirando
fijamente a su jefe y amigo. Naturalmente, has visto a la seorita
Dupr.
S. Todo sigue igual murmur Bolt. Bien, mientras t te
encargas de la parte tcnica del asunto, controlando a Munro Consenzi,
yo voy a salir.
Vas a encargarte personalmente de l? Quiero decir: te vas a
cuidar de seguirlo a ver lo que hace?
Por el momento, no. Vamos a concederle un margen de tiempo
para que se confe y acte con naturalidad. Seguir a un espa recin
llegado a un lugar puede ser, y de hecho es casi siempre, una gran
prdida de tiempo. Por el momento, vamos a dejar a Munro Consenzi, y
aprovechando el margen voy a echar un vistazo a la casa de Souci
Clairmont.
Te parece prudente? exclam Elmer Warren.
Por qu no? A fin de cuentas, para todo el mundo..., y, por el
momento, tambin para nosotros, el seor Clairmont falleci
simplemente vctima de un accidente automovilstico. Est ya
enterrado, todos los trmites han sido realizados, y su casa debe de
permanecer cerrada a la espera de algn posible familiar, o en su caso,
de lo que decidan las autoridades de la ciudad. Una pequea incursin
en la casa de Souci Clairmont quiz pueda ayudarnos bastante.

Est bien. Ten cuidado, Wade.


S, lo tendr. Pero... no quiero hablar ms de esto, Elmer. Voy a
echar ese vistazo a la casa de Souci Clairmont. Hasta luego.
En el coche que haba alquilado, Wade Bolt se dirigi a la pequea
quinta de Souci Clairmont en Ptionville. Cerca de la casa dej el
coche, lleg a sta a pie, y antes de pensar en forzar la puerta para
entrar, busc una solucin mucho ms sencilla. La encontr,
efectivamente, pues una de las ventanas cedi al ser tocada por l.
Sin ninguna preocupacin, puesto que tena pensada una explicacin
al respecto si alguien se interesaba por su extraa conducta, Wade Bolt
se dedic durante ms de media hora a recorrer la casa, ms bien
pequea, por otra parte, en busca de algo que pudiese ayudarle a opinar
de modo diferente sobre la muerte, que pareca accidental, de
Clairmont.
Pero nada encontr que fuese interesante en ningn sentido. Y as,
transcurrida esa media hora, el multimillonario Wade Bolt abandonaba
la casa del mulato, por el mismo lugar que haba utilizado para entrar
en ella.
Se alej caminando tranquilamente, y estaba ya muy cerca de su
coche cuando aparecieron los dos hombres,
que se plantaron delante de l y se quedaron mirndole
socarronamente.
Eran dos tipos inquietantes. Uno de ellos, ms alto y ms joven que
el otro, sonrea de un modo casi agresivo, mostrando unos grandes
dientes que relucan blanqusimos en la oscuridad de la noche. El otro,
con la cara muy chupada, mantena en todo momento la mano en el
bolsillo de su blanca chaqueta. En aquella zona sombra, donde la nica
luz era la que llegaba de los diseminados faroles del alumbrado pblico,

la cara de aquel hombre daba la impresin de ser el negativo de una


fotografa, con el rostro oscuro y el traje blanco.
A ver si nos equivocamos dijo, precisamente, el tipo con cara
de negativo de fotografa. Es usted el seor Bolt? Wade Bolt, el
millonario?
No disparen habl con la voz temblorosa de miedo Wade...
Les dar todo lo que llevo encima.
Pero... qu dice este tipo? gru el de los dientes blanqusimos.
Hombre, est bien claro! rio el otro: el seor Bolt cree que
ha sido atracado. No es as, seor Bolt?
S, s... Por favor, no me hagan dao, les dar todo el dinero que
llevo encima, se lo juro.
Tranquilcese, seor Bolt. No se trata de un atraco, sino de una
invitacin.
Una... invitacin?
As es. Por aqu cerca haba una persona amiga nuestra, que
estaba echando un vistazo por la casa del seor Clairmont, y de pronto
lo vio llegar a usted y entrar por una ventana. Esa persona, sorprendida,
llam a otra persona, que cuando supo que quien haba entrado como
un ladrn en la casa del seor Clairmont, era nada menos que Wade
Bolt, nos envi a nosotros para invitarlo.
Invitarme? A qu?
Tenemos el coche aqu cerca, seor Bolt. Ser mejor que venga
usted con nosotros.

CAPITULO III
Son la voz del negativo de fotografa:
Hemos llegado. Apese.
Bolt pareca resistirse. Miraba al hombre, que abra con toda
correccin la portezuela del auto; un criado ataviado con pantaln
blanco, irreprochable, y una corta chaquetilla roja. El hombre dijo:
Por favor, mster Bolt... Monsieur Muthesius le est esperando.
No s quin es! Quieren matarme...!
Le ruego que se calme, mster Bolt dijo el criado, Monsieur
Muthesius no tiene la menor intencin de hacerle dao.
El criado pareca un poco confuso; no saba cmo resolver aquella
situacin, pero alguien acudi en su ayuda. Era el propio Muthesius,
que aquella noche luca un traje color rosa, perfecto; una camisa a
listas, y una corbata de enorme nudo. Muthesius, con una sonrisa
tranquilizadora, con su ondulado flequillo, con modales un tanto
empalagosos, exagerados.
Soy Muthesius, seor Bolt. Tengo el honor de invitarle a entrar en
mi casa.
Bolt pareca, por fin, dispuesto a salir del auto. Lo hizo, sin dejar de
mirar a Muthesius. Este, siempre sonriente, tranquilizando al asustadizo
playboy con el gesto, se crey obligado a excusarse.
Lamento haber utilizado estos medios para traerle hasta aqu,
mster Bolt. Usted est ocupado, actualmente, y pens que no aceptara
una invitacin corriente. Le presento mis excusas.

Bien... Debo confesar que me he asustado mucho, pero..., no


parece que aqu pueda ocurrirme nada malo...
Por supuesto que no. Slo quera hablar con usted. Slo hablar, se
lo aseguro.
Estaban ya en el vestbulo, con una decoracin perfecta. Una puerta
que daba al vestbulo estaba abierta y cuando Wade se dispona a
realizar algn comenta rio, apareci Desre, que qued apoyada en el
marco, sonriendo, mirando a Muthesius y a Wade, alternativamente. La
boca de Wade qued abierta, y su mirada fija en Desire, que aquella
noche llevaba puesto un minivestido pegado al cuerpo, de raso, de un
rojo rabioso.
Es Desire present Muthesius. Querida, te presento a
mster Bolt.
Ella no se acerc; se limit a inclinar un poco la cabeza, y luego
ech a andar hacia el tramo de escaleras que naca en el vestbulo,
seguida por la mirada de incontenible admiracin del playboy.
Dispense que ella se vaya, seor Bolt, pero los motivos son des
dijo Muthesius, acaricindose el flequillo, Uno: usted y yo tenemos
que hablar en privado. Dos: soy celoso como una bestia, y no me gusta
exponer a Desire a las miradas de todo el mundo. Por favor, pase al
despacho.
Es una mujer muy hermosa, en verdad murmur Wade.
Quiz usted no tiene mucha imaginacin, mster Bolt. Desire no
puede definirse con esa palabra... Hermosa... Cuando se refiere a
Desire, esa palabra queda hueca, sin sentido. Desire es la Atlntida
hecha mujer. El mito de la belleza femenina que ha cobrado vida... No
se lo parece?

En efecto. Usted tiene razn... Me anotar esas frases para


soltarlas alguna vez.
Sintese, per favor. Qu desea tomar? Whisky?
Wade vacil un poco.
S, gracias; con hielo.
Muthesius apret un botn, y el criado de la chaquetilla roja
apareci, para escuchar las rdenes. Al instante, lleg la bebida para los
dos hombres. Bolt hizo tintinear los cubitos de hielo en el vaso, y acab
por mirar a Muthesius a los ojos, tras haber comprobado que le rodeaba
una magnfica biblioteca.
Se siente interesado por mi biblioteca, seor Bolt? inquiri el
sofisticado tipo del flequillo.
Quiere una respuesta sincera?
Naturalmente. Se lo ruego, adems.
Pues... no. No. Los temas de mi predileccin son otros.
Por ejemplo?
Wade iba a responder, pero frunci el ceo de pronto. Pareca
cortado. Por fin, murmur:
Se formar una opinin muy pobre de m, monsieur Muthesius.
Bebo confesar que en mi casa slo tengo algunos libracos de chistes
algo subidos de tono, y... manuales sobre juegos de manos. Me gusta
asombrar a mis amigos.
No es tan malo como cree, seor Bolt. Usted, en realidad, dedica
su vida a la amistad, a la causa de sus amigos dijo con sorna mal
disimulada, Muthesius, Me parece maravilloso.

Bueno, en realidad...
Esccheme, mster Bolt: quiero hablar de negocios con usted.
Wade le mir con ojos casi desorbitados.
De negocios? Conmigo?
Eso he dicho.
Oh, no! No, no... Yo qu s de negocios...!
Usted no puede ser tan imbcil, seor Bolt.
Wade pestae.
A pesar de lo que ha dicho, est pensando lo contrario dijo,
ceudo. Ha sido una invitacin muy amable por su parte, monsieur
Muthesius, pero me niego rotundamente a hablar de negocios. No se lo
tome como cuestin personal, no es eso... Simplemente, de mi vida he
desterrado los negocios.
Pero no los millones.
Me persiguen, fatalmente.
En verdad es usted un hombre afortunado. De todos modos, en
esta conversacin de negocios no voy a poner a prueba su capacidad
financiera, su visin de la economa mundial, ni nada por el estilo. Es
un negocio fcil.
Wade se puso en pie. Dej el vaso sobre el soberbio escritorio de
Muthesius, e hizo un impertinente gesto con la mano, diciendo:
Ciao... O no me deja marchar?
Mrchese cuando quiera dijo Muthesius.

Wade hizo un gesto de asentimiento.


Ahora mismo dijo. Buenas noches, monsieur. Gir, y camin
hacia la puerta decididamente. Haba visto en los claros ojos de
Muthesius, el ente sofisticado y falsamente afeminado, una mezcla de
expresiones; entre furia, irona, ferocidad... De todos modos, Muthesius
cometa un error al querer mostrar a Wade Bolt cules eran sus bazas
para que no pudiera salir de la quinta.
Expectante, aun fingiendo lo contrario, Wade atraves el vestbulo
sin la menor oposicin, sin ver a nadie. Sali a la terraza, y salv con
agilidad, silbando, en su papel de tipo inconsciente, incapaz de una idea
con sentido, los tres peldaos que dejaban en el sendero. Y apenas hubo
puesto los pies en el sendero de losas, con csped entre las juntas, Wade
qued inmvil, con el vello erizado.
Fue primero un sordo y feroz gruido. A continuacin, varias
siluetas aparecieron ante l, acorralndole. Y a los gruidos del
principio, sucedieron unos ladridos espeluznantes, procedentes de tres
perros, tres doberman impresionantes, de un peso entre los cincuenta y
sesenta kilos.
Tres pares de ojos relucientes, enrojecidos, de fiera.
Uno de los perros pareca dispuesto a iniciar el salto hacia el cuello
del playboy, mostrando los afilados dientes.
Quietos! Atrs! grit, entonces Muthesius.
Wade ni siquiera osaba desprender de sus pestaas, unas gotas de
sudor que haban aparecido de sbito en las cejas, resbalando. Estaba
muy quieto. Muthesius, un poco detrs de l, rea silenciosa,
burlonamente, mientras los perros, con gruidos de frustracin, se
retiraban.

Parece que se ha asustado un poco, seor Bolt. Le conviene otro


whisky, creo. Pase, por favor. O insiste en salir?
Wade no despeg los labios. Fingi muy bien un nudo en la
garganta..., aunque es ms propio decir que slo lo exageraba. Entr de
nuevo en la casa, y se dej caer en el sof que haba ocupado poco
antes, como aturdido, no repuesto an del susto. Muthesius se ocupaba
de prepararle otro whisky.
Son perros asesinos, mster Bolt dijo, por fin, Muthesius. Es
lo que mejor aprenden los doberman. Pero..., me parece que el tema no
acaba de agradarle. Me equivoco?
Son..., son horribles...
Pero usted no debe temerles, si razona un poco. Ahora, pienso que
es posible que se encuentre algo ms predispuesto para hablar de
negocios conmigo, seor Bolt.
No entiendo nada...!
Ver como s entiende este asunto. Usted es mundialmente
conocido. Por su dinero, por su vida de Playboy, por sus
excentricidades...
Siempre se exagera!
Le creo rio Muthesius, Pero s es verdad que gasta algunos
millones anuales. Cuntos? Cinco?
Pues ms o menos... No llevo la cuenta.
Eso es magnfico murmur con ojos relucientes, Muthesius.
Entonces, podemos ir al grano. Lo que yo le propongo es lo siguiente:
usted va a pagar un rescate, por s mismo de cinco millones de dlares.
Wade pareca muy sorprendido.

No comprendo... Por qu he de pagar ese dinero por...?


Por su vida, seor Bolt. Sabe lo que es un secuestro, supongo?
Eso es lo que sucede con usted. Est secuestrado, y yo pido un rescate
de cinco millones de dlares. Como ve, el negocio no es tan malo... Su
vida vale mucho ms, no es as? La cantidad que le pido es modesta,
en realidad, pero comprendo que pedir ms dinero sera perder el
tiempo.
Pero... Estoy secuestrado! Esto es terrible! Yo... Avisar a la
polica!
No creo que le sea fcil sonri Muthesius amablemente. De
todos modos, si pudiese hablar con la polica, quiz tendra que
explicarle qu fue a hacer usted al domicilio de Souci Clairmont. Y ya
que hablamos de eso..., por qu no me lo explica a m?
Bueno...
Mire, seor Bolt, nosotros, por motivos privados, estbamos
vigilando la casa de Clairmont. Y de pronto, aparece usted. Si usted no
hubiese sido usted, no estara aqu ahora, sino en algn sitio solitario y
descampado, contestando, a las buenas o a las malas, a algunas
preguntas de mis amigos. Pero ellos me avisaron de que se trataba de
usted, sin duda alguna. Al principio, me dio que pensar, no crea, pero de
pronto, zas! Muthesius chasc dos dedos, tuve una idea
magnfica.
Qu... qu idea?
Por determinadas circunstancias que no voy a explicarle de
ninguna manera, mi situacin econmica, que no es mala del todo,
precisa... una gran inyeccin de dinero, para dejar las cosas mejor
establecidas y orientadas. Y, sobre todo, para proporcionarme una
seguridad en caso de que mis planes o aunque slo fuese parte de ellos,
saliesen mal. Y as estaban las cosas cuando me entero de que el

millonario Wade Bolt est fisgando por la casa de Souci Clairmont.


Entonces, me dije: muy bien, hago traer aqu al seor Bolt, le pregunto
qu haca all, por si es algo que me concierne directamente, y de paso,
soluciono mi problema econmico, comprende ahora?
No s... No estoy seguro. Cules son sus dificultades?
Usted no lo quiere entender, seor Bolt! rio Muthesius.
Es usted quien est en dificultades, ahora, no yo! Pero, ahora, quiero
saber qu fue a hacer al domicilio de Souci Clairmont.
Pues... Bueno, hace tiempo que conozco a Souci, as que pens
visitarle...
Seor Bolt: verdaderamente no sabe que Clairmont falleci hace
unos das en accidente de automvil?
Oh! No... No lo saba... Pobre Souci!
S... Pobre Souci! Por qu eran ustedes amigos? Qu clase de
relaciones tenan?
Bien, ahora que l ya ha muerto..., no creo que tenga importancia
decirlo. Ver usted... Como le he dicho, Souci y yo ramos amigos hace
tiempo..., desde que una vez, en una de mis escalas en Por-au-Prince, l
me... provey de material didctico.
De qu?
Nosotros llamamos as a algunas chicas... generalmente de color
que... Bueno, no s si usted me entiende, seor Muthesius: uno llega a
cansarse de todo.
A qu se refiere? frunci el ceo Muthesius.
Ver... Como le digo, yo no gasto dinero en mujeres, porque tengo
gratis las que quiero, y muy hermosas. Pero de cuando en cuando, da

gusto variar, no le parece? As que cuando toco en Port-au-Prince,


visito o llame a Souci, y l me provee de algunas chicas... especiales.
Negritas o mulatas ardientes, que conocen... cosas divertidas. Y esas
muchachas negras y mulatas son puro fuego. Yo las llamo material
didctico, porque siempre aprendo algo. Usted me entiende, verdad ?
Ahora, s... En definitiva, usted es un puerco, que lo que no se le
dara por grado, lo compra con su dinero.
No tiene por qu insultarme farfull Bolt: Cada uno se
divierte como puede!
Ya, ya. Est bien, qu demonios me importa a m eso, despus de
todo? Y como suele decirse, en el pecado lleva usted la penitencia: si no
hubiese ido en busca de Souci para esas porqueras, yo no habra tenido
la buena idea de conseguir dinero en abundancia' por su rescate.
Wade movi la cabeza con gesto de pesadumbre.
Qu situacin! gimi.
No es tan mala como cree. Le parece bien escribir, ahora mismo,
lo que yo le dicte, y firmar luego? Cuanto antes tenga yo el dinero,
antes saldr de aqu. Debo comunicarle, adems, que el suyo sera un
secuestro... ameno, agradable, si no pone dificultades en el momento de
firmar. Ah!, y, adems le dar un obsequio...
Si yo pudiera aclarar mis ideas... Dice que pagndole cinco
millones de dlares me dejar marchar, y me har un obsequio...
Quiero saber qu obsequio es se!
Muthesius sonri levemente.
De acuerdo dijo. Se trata de una momia, en su sarcfago. Es
una reliquia de no menos de tres mil aos de antigedad. Ha odo
hablar de la poca faranica, en el Antiguo Egipto?

Oh, s!, las bacanales... Pero una momia! Qu hago yo con una
momia? Es una broma, claro...!
No le gusta el obsequio?
No quisiera desairarle, pero...
Crame, mster Bolt: esa momia tiene gran valor cultural. Hasta
es probable que alguien, ya en Estados Unidos, quiera comprrsela. Por
no menos de diez mil dlares, se lo aseguro.
Eso me sorprendera mucho. Pero entiendo que yo amortizara
diez mil dlares, de los cinco millones.
Ms o menos. De su puo y letra escribir lo que yo le dicte, y
firmar a continuacin. De acuerdo?
Y luego?
Ya se lo he dicho. Ser considerado en esta casa como invitado,
con todos los privilegios que ello supone excepto uno: salir a la calle.
Wade solt un suspiro entrecortado.
Creo que no puedo hacer otra cosa... dijo, por fin.
Maravillosa deduccin.
Con sus manos bien cuidadas, Muthesius alarg a Wade una hoja de
papel en blanco, y una pluma estilogrfica. Bolt tom ambas cosas, y
vacil, ante el papel, mirando a Muthesius. Este inquiri:
Cul es la persona de su mxima confianza; la que ser ms
discreta, en bien de usted, en esta operacin?
Miss Forbes, mi secretaria personal.

Dirija la misiva a ella, entonces. As: Querida miss Forbes:


Ordene la urgentsima recopilacin de fondos en efectivo, por un total
de cinco millones de dlares. Una persona le dir cmo y cundo debe
usted entregarlos. Se trata de mi vida, por lo cual le ruego la mxima
discrecin. No comente el destino de ese dinero, ni mucho menos que
me encuentro secuestrado. Podra costarme la vida. Obedezca en todo,
y hasta pronto.
...y hasta... pronto... Ya est dijo Wade.
Firme, ahora.
Wade estamp su firma al pie de la misiva.
Cuando hubo terminado, Muthesius alarg la mano, y tom la nota,
releyndola, y observando la letra y la firma. Pese a todo, los rasgos no
carecan de firmeza. Temi que a Wade le temblase la mano, pero no se
notaba nada especial.
Perfecto. Acaba de realizar un maravilloso negocio.
Pero no mejor que el suyo. Oiga: no puedo rechazar la momia?
Me disgustara profundamente.
En este caso...
Adems, recuerde: es un objeto susceptible de buena venta. Estoy
seguro de que alguien ir a comprrsela. ..

CAPITULO IV
Haca un par de minutos que Muthesius haba quedado a solas en su
despacho, sonriendo con felicidad ante aquella nota que vala cinco

millones de dlares. Wade Bolt haba anunciado su deseo de descansar,


de reponerse, despus de tanto sobresalto.
Sin llamar, utilizando una puerta lateral del despacho, acababa de
entrar Paula, que miraba con fijeza a Muthesius, acercndose a l. Se
dej caer en un sof, y encendi un cigarrillo.
Has odo, Paula? la mir, sonriente, Muthesius.
S.
Te sientes feliz?
No del todo, an. Faltan algunos detalles importantes.
Pero saldr bien. Creo que hemos tenido suerte: hemos
conseguido atrapar al hombre ideal para este asunto.
Paula fumaba en silencio. Haba cruzado las piernas, y la falda no
poda ocultar ni una nfima parte de los encantos de la bella mujer
morena.
Hay algo que no te satisface? murmur Muthesius.
Nadie es tan tonto, Muthesius.
Tal vez. Pero hemos enfocado las cosas de modo que
engaaramos, tambin, a un hombre medianamente listo. Bolt ni
siquiera llega a esta ltima calificacin. Como sea, con su llegada a
Hait, Bolt solventa con la rapidez requerida, un problema de tiempo; el
importantsimo problema de tiempo. Dentro de cuarenta y ocho horas,
en Port-au-Prince no quedar rastro de nosotros.
Paula mir con fijeza a Muthesius, y murmur:

En nuestra profesin, el optimismo desmesurado, el exceso de


confianza, se paga caro, Muthesius. Nuestra situacin no permite
alegras.
Bien... Quieres sugerir algo, con todo esto?
Una cosa: no podemos dejar tan libre de movimientos a ese Bolt.
Es perder el tiempo. Ese hombre...
Podemos perder cuarenta y ocho horas; por lo menos, yo. No
tengo otra cosa que hacer que tomar precauciones, y asegurarme de que
no se producirn sorpresas. Bien..., si no tienes inconveniente, yo
misma cuidar de la vigilancia de Bolt. Puedo simular, con facilidad,
que soy la criada que destinas a su servicio personal.
Mathesius esboz una sonrisa.
Es un tipo caprichoso, y, sin duda, exigente; podra costarte algn
sacrificio, Paula.
Paula tambin sonri, entonces.
Si adivino a lo que te refieres, debo decirte que se es el aspecto
menos desagradable de Bolt.
Como quieras; es asunto tuyo. Por mi parte, tengo algo que hacer
ahora agit la nota. Antes de que parta el ltimo vuelo, mi correo
ha de estar en marcha. La nota llegar maana mismo a la ciudad de
Pittsburgh. Son cinco millones de dlares..., de momento. No es
maravilloso?
Sin duda. De ah que me resista a confiarme.
Bien... Debo comprenderte. En fin, empieza a ocuparte de Bolt, si
lo deseas.

Paula no necesitaba instrucciones para saber lo que deba hacer.


Abandon el despacho, dejando a Muthesius llamando a uno de sus
hombres. Ella se dirigi a un cuarto de la planta baja, y una vez all, en
pocos minutos, empez a transformarse.
Se mir al espejo. Estaba magnfica. Consider que su aparicin no
dejara de impresionar al playboy. Paula parta de la base de que casi
nadie es lo que aparenta. Por otra parte, quirase o no, hay mecanismos
en el cerebro humano que estn computados. En el caso de Paula, el
mecanismo de la desconfianza, del recelo, estaba en pleno
funcionamiento.
Sali de la habitacin de la planta, cruz el vestbulo, y subi al
cuarto que le haban destinado a Bolt, al fondo del pasillo del piso.
Llam a la puerta, y entr sin esperar permiso.
Sorprendi a Wade sentado en un silln, fumando, de cara a la
ventana que daba a un lateral de la quinta. Wade se volvi, y casi
desorbit los ojos, al ver a aquella belleza avanzar hacia l, con una
sonrisa en verdad sugestiva. Luego, lentamente, se puso en pie. Cuando
Paula estuvo a su alcance, alarg la diestra, y la pas por el cuello y los
senos de Paula,
No va muy deprisa, seor Bolt? inquiri ella.
Debe disculparme... Al verla, cre que era una jugarreta de mi
pobre cerebro, un espejismo. Si usted supiera las horribles cosas que
me estn ocurriendo...
Le aseguro que puede dar por terminadas sus preocupaciones,
seor Bolt. A menos que considere que yo pueda ser una preocupacin
ms volvi a sonrer Paula.
Como todas las mujeres suspir Wade, Pero hay
preocupaciones maravillosas.

Eso es un halago agradable... Necesita algo? Estoy a su


disposicin.
Magnfico... Veo que monsieur Muthesius no ha olvidado su
palabra.
Ella le miraba a los ojos. Se preguntaba si realmente la chispa
estpida que haba en la mirada de Wade era autntica.
Cmo es usted, seor Bolt? inquiri.
Yo? Pues... No s... Cabellos castaos, alto, guapo...
Oh!, no me refera a eso...
Pues... no s definirme de otra manera, lo siento.
Paula an intent profundizar en los ojos de Bolt, pero el
espectculo acab por aburrirla, y lo abandon.
No olvide llamarme, si me necesita murmur.
Pero..., si no s su nombre..., no podr llamarla.
Paula sonri ella, dando la vuelta y dirigindose hacia la puerta.
Solamente dio tres pasos.
Paula oy.
Se volvi, haciendo lo posible por conservar la sonrisa.
S, seor Bolt?
La..., la necesito.
Ya? Para qu?

Para que me consuele... Estoy muy asustado, y pienso que... que


eso ocurre porque me doy cuenta de que nadie me ama, aqu!
No se lo tome as... Claro que le amamos! Cmo no vamos a
amar al hombre que nos va a proporcionar de modo tan impensado, y al
mismo tiempo tan oportuno, cinco millones de dlares?
Sabe usted eso? exclam Wade.
Les estuve escuchando a usted y a Muthesius.
Oh...! Entonces, oy lo del... material didctico.
En efecto.
Supongo que le parezco repugnante.
Paula estuvo unos segundos contemplando en silencio y muy
atentamente al millonario. De pronto, sonri, mostrando sus hermosos
dientes blanqusimos.
Realmente ha aprendido usted cosas... extraordinarias, seor
Bolt?
Pues no s... Pienso que todo el mundo me engaa, as que quiz
lo que yo s no sea tan extraordinario, despus de todo.
Me gustara... poder juzgar sobre sus conocimientos.
Para eso sera necesario que... Qu dice?!
S musit Paula, acercndose lentamente. La verdad es que
desde que le vi pens en... Yo me he ofrecido para ser amable con usted,
no es as, seor Bolt?
Por favor, llmeme Wade. S, es muy amable; lo admito.

En ese caso..., no querra ser amable conmigo, como


agradecimiento?
Y qu tendra que hacer?
Paula se quit el sarong y lo tir con gracioso vuelo hacia un lado.
Wade Bolt se qued mirndola con los ojos muy abiertos.
Qu hermosa es usted...! exclam.
Y no le gustan las cosas hermosas?
Oh, s...!
***
Como dice el refrn susurr Paula: a la cama no te irs sin
saber una cosa ms.
Querrs decir emiti una risita Wade que de la cama no
saldrs sin saber una cosa ms.
Paula tambin rio. Estuvo unos segundos mirando a Bolt, tras
fruncir el ceo. Lstima que fuese tan fantoche, tan mamarracho,
porque por lo dems... Con un gesto de indiferencia, Paula recogi el
sarong, se lo puso, y alz una mano.
Adis, Wade!
Volvers...?
Por si te sirve de respuesta, te dir que mi sed de conocimientos
es muy grande...
Y ech a andar hacia la puerta, seguida por la mirada de Wade, que
sonrea observando sus bellas formas. Una mirada y una sonrisa que a
Paula le hubiese gustado ver, le habra interesado muchsimo captar.

Una mirada y una sonrisa que eran una mueca tan feroz como la de
aquellos doberman.
Bolt qued a solas, y lo primero que hizo fue acercarse a la ventana,
sin preocuparle ser visto. Estaba seguro de que adems de los perros
haba vigilancia humana, mucho menos temible, ciertamente.
Contempl durante unos minutos el solitario jardn; por lo menos,
solitario en apariencia. Observ que tena ciertas facilidades para llegar
al suelo saliendo por la ventana. Instantes ms tarde, perciba cierto
movimiento, y vio el reflejo de las luces de un automvil que sala de la
quinta.
Tras reflexionar unos instantes, decidi que la ventana era un lugar
de observacin muy limitado, y le interesaba conocer otros rincones y
particularidades de la finca. Por lo dems, estaba dejando posar los
sucesos en el cerebro, para luego establecer la conexin, colocar los
datos en su sitio..., y sacar las conclusiones que fueran del caso.
Una cosa era obvia: Muthesius, con la llegada del Playboy a Portau-Prince, no haba tenido toda la suerte que crea.

CAPITULO V
Desde la prgola, un poco sorprendido, Muthesius, que vesta ropas
ms cmodas en aquellos momentos que su perfecto traje color rosa,
arque una ceja, al ver aparecer en la terraza a Wade, que pareca
bastante indeciso.
Muthesius le recibi con una sonrisa.
Ha reaccionado, seor Bolt? inquiri amablemente.

Bien, no s...
Le sugiero que se autoconvenza de que ha realizado un buen
negocio. Ver cmo se sentir mucho mejor. Por lo dems, creo
deberamos olvidar ese tema. Nos proponemos, a poco que usted
colabore, hacerle la vida agradable durante su estancia en mi quinta.
Puesto que sala a pasear, con mucho gusto le acompaar. Le mostrar
todo esto..., que muy pronto abandonar.
Wade no pareca comprender.
Se marcha de aqu, monsieur? inquiri.
Efectivamente. No lo haba imaginado?
Lo siento. Pero no le entiendo.
Estaban paseando por el sendero. Muthesius mir de soslayo a
Wade.
Se lo explicar dijo... Usted ha sido secuestrado por m, me
conoce. Puesto que pienso dejarle marchar con vida, es obvio que corro
el riesgo cierto de que usted se apresure a denunciar a la polica lo
ocurrido. Si me quedo, mi detencin es inmediata. Por consiguiente,
tengo una sola alternativa: marcharme de aqu.
Bueno..., yo no quiero los. No dira nada, y...
Usted, seor Bolt, es un hombre sin complicaciones de ninguna
clase, pero los dems, por desgracia, no estamos a su altura en el
terreno econmico. Y si a eso unimos un determinado grado de
ambicin, el resultado es que a veces hacemos cosas fuera de lo legal,
de lo permitido, de lo establecido. Yo me he hecho a veces algunas
preguntas: si los Bancos Nacionales de los pases emiten billetes, por
qu no poda hacer yo lo mismo? Es una pregunta razonable, no cree?
Si usted lo dice... Acaso ha fabricado billetes?

Muthesius rio brevemente; se acarici el dorado flequillo ondulado


que caa sobre su frente.
Soy un experto, pero mi negocio fue a la quiebra, mster Bolt.
Tuve una extensa organizacin en Francia, en Marsella, pero..., siempre
ocurren cosas. All lo perd todo, o casi todo. Tuve que huir, ocultarme,
vivir poco menos que en la ruina. Parece ser, no obstante, que mi
situacin va a cambiar ahora.
Por qu me explica todo esto? Incluso se acusa de...
No me acuso de nada cort Muthesius. Le explicaba algo
sobre m mismo, tan slo. Por otra parte, usted y yo no volveremos a
vernos. Por lo tanto, no importa lo que usted sepa sobre m. Es obvio
que mi apellido autntico no es el de Muthesius, y puedo cambiar
fcilmente de identidad. Y de rostro, si es necesario.
De rostro...? No s si es broma, monsieur.
En absoluto. Pero claro, usted ignora todo, o casi todo, de un
mundo que est muy lejos de usted. Esto me hace reflexionar... Me hace
pensar que no es tan raro que existan con nosotros, que convivan con
nosotros, mundos muy distintos. A usted quiz le parezca estpido, pero
parte de la fortuna que pienso conseguir, la destino a intentar hallar la
Atlntida; creo tener la seguridad de su emplazamiento... Sera
autnticamente fabuloso, no lo dude.
Wade le miraba con aturdimiento, con los ojos muy abiertos.
Pero es tan extrao... Cmo va a poder cambiar de rostro?
Nada ms fcil. Se lo aseguro.
Asombroso, asombroso..., Yo podra hacer lo mismo? Slo para
gastar alguna broma a mis amigos!
Claro que podra! rio Muthesius.

Fantstico... Me interesar por eso, de veras. Qu es eso?


Sealaba una construccin cnica, con ventanas muy estrechas, que
haba detrs de unos cuantos rboles. Estaba a oscuras, pero en la
cpula haba azulejos que brillaban al reflejo de las luces.
Ah pensaba establecer mi nueva fbrica de billetes explic
Muthesius. Pero cuando empezaba a organizarme, con forzosa
lentitud, surgi algo mejor. Oh, tambin est la momia! Quiere verla?
No! Le aseguro que..., que esas cosas me infunden ms bien
respeto... No, no!
Charlotin!
La voz son de pronto, detrs de ambos. Muthesius gir, viendo
entre los rboles a Desire. La bella rubia, aquella estatua del amor,
aquella Atintida hecha mujer, estaba all como una aparicin, como un
hada, vestida vaporosamente, sonriendo.
Bien, seor Bolt, puede seguir paseando, si lo desea. Pero no
cometa imprudencias, comprende?
Muthesius se alej, dejando a Bolt como perdido, asustado. Pero eso
slo fue durante unos segundos, hasta que el agente de la CIA hubo
decidido su inmediato plan de accin. Dej transcurrir un cuarto de
hora, paseando inofensivamente, fijndose en todo... Luego, comenz a
acercarse sigilosamente al vigilante de la zona que haba elegido para
su accin...
El vigilante era un mulato, que pareca aburrirse soberanamente,
apoyado en un delgado arbolillo, y que ni por asomo, poda imaginar la
clase de fiera que se le acercaba sigilosamente por detrs...
De pronto, tras haberse mostrado tan sigiloso y poco menos que
invisible, Bolt se encamin hacia el mulato haciendo incluso ms ruido

de lo normal, arrastrando los pies, carraspeando... El hombre resping,


y se volvi vivamente, sacando su pistola.
A pocos pasos de l, Wade Bolt tambin resping, dando un salto.
Eeeeh! exclam. Qu... qu hace?
Venga aqu gru el mulato. Qu demonios est usted
haciendo?
Pu... pues... estaba... dando un paseo. Antes estaba con el seor
Muthesius, pero l se fue, y me... me dijo que poda estar por aqu.
El mulato movi la cabeza, y sonri.
Est bien, le creo. Pero para otra vez, procure no asustarme:
podra disparar contra usted y matarle.
Je, je...!
De qu se re? se pasm el hombre.
Eso de que disparara contra m... No lo hara, verdad? No es
posible que usted sea capaz de disparar contra una persona!
Oiga, pretende tomarme el pelo? farfull el mulato, Ser
mejor que se largue de aqu. Y para evitarse disgustos, creo que ser
mejor que no se dedique a dar paseos durante la noche.
Quiere decir..., que realmente sera capaz... de matarme?
Mire, amigo, deje de cabrearme, quiere? Por si cree que estoy
bromeando, le dir que me he llevado por delante a ms hombres que
dedos hay en su cuerpo. Me entiende?
S..., s... Pero eso... sera en una... una guerra...

En una mierda para usted! rio el otro. Deje de tocarme los


caramelos y vuelva a la casa!
S asinti Wade Bolt. Desde luego que s.
Entonces..., por qu se sorprende tanto?
No me sorprendo. En realidad, slo quera asegurarme de que
usted se mereca lo que se le va a venir encima.
Lo que...?
El mulato, que haba guardado la pistola, resping, mirando la mano
de Wade Bolt, alzada rpidamente por encima de su cabeza. En un
instante, comprendi lo que iba a hacer el millonario... Fue un instante
de lucidez, el ltimo de su vida, porque cuando su mano an no haba
vuelto a tocar la pistola la de Wade cay sobre lo alto de su crneo, en
tsutchi-ken, el puo-martillo. Fue un golpe sencillo, incluso un tanto
tosco, pero, por supuesto, efectivo y fulminante, como haba pretendido
el millonario: el mulato cay muerto a sus pies, fulminado.
Tras una rpida mirada a su alrededor para asegurarse de que nadie
haba visto lo ocurrido, Wade se inclin, retir del bolsillo del hombre
la pistola, apunt a lo lejos y alto, y apret el gatillo por dos veces,
rpidamente... Los estampidos parecieron poco menos que caonazos.
En seguida, Bolt coloc la pistola junto a la mano del mulato, dio la
vuelta, y ech a correr hacia la casa, en la cual se oan voces, as como
en un par de puntos del jardn. Tras una corta y velocsima carrera
sorprendente, Wade Bolt salt entre unos arbustos, y entonces comenz
a gritar, mientras continuaba corriendo hacia la casa.
Lleg a sta cuando de ella salan algunos hombres, todos pistola en
mano, mirando, con expresin desorbitada, a todos lados.

Por all! chill Wade, Han disparado por all,


un hombre, lo he visto...!

he visto a

Qu ocurre? apareci Muthesius, jadeante, demudado el


rostro.
Un hombre disparando, lo he visto, lo he visto...!
Clmese! grit Muthesius. Y vosotros, idiotas, qu
hacis aqu?! Id a ver si cazis a ese hombre, vamos!
Le he visto, le he visto...! segua aullando Wade.
Cllese de una vez, rata! le escupi las palabras en la cara
Muthesius. Pngase a salvo y deje de ponernos nerviosos a
nosotros! Vamos a ver si...!

CAPITULO VI
Lo tenan all, en la prgola, acosado, mientras an temblaba y
tragaba saliva con esfuerzo, y le saltaban los ojos... Tena junto a l al
negativo de fotografa, que le apuntaba con una pistola. Haba
aparecido tambin Paula, sin su sarong amarillo, tan slo con unos
pantalones que se haba, puesto rpidamente, y una blusa casi
completamente abierta; pero a nadie pareca importar el detalle..., muy
hermoso, por otra parte.
Cerca, se oan las rdenes de Muthesius, sus instrucciones. Y, por
fin, lleg Muthesius, con expresin grave, ira la mirada.
Ms tranquilo? gruo. Tal vez explique mejor ahora lo que
vio. Quiere repetirlo, mster Bolt?

Wade se humedeci los labios, y mir en torno, como si esperase ver


aparecer de pronto a su peor enemigo.
S... Ya... lo expliqu...
Otra vez! mascull furiosa, Paula.
Yo paseaba... Haca rato que me haba dejado monsieur
Muthesius, empec a aburrirme estando solo. Di una pequea vuelta y...
y cuando regresaba a la casa, pues..., no s... Lo vi bien, de veras;
pero... como si la imagen se desvaneciera en mi cerebro... Fue tan
rpido... Era un hombre que corri hacia la verja...
Cmo era ese hombre? Haga un esfuerzo pidi Muthesius.
Lo dije! Me pareci..., asitico, o monglico, algo as... De esos
que tienen los ojos oblicuos, y creo que es calvo, o en todo caso se rapa
completamente el cabello... Un hombre que me pareci fuerte. No
puedo decir ms...! Creo que me vio... Con aquellos ojos oblicuos, su
crneo pelado o calvo... Cre que iba a matarme, y entonces encontr
fuerzas para correr y gritar...!
Le miraban todos con mucha fijeza. Paula estaba palidsima en
aquellos momentos. Por fin, consigui desviar la mirada del rostro de
Wade, para fijarla en Muthesius. Y murmur:
La descripcin es prcticamente exacta, Muthesius. Es lo que yo
ms tema: se trata de Consenzi. Ya te advert que la operacin requera
una rapidez fulminante...
Quiz no haya sido l...
Te digo que ha sido l! No es slo la descripcin de Bolt, sino el
modo en que ha matado a Pierre... Traedlo aqu.
El cadver del mulato fue depositado en la prgola, muy cerca de los
pies de Wade Bolt, que se encogi an ms. Paula se acuclill junto al

cadver, haciendo una sea a Muthesius, que la imit. La bella asesina


seal la cabeza del mulato.
Tiene el crneo hundido... Crees que es fcil hacer esto?
No lo s. Qu tratas de decirme?
Deberas haberlo comprendido ya! Consenzi entr en la quinta,
cualquiera sabe con qu propsitos iniciales, y Pierre le sorprendi..., o
simplemente le vio cuando ya era tarde para l. Est bien claro, puesto
que hemos encontrado la pistola de Pierre en el suelo; pudo sacar la
pistola, pero Consenzi no le dio tiempo: lo mat de un golpe.
Pues no entiendo por qu tena que golpearle con la pistola si
poda...
No le golpe con la pistola, sino con la mano! Eso es lo que
estoy tratando de decirte! Munro Consenzi ha estado muchos aos en
China, lo s muy bien, y all aprendi tcnicas para matar con las
manos que le ensearon especialistas en Kempo y Kung Fu.
S... S, est bien. Ignoraba eso de Consenzi.
Pues ya lo sabes. Y te lo advierto: si alguna vez aparece ante
nosotros, mtalo en seguida, no le des oportunidad ni de abrir la boca.
No te fes de su aspecto, ni de su tono de voz, ni de su mirada que a
veces consigue que parezca dulcsima... Es una fiera.
Est bien, est bien, ya no tiene remedio, verdad?! No nos
pongas nerviosos con tus fantasas orientales...!
Fantasas? Bueno, querido mo, si alguna vez te odio lo
suficiente, desear que caigas en manos de alguien que sepa Kempo, o
Karate, o...
Ya basta!

De acuerdo se incorporaron los dos. Slo voy a aadir que,


como te dije, esta operacin debi realizarse antes.
La operacin no poda realizarse antes de ningn modo, Paula.
Tranquilzate. Como sea, Consenzi ha cometido un error, y eso nos
pone en guardia. Sabremos protegernos. Adems, es posible que caiga.
Paula, an lvida, se morda los labios. Mir a Wade con ira, pero
evit cualquier comentario.
Fue Muthesius quien dijo:
Vaya a su cuarto, mster Bolt. Nosotros tenemos trabajo ahora.
Tengo que quedarme... solo? gimi Bolt.
Nada le suceder, no se preocupe. Philibert, acompale, y vuelve
aqu dijo Muthesius.
El negativo de fotografa, Philibert, tuvo que convencer a Wade de
que era mejor subir a su cuarto y quedarse a salvo y tranquilo en su
habitacin... Y cinco minutos ms tarde, Wade, con una sonrisa en su
viril boca, estaba a solas, sin atreverse an a fisgar por la ventana.
Como fuese, el primer resultado a las suposiciones de Wade Bolt haba
sido correcto: Consenzi era temido en aquella casa.
Era algo para empezar, para tirar del hilo, y extraer una gran ristra
de conclusiones...
Los pensamientos de Wade fueron interrumpidos por un ruido en la
puerta. Esta se abri, y Wade, fingiendo sorpresa, mir a los visitantes.
Eran Paula y Usigli, el dentudo. Paula empuaba su pistola en
aquellos momentos, y entr, mirando a Wade, y diciendo:
No, no, no... Confieso que result convincente, Bolt, pero lo que
usted dijo no puede ser todo... En realidad, dijo demasiado, con

respecto a Consenzi. Cmo pudo verle con tanta claridad? La zona es


ms bien oscura... Diga: cmo es posible que pueda describirle tan
perfectamente, teniendo en cuenta, adems, que usted estaba bajo los
efectos de ese... pretendido terror?
He dicho la verdad! Ese hombre saltaba...!
Usted no carece de imaginacin, Bolt, pero hace falta mucha ms
para engaarme a m. Quiero la verdad.
Pero...
Convencer a Muthesius de que fue usted quien arm todo el
alboroto. Como ve, si en un principio me alter un poco, he recobrado
mi serenidad, y la lucidez de mi cerebro. Yo me ocupo de averiguar la
verdad..., con la colaboracin de Usigli. Habla, Bolt?
Vi a ese tipo mongol, o lo que sea...
Usigli cort Paula.
Wade no quiso impedirlo. No an. No era cuestin de entablar una
lucha abierta; tampoco se tens. Tan slo su cerebro se concentr en un
punto en blanco, para mitigar el dolor del tremendo puetazo que
recibi en el estmago; solt un jadeo, y se inclin un poco. La mano
zurda de Usigli le agarr por los cabellos, y tir hacia abajo, de modo
que la cara de Wade fue al encuentro de la rodilla de Usigli, que ste
levantaba malignamente.
Se produjo el sordo choque, y Wade sinti un tremendo latido de
dolor en la nariz, que sangr, mientras sus ojos se llenaban de lgrimas;
y se qued tambalendose, suelto, gimiendo, aferrndose el estmago,
mirando con horror su propia sangre...
Perdone que sea tan dura, Wade. No recordaba los buenos
momentos de antes... Y quiero advertirle que hay cosas peores que

simples golpes dijo Paula. Pero usted tal vez ya sabe algo de
espionaje, de su dureza y falsedad.
Pero... esto es una locura! Le digo que...!
Qu vio? O mejor: qu hizo, Bolt?
Ya lo he dicho! Hu al ver a aquel hombre saltando. Cre que iba
a disparar contra m tambin...
Usigli cort Paula de nuevo.
Usigli amenaz un golpe en el rostro, pero Wade, perfecto de
reflejos, comprendi hacia donde iba a ir de veras el golpe, y lo encaj
en el bajo vientre, palideciendo; qued inclinado, exagerando el dolor...
Usted sabe algo de Consenzi, Bolt. Y sabe de muchas cosas que
finge ignorar. Es evidente que ahora siento un gran inters por usted...,
querido Wade. Verdad que yo he acertado, querido Wade? Usted es un
espa!
No es verdad... No es verdad!
La puntera del zapato de Usigli iba hacia el ojo derecho de Wade,
con la peor intencin, pero el espa pudo evitar fcilmente quedar ciego
de un ojo; slo tuvo que realizar un levsimo movimiento, muy bien
controlado, y el golpe lo recibi entre la sien y la ceja. Sin resollar
siquiera, se dej caer de bruces, fingiendo hallarse sin sentido.
Tal vez vamos muy lejos, Paula oy a Usigli.
S lo que digo... Slo admito, como he dicho, una posibilidad
entre un milln de equivocarme con Bolt.
Si fallas, las cosas pueden rodar mal. Bolt es valioso.

Ya lo s... Est bien. Ir a enterarme de lo que est ocurriendo


abajo. T, mientras, ve a soltar los perros. Ser una sorpresa para Bolt
si intenta huir en nuestra ausencia.
Vamos.
Wade qued a solas. No se movi durante un minuto. No necesitaba
reponer fuerzas, ni haba sufrido el menor menoscabo fsico ante
aquellos golpes. Sin embargo, las sospechas de Paula haban
empeorado las cosas.
De todos modos, haba que actuar de nuevo, so pena de que Paula se
reafirmase en sus sospechas sobre l, y se pusiera tan terca que llegase
a descubrir algo.
Se puso en pie, sin apenas ms que unas ligeras molestias en la
nariz; nada importante. Abri ligeramente la puerta del pasillo,
comprobando que no haba nadie. Sali, lo recorri, y ech un vistazo
al vestbulo. Lo cruzara, pero hacia las interioridades, para salir al
jardn por alguna puerta o ventana de servicio, por algn lugar no
iluminado...
***

Y bien? inquiri Muthesius, al ver llegar a Paula y sigli.


Nada, por ahora dijo Paula. Pero hablara.
Muthesius pareca reacio a conceder a Bolt aquella accin.
Sugieres, pues, que no existe peligro, y que debemos abandonar
la bsqueda de Consenzi?
No tanto. Usigli, los perros dijo Paula.

Usigli mir a Muthesius, pero ste se encogi de hombros.


Hazlo dijo. Si de verdad hay merodeadores, alguien lo
sentir. Vete ya, Usigli. Paula, si se confirma que no es Bolt, habr que
empezar a pensar en salir de aqu de inmediato, porque...
Usigli se alejaba, desinteresado por la conversacin. Desde luego, l
no estaba en absoluto de acuerdo con
Paula Cmo atribuir al asustado millonario todo aquello? Usigli
se inclinaba por considerar, como Muthesius, que las horas de
permanencia en la quinta estaban contadas.
La perrera estaba en un ngulo de la quinta, alejada de la casa,
puesto que a veces los ladridos de aquellas fieras eran insoportables.
Como en aquella ocasin, por ejemplo. Las bestias olfateaban el
movimiento, y estaban inquietas, furiosas, ladrando estridentemente, de
un modo que erizaba el vello.
A Usigli no le hacan mucha gracia los perros sueltos, pero no haba
riesgo al abrir la jaula, ya que abra la puerta protegido, y evitaba de ese
modo la posible embestida de los enfurecidos perros.
Adems, stos le conocan por el olor, as como a los dems
ocupantes de la casa, que haban sido presentados por Muthesius. La
verdad era que aquellos animales eran inteligentes, lo aprendan todo en
seguida.
Bueno se dijo Usigli, al menos eso es lo que dice el seor
Muthesius...
Lleg ante la jaula, donde los perros estaban desusadamente
furiosos, lanzndose contra la puerta, de enrejado metlico, tan
rabiosamente que estuvo tentado de no abrir, pese a las rdenes
recibidas.

No obstante alarg la mano hacia la manilla de la puerta..., y fue


entonces cuando not algo a su derecha, y comenz a volver la cabeza.
No pudo ver ms que una sombra desplazndose hacia su espalda.
Inmediatamente, un cerco de acero se cerr, llegando por detrs, en
torno a su cuello. Usigli quiso gritar, pero se dio cuenta, despavorido,
de que el cerco de acero era an ms fuerte de lo que le haba parecido.
No te mato por odio, y mucho menos, por venganza... Te mato por
lo mismo que mat al otro: por asesino son una voz junto a su odo.
Como en una insoportable pesadilla, Usigli pens que aquella voz
era la del seor Bolt, el hombre que l haba aporreado tan
impunemente. Pero no... No poda ser, claro... Y de pronto, se dio
cuenta de que acababan de decirle que lo iban a matar.
AAA-AAagggg...
Durante unos segundos, Usigli alz los brazos por encima de su
cabeza, toc unos cabellos, luego el brazo que rodeaba su cuello... No
tena ni idea de que estaba muriendo bajo la presa de estrangulacin de
judo llamada hadaka jime... Su cuerpo comenz a relajarse, sus manos
cayeron, y una de ellas toc algo fro. Con sus ltimas fuerzas, Usigli
crisp la mano en aquella cosa fra..., y cuando fue soltado y cay hacia
atrs, aquella mano movi y tir de aquella cosa fra...
La manilla de la puerta de la jaula.
Detrs de Usigli, Wade Bolt lanz una exclamacin de espanto
cuando vio salir al primer perro, como mi rayo ms negro que la noche,
precedido por el brillo de los ojos y de los colmillos. Su espanto fue tal
que por un instante qued como paralizado..., hasta que la sombra negra
salt hacia l.
Entonces, la reaccin del budoka-espa fue velocsima, instintiva:
alz la mano derecha, la cerr, descarg en el centro del crneo del
animal un potentsimo tetsui, visto y no visto, imprimiendo a su brazo

un movimiento como de latigazo; ante l, el ferocsimo perro recibi el


golpe, su cabeza cruji, emiti un aullido que pareci romperse (como
su crneo), y cay fulminado a los pies de Bolt...
...Que tuvo el tiempo justo para volverse hacia el segundo animal
cuando se dispona a saltar hacia su garganta. Bolt dispar el pie
derecho en desesperado mae-geri, la patada directa de Karate con la
punta del pie; el animal recibi el golpe en el morro, lanz un
tremolante aullido, se detuvo en seco, y cay de lado.
El otro estaba ya saltando hacia el millonario que tan peculiares
ideas tena, respecto al espionaje. Los colmillos brillaron, la dentellada
chasc en el vaco cuando cay un par de metros ms all, para
revolverse inmediatamente, sin dejar de gruir ferozmente...
Una mano de hierro cay sobre su nuca, agarr el fino pelaje, e
inmoviliz al animal, que intent morderle, revolvindose como una
autntica fiera... Pero el hombre pas tras l siempre sujetndole por el
cuello, y todo su peso cay sobre el lomo del animal, obligndole a
doblar las patas traseras, impidindole as desplazarse. La otra mano de
Bolt sujet, con hbil gesto, las dos patas delanteras del animal, y
entonces dej de sujetarle el cuello con la anterior, manteniendo as, por
unos segundos, bien controlado al Hoberman en la kote-ma-weshi de la
Inu-Jitsu (*).
Si el segundo perro no hubiese comenzado a dar muestras de rpida
recuperacin, posiblemente la pelea habra terminado aceptablemente
bien para el doberman, con una presin en las patas o en el cuello para
desvanecerlo... Pero el segundo perro, el que haba cado bajo el
impacto del mae-geri, se estaba poniendo en pie, tambaleante,
gruendo, desconcertado y dolorido.
As que, sin consideracin alguna, Wade Bolt solt las patas del
animal que tena controlado, le asi por el morro con ambas manos, y
torci fuertemente la cabeza hacia atrs y arriba... Crack!, crujieron las

vrtebras del doberman. Y en un instante, fue slo una masa inerte en


las manos del espa, que lo solt, y se acerc, a toda prisa, al tercer
perro. Si pudiese darle otro golpe, quiz lo desvanecera, y podra
meterlo dentro de la jaula...
Pero mientras stas eras las buenas intenciones del hombre, el perro
se recuper lo suficiente para pasar al ataque. Bolt lo vio venir
calculando las posibilidades de controlarlo con sus conocimientos de
Inu-Jitsu. Quiz podra controlarlo con ude-osae, o derribarlo para
aplicarle kote-hineri... Pero en seguida comprendi que es tas tcnicas
de doloroso control de patas, no slo se presentaban difciles ante un
animal tan enfurecido, sino que requeran tiempo, y esto podra costarle
la vida si alguno de los hombres de Muthesius sala al jardn, en busca
de Usagli, o simplemente a dar una atenta vuelta de inspeccin.
No tuvo ms remedio que hacerlo: puso la mano rgida,
completamente extendida, y la lanz hacia el cuello del animal, con las
puntas por delante, en imparable shuto... Las puntas de sus dedos, como
si fuesen barras de acero, se hundieron en la garganta del doberman,
que emiti una especie de ronquido y cay de espaldas, para girar
enseguida, alzarse sobre las patas delanteras... De nuevo golpe Bolt
con shuto, la mano-sable, ahora de arriba abajo, entre los dos ojos del
perro.
AUUUggg...! gimi un instante el animal, antes de caer,
rebotar y quedar tendido de lado.
(*) Ttnica de la Lucha contra Perros, que podra incluirse en la
amplia y variada gama de las auxiliares de las Artes Marciales.
Con el rostro cubierto de sudor, rgido, espeluznado por el peligro
corrido, Wade Bolt dio media vuelta, y ech a correr hacia la casa...
Cmo era posible que nadie hubiese odo nada?
***

Qu extrao! dijo Paula. Ya no se oye a los perros...


Usigli los habr calmado dijo Muthesius.
De repente? Siempre tardan un poco en callar... Hace unos
segundos los oa rugir como fieras... Y ahora ni siquiera ladran. No es
normal.
***
Afuera, Wade Bolt estaba llegando a la casa. Tena escasos segundos
para llegar a sta, a fin de entrar y volver a su habitacin. Si apareca
alguien antes, o algo inesperado ocurra antes de llegar all, las cosas se
iban a complicar mucho.
Pero nada ocurri hasta llegar a la casa. Salt por la ventana de la
cocina; de all, al suelo, y se peg a la puerta. Corri hacia el vestbulo
cuando empez a percibir movimiento, reaccin, gritos confusos... Una
vez en el vestbulo, iba a lanzarse escaleras arriba, cuando algo le
mantuvo quieto, pegado a la pared, detrs de las cortinas que separaban
el pasillo del gran vestbulo.
Alguien bajaba a toda velocidad las escaleras: la bellsima Desire,
la Atlntida hecha mujer de Muthesius. Iba con el cabello suelto,
ondeando, vestida con dos piezas y el largo sarong; con cara de susto...
Ella tena miedo de lo que estaba ocurriendo, o quiz haba visto algo...
Como fuese, desapareci en la terraza segundos ms tarde. Wade,
sin analizar, se dirigi hacia las escaleras, y a los pocos segundos
entraba en su cuarto. Oa los pasos, las voces. Era abajo, en el
vestbulo. Y llegaba Paula.., Paula, con Muthesius, Desire y Philibert.
Wade tena los ojos muy abiertos; mostraba una expresin pattica,
de dolor No se movi cuando la puerta se abri con violencia, y
apareci Paula en primer lugar, haciendo un amplio gesto alrededor.

Ved, no est ese embust...!


Palideci ostensiblemente al verlo, y qued muda. Muthesius,
achicados los ojos claros, un poco revuelto su primoroso flequillo,
miraba al gimiente Wade.
Ya os he dicho murmur Desire, que si hubiese salido yo lo
habra visto.
Muthesius dirigi la mirada a la muchacha, sombro.
No te cruzaste con nadie, entonces.
No, no... Con nadie. Cmo he de decirlo, Charlotin?
Preocupado, Muthesius mir a Paula, que pareca incapaz de dejar
de mirar a Wade, el cual estaba encogido, aterrado, como esperando la
muerte, sin atreverse ni a gemir. La voz de Muthesius son grave,
autoritaria, por fin:
Evidentemente, Paula, te has equivocado. Estamos seguros de que
dentro de la quinta hay alguien muy audaz: Consenzi. T le conoces
mejor que nadie, y eres la nica que puede decir lo que ese Consenzi es
capaz de hacer. Por ejemplo, segn lo que me contaste antes, ese
hombre es un ser excepcional, capaz de haber matado a Usigli como
hizo con Pierre, y deshacerse luego de los perros. Un hombre
escalofriante se estremeci. Pregunto: consideras conveniente
utilizar la emergencia preparada?
Supongo que s susurr Paula.
Entonces, no perdamos tiempo. Voy a reunir a los hombres que
me quedan, para que ejerzan vigilancia personal sobre nosotros,
mientras trabajamos. No hay problemas: se trata slo de cargar la
momia con la que obsequiaremos a mster Bolt, y marcharnos de aqu.

Mster Bolt, claro est, nos acompaar, porque sigue valiendo cinco
millones de dlares.
Desire sali primero, y a continuacin, Philibert. Muthesius,
mirando a Bolt, se acarici el alborotado flequillo.
Le pido disculpas por el error de Paula dijo, con su tono ms
amable. Por favor, vaya al bao y arregle un poco su aspecto.
S que me matarn... S que me...!
Le garantizo su vida, mster Bolt cort Muthesius. Pero an
tenemos que hablar usted y yo. Quiere que Paula le ayude a
arreglarse?
No! Que no me toque...! chill Wade. Ella me odia,
aunque antes fuese tan apasionada conmigo! Pretenda algo de m,
engaarme...!
Paula le mir entre recelosa y despreciativa. No obstante, no hizo el
menor comentario. Mir luego a Muthesius, y dijo:
Todo indica que Consenzi est al acecho, pero no por eso vamos a
perder la serenidad. Haremos las cosas tal como proyectamos en
principio: saldremos, separados, de Hait. T con Desire, Bolt y el
dinero, hasta que consideres que no existe riesgo de dejarle libre. Yo, a
solas, hasta reunirnos en el punto previsto. Tengo que insistir en un
punto, Muthesius: una traicin por tu parte slo conseguira echarlo
todo a rodar.
Sobraba la recomendacin. Eso lo s muy bien.
Entonces, nada me queda por hacer aqu. Y... slo una cosa ms:
de presentarse alguna complicacin no prevista, sabes dnde
localizarme.

Todo lo tengo en cuenta, Paula. Si nos alejamos de Consenzi, lo


cual no veo muy difcil de conseguir, todo sigue igual.
Paula no habl ms. Mir largamente a. Bolt y dio media vuelta,
saliendo de aquella estancia. Wade, por fin, gimiendo, entr al cuarto de
bao; llegaba Philibert en aquellos momentos, diciendo:
Estamos todos en la quinta, monsieur Muthesius. Empezamos a
trabajar con la momia: la cargaremos enseguida en el furgn. Los
dems, vigilan, si bien no hay el menor rastro de Consenzi.
Salieron todos del cuarto, y Wade, tras asegurarse de que no volvan,
se meti en el cuarto de bao, sonriendo secamente. De modo que era
un hombre escalofriante, segn opinin de Muthesius, eh? Pues
todava le iba a dar ms disgustos.
Se desnud y se meti en la baera, bajo el chorro del agua fra.
Milagrosamente, no haba sido alcanzado per ninguna dentellada, lo
que habra significado un gravsimo peligro, no por la dentellada en s,
sino porque no habra podido justificar la herida ante sus captores..., y
la cosa habra teido que resolverse a las malas y rpidamente, lo cual
no le interesaba, por el momento. De modo increble, haba sido
introducido precisamente en el asunto que le haba encargado su jefe, y
pensaba seguirlo a su manera, con... suavidad. O por lo menos, poda
llamarlo astucia...
Abri los ojos, de pronto, y, a travs de la fra lluvia que caa sobre
su cabeza, vio la forma humana ante la baera, inmvil. Cerr
rpidamente el grifo, y se qued mirando a Desire, que le contemplaba
con expresin ardiente, muy abiertos los ojos.
Eres muy bello susurr con voz ronca, la muchacha.
Qu... qu hace usted aqu? regres en el acto Wade a su
papel de pusilnime.

Eres tan bello, que he querido venir a pasar un rato contigo


mientras los dems preparan la marcha... No temas: l no se dar
cuenta.
Est... est bromeando tartamude Wade. O me est
gastando una broma, o es una trampa, para que el seor Muthesius nos
encuentre juntos y entonces quiera matarme!
No es una broma, ni ninguna trampa. Por qu te resistes
conmigo, si estuviste con Paula?
Lo sabe usted? exclam Wade Bolt. Bien... De todos
modos, es diferente. Ella no... no es nada para nadie aqu, y dijo... que
estaba a mi disposicin...
Yo tambin lo estoy. Quiero que me ames... salvajemente.
No... No, no... No quiero hacerle eso al seor Muthesius!
Eres tonto! rio ella agudamente. Acaso crees que seras el
nico? Ese cerdo...! Quiz piensas que le amo?
No?
Claro que no! Maldito cerdo...! Primero tena mucho dinero,
pero luego se arruin... Y qu crees que hizo en lugar de dejarme
marchar en busca de otro hombre? Me amenaz con matarme si le
dejaba, me oblig a seguir con l! Pero s vengarme adecuadamente!
Cmo se venga usted?
Me acuesto con todos los hombres que se ponen en mi camino!
Esa es mi venganza! Y t, como todos los dems, vas a formar parte de
ella... Llvame a la cama!
No.

No? Est bien... Acaso prefieres que le diga que te vi en el


jardn cuando lo de Pierre, o cuando lo de Usigli?
Me vio usted... por el jardn?
Claro que no! ri Desire. Pero si le digo a Charlotin que
s que te vi, me creer, y te har pedazos! Vienes o no?
No.
Entonces, voy a decirle que te vi antes en el jard...!
Wade Bolt sali de la baera tranquilamente, agarr una toalla, y
comenz a secarse, mirando con amable curiosidad a la bella
muchacha.
Dgale usted eso al seor Muthesius..., y yo le dir lo que acaba
de contarme.
Jams te creera!
Podemos hacer la prueba. Me imagino que el seor Muthesius
debe tener algn... sistema para hacer confesar a sus hombres si han
estado o no han estado contigo... Crees que no les hara confesar la
verdad? Y entonces, me pregunto qu sera de ti, mujer Atlntida.
Ven conmigo gimi ella. Ven conmigo!
Todava no he cado tan bajo. A veces, he tenido que hacer cosas
poco agradables, pero eran inevitables. Esto puedo evitarlo. Mrchese,
Desire. Ser mejor para todos.
Ella se qued mirndole con ojos que parecan pequeas hogueras
de odio, mordindose los labios, lvido el rostro. Por fin, jade:
Lo pagars... Lo pagars, cerdo!
Ms caro an de cinco millones de dlares? sonri Wade.

Lo pagars... Lo pagars, aunque sea lo ltimo que haga en mi


vida! Cobarde! Degenerado!
Fantstico movi la cabeza Wade. Realmente fantstico!
Yo soy degenerado?
La ltima reaccin de Desire no poda ser ms demostrativa de su
furia, de ^u despecho. Escupi al rostro de Wade Bolt, y dando media
vuelta sali corriendo del cuarto de bao... Durante unos segundos, Bolt
permaneci inmvil. Luego, se lav la cara, parsimonioso, y finalmente
se qued mirndose al espejo.
Maestro murmur, en qu clase de mundo vivimos? O
mejor dicho..., qu clase de seres somos los humanos?

CAPITULO VII
Para Wade, a juzgar por su gesto, todo aquello resultaba asombroso.
Ya no haba en la quinta criados con su pantaln blanco y chaquetilla
roja; all, todo el mundo vesta de oscuro; la gente que haba trabajado
con poleas para cargar la momia en un furgn cerrado, y los que haban
estado buscando a Consenzi, bien armados, dispuestos a acribillarle tan
slo descubrirle. No obstante, Consenzi no hizo su aparicin...,
naturalmente.
Incluso Desire vesta un traje-pantaln azul oscuro, que an haca
ms esbelta su maravillosa silueta. Muthesius llevaba una camisa negra,
de cuello abierto, y una cazadora.
Haba llegado Philibert, diciendo:
El furgn est listo, monsieur Muthesius. Podemos partir.

Bien. Y ni rastro de Consenzi... Quines custodian a Paula?


Jacques y Emmanuel.
Han comunicado alguna noticia?
S, por la radio de bolsillo. Nadie sigue a Paula, por ahora.
Es extrao mascull Muthesius... Tal vez a Consenzi le
interesen ms otras cosas que Paula, de momento. Quiz Consenzi nos
siga a nosotros, y en este caso se llevara una buena sorpresa. Escucha
esto, Philibert: yo, con Desire y mster Bolt, me ir con uno de los
coches por delante. Que me siga el furgn. Y a prudente distancia, t
con Jean, nos segus con otro automvil, abriendo bien los ojos.
Comprendido?
S, monsieur Muthesius.
En marcha, entonces. Yo parto, ahora, con Desire y Wade. Ve a
decir a los del furgn que me sigan.
Philibert se puso en movimiento. Muthesius mir a Wade y dijo:
Puede conducir, mster Bolt?
Creo que s dijo con un hilo de voz Wade.
No tenga miedo; todo saldr bien gru Muthesius.
All estaba el auto, ya preparado, a la salida del garaje. Wade no
protest, no despeg los labios. Tom posesin de los mandos del auto,
un Pontiac" muy brillante, rojo, y esper a que Muthesius y Desire
estuvieran acomodados en los asientos traseros. An esper la orden de
Muthesius, y entonces puso el motor en marcha.
Y si nos disparan, al salir de la quinta? musit.
Muthesius se ech a rer.

Ojal! exclam.
Usted est loco!
No lo crea. Ni tema por su vida: el auto es blindado. Por
consiguiente, quien disparase contra nosotros no slo no conseguira un
resultado efectivo, sino que se delatara.
Pero no ocurri absolutamente nada. El Pontiac atraves la puerta
de hierro de la verja, y qued en la carretera de Logane a Port-auPrince. Ante la vacilacin de Wade sobre la direccin a seguir,
Muthesius dijo:
Hacia Miragoane... Por su izquierda, Bolt. Nos alejamos ms de
Port-au-Prince, en efecto.
Llevaban recorridas unas doscientas yardas por la carretera costera,
sin trnsito en aquellos momentos de la noche, cuando Muthesius
divis detrs, siguindoles, la mole del furgn que transportaba el
sarcfago con la momia. Entonces, mir a Desire, la bes en el cuello,
y murmur:
Ms tranquila, querida? Todo marcha bien.
Desire sonri, y se acurruc contra Muthesius, quien vigilaba los
movimientos de Wade. Este no pareca dispuesto a complicarse la vida
por nada; visto de espaldas, pareca un autmata del volante.
Transcurridos diez minutos, Muthesius se solt de Desire, y avanz un
poco el cuerpo, acercndose a Wade.
Le enga en cierto modo, Bolt dijo.
Lo saba, lo saba! Me quiere mat...!
No se precipite. No es lo que usted piensa. Se trata de la momia:
no pienso regalrsela.

Si eso es cierto, me produce un alivio.


Celebro que lo tome as. No obstante, quisiera pedirle un favor,
Bolt. Se supone que usted, a sus empleados, a su personal, puede darle
toda clase de rdenes, por caprichosas que parezcan.
Pues... s. Estn acostumbrados a mis caprichos, precisamente.
Magnfico. En este caso, se trat de lo siguiente: usted tiene su
yate Snow anclado en la rada deportiva de Port-au-Prince. Le esperan a
usted. Estn aguardando su llegada, tras sus aventuras con... el material
didctico. Cuando usted considere finalizado su aprendizaje
lgicamente deber regresar al yate, a fin de emprender el regreso a
Estados Unidos...
No, no. No ha terminado el crucero...
Le ruego que lo d por finalizado. Es ms, seor Bolt: yo necesito
su yate para la momia.
La momia en mi yate? aull Wade.
Le explicar el plan completo. Ocurre que la momia ha de llegar
a Estados Unidos, y yo no tengo medios propios para el traslado. Ese es
el favor que voy a pedirle. Cuando lleguemos al lugar al que vamos
ahora, usted escribir una nota al capitn de su yate, dndole
instrucciones en este sentido: que desplace el yate hacia Miragoane. En
la baha, en la punta oriental, hay una cala, bastante profunda y bien
protegida, donde puede entrar el yate. Nosotros estaremos all, para
cargar la momia, y el yate, entonces, emprender la ruta hacia Estados
Unidos. A buena velocidad, puede arribar a las costas de Florida en un
par de das.
Pero...

No me interrumpa, se lo ruego. Cuando el yate llegue a Florida, al


punto exacto que oportunamente le indicar, alguien estar esperando, y
se har cargo de la momia. Eso ser todo. Entonces, yo ya tendr los
cinco millones por el rescate de usted, y usted ser hombre libre y sin
complicaciones, con una extraa aventura para contar. Le parece bien?
Usted... usted est tramando... algo malo.
Pero a usted no le importa, verdad?...
***
Era una casamata agrietada y solitaria, con mucha humedad, dada su
proximidad al mar. Desde ella, se oa el rumor de las olas, su choque
contra las rocas del acantilado de la rada; aquella rada por la que
penetrara el Snow, para recibir su carga.
La casamata constaba de dos compartimientos; en uno de ellos
estaba Wade, con Muthesius, Desire y Philibert. En el otro, abarrotado
de cajas podridas, neumticos viejos y otros desechos, estaba la momia,
descargada del furgn. En el exterior se trabajaba rpido para tender un
juego de poleas, que facilitase la carga de la momia, al yate.
El cuanto a Wade, haba terminado de escribir la nota para Elmer y
Muthesius la relea.
Perfecto. Sin complicaciones dijo. Viene el yate, carga, zarpa
hacia Florida, y es todo. Philibert!
S, monsieur.
Manda a alguien con toda urgencia a la rada deportiva de Port-auPrince, y que entregue esta nota al capitn del Snow. Tenemos noticias
de Paula?
Lleg a su refugio sin dificultades; nadie la ha molestado. Y
Jacques y Emmnuel se reunirn con nosotros de un momento a otro.

Estupendo musit Muthesius; se encogi de hombros y musit


: Est bien, se supone que Consenzi se ha visto impotente; y dudo
muchsimo que pueda volver a localizarnos. Otra cosa, Philibert. Una
vez hayas enviado a alguien a Port-au-Prince con la nota, y los dems
hayan terminado de tender el juego de poleas, establece una vigilancia
por la cala. Se trata de que el
Snow no nos prepare una sorpresa, aunque no lo creo; ms bien me
inclino a creer que es Consenzi quien no se da por vencido.
Bien, monsieur.
Desire y yo iremos al refugio previsto, desde el que partiremos
hacia Estados Unidos, ya sabes. Aguardaremos la llegada del dinero,
que probablemente ser maana por la noche, y listos. Cuando salgas,
di a Jean que entre.
S, monsieur.
Philibert sali de la casamata, y poco despus entr Jean, un mulato
joven, muy fuerte, con rostro agresivo y mirada muy insolente. Se
mostraba, no obstante, muy respetuoso con Muthesius. Este orden:
Ata bien a mster Bolt. Luego, vuelve al trabajo bajo las
instrucciones de Philibert.
El mulato inclin la cabeza. Mientras sala en busca de sogas
para atar a Wade, oy a ste chillar, gemir, protestar... Jean no hizo el
menor caso. Cuando tena en sus manos lo que buscaba, penetr en la
casamata de nuevo, y vio a Wade con la barbilla temblorosa, pero sin
moverse debido a que Muthesius le apuntaba con una pistola y trataba
de tranquilizarle diciendo;
Es una simple precaucin, Bolt. Mientras se procede a la
operacin de carga de la momia, y en tanto el yate est en la rada, usted

permanecer aqu, inmovilizado. Una vez se haya alejado el yate,


Philibert le desatar, y le conducir a nuestro refugio.
Me dejarn aqu Me dejarn! gimi Wade.
Muthesius, molesto, hizo un gesto que Jean interpret
adecuadamente; el joven y fuerte mulato dio un paso hacia Bolt, y la
oscura mano, de canto, asest un seco golpe en el cuello del millonario.
Se le vieron los ojos en blanco, y se derrumb, quedando con la cabeza
junto a los pies del mulato.
tale bien, Jean dijo Muthesius.
Luego, rode la cintura de Desire con el brazo izquierdo, y la
empuj con suavidad hacia .la otra estancia de la casamata, que reciba
slo luz indirecta. All, en un rincn, estaba el sarcfago con la momia.
Charlotin..., de veras crees que todo saldr bien? -inquiri
Desire.
No puede fallar. No cometemos errores. Estamos realizando un
plan muy sencillo. Por esa misma sencillez, tendr xito.
Era absolutamente necesario hacer esto con Bolt?
Haba que hacerlo de un modo u otro. Bolt ha sido nuestra
solucin, en lo referente al yate. Poda haber sido cualquiera, de
acuerdo, pero l estaba nuestro alcance en aquellos momentos, y ha
sido providencial para nosotros en todos los aspectos
Estoy pensando que una vez libre, Bolt hablar sobre la momia,
sobre ti, sobre nosotros...
Bolt, en la estancia contigua, con el odo muy atento, sonri
secamente al escuchar la respuesta de Muthesius:

Sufrir un accidente mortal, no te preocupes. Nadie sabr una


palabra de nosotros, a excepcin de Consenzi, pero ste jams lograr
localizarnos de nuevo. La momia llegar a Florida, all la recogern, y
nosotros, por otro lado, sin la menor relacin aparente con la inofensiva
llegada de la momia, apareceremos en Estados Unidos.
Pero naturalmente, en la estancia contigua, el seor Bolt tena otras
ideas y proyectos al respecto. Y mientras trabajaba para soltarse de las
cuerdas, pensaba que Jean no era demasiado listo. En realidad, no era ni
una pizca de listo, puesto que ni siquiera se haba dado cuenta de que la
postura de las muecas de Wade Bolt al ser atadas no haba sido la
adecuada. As que, despus de unos minutos de forcejeo, Wade
comenz a notar cmo las cuerdas iban cediendo de modo cada vez
ms evidente. Pese a ello, algunas gottas de sudor comenzaban a
resbalar por su frente. Y cerca de l, Muthesius continuaba hablando de
su gran suerte, de sus proyectos, y de su inminente marcha.
Wade Bolt saba que no poda perder tiempo; las cosas haban
llegado ya demasiado lejos, y posiblemente no se presentara otra
oportunidad como aqulla para dar la rplica adecuada. Afuera, todos
los dems seguan trabajando tendiendo las poleas. Y sta era la
ocasin, pues una vez terminada esta labor, se ocuparan de l ms de lo
que le convena.
Con un ltimo tirn, el budoka-espa liber sus manos. Segundos
despus estaba en pie y se desprenda de la mordaza. Acto seguido se
dirigi hacia la salida..., y casi se dio de manos a boca con Desire.
La muchacha, solt un breve y ahogado respingo, alz los
desorbitados ojos hacia el millonario americano..., y un instante ms
tarde, y debido a la presin que ste ejerci con dos dedos en un lado
del cuello, la muchacha se desvaneca, en silencio, en sus brazos.
La reaccin de Wade Bolt haba sido tan rpida que Muthesius, que
llegaba detrs de la muchacha, todo lo que pudo hacer fue respingar...,

y hallarse con Desire en los brazos..., y con una mano de Bolt


clavndose en su nuca con la fortaleza y la frialdad de un cepo de acero.
Puedo romperle el cuello en medio segundo, Muthesius susurr
Wade. Y si cree que es una broma, recuerde los perros.
El rostro de Charles Borrome Muthesius qued plido, demudado.
Qu... qu quiere usted decir? jade.
Bolt no contest. Empuj por la nuca a Muthesius, que entr en
aquel compartimiento lleno de cajas vacas y dems objetos de desecho,
portando con no poca dificultad a Desire, evitando que la muchacha
rodase por el suelo.
Espero que a nadie se le ocurra entrar aqu durante nuestra breve
conversacin, Muthesius dijo, en tono casi amable, Wade Bolt. He
estado esperando que ustedes hiciesen su trabajo para conocerlo todo
bien, y he soportado esta situacin y algunas pequeas incomodidades
slo para llegar a este momento. Realmente es una momia lo que
contiene ese sarcfago?
S..., claro que contiene una momia.
Bolt se inclin hacia Muthesius, le quit la pistola con silenciador
del bolsillo interior, y la tir hacia un lado.
Muthesius deposit a Desire en el suelo, y se volvi hacia Wade,
que le contemplaba atentamente.
Y para qu demonios quieren ustedes una momia pregunt.
Pero..., quin es usted? jade Muthesius.
Parece que tiene usted mala memoria sonri el budoka-espa.
Evidentemente, soy el imbcil de Wade Bolt, no me recuerda?

Paula tena razn murmur Muthesius.


En efecto. Pero no es ste el momento de hablar de mi
peligrosidad o de lo inofensivo que pueda ser yo. Sigamos hablando de
momias, Muthesius. Qu tiene de especial esa momia?
No lo s replic de pronto, framente, Muthesius.
Wade Bolt se qued mirndolo fijamente, con una expresin tal en
sus ojos que Muthesius intent retroceder. Pero Bolt lo agarr por la
ropa, y, sin ms consideraciones, le propin un golpe en el estmago.
Fue un solo golpe. Un sakasa-ken de Karate, que dej a Muthesius
lvido y sin respiracin. Wade Bolt se limit a retirar su puo, y el
demudado personaje cay en silencio, crispado, a sus pies.
Sabiendo perfectamente que Muthesius tardara bastantes segundos
en recuperarse del tremendo golpe, Wade fue hacia la puerta que
comunicaba con el exterior. Pegado al marco, asom tan slo lo
suficiente para echar un vistazo. El tendido de las poleas no estaba
concluido todava, ni parecan tener gran prisa, ya que el yate an
tardara en llegar. Cerca de la casamata no haba ninguno de aquellos
hombres, por el momento.
A la derecha, a unos veinte metros, en un pequeo llano, estaban los
vehculos, el furgn y los dos coches. Wade abandon la casamata y se
dirigi hacia la cabina del furgn, en busca de algo que pudiese serle
til. Sus dedos tropezaron pronto con una barra de hierro, y tras fruncir
el ceo asinti: le servira. Asimismo, recogi tambin un destornillador
oxidado que encontr.
Para regresar a la casamata tom las mismas precauciones, y lleg a
sta sin que la situacin hubiese variado gran cosa. Desire yaca
todava sin conocimiento, y Muthesius, parcialmente recuperado del
espantoso golpe, intentaba ponerse en pie.

Ser mejor que se est quieto aqu sentado, Muthesius dijo,


secamente.
Dedic toda su atencin al sarcfago. Los cierres parecan
enmohecidos, lo cual era lgico, dada la antigedad del sarcfago.
Tante con el destornillador primero, tratando de hacer un hueco, de
arrancar alguna esquirla que permitiera la introduccin de la barra de
hierro.
No pareca posible atacar por all, as que prob con el segundo
cierre. El resultado pareca que fuese a ser el mismo, pero de pronto,
uno de los movimientos que realiz Wade con el destornillador produjo
un sorprendente resultado: lo que pareca un inconmovible cierre
antiqusimo, de piedra, gir de pronto.
Y al final dej al descubierto una moderna instalacin de disco,
numerada, a modo de dial de una caja de caudales. Un disco que
permitira sin duda alguna abrir el sarcfago..., siempre y cuando se
conociera la combinacin de dicho disco.
Bolt mir a Muthesius.
Cul es la combinacin?
No... no s...
No sea estpido. Quiere otro golpe como el de antes?
La... la combinacin es C 1234 tembl la voz de Muthesius.
Wade Bolt se limit a accionar el dial, mientras Muthesius miraba a
la desvanecida Desire. Pero, siguiendo la direccin de aquella mirada,
Bolt vio tambin la pistola, y comprendi las verdaderas y por supuesto
muy lgicas intenciones de Muthesius. As que procedi a hacer con l
lo mismo que haba hecho con la muchacha: presion en su cuello con

dos dedos, sin violencia de ninguna clase, y el hombre se desvaneci


instantneamente.
Ya tranquilo a este respecto, Bolt procedi a marcar la combinacin
en el disco, y segundos despus el sonido interior indicaba que la tapa
del sarcfago poda ya abrirse. Era muy pesada, pero se deslizaba por
los goznes con suma facilidad, con una suavidad que indicaba que todo
aquello haba sido realizado, reconstruido, reformado, no haca ms de
un mes. Finalmente, apareci la momia.
Entornados los prpados, Wade Bolt se qued mirndola. Estuvo
unos segundos mirando las vendas oscurecidas que la cubran.
Oscurecidas por el tiempo, y tambin agrietadas. Parecan autnticas, y
como consecuencia Wade Bolt tuvo que pensar que se hallaba ante una
autntica momia, un autntico cadver de la poca faranica, Y sin
embargo, Bolt comenz a trabajar con el destornillador, arrancando
pedazos de sucia y viejsima venda. De pronto, toc un obstculo
muchsimo ms duro, y, siempre utilizando el destornillador, abri un
hueco hasta descubrir que en capas ms profundas las vendas eran
blancas y nuevas. Y debajo de tales vendas, que tambin fue apartando,
le pareci ver un brillo metlico.
Tras breve reflexin, el agente de la CIA, decidi lo que ms
convena hacer. No era aquel momento el adecuado para continuar
examinando personalmente lo que poda contener de sorprendente
aquella momia. As pues, procedi a llenar la boca de Muthesius con
trozos de venda ms o menos podrida, y procedi a atarlo slidamente
de piernas y de brazos hasta asegurarse de que lo dejaba completamente
inmvil. A continuacin, movindolo con facilidad, lo coloc en el
hueco que haba entre la puerta del sarcfago, y lo que evidentemente
era una momia falsa. Encaj all con una mnima dificultad a
Muthesius, y acto seguido cerr la puerta del sarcfago.
Te voy a matar, marica asqueroso oy el jadeo a su izquierda.

CAPITULO VIII
Con el lgico sobresalto, Wade Bolt se volvi hacia donde haba
sonado la voz. Y al mismo tiempo que se volva, comprenda que se
haba confiado excesivamente con respecto a Desire.
Ella estaba todava en el suelo, pero con el codo derecho apuntalado
en ste, y empuando la pistola que l haba arrebatado a Muthesius.
Malo sera que me matase, Desire intent sonrer, Bolt. Pero
tambin es malo que me insulte. Dnde ha obtenido usted la
informacin de que yo soy marica?
Eres un cerdo marica insisti ella. De otro modo me habras
posedo cuando me ofrec a ti.
Me parece que eso s me habra convertido en un cerdo replic
secamente Bolt. Bueno, y ahora vamos a dejarnos de tonteras. Deje
esa pistola o las cosas van a complicarse.
Que deje la pistola? emiti ella una risita de odio. Ahora
vas a ver!
Wade Bolt vio perfectamente en los ojos de Desire que sta
pensaba disparar contra l a matar. Lo vio con tal nitidez que not como
una explosin de fro en su estmago. Pero al mismo tiempo, el instinto
de conservacin fue lo predominante en el budoka-espa, que reaccion
por tanto con simple instinto. Se dej caer al suelo como fulminado, a
una velocidad que ni siquiera con los ojos pudo seguir Desire, gir
hacia ella, tambin velocsimamente, y, todava girando, lanz un
puntapi en el mismo momento que la sobresaltada muchacha apretaba
el gatillo de la pistola.
Las consecuencias del silencioso disparo efectuado por la bellsima
Desire, dejaron a Wade Bolt lvido, y muy lgicamente impresionado.

La bala, al recibir la muchacha el golpe en la mano por debajo, con


lo que la pistola se alz, le entr por debajo de la barbilla y le sali por
la coronilla.
Por Dios! pudo jadear Bolt, tras unos segundos de aterrada
contemplacin del cadver de la muchacha.
Pero haba que sobreponerse a la situacin, pues estaba en juego su
propia supervivencia. Aunque el disparo haba sido efectuado con
silenciador, siempre caba el riesgo de que su leve chasquido hubiera
sido odo por alguien que estuviera junto a la casamata.
Pareca, sin embargo, que no era as, y Wade tom su decisin en
muy pocos segundos. Agarr a Desire por los sobacos y la arrastr
hasta detrs de una de las pequeas pilas de cajas podridas.
Eso era lo que estaba haciendo el budoka-espa cuando comenz a
or las voces que se acercaban rpidamente a la casamata.
Por un instante, Wade Bolt record la pistola que haba quedado en
la crispada mano de Desire. Pero no; si llegado un momento de
verdadero apuro recurra a las armas, no vala la pena nada de lo que
estaba haciendo. Ya no valdra la pena nada de lo que pensase sobre su
teora.
Estaba ya oyendo los pasos de dos hombres en la entrada de la
casamata, cuando oy la lejana voz.
Hey, Philibert! entendi perfectamente las palabras. Se est
acercando el yate. Ser mejor que volvis los dos aqu.
Muy cerca de Wade Bolt son la voz de Philibert, el tipo con aspecto
de negativo de fotografa.
Gren tiene razn. Si el yate se acerca, y puesto que ya hemos
terminado de montar las poleas, ser mejor que nos ocupemos

inmediatamente de ello. Luego volveremos a ver qu dice el seor


Muthesius.
El agente de la CIA y budoka, a duras penas pudo contener un
suspiro de alivio. Estuvo vacilando respecto a qu deba hacer a
continuacin, pero la conclusin a que lleg no poda ser ms cmoda
ni lgica. Sonriendo, se dispuso a esperar que los hombres de
Muthesius terminasen con la labor de cargar el sarcfago en el yate.
***
Poco despus, Wade Bolt volvi a or rumor de pasos en el exterior.
Para entonces, y a fin de evitar riesgos, utilizando a su favor el
factor sorpresa, Bolt se haba puesto de nuevo la mordaza, y colocado
como si continuase atado en el mismo sitio en que lo haban dejado.
Apareci Philibert, pensativo y receloso, mirando a todos lados.
No ha visto por aqu al seor Muthesius? pregunt.
Wade movi negativamente la cabeza. El otro se qued mirndolo,
frunci el ceo, y se acerc a l, acuclillndose delante.
El sarcfago ya est en su yate, seor Bolt. Pero hay algo extrao:
monsieur Muthesius y Desire deban irse al refugio, segn dijeron, y
por consiguiente, su ausencia es lgica... pero al mismo tiempo no lo es.
Me estoy preguntando cmo se han ido de aqu, puesto que les dos
coches y el camin estn en el llano. Y dudo mucho que hayan ido a
pie, porque de aqu al refugio hay ms de seis millas. Extrao en
verdad, no le parece?
S dijo Wade Bolt, mientras la mordaza caa de su boca, muy
extrao, en efecto.

Philibert lanz un respingo, y llev la mano derecha adonde


guardaba la pistola, mientras iniciaba un movimiento para ponerse en
pie.
As estaba, en precario equilibrio, cuando el tsuki propinado por
Wade Bolt le acert de lleno en la barbilla. Esta cruji como una caa
seca, y la violencia del impacto recibido se expandi hacia la base del
crneo de Philibert, que tambin se parti, provocando su muerte.
Wade Bolt se puso en pie, y se acerc a la entrada de la casamata.
Saba que en vista de la ausencia prolongada de Philibert, los otros
tambin iran a ver qu ocurra.
Y en efecto, muy poco despus oy el rumor de otros tres hombres
acercndose.
Cuando, segundos ms tarde, los tres hombres entraron en la
casamata, ni remotamente podan sospechar lo que se les iba a venir
encima.
Y cuando pudieron darse cuenta de lo que realmente estaba
sucediendo, ya era demasiado tarde.
Frente a ellos apareci el estpido millonario Wade Bolt, que en
menos de cuatro segundos termin con los tres.
El primero en caer bajo el tremendo dolor de una mae-geri en las
partes genitales, que lo desvaneci fulminantemente, fue Jean. Acto
seguido, y sin la menor transicin, el puo derecho de Wade Bolt
golpeaba con el dorso, en velocsimo latigazo, a Jacques en una sien,
derribndolo sin sentido.
Jacques haba tenido tiempo de tocar su pistola, y Gren, incluso
pudo agarrarla con los dedos y tirar de ella; justo en el momento en que
la sacaba con obvias intenciones de apuntar a Wade Bolt, ste le
descargaba lateralmente el tremendo shuto, el golpe con la mano rgida

y horizontal, que, pasando bajo la barbilla de Gren, golpe en la


garganta y lo tir contra la pared muerto en el acto, con la trquea
destrozada.
La pelea no poda haber sido ms rpida.
Wade Bolt mir entonces fuera de la casamata. Saba ya que
solamente quedaba fuera un enemigo, el llamado Enmanuel.
Y cuando pocos segundos despus, tras salir de la casamata, lo
vio, Emmanuel estaba detenido en el borde de las rocas, de cara al yate,
y hablando con Elmer. Por supuesto, Elmer Wallen capt en el acto la
presencia de Wade Bolt, puesto que l s estaba orientado frente a la
casamata. Pero tambin por supuesto, lo que hizo Elmer Wallen fue
dedicar toda su astucia a conseguir que la atencin de Emmanuel no se
distrajese de lo que l estaba diciendo.
En realidad, Emmanuel sali beneficiado con esto.
Todo lo que supo fue que de pronto cay la noche sobre l.
Y cuando cay a los pies de Wade Bolt, ste se felicit a s
mismo, porque al haber podido aplicarle un tegatana-ate en la nuca, con
toda comodidad, se haba ahorrado la necesidad de tener que matarlo.
Ven, Elmer llam el millonario al capitn de su yate.
Tenemos algunas pequeas cosas que resolver aqu en tierra.
Ests bien? pregunt ansiosamente Elmer Wallen.
Claro que s. Vamos, venid todos, que hay algunos pequeos
asuntos que arreglar.
Realmente, no eran muchas las cosas que quedaban por arreglar.

Poco despus, cuando el yate Snow se alejaba de all quedaban unos


hombres muertos y otros debidamente empaquetados para ser recogidos
por personal adecuado de la CIA.
***
Cuando Wade abri la puerta del sarcfago, con el yate en alta mar
describiendo un arco bastante amplio para acercarse a Port-au-Prince, la
mirada de Muthesius
estaba extraviada; se notaba en su expresin el miedo que le haba
estado atenazando. Lo primero que hizo Wade fue quitarle la mordaza,
y luego lo sac del sarcfago.
Respire, Muthesius dijo, le sentar bien esta brisa.
Pero... qu ha hecho, Bolt? Cmo es posible...?
Si tengo tiempo, le explicar mis mtodos y le pondr al corriente
de mis recursos. Elmer, di a Mi-chael y a Dago que vengan.
Elmer fue a cumplir el encargo. Mientras, Wade estaba quitando los
vendajes a Muthesius; cuando llegaron los tres hombres, Muthesius ya
poda moverse libremente, pero estaba impresionado; no comprenda
nada, a excepcin de que Paula haba estado en lo cierto.
Wade mir a Michael y a Dago.
Probad a sacar de ah la momia.
Los dos hombres obedecieron. Wade se equivoc: pens que sera
demasiado pesada, pero Michael y Dago podan manejarla. Aunque con
cierta dificultad, la falsa momia pudo ser extrada del sarcfago.
Magnfico dijo Wade. Trasladadla a la segunda bodega, al
compartimiento camuflado. Colocad sobre la momia algn protector
contra la humedad.

Los dos muchachos cargaron con la momia, que se vea destrozada.


Jirones de vendaje antiguo, y zonas de blanco vendaje; presentaba un
aspecto ciertamente grotesco.
Una vez hubieron desaparecido con su carga, Wade encendi un
cigarrillo. Luego, mir a Elmer, e inquiri:
Tenemos conexin telefnica con Port-au-Prince?
S, me ocup de eso.
Est bien. Vamos al despacho. Baje, Muthesius.
Pero... quin es usted? murmur Muthesius.
Est pensando demasiado en s mismo; ni siquiera pregunta por
Desire.
Yo... no me atrevo a saber... No me atrevo a...
Est perdiendo personalidad, seguridad en s mismo, confianza en
sus fuerzas. Abajo.
Est bien! Qu ha hecho con Desire?
Ya lo ver. De usted depende que la vuelva a ver o no.
Est en el yate?
S minti Wade.
Quiero verla.
Lo comprendo, pero tendr que aguardar. Primero, le har unas
preguntas: ahora soy yo el anfitrin, as que procure ser un invitado
complaciente y dcil. Yo lo fui, hasta cierto punto, no est de acuerdo?

Muthesius vacil. Ech luego un rpido vistazo en torno, pero no


vea la menor posibilidad de fuga, de dar un giro a la situacin. Le
obsesionaba Bolt, aquella nueva personalidad, la acerada mirada de
aquel hombre, la fiereza de sus rasgos... Cmo haba podido cometer
un error tan tremendo con aquel hombre?
Tuvo que bajar. Pasaron al pequeo y lujoso despacho que Wade
tena instalado en el yate. All no haba papeles, ni nada que tuviera que
ver con negocios, ni firmas, ni cartas... Sobre la mesa no haba ms que
telfonos, y una horrible mueca negra, con pelo amarillo liso, una
mueca en verdad repelente. Muthesius no entenda nada. Qued
sentado ante Wade. Detrs de Muthesius, estaba Elmer, silencioso.
Bien, Muthesius: quin asesin a Souci Clairmont? fue lo
primero que pregunt Wade.
Fue Paula.
Por qu lo hizo?
Conoca a ese Clairmont, tema que ste la delatase.
Ya..., por qu haba de delatarla? Por las actividades de
espionaje de Paula?
S, s, desde luego...
Bien. Ya hablaremos ms sobre Paula. Ahora, Muthesius, le ruego
que realice una llamada telefnica a Paula. Usted sabe su nmero.
Dgale que todo ha ido bien, que la momia ya est en el yate, rumbo a
Florida, pero que ha pensado algo distinto con respecto al dinero que va
a recibir por el rescate de Bolt, y que quiere hablar con ella. Dgale que
le espere en la suite 22 del hotel Virgen Santsima, en el puerto de Portau-Prince.

Est bien, pero en este hotel no habr nadie... O ir usted acaso


all?
Llame.
Muthesius an vacilaba; pero slo unos segundos. Aquello, en
realidad, no pareca excesivamente peligroso. Una llamada fcil...
S? son, cautelosa, la voz de la espa, tras unos segundos de
espera.
Soy yo, Paula mir a Wade, que le haca seas, y agreg: Te
espero dentro de veinte minutos en la suite 22 del hotel Virgen
Santsima. Est en la zona del puerto mir a Wade, de nuevo: Es
discreto. Estoy con Desire, y hemos de hablar. Lo dems, todo bien,
sin problemas.
Pero sobre qu hemos de hablar?
Quiero tu opinin sobre un pequeo cambio de planes, eso es
todo.
Est bien.
Wade le quit el telfono a Muthesius, y colg. Luego, ante la
mirada de Muthesius, empez a manipular con la horrenda muequita
que el millonario tena al alcance de su mano. Tras jugar un poquito con
ella, prest de nuevo atencin a Muthesius, y dijo:
Soy agente de la CIA, Muthesius. Y ya aclaradas, por lo menos en
parte, sus dudas, vayamos al grano: quiero saber todo lo relativo a la
falsa momia.
La palidez de Muthesius era fantasmal; pareca incrdulo. No, no...
Mentira: el idiota millonario le estaba gastando una broma, claro.
No dir nada se resisti, an.

Recuerde a Desire dijo Wade, fruncido el ceo.


Est bien... Quiero aclarar algo: yo no soy espa... Lo que le cont
de m es cierto, me he dedicado los ltimos tiempos a monedero falso.
Nunca me met en los de espionaje, sta es la primera vez... Debe
creerme, Bolt. Por tanto, considero que lo que yo voy a decir tiene tanto
valor como mi vida y la de Desire. Usted tiene que prometerme la
libertad de ambos... Yo ya slo quiero huir de este affaire.
Bien, quiz lo consiga, si se porta inteligentemente conmigo.
Adelante con su explicacin.
Es mentira que la momia sea donacin de una Asociacin Cultural
jade Muthesius. Es... otra cosa... muy distinta. Es... increble la
que han estado haciendo esos agentes de Pekn.
Paula es agente de Pekn?
S... Es decir, lo fue hasta que traicion a sus jefes y compaeros
de Pekn por causa de la falsa momia.
Y Consenzi?
Tambin es agente de Pekn, pero l no ha cometido traicin, sino
que, precisamente, ha venido aqu en busca de los traidores. Consenzi
ha sido un agente de relaciones pblicas, podra decirse, en esta
ocasin. Otro agente de Pekn era Henri Marot, el conservador del
Museo de Port-au-Prince... Entre Henri Marot y Paula, segn rdenes
de Pekn, deban custodiar la momia, incluso estando sta en el Museo,
y esperar rdenes; pero Paula mat a Marot. Le mat porque ste se
habra dado cuenta de la traicin de Paula, mxime despus del robo de
la falsa momia.
Entiendo. Paula, entonces, ha atrado sobre ella las iras de Pekn.
Desde all, al conocer la desaparicin de la momia, han enviado a

Consenzi, para que lo averige todo al respecto, aparte de continuar


dirigiendo y organizando el asunto.
Eso es. Ya vio en la quinta... Cuando nos consideramos atacados
por Consenzi nos asustamos y adelantamos la huida. Y en realidad, fue
usted quien precipit las cosas, verdad?
En efecto. Y todo esto ha de ser algo muy importante para que
ustedes se hayan atrevido, nada menos que a desafiar la organizacin de
espionaje de Pekn.
S, lo es... Han trabajado mucho... Han realizado un magnfico
juego subterrneo, que no les va a servir de nada, ahora. Un juego un
poco lento, pero eficacsimo: los agentes chinos, fingindose
arquelogos, han trabado una serie de relaciones con Museos de
Estados Unidos...
Con qu objeto?
En algunos Museos, en ciudades de Estados Unidos, hay ciertas
momias..., que no son exactamente momias.
Cuntas ciudades exactamente? Es decir: cuntas momias
falsas han introducido los chinos, en mi pas?
Cuatro: En Baton Rouge, en Luisiana; Corpus Christi, en Texas;
Detroit, en Michigan, y New York City.
Por qu esas cuatro ciudades? Pero antes, diga: qu contienen,
qu son esas momias falsas? exigi Wade.
Muthesius, era verdad, no estaba al corriente del mundo del
espionaje; no entenda muchas cosas, pero s estaba comprendiendo en
aquellos momentos el autntico alcance de lo que saba. Por intuicin,
estaba penetrando en su mente la importancia de aquel secreto chino. Y
en realidad, la llegada de Consenzi no era ms que un preludio de un

movimiento de espas chinos a marchas forzadas... Pero no llegaran a


tiempo. No llegaran, porque l iba a decir la verdad, para salvarse.
Son... son bombas atmicas... Cuatro momias, en cuatro museos
distintos, en diferentes ciudades, son... bombas atmicas... deca
Muthesius, aterrado, ante la palidez cadavrica de Wade.
Elmer, llama a la Central articul el budoka-espa: deben
retirar inmediatamente esas momias. Con toda discrecin, con todo
cuidado. Pasar ms instrucciones, luego. Comunica ahora mismo. No
hace falta que te diga que es urgentsimo, verdad?

CAPITULO IX
Tras la salida de Elmer del despacho, Wade an tard ms de un
minuto en volver a hablar. Mirando a Muthesius con fijeza, dijo, por
fin:
Se supone entonces, que yo llevo en el yate la quinta bomba
atmica, que debe ser instalada en otro Museo de Estados Unidos.
Muthesius neg con un movimiento de cabeza; realiz un gesto
tendente a alisar el primoroso flequillo que llevaba sobre la frente.
Muthesius, ciertamente estaba muy lejos de ser el hombre almibarado,
vestido con sarong, sibarita, amante de la belleza y de los misterios que
fue slo unas horas antes.
No llevo la quinta bomba atmica? insisti Wade.
No es eso... En realidad, el sarcfago que usted transporta en este
momento no debi salir nunca de Hait; concretamente, de Port-auPrince. Este sarcfago, deba estar en el Museo de Port-au-Prince.

No entiendo la amenaza a Hait, a este pequeo pas dijo Wade.


No es una amenaza. Este sarcfago, insisto, deba quedar en el
museo de Port-au-Prince, bajo la custodia de Henri Marot y de Paula
Edgars. Ambos eran los controles, y lo nico que deban hacer era
conservar el sarcfago. El sarcfago que llevamos con nosotros en estos
momentos, contienen el control remoto de las cuatro bombas atmicas
que amenazan las ciudades americanas que le he dicho. Por lo tanto,
desde Hait, con toda impunidad y calma, en un momento dado,
cualquier agente de Pekn habra-podido hacer estallar esas cuatro
bombas, con slo accionar el control remoto instalado bajo el caparazn
de una momia falsa.
Comprendo dijo Wade. Una labor excelente, que desbarata
una traidora; me refiero a Paula. Por qu la traicin de Paula?
Por dinero... Me dijo que podramos obtener una lluvia de
millones teniendo ese control en nuestro poder.
Lo creo. A quin pensaban pedirle el dinero?
Paula deca que Estados Unidos, el pas directamente amenazado,
pagara ms que nadie. bamos a poner en prctica un plan para solicitar
ese dinero... Paula dijo que era posible que su gobierno no accediera al
pago, y, segn ella, para convencerles no haba que hacer otra cosa que
hacer estallar una de las bombas atmicas.
Ya... Diablica Paula, no es cierto? musit Wade.
Es de hielo... Slo vive para la ambicin, por lo que he visto. A
veces, tena mis dudas de que pensara jugar limpio conmigo.
Explqueme por qu haba que entrar el sarcfago en Estados
Unidos, puesto que, si no he entendido mal, ese control remoto poda y
deba, en su origen, ser accionado desde Port-au-Prince, sin riesgos.

Evidentemente, Paula tema que aqu fusemos descubiertos. No


debamos permanecer en Hait, por lo tanto. Por otra parte, dado que
an sin mucho ruido, se haba publicado la noticia de la desaparicin de
la momia, temamos dificultades, indiscreciones, si la queramos sacar
de Hait por nuestros propios medios.
Entiendo. Y Bolt, todava iba a resultar ms til, con su yate. Slo
que meterse precisamente conmigo, fue un error. No le parece?
Pens que usted, tan conocido, tan famoso, con sus cosas
excntricas, podra pasar ese sarcfago con facilidad, sin trabas... Ese
era el plan: el mismo hombre que' espera el dinero en Estados Unidos,
habra ido a recoger la momia, en Florida.
Buen plan, Muthesius. Y a m me hubiese matado, no?
No, no! resping Muthesius: Le aseguro que yo no...
Le o cuando se lo deca a Desire en la casamata.
Muthesius inclin la cabeza.
No pudo hacer las cosas de otro modo, Muthesius? Tal vez se
ceg ante la perspectiva de pedir por mi rescate cinco millones.
Ese dinero empezaba a ser imprescindible, y de no haberlo
secuestrado a usted, habra tenido que pensar otra cosa, como por
ejemplo, asaltar un casino de juego. El dinero era para el pago de los
agentes, o enlaces, que han actuado al lado de Paula en el affaire; gente
que tambin traicionan Pekn. Paula deba reunir ese dinero para poder
pagar a esos hombres. Sin dinero sin sus exigencias, sin esos cinco
millones de dlares por adelantado, quiz no habramos podido seguir
adelante. Era, pues, urgente tener el dinero... De ah que, en efecto, al

saber que el millonario Wade Bolt estaba en Port-au-Prince, tuviese... la


gran idea.
En aquel momento, regres Elmer.
Estn ya avisando por radio a esas ciudades, Wade. No saban
nada; no se haba producido ninguna alarma, ninguna amenaza, nada.
Lo s.
Wade, llevamos, nosotros, la quinta...? empez Elmer.
No. Es el control remoto de las otras. Habr que buscar el medio
de que esa falsa momia pase a manos de nuestros tcnicos, para que sea
examinada. Bien, no ser difcil.
Bolt, quiero ver a Desire dijo, Muthesius.
Pronto la ver.
Exijo que sea ahora mismo.
An quiero hacerle otra pregunta dijo. Se eligieron esas
cuatro ciudades por algo especial, o por simple azar?
No, no fue por azar, desde luego. Baton Rouge fue elegida por sus
refineras de petrleo. Corpus Christi, por los oleoductos que, naciendo
all, recorren gran parte del pas. Detroit, por su monstruosa industria. Y
Nueva York, por la concentracin humana... Lo estudiaron as, segn
dijo Paula. Y ahora, quiero ver a Desire.
Wade no se molest en restaar las gotas de sudor que haban
aparecido en su frente. La imagen de un hombre tuerto, un mulato
llamado Souci Clairmont, vibr en su mente, en su recuerdo. De no ser
por el sexto sentido de Souci al desconfiar de Marot y Paula, con los
que les oblig a eliminarlo, poda haber ocurrido una autntica
catstrofe.

Quiero verla! casi grit Muthesius.


Wade se limit a decir, tras haber echado un vistazo a su reloj de
pulsera, y tocar la fea mueca que tena sobre la mesa:
Aguarde an: Creo que van a ocurrir cosas.
Qu cosas? Mire, no me interesa lo...
Yo creo que s. Cllese y escuche. Asegrate de que queda bien
atado y vigilado, Elmer. Yo voy a terminar adecuadamente este asunto.
Muthesius lo mir, sorprendido, pero Bolt sali rpidamente, as que
el sujeto del flequillo dedic toda su atencin a la mueca. En ella se
oan unos dbiles rumores, nada concreto, definible. Se oy, de pronto,
una llamada; un zumbador, pareca. Luego, unos crujidos..., pasos. Eran
pasos. La mueca registraba cosas muy extraas, en opinin de
Muthesius...
***
El hombre haba echado un vistazo por la mirilla, y su rostro
monglico pareca haberse alterado, a causa de la sorpresa.
Era, en efecto, un tipo fuerte, de ojos oblicuos, negros,
impenetrables, y el crneo rapado... Su mano, gruesa, fuerte, fue hacia
el costado izquierdo, y tom la pistola. A continuacin, sin ms
dilaciones, abri 1a puerta de la suite.
Su zurda, lanzada como un rayo, atrap el brazo derecho de Paula, y
bast un tirn para que sta, sbitamente aterrada, sin comprender lo
que ocurra, se encontrase en el interior de la estancia, con la puerta
cerrada, y las anchas espaldas de Consenzi cubrindola, mientras que
en la diestra del tipo apareca la automtica, alargada por el tubo
silenciador del arma.
T... T, Munro...! Bien, yo...

Sigue, Paula. Es una gran sorpresa, pero, cosa rara, creo percibir
que t ests tan sorprendida como yo. Hasta se dira que no sabas a
quin ibas a encontrar aqu... Acaso acierto?
Paula pareca haber perdido la voz, y, peor todava pareca que del
interior de su crneo haba huido el cerebro, porque no lograba pensar
nada, no lograba coordinar sus ideas... Cmo era posible? Muthesius
le haba dicho que all estara l, con Desire... Y era Consenzi quien
estaba!
Tal vez Muthesius la haba engaado... O quiz Consenzi ya haba
eliminado a Muthesius y a Desire... De ser as, habra hablado con
ellos, y saba que Paula, que ella misma, era la traidora, la que haba
manejado el affaire traidor para Pekn, en beneficio de ella misma...
Consenzi lo saba, y estaba all, para hacer de verdugo!
Ests extraa, Paula...
Munro, debes creerme: Muthesius te ha mentido en todo...
Muthesius? Quin es, querida?
Lo sabes bien! Debes haberle matado, y eso no me importa, en
realidad! Yo... yo no te traicion... El me oblig...
Entonces, Paula, mis sospechas eran ciertas; todo se debe a un
acto de traicin... Y has sido t: tienes la momia-control!
La tiene Muthesius... Te lo juro! Pero lo sabes, ests jugando
conmigo! Les has matado, y ya lo sabes todo! Es decir, lo que l ha
querido decirte, y sin duda muchas mentiras... T lo sabes porque
estuviste en su quinta, y debiste seguirle luego, y...
Ya basta, Paula. No s quin es ese hombre, no he estado en
ninguna quinta. Te propones desconcertarme con esa sarta de
mentiras?

Paula no entenda nada. Muthesius la haba citado all, y all slo


estaba Consenzi. Y Consenzi la estaba volviendo loca... No saba nada
ni haba estado en la quinta! De ser as, ella haba cometido un
tremendo error. Pero no... No poda ser. Consenzi se estaba burlando de
ella.
Dnde est la momia-control, Paula?
Te lo ha debido decir Muthesius.
Repito: no conozco a ese hombre.
Mientes! Qu te propones?
Paula, estoy perdiendo la paciencia. La verdad es que no entiendo
nada. Jams esperaba verte aparecer aqu, y acusndote. Yo no
pensaba... Quieta! Quieta...!
Paula perdi la serenidad. Tena la pistola en el bolso, a su alcance.
Poda deshacerse de Consenzi, y averiguar qu significaba todo aquello.
Y hasta consigui extraer parte de la pistola, y apretar el gatillo, aunque
slo fuese para que Consenzi le permitiera una mayor libertad de
movimientos. Pero Consenzi, tras un respingo, furioso, viendo el
contrado rostro de Paula, tuvo que disparar a su vez; chasquidos casi
silenciosos... Y luego, el grito cortado y ronco de Paula. Se oy tambin
un choque. Paula estaba de rodillas en el suelo, con las dos manos en el
pecho, manchndoselas de sangre...
No has debido hacerlo - mascull Consenzi, Di-me: quin es
Muthesius? Dime dnde est l y la momia-control.
Paula an miraba a Consenzi cuando en su barbilla aparecan hilillos
de sangre que manaban de la boca Y, de pronto, Paula resping, y casi
se le desorbitaron les ojos, al comprender, o creer comprender lo ocurri-

do: Muthesius le haba tendido aquella trampa! Muthesius s


Habla, Paula... Habla!
Busca a... a Muthesius...
Dnde est? Dnde, dnde, dnde...? Paula!
La cabeza de Paula haba golpeado contra el suelo, quedando de
lado. Cosenzi se qued mirando el ojo derecho, que haba quedado fijo,
como congelado. Puso dos dedos en aquel lado del cuello de Paula,
pero, realmente, saba ya que estaba muerta.
Maldita seas! farfull.
Se incorpor, estuvo unos segundos pensativo, y de pronto
reaccion, dirigindose hacia el armario. Lo abri, y comenz a sacar
rpidamente todas sus cosas, que fue metiendo en la maleta. No le
gustaba aquello No, no le gustaba aquello, porque quedaba bien claro
que alguien estaba haciendo su propio juego... Y a l no le gustaba
jugar cuando no saba de qu iba. Si Paula haba acudido all, era
porque alguien la haba enviado. Quin? El tal Muthesius? Le pareci
absurdo: si Muthesius hubiese querido perjudicar a Paula, le habra
bastado con matarla. Por qu arriesgarse a enviarla a donde estaba l,
corriendo el riesgo de que Paula le dijese dnde estaba Muthesius?
No, no, no... No haba sido el tal Muthesius. Entonces, quin haba
sido? Cul era el juego?
Cerr la maleta, ech un vistazo alrededor, y asinti. Nunca se
dejaba nada, pero siempre era bueno asegurarse. Un espa de su
categora no poda cometer errores pequeos..., y menos an, grandes,
naturalmente.
Abandon su habitacin, y poco despus liquidaba su cuenta en el
hotel, diciendo que haba surgido un asunto urgentsimo que le obligaba

a marcharse. Sali del hotel, fue adonde tena el coche alquilado, y se


sent ante el volante, tras tirar la maleta al asiento de atrs. Acababa de
dar en el encendido, cuando la portezuela de la derecha se abri, y un
hombre entr, sentndose a su lado. El albans se qued mirndolo
vivamente, sobresaltado.
Oiga, qu demonios...?
Qu tal, Consenzi? Arranque: vamos a dar un paseo. Yo le ir
diciendo hacia dnde.
Munro Consenzi se qued mirando al desconocido. Un
impresionante sujeto de metro ochenta, calcul; ojos grises, cabellos
castaos, barbilla puntiaguda... Al mirar las manos del desconocido en
busca de un arma, Consenzi se sorprendi grandemente al no ver arma
alguna. Pero, a la sorpresa, sustituy rpidamente la suspicacia, la
desconfianza... Por fin, la comprensin
Entonces. Munro Cosenzi sonri, y seal las manos de Wade Bolt.
Karate? murmur.
Wade se mir un instante las manos, grandes duras con aspecto de
estar hechas de roca. Asinti con un ges-to, y seal hacia delante.
Munro Consenzi record que el llevaba una pistola, y tuvo la certeza de
que, en cambio, su acompaante no llevaba arma alguna Entonces...,
en qu confiaba? Para Munro Consenzi era impensable que un hombre
hicies.e aquello sin estar bien respaldado, de modo que tuvo que
comprender Mejor dicho, crey comprender: aquel hombre no estaba
solo. Cerca de ellos deba haber ms hombres, sin duda bien armados,
de modo que si l intentaba algo no saldra con vida del coche. Por otra
parte, quiz el karateka si llevase algn arma... De todos modos, y
aunque saba que cuando se pusiesen en marcha, otro coche con ms
hombres saldran en pos de ellos. Consenzi se dijo que era una
estupidez jugarse la vida, si poda evitarlo.

As pues, arranc. Mir a Bolt.


Ha sido usted quien ha enviado a Paula a mi habitacin?
S Quera que usted se asustase, y que fuese en busca de otros
agentes chinos, para cazarlos a todos. Pero al verle salir con la maleta,
he comprendido que ha ocurrido algo imprevisto por m... Sobre todo al
no ver salir a Paula con usted, para llevarle con sus amigos... La ha
matado?
Consenzi apret los labios, y fij la mirada ante l, como si no
hubiese odo. Wade Bolt no repiti la pregunta ni una sola vez. Se
limit a ir sealando el camino a Consenzi, que de cuando en cuando
miraba por el retrovisor en busca de los amigos del hombre que viajaba
a su lado. Pareca que no les segua nadie, pero Lo mejor era
asegurarse. Pareca que iban fuera de la ciudad, en efecto. Pues bien,
cuando estuviesen fuera, sera fcil comprobar si algn coche les segua
o no. Y si no les segua, si estaban solos, iba a acribillar a aquel idiota,
lo tirara a un lado del camino, y se largara cuanto antes de Port-auPrince.
Pero los planes de Consenzi sufrieron un cambio que l no esperaba.
Justo cuando empezaba a convencerse de que ningn coche iba tras
ellos, Bolt meti la mano bajo su chaqueta, con rpido gesto, y le quit
la pistola Antes de que Consenzi hubiese podido reaccionar, la pistola
sali por la ventanilla, cayendo entre unas matas. Cuando Consenzi
mir a Bolt, ste le sonri irnicamente.
No movi la cabeza, nadie nos sigue. Estamos solos en el
campo, Consenzi. Salga del camino...Hacia aquellos rboles.
Consenzi entorn los prpados, y asinti. Poco despus, detena el
coche bajo unos rboles, par el motor, y se volvi a mirar a Bolt.
Por qu me ha trado aqu?

Por tres motivos. Uno, porque estamos cerca de unos amigos mos
que me esperan en un yate Dos, por-que quera salir con usted de la
ciudad rpidamente, a fin de evitar que alguien pudiese darse cuenta de
su situacin. Tres, porque quiero evitarle a usted un mal rato en manos
de mis compaeros de la CIA, as que ser mejor que hable conmigo.
Me gusta usted sonri Munro Consenzi: Me gusta, se lo
juro!
Usted a m, no. Era necesario matar a Paula?
No tuve ms remedio farfull el albans. A veces, ocurren las
cosas; eso es todo.
Wade Bolt asinti con un gesto, recordando la muerte de Desire. Su
gesto se tom un tanto sombro. Si, a veces ocurren las cosas porque los
dems as lo quieren...
Est bien. Quiero que me diga cmo est exactamente el asunto
de las momias. Sabemos dnde estn las primeras cuatro, y tenemos el
detonador a distancia, o sea, la quinta momia. Pero quiz haya algo ms
en marcha.
No.
De acuerdo. Cuntos hombres colaboradores del servicio secreto
chino han venido a Hait con usted?
Es usted listsimo! rio Consenzi. El servicio secreto
chino...! Pero hombre...!, realmente piensa que el Lien Lo Pou tiene
algo que ver en esto?
No?
Claro que no! No es el Lien Lo Pou quien lo ha organizado, sino
un grupo de chinos importantes de Pekn, que estn preparando su
propia jugada en China. Una revolucin para ocupar el poder. Un poder

que demostrara al pueblo, para ponerlo de su lado a las buenas o a las


malas, haciendo, estallar esas bombas atmicas en Estados Unidos.
Lo que significa que el gobierno de Pekn ignora esto.
Naturalmente! Ya le digo que somos un grupo especial...dentro
del propio gobierno chino, se entiende.
Pero no se trata del gobierno oficial chino, sino de unos traidores.
Sabe, Consenzi?: sa es una buena noticia! Tan buena, que voy a
desinteresarme de los nombres de sus insignificantes colaboradores en
Hait, para hacer preguntas con ms profundidad: Quines son esos
traidores al gobierno de Pekn?
Para qu quiere saberlo? Para que sus compaeros de la CIA
los eliminen?
No ser necesario: simplemente, la CIA avisar al Lien Lo Pou, y
ste se encargar de los traidores. Los nombres?
Usted est loco si cree que voy a decrselos.
Tengo entendido sonri secamente Wade que es usted un
gran experto en Kempo..., y algunas cosillas ms.
Es posible sonri tambin Consenzi.
-Sabe, Consenzi? No me gustan los tipos como usted. . En el
fondo, siento unos deseos terribles de romperle la cara, de machacarlo
como a una bestia rabiosa. Pero usted debe saber muy bien que lo que
yo pudiese hacerle no es nada con lo que le ocurrir, si cae en manos de
la CIA, para ser interrogado como requiere un asunto de esta
envergadura. No vamos a engaarnos, verdad?: usted sabe muy bien
que acabara dicindolo todo.
Quiz. Pero me parece que a usted le repugnan esos mtodos.

As es.
Le propongo un trato rio el albans. Salgamos del coche, y
enfrentmonos. Si le venzo, le matar y me ir de aqu con el coche. Si
me vence usted y no me mata, yo le dir inmediatamente y sin ms
complicaciones esos nombres. Qu dice, karateka? S o no?
Wade Bolt se pas la lengua por los labios. Luego, sin ms, sali del
coche, se quit la chaqueta, y la tir sobre el asiento. Munro Consenzi
sonri de nuevo, se ape a su vez, y se quit tambin la chaqueta.
Cuando se quit la camisa, qued al descubierto el ms imponente torso
que Walde Bolt haba visto en su vida. Cosenzi no era muy alto, pero su
torso era de gigante, con unos brazos enormes, llenos de nudos de
msculos por todas partes. Sobre su cuello de toro, la cabeza rapada
casi pareca diminuta, ahora... Se acerc a un rbol, dispar su puo
derecho, y una rama salt convertida en astillas. Riendo, el experto en
Kempo se volvi a mirar a su adversario, tambin desnudo de cintura
para arriba, Wade Bolt era un autntico atleta rebosante de msculos,
pero su torso pareca el de un nio comparado con el del albans, y sus
manos eran ms pequeas y delgadas.
Podramos decir que van a luchar el tigre y el oso rio de nuevo
Consenzi. Naturalmente, el oso soy yo! Preparado?
S.
Usted me gusta! insisti el albans, Me gusta!
Pero al mismo tiempo que deca esto, lanz un puetazo hacia la
zona baja del abdomen de Bolt, y cuando ste efectu la parada, dispar
el otro puo..., que tambin fue detenido hbilmente por el budokaespa, quien devolvi el golpe, que, a su vez, fue desviado por l.
Bien! rio ste. Nos vamos a divertir, karateka!

Wade Bolt dio un paso hacia Consenzi, alz la pierna derecha


apenas un metro, y cuando el albans efectuaba un gesto para desviarla,
la desvi por su propia voluntad, consiguiendo un yoko-geri perfecto:
la punta de su pie golpe a Consenzi tras la oreja izquierda,
desplazndolo a trompicones hacia la derecha..., de modo que all lo
recogi con el otro pie, en escalofriante mae-geri a los genitales. Munro
Consenzi lanz un bramido, se llev las manos all mentras saltaba, y
cay de rodillas... Otro mae-geri fue directo a su rostro.
Pero donde las dan, las toman. Consenzi desvi el pie de Bolt, y
dispar su otro puo, alcanzando al budoka-espa por encima del
ombligo, casi en el tanden, o punto donde se concentra toda la energa
vital del ser humano ... El golpe fue tan fuerte que Wade Bolt sali
volando, cay sentado, y luego de espaldas... Le pareci que el mundo
retemblaba, sacudi la cabeza, y vio llegar al oso, con los dos puos por
delante... Brrraammm!, cruji su cabeza cuando el siguiente golpe de
Consenzi le alcanz en la frente. Rod hacia atrs, aturdido, pero se
puso en pie, por simple instinto... El golpe en el pecho lo alz como si
fuese un mueco de paja, derribndolo dos metros ms all. Se senta
como atravesado por una lanza... No vea nada. Pero oa de nuevo
retemblar el mundo, y comprenda que el oso no cesaba en su acoso. Lo
iba a matar. S, Munro Consenzi era mucho ms fuerte que l, lo iba a
matar... Lo estaba matando ya!
Sacudi la cabeza, vio al albans, dispar un tsuki con toda la fuerza
que pudo reunir. Alcanz al oso en el centro del pecho, pero al mismo
tiempo l reciba otro golpe... Su costillas crujieron, de nuevo fue
alzado y derribado un par de metros ms all. Se puso en pie, dobladas
las rodillas hacia dentro, sostenindose con dificultad. Le silbaban los
odos, le dola todo el cuerpo. El suelo retemblaba otra vez. Y otra vez
sacudi la cabeza Wade Bolt, consiguiendo aclarar su visin.
En aquel mismo instante, en una fraccin de segundo, las palabras
de Sensei acudieron a su memoria como un estallido:

Es absurdo pensar que podemos derribar un muro de dos metros de


espesor a patadas o puetazos son la voz del Maestro, dentro de su
cabeza. Quien pretenda eso es slo un loco que se romper los pies y
las manos. En cambio, ser inteligente si decide no atacar directamente
al muro, no oponerse a toda la fuerza de ste, a la vez. As pues..., por
qu no comenzar por lo alto del muro, arrancando uno de sus ladrillos,
luego otro, y otro, y otro...? Es ms lento, pero el muro ser
derribado...
Y l haba empezado la pelea del modo ms opuesto posible:
enfrentando su potencia de impacto a la del albans.
Ya no lo iba a hacer ms...
Se apart a tiempo de or el silbido del puo junto a l, y dispar su
puo hacia un ojo de Consenzi. Este lanz un berrido, se detuvo, y se
llev las manos al punto golpeado. Wade Bolt pas a su espalda, alz el
pie en yoko-geri de nuevo, y la punta fue a dar en un lado de la boca de
Consenzi, reventndote el labio inferior... Con un nuevo berrido, el oso
gir..., para recibir un puntapi en una oreja. Bramando como una
bestia, se abalanz hacia Bolt, pero ste ya haba aprendido la leccin...
Su puo izquierdo acert de lleno en el otro ojo a Cosenzi, que
comenz a chillar agudamente... De nuevo un puo de Bolt te alcanz,
en el otro ojo, ahora en inesperado ura-ken... Otro puntapi en una
oreja, otro en la garganta... Munro Cosenzi chillaba, ruga, mientras de
su ojo reventado el lquido se deslizaba por el rostro... Su boca estall
en un surtidor de sangre y de dientes partidos, un pmulo se hundi
bajo un tsuki escalofriante; tres costillas fueron hundidas de otro golpe
propinado por el agilsimo adversario al que no poda ver ni seguir en
sus movimientos..., mientras los golpes seguan llegando de todos
lados, y el muro comenzaba a perder toda su fuerza...
Basta! chill el oso. BASTAAAAAAA...!

Los golpes dejaron de llegar. Munro Cosenzi quedo inmvil, como


clavados sus enormes pies al suelo, jadeando, escupiendo sangre. Tena
un ojo reventado, y el otro cegado por el sudor y la sangre que cubra
toda su cabeza. Todo su cuerpo temblaba, sus manos se tendan
implorantes...
Basta... Por favor, basta...
Est bien... jade Bolt. Vamos al coche, le llevar para que lo
curen. Deje que le ayude.
Se acerc, tom a Cosenzi de un brazo, y lo orient hacia el coche...
Si no hubiese estado tocando un brazo, del oso, Wade Bolt habra
muerto all mismo. Pero, al tocar el brazo, not la sbita tensin en ste,
y supo que Cosenzi iba a hacer algo, iba a intentar algo... Salt hacia un
lado, y la navaja aparecida en la mano izquierda del albans pas
rozando su vientre.
Esto te ensear...!
Por un instante, Wade Bolt lo vio todo rojo por la furia. Dio un paso
hacia Cosenzi dispuesto a matarlo de un golpe en la sien, cegado,
ofuscado, perdido todo control. Y en el mismo momento en que se
dispona a disparar el puo, pens en lo que podran hacer, desde Pekn,
aquellos revolucionarios, aquellos traidores al gobierno chino...
DAOAOOAAAAOOOOOOO...! lanz su kiaki, al mismo
tiempo que disparaba el puo hacia el hombro izquierdo de Cosenzi. La
navaja salt, Cosenzi cay rodando, se puso de rodillas, y alz las
manos.
No... implor. No ms... No ms!
***
Elmer dio un tremendo salto al verlo, palideciendo.

Wade! aull, Qu te ha pasado?


Tengo a Munro Consenzi en un coche, ah fuera suspir Bolt,
dejndose caer, en el divn del saloncito del yate. Id a buscarlo, yo ya
no puedo ms. Le vamos a hacer un gran servicio a los chinos.
Nosotros? A los chinos?
Cosas del espionaje intent sonrer el magullado budoka-espa
. A los chinos, a Estados Unidos, y posiblemente al mundo, pues es
imposible calcular las consecuencias del plan de unos cuantos chinos
traidores de Pekn.
Pero... de qu ests hablando?
Ya te lo explicar. Voy a darme un bao, y luego Un momento.
Dnde est Muthesius?
Elmer trag saliva y desvi la mirada.
No est dijo.
Dnde est? se alarm Wade.
Bien... Vers lo que pas... Me asegur de que l estaba bien
atado, y me dediqu..., bueno, nos dedicamos los dos a or lo que
pasaba en la habitacin de Munro, hasta que ste sali. Luego,
Muthesius se puso pesado exigiendo ver a su chica, la tal Desire..., y
tuve que decirle que haba muerto.
Y...?
Se qued... como un pajarito bajo la tormenta, quieto, silencioso.
Incluso me pareci que no me haba odo. De pronto, me mir, muy
plido, y me dijo que quera respirar un poco de aire fresco, en cubierta.
Me pareci que no deba negrselo... Bueno, subimos a cubierta, y
entonces l corri hacia la borda, y salt al agua. Y ya no sali.

Wade Bolt miraba aterrado al capitn de su yate. Por fin, dej caer la
cabeza sobre el pecho, y musit:
Avisa al jefe: que venga a hacerse cargo de todo.

ESTE ES EL FINAL
Sentado ante la mesa de su despacho en el yate, Wade Bolt reley la
carta que haba terminado de escribir. Deca:
Amado Maestro:
"Me he convencido, finalmente, de que mi camino est en las Artes
Marciales, en el trato directo con hombres que quieran ser mejores. As
pues, pienso utilizar parte de mi mucho dinero para, en mis viajes por el
mundo, ir instalando dojos donde se impartirn disciplinas que enseen
al hombre a ser fuerte por s mismo, y sin necesidad de tener que
demostrarlo.
Usted tena razn: yo soy, bsicamente, un budoka, y nada ms..., ni
nada menos. Por lo tanto, vuelvo al camino. Un camino en el que
espero de verdad ser til a mis semejantes, ayudando a nuestra manera
a aquellos que lo necesiten con los servicios de nuestra Kuro Arashi. Ya
no trabajo para quien usted sabe, vuelvo a ser yo mismo!, y estoy a su
disposicin en todo momento.
Deseo toda la paz del Cielo y la Tierra en su jardn.
"Reciba el cario y el respeto de
"Wade Bolt-Sh Dan

Olvidaba algo... Sonriendo, dibuj una estrella negra de seis puntas,


en negro, dejando slo en blanco el espacio de unos ojos oblicuos,
hostiles, y el trazo de una boca con las comisuras curvadas hacia abajo
en un gesto amargo, que era la mueca distintiva de la Kuro Aras-hi
Negra Tempestad, la organizacin de budokas que, desde su retiro en
un bello jardn cerca de Tokio, diriga Sensei, el viejo maestro japons
en Artes Marciales que, finalmente, y en la distancia, le haba hecho
comprender la verdad...
Alz la cabeza al or las pisadas, y se qued mirando amablemente a
Elmer, que pareca entre turbado y feliz.
S, Elmer?
Tienes una visita.
Quin es?
Elmer se apart, y qued visible Altagrace Dupr, ms bella que
nunca, aunque visiblemente plida. Wade Bolt se puso en pie, tambin
sbitamente plido. Se quedaren mirndose en silencio los dos..., y la
cosa pareci que fuese a prolongarse tanto que Elmer opt por
marcharse, sonriendo... Altagrace cerr la puerta, y camin hasta
quedar delante de la mesa, siempre sin dejar de mirar a Wade.
Te comunico dijo, de pronto, ella, con voz tenue que las
bombas han sido retiradas de sus emplazamientos y desmontadas.
Mejor dicho, eran solamente las cabezas de combate, ya que,
evidentemente, una bomba completa no habra cabido en una momia...
La CIA ha enviado un mensaje al Lien Lo Pon con las informaciones
facilitadas por Munro Consenzi. El hombre que se present a recoger el
dinero de tu rescate ha sido detenido, y est, ahora, detrs de toda la red
que haban organizado Paula Edgars y Muthesius.
Gracias parpade Wade. Pero ya saba eso, Altagrace.

Me han dicho la muchacha trag saliva. Me han dicho que


has dado toda una autntica leccin de supervivencia, pero que la CIA
sigue negndose a aceptar tus ideas y que, por lo tanto, has dimitido.
As es. Pero tengo un buen camino que seguir. Espero ser
igualmente til a mis semejantes en ese camino
Y vas a recorrerlo solo?
Nunca estar solo. A cualquier lugar del mundo al que vaya, habr
un hombre que me entender, sea de la raza que sea. Y cada vez somos
ms. Por otra parte..., estoy acostumbrado a la soledad.
Y... te gusta?
La soledad es buena, Altagrace. Nos permite pensar en muchas
cosas. Especialmente, en nosotros mismos: el hombre debe, cuando
menos, conocerse a s mismo... Es el mejor modo de comprender y
tolerar los defectos de los dems... Qu ocurre? se sorprendi Wade
. El yate se ha puesto en marcha... Est tonto Elmer? Ha olvidado
que ests a bordo...!
No. Yo le dije que cuando estuviese aqu, contigo, zarpase. Pero si
mi compaa no te gusta, puedes... tirarme al mar. Es lo que merezco.
Wade Bolt, budoka, estuvo unos segundos mirando fijamente a
Altagrace Dupr, mujer. Luego, sali de detrs de la mesa, y,
suavemente, rode con sus brazos la cintura femenina, crispando sus
manos de hierro en las turgentes caderas.
Altagrace...
Oh, Dios mo, qu estpida he sido! gimi ella. Qu
estpida, estpida, estpida...! Todo este tiempo amndote, y
negndomelo a m misma, por obcecacin, por incomprensin de esa

verdad que en todo momento ha estado de tu parte...! Cunto tiempo


de amor perdido, Wade!
No te preocupes susurr l, inclinndose hacia los temblorosos
labios. Nuestro tiempo empieza AHORA...

FIN