Está en la página 1de 53

El Dios prdigo

Recuperando el centro de la fe cristiana


Timothy Keller

Traducido por
Pablo Augusto Molina Prez

Licenciado en Lingstica Aplicada a la Traduccin, y Traductor de ingls y japons al espaol

ndice de contenidos
Introduccin
La Parbola

Captulo 1
La gente alrededor de Jess: Todos se juntaban alrededor de l para orlo.
Dos tipos de personas
Porqu a la gente le gusta Jess pero no la Iglesia

Captulo 2
Los dos hijos perdidos:
Un hombre tena dos hijos
El hijo menor perdido
El plan del hijo menor
El hijo mayor perdido

Captulo 3
Redefiniendo el pecado:
Cuntos aos te he servido
Dos formas de hallar la felicidad
Dos hijos perdidos
Un entendimiento ms profundo del pecado
Ambos equivocados, ambos amados

Captulo 4
Redefiniendo la perdicin.
Indignado, el hermano mayor se neg a entrar
Superioridad e ira
Servilismo y futilidad
Quin necesita saberlo?

Captulo 5
El verdadero hermano mayor:
Hijo mo, todo lo que tengo es tuyo
Qu necesitamos
A quin necesitamos

Captulo 6
Redefiniendo la esperanza:
Se fue a un pas lejano
Nuestro anhelo de volver a casa
La nostalgia del hogar
La fiesta al final de la historia

Captulo 7
La fiesta hecha por el padre:
Oy la msica del baile
La salvacin es experiencial
La salvacin es material
La salvacin es personal
La salvacin es pblica
La fiesta de Babette

Introduccin
La intencin de este breve libro es exponer los puntos esenciales del mensaje cristiano,
es decir, el Evangelio, por lo cual sirve como introduccin a la fe cristiana a quienes no
estn familiarizados con sus enseanzas o a quienes se han alejado de ellas por algn
tiempo.
Sin embargo, este volumen no es slo para buscadores, pues muchos creyentes que han
sido cristianos por largo tiempo creen que entienden bastante bien los fundamentos de la
fe cristiana, sin pensar que necesitan de un manual. No obstante, una de las seales de
que, tal vez, usted no comprende la naturaleza radical y nica del Evangelio es que est
seguro de que lo haga.
A veces, los que por mucho tiempo han sido miembros de la iglesia se encuentran tan
golpeados y trastornados por una nueva visin acerca del mensaje cristiano que tienen la
impresin de que han sido esencialmente reconvertidos. Entonces, este libro fue
escrito para los curiosos no afiliados y para los afiliados establecidos de la fe. A estos
ltimos, Jess los llama hermanos menores y a los otros los llama hermanos
mayores en la famosa parbola del Hijo Prdigo.
Adems, vuelvo a esta narracin familiar, hallada en el capitulo quince del Evangelio
segn San Lucas, a fin de llegar al corazn de la fe cristiana. Por su parte, el argumento
y los dramatis personae[1] son muy sencillos: Primero, un padre tena dos hijos. El
menor le pidi su parte de la herencia, la recibi, y poco tiempo despus se fue a un pas
lejano, donde malgast todo en placeres sensuales y frvolos. Despus, regres
arrepentido al hogar y, para su sorpresa, su padre lo recibi con los brazos abiertos, lo
cual alien y enfureci muchsimo al hermano mayor. Al final, la historia termina con el
padre rogando a su primognito a que se una a la fiesta, en la bienvenida y en el perdn
dado a su hermano menor.
Aparentemente, la narracin no es todo lo que cautiva. Pese a ello, creo que si
comparamos la enseanza de Jess con un lago, esta famosa parbola sera uno de los
lugares donde podremos ver todo hasta el fondo.
Por otro lado, se han escrito muchos y excelentes estudios sobre este texto bblico
durante los ltimos aos, pero la base para mi entendimiento acerca de l fue un sermn
que o hace ms de treinta aos atrs predicado por el doctor Edmund P. Clowney.
Mi forma de percibir el cristianismo cambi al escucharlo, y al pasar los aos, he vuelto
frecuentemente a ensear y a aconsejar partiendo de esta parbola. Como resultado, he
visto a personas ms animadas, ms iluminadas, y ms ayudadas gracias a este pasaje
que a cualquier otro, cuando explicaba su verdadero significado.
Una vez viaj en altamar y pronunci este sermn por medio de un intrprete; tiempo
despus que el traductor lo escribiera para decrmelo, se haba dado cuenta que la
parbola era como una flecha clavada en su corazn mientras lo predicaba, y despus de
un tiempo de lucha y reflexin, aquello lo condujo a la fe en Cristo.
Adems, muchos otros me han contado que el relato narrado por Cristo salv su fe, su
matrimonio, y en algunos casos, literalmente su vida, una vez que llegaron a entenderlo.
En los primeros cinco captulos, revelar el significado bsico de la parbola; en el
captulo 6, demostrar cuanto nos ayuda este relato a entender la Biblia como un todo; y
en el captulo 7, sealar como acta su enseanza en la forma en que vivimos en el
mundo.
Sin embargo, no usar el nombre ms comn para esta parbola: La parbola del hijo
prdigo, de modo que no es correcto escoger a uno de los hijos como el nico centro
4

de la historia; E incluso el mismo Jess no la llama as, sino que la empieza diciendo:
un padre tena dos hijos. As que, la narracin es tanto acerca del hermano mayor
como del menor, y tanto del padre como de los hijos. Y bien podra nombrarse La
parbola de los dos hijos perdidos
Segn el diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola, prdigo no significa
dscolo, voluntarioso, desobediente o descarriado, sino que desperdicia su hacienda en
gastos intiles y vanos, sin medida, orden ni razn. En otras palabras, es gastar todo lo
que se tiene hasta quedarse sin nada. Por tanto, es tan apropiada dentro de la historia
esta expresin para describir tanto al padre como a su hijo menor. As, la bienvenida
que el padre le da al hijo arrepentido fue, literalmente, imprudente, puesto que se neg a
tomarle en cuenta su pecado o a exigirle una retribucin. Esta respuesta ofendi al hijo
mayor y, probablemente, a la mayora de la comunidad local.
En este relato, el padre representa al Padre Celestial, de quien Jess ensea muy bien. A
esto, San Pablo escribe lo siguiente: Dios estaba en Cristo reconciliando consigo al
mundo, no tomndoles en cuenta sus pecados (2 Corintios 5:19, Versin Reina
Valera Revisin del ao1995). Aqu, Jess nos muestra al Dios del gran gasto, el que
no es nada si no es prdigo para con sus hijos, siendo nuestra esperanza la temeraria
gracia de Dios, una experiencia de vida que cambia y el tema de este libro.

La parbola
Lucas 15:1-3,11-32
(Basado en la Nueva Versin Internacional, con algunos versculos traducidos por el
autor)
1 Muchos recaudadores de impuestos y pecadores se acercaban a Jess para orlo, 2 de
modo que los fariseos y los intrpretes de la Ley se pusieron a murmurar: Este hombre
recibe a los pecadores y come con ellos. 3 l entonces les cont esta parbola
11 Un hombre tena dos hijoscontinuo Jess12 El menor de ellos le dijo a su
padre: Pap, dame lo que me toca de la herencia. As que el padre reparti sus bienes
entre los dos.13 Poco despus, el hijo menor reuni todo lo que tena, y se fue a un pas
lejano; all vivi desenfrenadamente, y malgast su herencia. 14 Cuando haba gastado
todo, sobrevino una gran escasez en la regin, y l comenz a pasar necesidad. 15
Entonces fue y consigui empleo con un ciudadano de aquel pas, quien lo mando a sus
campos a cuidar cerdos. 16 Tanta hambre tena que hubiera querido llenarse el
estmago con la comida que daban a los cerdos, pero aun as nadie le daba nada. 17 Por
fin recapacit y dijo: Cuntos jornaleros de mi padre tienen comida de sobra, y yo
aqu me muero de hambre! 18 Tengo que volver a mi padre y decirle: Pap, he pecado
contra el cielo y contra ti, 19 ya no merezco que me llames tu hijo; trtame como a uno
de tus jornaleros.20 Entonces emprendi el viaje y se fue a su padre.
Todava estaba lejos cuando su padre lo vio y se compadeci de l; sali corriendo a su
encuentro, lo abraz y lo beso. 21El joven le dijo: Pap, he pecado contra el cielo y
contra ti. Ya no merezco que se me llame tu hijo.
22 Pero el padre dijo orden a sus siervos: Pronto! Traigan el mejor vestido para
vestirlo. Pnganle tambin un anillo en su dedo y sandalias en sus pies.23 Traigan el
ternero gordo y mtenlo para celebrar un banquete. 24 Porque este hijo mo estaba
muerto, pero ha vuelto a la vida; se haba perdido, pero ya lo hemos encontrado. As
que empezaron a hacer fiesta.
25 Mientras tanto, el hijo mayor estaba en el campo. Al volver, cuando se acerc a la
casa, oy la msica del baile. 26 Entonces llam a uno de los siervos y le pregunt qu
pasaba.
27 Ha llegado tu hermanole respondiy tu pap ha matado el ternero ms gordo
porque lo ha recobrado sano y salvo.
28 Indignado, el hermano mayor se rehus a entrar. As que su padre sali a suplicarle
que lo hiciera. 29 Pero l le contest: Fjate cuantos aos te he servido sin
desobedecer jams tus rdenes, y ni un cabrito me has dado para celebrar una fiesta con
mis amigos! 30 Pero ahora viene ese hijo tuyo, que ha despilfarrado tu fortuna con
prostitutas, y t mandas a matar el ternero gordo en su honor!
31 Hijo modijo el padret siempre ests conmigo, y todo lo que tengo es tuyo. 32
Pero tenamos que hacer fiesta y alegrarnos, porque este hermano tuyo estaba muerto,
pero ha vuelto a la vida; se haba perdido, pero ya lo hemos encontrado.

1
La gente que se junta alrededor de Jess
Se juntaban para orlo

Dos tipos de personas


La mayora de las interpretaciones de esta parbola se han concentrado en la ida y el
retorno del hermano menorel hijo prdigo, lo que, sin embargo, hace que se pierda
el verdadero mensaje de la historia, pues hay dos hermanos, quienes representan dos
formas distintas de alejarse de Dios, y dos formas distintas de buscar aceptacin en el
Reino de los Cielos.
Es de extrema importancia que advirtamos el contexto histrico que provee el autor para
la enseanza de Cristo. En los primeros dos versculos del captulo, Lucas relata que
haba dos grupos de personas que haban llegado a escucharlo.
Primero, estaban los cobradores de impuestos y pecadores. stos, hombres y mujeres,
corresponden al hermano menor. No observaban las leyes morales establecidas por la
Biblia, ni las reglas de pureza ceremonial seguidas por los judos religiosos, por lo tanto,
llevaban una vida desenfrenada; y como el hermano menor, dejaron el hogar al
abandonar la moralidad tradicional de sus familias y de la sociedad respetable.
El segundo grupo de oyentes era el de los fariseos e intrpretes de la Ley, quienes
eran representados por el hermano mayor. Por su parte, stos se aferraban a la moralidad
tradicional de sus antepasados, estudiaban y obedecan las Escrituras, adoraban a Dios
con fidelidad y oraban constantemente.
Con gran economa, Lucas nos muestra la diferente manera en la que ambos grupos
responden a Jess. El presente progresivo del verbo griego traducido se juntaban, da a
entender que la atraccin de los hermanos menores hacia Nuestro Seor era un patrn
constante en su ministerio, lo que explica que continuamente se juntaran en torno a l,
confundiendo y enojando tanto a los religiosos como a los moralistas. El evangelista
resume la queja de stos de la siguiente manera: Este hombre recibe a los pecadores y
come con ellos. No obstante, en el Antiguo Cercano Oriente, sentarse y comer con
alguien era una muestra de aceptacin.
Entonces, lo que ellos decan, era: Cmo se atreve Jess a alcanzar a pecadores como
se? Esa gente nunca viene a nuestros servicios! No poda declararles la verdad como
lo hacemos nosotros! Slo les dir lo que ellos quieren or!
Por lo tanto A quin va dirigida, en esta parbola, la enseanza de Jess? Al segundo
grupo, a los fariseos e intrpretes de la ley; de modo que l comienza a relatar esta
parbola en respuesta a su actitud. As que, la parbola de los dos hijos echa una larga
mirada al alma del hermano mayor, culminando con una poderosa peticin para que
cambie de opinin.
A travs de los siglos, al ensearse este texto en la iglesia o en los programas de
educacin religiosa, el enfoque casi exclusivo ha sido sobre la forma en que el padre
recibe libremente a su arrepentido hijo menor.

Cuando escuch por primera vez esta parbola, me imaginaba los ojos de los oyentes
originales que derramaban lgrimas mientras se enteraban de cmo Dios los amara y
los recibira siempre, no importando lo que hubieran hecho.
Sin embargo, si hacemos aquello, le damos un carcter sentimental, pues los objetivos
de esta historia no son los pecadores descarriados, sino los religiosos que hacen todo
lo que la Biblia exige.
Ni siquiera Jess est argumentando con los inmorales no afiliados o con morales
afiliados, sino que desea mostrarles su ceguera, estrechez, y auto justicia, y como est
destruyndoles este tipo de cosas su alma y la vida de los que se hallan a su alrededor.
Por lo cual, es un error, entonces, pensar que l cuenta esta historia con el fin de
asegurar, bsicamente, su amor incondicional a los hermanos menores.
No, los oyentes originales no estaban deshechos en lgrimas debido a este relato, sino
ms bien, estaban asombrados, ofendidos, e irritados. De manera que su propsito no
era entusiasmar nuestros corazones, sino despedazar nuestras categoras.
Mediante esta parbola, Nuestro Seor desafa lo que casi todos alguna vez han pensado
acerca de Dios, del pecado, y de la salvacin, revelando el destructivo egocentrismo del
hermano menor, pero condenando a la vez, en los trminos ms duros, la vida moralista
del hermano mayor. Adems, dice que tanto los religiosos como los no religiosos estn
espiritualmente perdidos, que ambas formas de vidas son un callejn sin salida, y que ha
estado equivocado todo pensamiento que ha tenido la raza humana en cuanto a como
relacionarse con Dios.

Por qu a la gente le gusta Jess, pero no la Iglesia


Tanto los hermanos mayores como los hermanos menores se encuentran hoy con
nosotros en la misma sociedad y, a menudo, en la misma familia.
Frecuentemente, el hermano mayor dentro de una familia es el que agrada a los padres,
es el responsable, y es quien obedece a los estndares impuestos por ellos. En cambio,
el hermano menor tiende a ser el rebelde, el espritu libre que prefiere la compaa y la
admiracin de los pares; el primer hijo crece, toma un trabajo convencional, y se
establece cerca de papa y mama, en tanto que el hermano ms joven se va a vivir en los
vecindarios despreciables de Nueva York y Los ngeles.
En pocas ms recientes, estas diferencias naturales de temperamento se han acentuado,
y a principios del siglo XIX, la industrializacin dio origen a una nueva clase media, la
burguesa, la cual buscaba legitimidad por medio de una tica de trabajo duro y de
rectitud moral. Pero en respuesta a la percibida hipocresa y rigidez de esta clase social,
surgieron comunidades de bohemios, desde el Pars de Henri Murger en la dcada de
1840 hasta el grupo Bloomsbury de Londres, los Beats de Greenwich Village, y las
escenas de indie-rock de hoy.
Los bohemios hacen nfasis en la libertad de las convenciones y en la autonoma
personal.
Hasta cierto grado, las tan llamadas guerras culturales estn terminando estos
temperamentos e impulsos en conflicto dentro de la sociedad actual; adems, cada vez
ms personas en el da de hoy se consideran no religiosas, o incluso, antirreligiosas; y
creen que los asuntos morales son altamente complejos, y sospechan de cualquier
individuo o institucin que se atribuya autoridad moral sobre la vida de los dems.
A pesar del (o quizs, debido al) surgimiento de esta mentalidad secular, hay tambin un
considerable desarrollo dentro de los movimientos conservadores y ortodoxos; y

alarmados por lo que advierten como un asalto del relativismo moral, muchos se han
organizado para desdecirse de la cultura, y como lo hacan los fariseos, considerar
como sombro el punto de vista de los hermanos menores
Entonces, De parte de quin est Jess? En El Seor de los anillos, cuando los hobbits
le preguntan al anciano Brbol de parte de quien estaba l, les responde: de ninguno en
absoluto, porque nadie est del todo de mi parte [Pero] hay, por supuesto, cosas de
cuyo lado no estoy en absoluto. La respuesta de Jess a esta pregunta, a travs de la
parbola, es similar. l no est del lado de los no religiosos ni de los religiosos, sino que
singulariza el moralismo religioso como una condicin espiritual particularmente
muerta.
Es difcil para nosotros llevar a cabo esto actualmente, pero cuando el cristianismo
surgi en el mundo, no era llamado una religin, sino ms bien la no-religin.
Imagnese a los vecinos de los primeros cristianos preguntndoles acerca de su fe. Ellos
preguntaran: Dnde est su templo? En respuesta, los cristianos diran que no
tendran. Pero Cmo podra ser eso? Dnde trabajan los sacerdotes de ustedes?. Los
mismos cristianos habran respondido que ellos no tendran sacerdotes. Peropero,
los vecinos habran preguntado voluble e irritadamente: Dnde se realizan los
sacrificios para agradar a sus dioses?. Los cristianos habran dado como respuesta que
ya no haran sacrificios, pues el mismo Seor era el templo para cesaran todos los
templos, el sacerdote para que terminaran todos los sacerdotes, y el sacrificio para que
concluyeran todos los sacrificios.
Nadie haba escuchado algo parecido a esto, de modo que los romanos los llamaron
ateos, pues lo que estaban diciendo los seguidores de Cristo acerca de la realidad
espiritual era nico y no poda clasificarse con las otras religiones del mundo. En
consecuencia, esta parbola explica el porqu estaban absolutamente ciertos al
sealarlos como ateos.
Lo irnico de este asunto no debiera perderse en nosotros, mantenindose tal como lo
hacemos en medio de las guerras de la cultura modera. Adems, para la mayora de la
gente, el cristianismo es tanto religin como moralismo, siendo la nica alternativa para
ello (aparte de alguna otra religin mundial) el secularismo pluralista. Pero no fue as
desde el principio. El cristianismo fue reconocido como tertium quid, es decir, algo
exclusivamente distinto.
Sin embargo, el punto crucial es ese, en trminos generales, que Jess ofenda a los
religiosamente observantes, pero los que eran apartados de la observancia religiosa y
moral estaban intrigados y eran atrados hacia l, lo cual vemos a travs de los relatos
sobre la vida del Hijo de Dios en el Nuevo Testamento; y en todos los casos en que se
encuentra con un religioso y un paria sexual (tal como en Lucas 7), o con un religioso y
un paria racial (tal como en Juan 3 y 4), o con un religioso y un paria poltico (tal como
en Lucas 19), el paria es el que se relaciona con l, pero no as el tipo de hermano
mayor. A esto, Jess dice a los respetables lderes religiosos: los recaudadores de
impuestos y las prostitutas van delante de ustedes al Reino de los Cielos (Mateo
21:31).
As que, su enseanza atraa consistentemente a los no religiosos, al mismo tiempo que
ofenda a los religiosos de su tiempo creyentes en la Biblia. No obstante, en la mayor
parte de los casos, nuestras iglesias en la actualidad no ejercen este efecto. La razn es
que el tipo de no afiliados a los que Jess atraa no lo son a las iglesias contemporneas,
ni siquiera a las ms vanguardistas de las nuestras. Por el contrario, nuestra tendencia es
a mostrarnos como conservadores, muy extremistas y moralistas.
Los licenciosos y los no convencionales, o los quebrantados y marginales evitan la
iglesia, lo que solo puede significar una cosa: si la predicacin de nuestros pastores y la

prctica de nuestros miembros no tienen sobre la gente el mismo efecto ejerca Jess,
entonces no estaremos declarando el mismo mensaje que l hablaba; y si nuestras
iglesias no estn apelando a los hermanos menores, estarn ms llenas de hermanos
mayores de lo que nos gustara pensar.

2
Los dos hijos perdidos
Un hombre tena dos hijos

El hermano menor perdido


La historia relatada por Jess podra ser llamada, en mejores trminos, la Parbola de
los dos hijos perdidos. Es de por s un drama dividido en dos actos: el acto uno lleva el
ttulo de El hermano menor perdido, y el acto dos, El hermano mayor perdido.
El acto uno empieza con una peticin breve pero chocante: el hijo menor viene a su
padre y le dice Dame la parte que me toca de la herencia. Los oyentes originales se
habran sorprendidos por semejante peticin, y no que hubiera algo errneo en las
expectativas del hijo con respecto a una parte de la riqueza de la familia, pues en
aquellos das, cuando el padre mora, el hijo mayor reciba una doble porcin de lo que
los otros hijos heredaban; y si el padre posea dos herederos, el mayor reciba dos
tercios de la herencia, y el menor, un tercio de ella.
Sin embargo, la particin de la herencia se produca solamente cuando el padre mora.
En este sentido, el hijo menor peda ahora su parte, lo cual era un signo de verdadera
falta de respeto, pues al pedir esto mientras el padre an viviera era lo mismo que
desearle la muerte. En esencia, el hijo menor estaba diciendo que quera las cosas de su
padre pero no a l. De manera que la relacin con su padre ha sido un medio para llegar
a gozar sus riquezas, estando ya cansado de dicha relacin. Lo que quiere es salir, y
ahora dice Dame lo que es mo.
La respuesta del padre es aun ms sorprendente que la peticin formulada. Esta
sociedad era intensamente patriarcal, donde las abundantsimas expresiones de respeto
y de deferencia hacia los mayores, y en particular, hacia los propios padres eran de
suma importancia.
En consecuencia, se esperaba que un tradicional padre de familia del Oriente Medio
respondiera excluyendo de la familia al hijo no dndole nada sino golpes; pero este
padre no hace nada parecido, sino que sencillamente dividi su herencia entre ellos.
Para entender el significado de esta palabra, debiramos notar que el vocablo griego
traducido como herencia es bios, que quiere decir vida.
Por otra parte, podra haberse usado una palabra ms concreta para denotar capital, pero
no fue as. Cul es la razn?
La riqueza de este padre se habra encontrado fundamentalmente en bienes races, y
para obtener una tercera parte de su valor en ganancias netas, habra tenido que vender
una gran parte de sus propiedades. No obstante, en nuestra cultura mvil y urbana, no
comprendemos la relacin de la gente de generaciones anteriores con su tierra.
Consideremos la lnea en el tema musical Oklahoma, compuesto por Rodgers y
Hammerstein: Oh, sabemos que pertenecemos a la tierra, y la tierra a la que

10

pertenecemos es grande!. Fijmonos en que no dice que la tierra pertenece a ellos, sino
ms bien, que ellos le pertenecen, lo cual resume exactamente como estaban unidas en
el pasado las identidades de la gente con su lugar, en otras palabras, su tierra. As que,
perder parte de la tierra era perder parte de uno y de una parte importante de la
permanencia dentro de la comunidad.
Adems, hemos sabido historias de exitosos y poderosos CEOs, tanto hombres como
mujeres, que desperdician sus carreras con el fin de atender a un nio lisiado y
necesitado. Y bien, mientras no haya un paralelo exacto, esto es lo que hace el padre.
Entonces, este hermano menor, esta pidindole a su padre que deshaga su vida, y eso es
lo que l hace.
Buena parte de los que oan a Jess jams habran visto que un patriarca del Medio
Oriente respondiera de la misma forma que ste, ya que el padre soporta pacientemente
una tremenda perdida de honor, as como el dolor que viene de un amor rechazado. Pero
nosotros, de ordinario, cuando nuestro es rechazado, nos enojamos, tomamos
represalias, y hacemos lo que podemos de nuestro lado para disminuir el afecto hacia la
persona que lo rechaza, para que as no nos hiera demasiado. Con todo, este padre
mantiene su afecto hacia su hijo y soporta la agona.

El plan del hermano menor


Vayamos a la escena dos del acto uno. El hijo se va a un pas lejano y malgasta todo
lo que tiene a travs de un estilo de vida sin control. Y al estar en el barro junto con los
cerdos, recapacita e idea un plan. En primer lugar, se dice a s mismo que volver a su
padre admitiendo que se ha equivocado y que ha perdido el derecho de ser su hijo. Pero
en segundo lugar, tiene la intencin de pedirle que lo lo trate como si fuera uno de sus
jornaleros.
Esto es una peticin muy especfica. Los siervos trabajaban en la propiedad y vivan
all, pero el concepto de jornaleros se aplicaba a diferentes tipos de empleados de
tiendas, personas que desempeaban oficios y artesanos que vivan en las aldeas locales
y ganaban un salario.
Sobre este asunto, muchos comentaristas sostienen que la estrategia del hijo en cuestin
se orientaba a algo semejante, puesto que el hijo menor haba deshonrado a la familia y,
por ende, a toda la comunidad. As, tal como su padre lo describe, estaba muerto para
ellos.
En relacin con el tema, los rabinos enseaban que no era suficiente una apologa si se
violaban las normas exigidas por la comunidad, sino que deba hacerse una restitucin.
De modo que el hijo tiene la intencin de decir: Pap, no tengo el derecho de volver a
la familia, pero si me recibes como aprendiz de uno de tus jornaleros para que as
aprenda un oficio y gane un salario, al menos podr empezar a pagar mi deuda. Ese era
su plan.
Y bien, al estar en la pocilga, el hijo menor ensaya su discurso; y cuando piensa que est
listo para la confrontacin, recobra el nimo y emprende el viaje de regreso a casa.
Llegamos a la dramtica y final tercera escena del acto uno. El hermano menor llega a
la vista de la casa. Como resultado, su padre le ve y corre Corre hacia l!
Por regla general, los distinguidos patriarcas del Medio Oriente no corran. Tal vez, las
mujeres y los hombres jvenes lo hacan, pero no los paterfamilias, quienes constituan
el pilar dignificado de la comunidad y el dueo de la gran propiedad. El no levantara
sus vestidos y descubrir sus piernas como un nio. Sin embargo, este padre lo hace.

11

Corre hacia su hijo, mostrando abiertamente sus emociones, echndose sobre l y


besndolo.
De seguro, esto casi habra tomado por sorpresa al hermano menor, quien al quedarse
atnito, intenta mostrar su plan de negocios para la restitucin. Pese a ello, su padre lo
interrumpe, no solo ignorando su ensayado discurso, sino contradicindolo directamente
al decir: Rpido! Traigan el mejor vestido para vestirlo. De verdad, Qu est
diciendo?
El mejor vestido de la casa habra sido el propio vestido del padre, signo inequvoco de
la posicin restaurada dentro de la familia. Lo que el padre dice es: "No voy a esperar
hasta que pagues la deuda, ni hasta que te hayas humillado debidamente. Tampoco vas a
ganarte el camino de regreso a la familia, sino que simplemente voy a tomarte de nuevo.
Cubrir tu desnudez, tu pobreza y tus andrajos con la ropa de mi honor y de mi oficio.
Ordena luego a sus siervos a que preparen una fiesta de celebracin, con el ternero
engordado como el plato principal.
En aquella sociedad, la mayora de las comidas no incluan carne, la cual se consideraba
una delicia de por s cara, por lo que se reservaba para fiestas y ocasiones especiales,
aunque ninguna carne tena un precio ms elevado que el ternero engordado. Entonces,
dar una fiesta como esa habra sido algo que ocurrira slo en las situaciones menos
usuales, y en las que, probablemente, se invitara a toda la comunidad. Adems, se
decan rpidamente algunas palabras, y luego haba toda una fiesta llevndose a cabo,
con msica y baile, todo ello para celebrar la restauracin del hijo menor a la vida, a la
familia, y a la comunidad.
Qu escena! El padre debe tratar, sin embargo, con la condicin espiritual mucho ms
complicada y ms venenosa del hermano mayor en el acto dos, aunque el acto uno ya
desafa la estructura mental de los hermanos mayores con un sorprendente mensaje: el
amor y el perdn de Dios pueden perdonar cualquier y todo tipo de error o de pecado.
No importa lo que uno sea o lo que haya hecho, tampoco importa si se ha oprimido
deliberadamente a personas o si se ha cometido homicidio, o incluso cuanto es lo que
haya abusado uno de por s.
Por otra parte, el hermano menor saba que en la casa de su padre haba "comida de
sobra", pero tambin descubri que haba gracia de sobra. No hay, entonces, maldad que
el amor del padre no pueda perdonar y cubrir, ni pecado que sea un digno rival para su
gracia.
As que, el acto uno demuestra la enorme prodigalidad de la gracia de Dios. De manera
que Jess muestra al padre abalanzndose en amor sobre su hijo, no slo antes de que
ste tenga una oportunidad de limpiar su vida y dar evidencias de un cambio de
mentalidad sino incluso antes de que pueda pronunciar su discurso de arrepentimiento,
lo que nos dice que nada, ni siquiera una abyecta contricin, merece el favor de Dios.
Como leccin, el amor y la aceptacin del Padre son absolutamente gratis.
Sin embargo, a pesar de toda su belleza, el acto uno no podr ser nico, ya que hay
comentaristas que, al enfocarse exclusivamente en l, concluyen que esta parbola
contradice la doctrina tradicional cristiana. Ellos dicen Miren, no se menciona la
expiacin por el pecado, ni hay necesidad de un salvador en la cruz que pague por el
pecado. Dios, es un Dios de amor universal que, sin condiciones, acepta a todos, sin
importar qu.
Si ese fuera el mensaje, Jess habra terminado ah la narracin. Pero no lo hizo, porque
no es as. Y mientras el acto uno nos muestra la libertad con que obra la gracia de Dios,
el acto dos nos muestra el alto costo de la misma y el verdadero clmax de la historia.

12

El hermano mayor perdido


Cuando el hermano mayor se entera por medio de los siervos que su hermano menor ha
retornado y que ha sido reintegrado por su padre, se enfurece. Este es, ahora, su turno
para deshonrar al padre.
Se niega a entrar a lo que es tal vez el evento y la fiesta ms grande que su padre haya
hecho, quedndose afuera y emitiendo pblicamente un voto de no confianza en las
acciones emprendidas por l. Esto obliga a que el padre salga para hablar con su hijo
mayor, algo degradante cuando se es el dueo de la hacienda y el anfitrin de una gran
fiesta, para luego empezar a rogarle a que entre. No obstante, el hijo mayor sigue
negndose.
Por qu esta tan furioso el hijo mayor? De hecho, est particularmente molesto por el
costo de todo lo que est pasando. Entonces, dice: Nunca me has dado siquiera un
cabrito para celebrar Cmo te atreves a darle el ternero?. A esto, el ternero engordado
es, sin embargo, un smbolo, pues lo que ha hecho el padre posee un costo mayor; y al
reincorporar al hermano menor dentro de la familia, lo ha vuelto a ser su heredero con el
consiguiente derecho a un tercio de la riqueza familiar (aunque ahora muy reducida).
Esto es, segn el hermano mayor, algo deshonesto y excesivo, a lo cual aade: Me he
matado trabajando y he ganado lo que he obtenido, pero mi hermano no ha hecho nada
para ganar algo, sino que es digno de la expulsin y an as le prodigas riquezas!
Dnde est lo justo?. Esa es la razn por la que l se refiere a sus antecedentes. Y
agrega: Jams te he desobedecido! As que tengo derechos y merezco que se me
consulte acerca de esto! No tienes ningn derecho a tomar unilateralmente estas
decisiones.
De este modo, la furia del hermano mayor lo lleva a insultar cada vez ms a su padre, y
se rehsa a dirigirse a l dentro de las elaboradas normas de respeto que, en esa cultura,
los inferiores les deben a los superiores. Por lo cual, no le dice estimado padre, sino
simplemente, Mira!, cuyo equivalente es Mira t!.
Dentro de una cultura donde el respeto y la deferencia a los mayores eran sumamente
importantes, semejante comportamiento es ultrajante. Y quizs, un equivalente actual
sea un hijo que escriba una biografa explicita que destruya tanto la carrera como la
reputacin de su padre.
Finalmente, llegamos al desenlace. Cmo responder el padre a la abierta rebelin de
su hijo? Qu har en tal caso? Como respuesta a estas preguntas, diremos que un
hombre de ese tiempo repudiara en el acto a su hijo. En cambio, este padre responde
nuevamente con admirable ternura y empieza diciendo: Hijo mo, a pesar de que me
hayas insultado pblicamente, aun te quiero en la fiesta. No voy a repudiar a tu
hermano, ni tampoco quiero hacerlo contigo. Te desafo, entonces, a que te tragues el
orgullo y entres a celebrar. Bien, la eleccin es tuya. Vienes o no? Esto se convierte
en un llamado inesperadamente gracioso y dramtico.
Los oyentes estn en el borde de sus asientos. Luego, Se reunir, al fin, la familia en
amor y en unidad? Se reconciliarn los hermanos? y Se suavizar el hermano mayor
por medio de este extraordinario ofrecimiento y se reconciliar con su padre?
Perola historia termina justo cuando estos pensamientos pasan por nuestra mente! Por
qu no la finaliza Jess para decirnos a continuacin lo que sucedi? Porque la
verdadera audiencia para este relato la constituyen los fariseos, los hermanos mayores.
Adems, l ruega a sus enemigos que respondan a su mensaje. Pero Cul es? La
respuesta a esta pregunta surgir cuando en el prximo captulo nos tomemos un tiempo
para comprender los puntos principales que Jess intenta remarcar.

13

En suma, lo que hace es redefinir todo lo que hemos pensado que supimos sobre la
relacin con Dios. Est, en otras palabras, dndole una nueva definicin al pecado, lo
que es estar perdido, y lo que significa ser salvo.

14

3
Redefiniendo el pecado
Cuantos aos te he servido

Dos formas de hallar la felicidad


Jess usa como ejemplo al hermano mayor y al hermano menor para ilustrar las dos
formas bsicas en las que la gente procura hallar a la felicidad y el cumplimiento: 1) La
conformidad moral, y 2) el autodescubrimiento. Cada una de ellas acta como un lente
que muestra la visin de la vida que uno posea, o como un paradigma que moldea su
entendimiento de todo, y cada forma es una manera de encontrar significado y valor
personal, de dirigir los males del mundo, y de distinguir lo correcto de lo incorrecto.
El hermano mayor de la parbola ilustra la conformidad moral. En este aspecto, los
fariseos del tiempo de Cristo crean que, mientras ellos eran el pueblo escogido por
Dios, podan mantener su lugar en la bendicin que Dios les otorgaba y, recibiran la
salvacin final por medio de la estricta obediencia a la Biblia.
Hay innumerables variantes de este paradigma, pero todas ellas creen en poner la
voluntad de Dios y los pautas de la comunidad por encima del cumplimiento
individual. Desde este punto de vista, solo alcanzamos la felicidad y logramos un
mundo justo al alcanzar la rectitud moral.
Por supuesto que, a veces, podemos caer, pero entonces seremos juzgados por la manera
en que sea indigno e intenso nuestro lamento; y segn esta perspectiva, debemos
siempre medirnos, aun en nuestras faltas.
El hermano menor de la parbola ilustra el camino del auto-descubrimiento. Con
relacin a esto, en las antiguas culturas, algunos adoptaban este camino, pero hay
mucho ms que lo hacen en el da de hoy. Este paradigma sostiene que algunos
individuos sern libres de alcanzar su propia meta y auto-actualizacin, sin tener en
cuenta las convenciones y las costumbres. De acuerdo con esta visin, el mundo sera
un lugar mucho mejor si se debilitan o se quitan la tradicin, la autoridad jerrquica y
otras obstculos a la libertad personal.
Ambas estilos de vida (y sus inevitables choques) son vvidamente descritos en la
clsica pelcula Witness. En dicho relato, la joven viuda amish Rachel se enamora de un
polica decididamente no-amish, John Book.
Su suegro, Eli, le advierte de que aquello est prohibido y que los ancianos podran
sancionarla. Luego, aade que ella acta como si fuera una nia. Pero ella le replica:
Yo ser quien juzgue este asunto. Y l, fiero como un profeta, le dice: No, ellos lo
juzgarn. Y as lo har yosi me avergenzas. Al final, ella le responde, conmovida
pero orgullosa: A ti mismo te avergenzas; y le da la espalda.
Aqu tenemos un retrato conciso de las dos formas planteadas. La persona que se halla
dentro de los parmetros de la conformidad moral dice: No voy a hacer lo que quiero,
sino lo que la tradicin y la comunidad quieren que haga. Al contrario, la que elige el
camino del auto-descubrimiento dice: Soy yo el nico que decidir lo que es bueno o
malo para m. Voy, de esa forma, a vivir como quiero y a encontrar mi verdadero yo y
mi verdadera felicidad.

15

Nuestra sociedad occidental esta tan profundamente dividida entre estos dos
acercamientos que, apenas alguien concebir vivir de una forma u otra. Si uno critica o
se distancia de una, todos suponen que habr elegido el seguir la otra, ya que cada uno
de estos acercamientos tiende a separar el mundo en dos grupos bsicos.
Por un lado, los conformistas morales dicen: Los inmoralesquienes hacen las cosas
a su pintason el problema para el mundo, y los morales son la solucin. Y cada lado
dice: Nuestra forma es la forma en que pondremos en orden al mundo, y si ustedes no
estn con nosotros, estn contra nosotros.
Concluiremos que todos caen en una u otra categora? Nuestra respuesta es s y no,
pues una gran cantidad de personas poseen temperamentos que los predisponen a una
vida de conformidad moral o a una de auto-descubrimiento. Sin embargo, algunos van y
vienen, procurando, en primer lugar, una estrategia, y luego, la otra en diferentes
momentos de su vida.
Muchos han intentado seguir el modelo de la conformidad moral, hallando que los ha
oprimido y, en un dramtico giro, se han vuelto hacia una vida de auto-descubrimiento.
Otros se hallan en la trayectoria opuesta.
Algunos combinan ambos acercamientos en la misma personalidad. Por ejemplo, hay
algunos hermanos mayores observadores de lo tradicional que, como vlvula de escape,
mantienen una vida secreta de comportamiento de hermano menor. En casos como
estos, la polica gasta en operaciones destinadas a atrapar a depredadores sexuales que
buscan a adolescentes por Internet, cazando por lo general en sus redes a personas muy
religiosas, en las que se incluyen muchos eclesisticos.
Una vez ms, hay muchos muy librepensadores e irreligiosos al mismo tiempo, tanto en
su estilo vida como en su punto de vista, que se refieren a los conservadores religiosos
con toda la auto-justicia y todos los aires de superioridad de los peores fariseos.
A pesar de estas variantes, siguen habiendo dos actitudes primarias relacionadas con la
forma de vida, y el mensaje de Jess es que ambas estn erradas; por lo tanto, la
parbola que relata nos ilustra una alternativa radical.

Los dos hijos perdidos


En el acto uno, en la persona del hermano menor, Nuestro Seor hace una descripcin
del pecado que nadie reconocera. Aqu, el joven humilla a su familia y vive una vida
disoluta y desenfrenada, est completamente fuera de control, y se halla alienado de su
padre, quien representa a Dios dentro de la historia.
Alguien que viviera una vida as, sera quitado de la presencia de Dios, tal como habran
estado de acuerdo todos los que oan la parbola.
En el acto dos, no obstante, el enfoque se encuentra en el hermano mayor. Este es
fastidiosamente obediente a su padre y, por ende, por analoga, a los mandamientos de
Dios; est absolutamente bajo control y es lo suficientemente auto-disciplinado. De
modo que tenemos dos hijos, uno catalogado de malo segn las reglas
convencionales, y otro de bueno; pese a ello, los dos se hallan lejos del padre.
Este ltimo debe salir a invitarlos para que vengan a la fiesta de su amor, por lo cual, en
esta parbola no hay un solo hijo perdido, sino dos.
Pero el acto dos llega a una conclusin impensable. Jess, el contador de historias, deja
deliberadamente al hermano mayor en su estado de alienacin. El mal hijo entra a la
fiesta hecha por su padre, al contrario de lo que har el bueno; el amador de prostitutas
es salvado, pero el hombre de rectitud moral sigue estando perdido. En consecuencia,

16

casi podremos enterarnos de que los fariseos quedan boquiabiertos cuando la historia
llega a su fin, siendo sta un total revs de todo lo que haban enseado alguna vez.
Por su parte, Cristo no la deja simplemente as, sino que la historia se vuelve aun ms
perturbadora. Nos hacemos, luego, la pregunta: Por qu no entra el hermano mayor? A
lo cual, da de por s la razn: Porque nunca te he desobedecido. Por ende, el hermano
mayor no est perdiendo el amor de su padre a pesar de su bondad, sino por causa de
ella; no son sus pecados lo que crea la barrera entre l y su padre, sino el orgullo que
alberga en sus antecedentes morales; y no es su error, sino su justicia lo que le impide
participar en la fiesta del padre.
Cmo podra ser esto? La respuesta es que los corazones de los hermanos, y las dos
formas de vida que representan, se parecen mucho ms de lo que inicialmente aparentan
ser.
Qu deseaba ms el hijo menor en la vida? Se haba molestado al tener que formar
parte de los bienes de su familia bajo la supervisin del padre. El quera tomar sus
propias decisiones y ejercer un redimido control de la porcin de las riquezas que a l le
corresponda. Pero, Cmo lo obtuvo? Por medio de un osado juego de poder, llegando
a ser un flagrante desafo a las reglas establecidas por la comunidad, y convirtindose en
una declaracin de total independencia.
Por otro lado Qu deseaba ms el hijo mayor? Si meditamos en ello, nos daremos
cuenta de que quera lo mismo que su hermano. Como resultado, estaba tan resentido
del padre como el hijo menor. Tambin deseaba los bienes de su padre ms que a ste
mismo. Con todo, mientras el hermano menor se haba ido lejos, el hermano mayor
permaneci cerca y nunca desobedeci. Esta era su mtodo de ejercer control, siendo
sta su implcita exigencia: Nunca te he desobedecido! Debes hacer cosas en mi vida
segn como quiero que se hagan.
Los corazones de ambos hermanos eran iguales. Ambos estaban resentidos de la
autoridad del padre, y buscaban formas de lograr escapar de ella; y cada uno de ellos
deseaba estar en una posicin en la que pudieran decirle qu hacer. En otras palabras,
los dos se rebelaron, aunque uno lo hizo por ser muy malo, y el otro, por ser
extremadamente bueno. En suma, ambos estaban lejos del corazn del padre, estando
as perdidos.
Se da cuenta usted, por cierto, de lo que ensea Jess? Ninguno de los hijos amaba al
padre por lo que era, sino que lo usaban para sus fines egostas ms que amarlo,
disfrutarlo y servirlo por consideracin a l. Esto significa que puede usted rebelarse
contra Dios y alejarse de l, ya sea al transgredir sus mandatos o al cumplirlos
diligentemente.
El mensaje es perturbador: la cuidadosa obediencia a la Ley de Dios puede servir como
estrategia para rebelarse contra l.

Un entendimiento ms profundo del pecado


Con esta parbola, Nuestro Seor nos da un concepto mucho mayor de pecado que
cualquiera de nosotros tendra si no lo proveyera. La mayor parte de la gente piensa del
pecado como la falta en cumplir las reglas de conducta impuestas por Dios, aunque no
siendo menos que eso, la definicin que le da Jess va ms all.
En su novela Wise Blood, Flannery OConnor dice de su personaje Hazel Motes que
haba en l una conviccin profunda, oscura y sin palabras de que la manera de evitar a
Jess era evitar el pecado. Esto se convierte en un discernimiento profundo. Por lo
tanto, usted puede evitar a Jess como Salvador al cumplir todas las leyes morales. Si lo

17

hace as, entonces tiene derechos. Dios le debe oraciones respondidas, una buena vida
y un pasaje al cielo cuando muera. De modo que no necesita de un Salvador que lo
perdone por gracia, pues es usted su propio Salvador.
Semejante actitud es claramente la del hermano mayor. Entonces, Por qu est tan
enojado con el padre? Porque tiene la impresin de que tiene el derecho de decirle al
padre la manera en que debieran distribuirse los vestidos, los anillos, y el ganado de la
familia. De la misma forma, los religiosos viven generalmente vidas muy morales, pero
su meta es ejercer influencia sobre Dios, controlarlo, ponerlo en una posicin donde
piensan ellos que les debe. Por tanto, a pesar de todo su fastidio tico y de toda su
piedad, verdaderamente se estn rebelando contra su autoridad. Y si como el hermano
mayor, cree usted que Dios debe bendecirlo y ayudarlo porque ha trabajado con tanto
esfuerzo, a fin de obedecerlo y de ser una buena persona, entonces Jesucristo es, quizs,
su ayudador, su ejemplo, e incluso su inspiracin, pero no es su Salvador. En
consecuencia, usted esta sirvindose a s mismo como su propio Salvador.
Bajo los patrones completamente distintos de comportamiento de los hermanos, la
motivacin y el objetivo que se persiguen son lo mismo; ambos usan al padre de
diferentes formas para alcanzar las cosas en las que su corazn se ha fijado. De hecho,
lo que ellos crean que los hara felices y satisfechos eran las riquezas y no el amor del
padre.
Al final de la historia, el hermano mayor tiene una oportunidad de gozarse con el padre
al entrar a la fiesta, pero su negativa marcada por el resentimiento muestra jams ha sido
su meta la felicidad del padre; y cuando el padre reintegra al hijo menor, hasta el
disminucin de la parte del hijo mayor dentro de la propiedad, queda al descubierto el
corazn del hermano mayor, de modo que ste hace todo lo que puede para herir y
resistir a su padre.
Si usted, as como el hermano mayor, intenta controlar a Dios por medio de su
obediencia a l, entonces toda su moralidad es slo un medio de usarlo para hacer que l
le d en vida las cosas que realmente desea. Un ejemplo clsico de esto es el trato que el
joven Salieri hace con Dios, en la obra de Peter Shaffer, Amadeus:
Ofrecera secretamente la oracin ms orgullosa, de la que un nio podra pensar:
Seor, hazme un gran compositor! Djame celebrar tu gloria a travs de la msica,
que yo mismo sea celebrado! Hazme famoso por el mundo, querido Dios! Hazme
inmortal! Que la gente, despus de morir, hable de m con amor por lo que escrib! A
cambio de mi voto, te dar mi castidad, mi industria, mi humildad ms profunda, y cada
momento de mi vida. Y ayudar a mi prjimo en todo lo que pueda. Amn y amn.
El comienza una vida bajo este voto hecho a Dios, aleja sus manos de mujeres, trabaja
diligentemente en su msica, ensea sin cobrar a muchos msicos, e incansablemente
ayuda a los pobres. Por lo que se ve, su carrera va bien creyendo que Dios cumple su
parte del trato. Entonces Mozart se hace presente, con dones musicales muy superiores a
los de Salieri; obviamente, Dios le ha concedido ese genio. De hecho, el segundo
nombre del msico austraco, Amadeus, significa amado por Dios, y no obstante, es
un hermano menor vulgar y desenfrenado.
Adems, el talento que Dios ha vertido con tanta prodigalidad sobre Mozart, precipita
una crisis de fe en el corazn de hermano mayor del msico italiano, por lo que sus
palabras se relacionan notablemente con las de su contraparte de la parbola:

18

Era incomprensibleAqu estaba yo negando toda mi lujuria natural a fin de merecer el


don de Dios, y all estaba Mozart entregndose a lo suyo en todos los rumbos, aunque
listo para casarse, y sin siquiera un reproche.
Finalmente, Salieri le dice a Dios: desde ahora somos enemigos t y yo, y desde ese
instante, trabaja con el fin de destruir a Mozart. Tristemente, en la obra de Shaffer, Dios
est callado, distinto al padre de la parbola relatada por Jess que alcanza a rescatar al
hermano mayor, aun cuando ste empieza a sumirse en la amargura, en el odio, y en la
desesperacin que definitivamente consume a Salieri.
Por otra parte, los diligentes esfuerzos que hace el msico italiano para ser casto y
caritativo se revelaron finalmente hasta ser totalmente egostas. As, Dios y los pobres
eran solo instrumentos tiles, pues deca que estaba sacrificando su tiempo y su dinero
por el bien de los pobres y para la honra de Dios, pero no haba verdaderamente
sacrificio involucrado. l lo haca para su propio bien, para alcanzar fama, fortuna y
autoestima. En cuanto a esto, Salieri deca: Me gustaba a m mismoHasta que l
vino: Mozart. Cuando se dio cuenta de que el servicio que renda a Dios y a los pobres
no le estaba dando la gloria que deseaba con tanta intensidad, su corazn se volvi cruel
y asesino. Pronto, el respetable y moral Salieri se muestra capaz de maldad mayor que
el vulgar e inmoral Mozart.
Y mientras el Mozart de Amadeus es irreligioso, el devoto Salieri es el que termina en
un estado de mayor alienacin de Dios, as como ocurre dentro de la parbola narrada
por Jess.
Esta estructura mental puede presentarse de una forma ms sutil de lo que era en la vida
del msico italiano. Yo conoc a una mujer que haba trabajado por muchos aos en el
ministerio cristiano. Pero cuando le sobrevino una enfermedad de carcter crnico en la
edad madura, aquello la sumi en la desesperacin. A la larga, en lo profundo de su
corazn se dio cuenta de que Dios le deba una vida mejor, despus de todo lo que ella
haba por l. Tal suposicin hizo que fuera extremadamente difcil que saliera del hoyo,
aun cuando lo hiciera. Sin embargo, la clave para su mejora era reconocer la
mentalidad de hermano mayor que haba en ella.
Los hermanos mayores obedecen a Dios para ganar cosas, no obedecindole por ser
Dios, a fin de parecerse a l, de amarlo, de conocerlo, y de deleitarse en l. De manera
que la gente religiosa y moral podr estar evitando a Jess como Seor y Salvador tanto
como los hermanos menores que afirman que no creen en Dios, definiendo lo correcto y
lo errado para s mismos.
Por lo tanto, aqu se halla la nueva y radical definicin que Jess da acerca de lo que
est mal en nosotros, pues casi todos definen el pecado como el quebrantamiento de un
conjunto de normas. En cambio, Nuestro Seor nos muestra que un hombre que no haya
violado virtualmente nada de la lista de transgresiones morales puede, espiritualmente,
estar exactamente tan perdido como la persona ms libertina e inmoral. Por qu?
Porque el pecado no es slo la transgresin de reglas establecidas, sino tambin el
ponerse en el lugar de Dios como Salvador, Seor y Juez, as como los dos hijos que
procuraron destituir al padre dentro de sus vidas.
El joven Salieri lo habra objetado duramente si alguien le hubiera dicho que estaba
haciendo esto, pues al ser casto y caritativo no haca la voluntad de Dios sino la suya,
No lo honraba a Dios ni se someta a l? Pero al intentar ponerlo en su deuda y ejercer
control sobre l mediante las buenas obras que haca, en vez de confiar en su pura
gracia, estaba actuando como su propio Salvador. Y, al volverse cruelmente amargo
contra Mozart, estando seguro de que Dios estaba siendo injusto, se pona en el lugar
de Dios el Juez.

19

As que, hay dos formas para que usted sea su propio Seor y Salvador: una es
transgredir todas las normas morales y establecer su lnea de comportamiento, y otra,
obedecer todas las normas morales y ser muy, pero muy bueno.

Los dos equivocados, los dos amados


Jess no divide al mundo en las buenas personas morales y en las malas personas
inmorales, sino que nos muestra que todos se dedican a un proyecto de auto-salvacin,
usando a Dios y a los dems a fin de obtener poder y control para s mismos. De
diferentes formas lo estamos haciendo, y aun cuando ambos hijos estn equivocados,
sin embargo, el padre se preocupa por ellos y los invita a que vuelvan a su amor y a su
fiesta.
Esto significa que el mensaje del Seor, que es el Evangelio, se convierte en una
espiritualidad absolutamente distinta. De hecho, su evangelio no es religin o noreligin, tampoco es moralismo o relativismo, ni tampoco es conservadurismo o
liberalismo. Ni siquiera est a medio camino en un espectro considerado entre dos
polos, sino algo completamente diferente.
El Evangelio marca una diferencia con los otros dos acercamientos: dentro de su visin,
todos estn mal, todos son amados, y a todos se los llama a reconocer esto y a cambiar.
Por el contrario, los hermanos mayores dividen al mundo en dos: Los buenos (como
nosotros) estn dentro, y los malos, que son el verdadero problema con el mundo, estn
fuera. Por su parte, los hermanos menores, si bien no creen en Dios, hacen lo mismo al
decir: No, los tolerantes y abiertos de mente estn dentro, y los intolerantes y estrechos
de mente, que son el verdadero problema con el mundo, estn fuera.
Pero Cristo afirma: los humildes estn dentro y los orgullosos fuera (vase Lucas
18:14), de manera que los que reconocen que no son particularmente buenos o abiertos
de mente se acercan a Dios, puesto que el requisito previo para recibir la gracia de Dios
es admitir que uno la necesita; y los que piensan que estn bien, gracias, se alejan de l.
La presente cita bblica lo expresa de este modo: respeta al humilde, pero los
orgullosos tendrn que mantenerse lejos (Versin La Biblia al Da).
Cuando un peridico plante la interrogante Qu est mal en el mundo?, segn se
cree, el pensador catlico G.K. Chesterton respondi escribiendo una breve carta:
Estimados Seores: Soy yo. Sinceramente suyo, G.K. Chesterton. Esta es la actitud de
alguien que ha entendido el mensaje de Jess.
Adems, aunque ambos hijos estn mal y ambos sean amados, la historia no termina de
la misma forma para cada uno de ellos. Entonces, Por qu Nuestro Seor construye la
historia de tal forma, que uno sea salvo y restituido a una recta relacin con el padre y el
otro no lo sea? (En la ultima parte, no cuando finaliza la narracin). Tal vez el Seor
intenta decirnos que, mientras estn erradas ambas formas del proyecto de autosalvacin, no es igualmente peligrosa cada una de ellas en particular.
Se nos revela ahora una de las ironas de la parbola. La huida del hijo menor del lado
de su padre es ms que obvia, pues lo deja literal, fsica y moralmente. Por otra parte,
aunque el hijo mayor permaneciera en casa, ste se hallaba ciertamente ms distante y
ms alejado del padre que su hermano, ya que se rehusaba a aceptar su verdadera
condicin, ofendindose terriblemente por la sugerencia de que se estuviera rebelando
contra el amor y la autoridad del padre, a pesar que en grado sumo lo estaba haciendo.
Y como el hermano mayor se cierra cada vez ms a lo que est pasando, el ser un
fariseo del tipo de hermano mayor es una condicin espiritualmente desesperada.
Entonces, la manera de responder de una persona religiosa, si sugiere usted que la

20

relacin de ella con Dios est equivocada, es: Cmo se atreve a decir eso? Estoy cada
vez que abren las puertas de la iglesia. En efecto, Jess dice: Eso no es lo
importante, dndonos a conocer que nadie haba enseado antes algo como esto.

4
Redefiniendo la perdicin
Indignado, el hermano mayor se neg a entrar

Ira y superioridad
Con frecuencia, Jess habla del pecado y de la salvacin bajo las metforas de ser
perdido y encontrado. El captulo 15 del Evangelio segn San Lucas, contiene tres
parbolas que menciona Nuestro Seor a los lderes religiosos: la primera es acerca del
pastor que descubre que una de sus ovejas se ha perdido; la segunda, es sobre una mujer
que se encuentra con que se ha perdido una de sus monedas; y, como ya lo hemos visto,
la tercera se relaciona con dos hijos que, de diferentes maneras, estn perdidos.
En otra parte, Jess resume su ministerio como una operacin de rescate, al venir a
buscar y a salvar lo que se ha perdido (Lucas 19:10).
Qu significa ser espiritualmente perdido? Dentro de la parbola referida, la perdicin
del hermano menor est claramente definida cuando termina en la pocilga; ha huido de
los amigos, del dinero y de los recursos por su conducta desenfrenada, indisciplinada y
necia, llevndolo a un colapso total; al llegar a ese punto, el hermano menor se da
cuenta de que ha perdido el rumbo, y vuelve para rehacer su vida.
Sin embargo, en esta parbola, Jess quiere que distingamos otra forma de perdicin,
ms sutil pero no menos devastadora; y luego que tengamos la definicin ms profunda
del pecado que nos da Jesucristo, debiramos reconocerla, siendo crucial que lo
hagamos. A sta la llamaremos la perdicin del hermano mayor, la cual trae al mundo
tanta miseria y rivalidad como la otra que ya hemos analizado. Entonces, un juicio ms
serio sobre el hermano mayor nos ayudara a reconocer sus caractersticas.
Vemos que el hermano mayor se indign, pues todas sus palabras destilaban
resentimiento. De manera que, la primera seal de que tiene usted un espritu de
hermano mayor es que, cuando su vida no es lo que desea, no solo se halla triste sino
tambin muy amargado y enojado. De hecho, los hermanos mayores creen que si viven
una buena vida, debieran tener una buena vida, y que Dios les debe una va fcil si se
empean en vivir de acuerdo con las normas establecidas.
Entonces, Qu ocurre si usted es un hermano mayor y le est yendo mal en la vida? Si
cree que ha vivido segn las pautas morales impuestas, se enfurecer con Dios, Pues
pensar que no merece una cosa as, despus de todo el esfuerzo que ha hecho para ser
alguien decente! Sin embargo, Qu sucede, si le est yendo mal en la vida cuando sabe
que no est llegando a los niveles morales exigidos? Bueno, se enojar mucho consigo
mismo y se llenar de odio a s mismo y de dolor interno; y al alcanzarlo las
circunstancias adversas, no estando usted seguro de que si su vida ha sido lo
suficientemente buena o no, quizs oscile miserablemente entre los polos de Te odio!
y Me odio!.

21

Adems, la incapacidad de manejar el sufrimiento que poseen los hermanos mayores


surge del hecho de que su observancia moral se orienta a los resultados. En
consecuencia, no viven la buena vida para deleitarse en las mismas buenas obras, sino
como mtodos pensados a fin de controlar el medio en el que se hallan.
Elisabeth Elliot narra una historia apcrifa (es decir, que no se encuentra en la Biblia)
sobre Jess que da a entender la diferencia entre un egosmo que se orienta a los
resultados y la fidelidad que nace del amor:
Un da, Jess dijo a sus discpulos: Me gustara que tomaran una piedra, sin dar
siquiera una explicacin. As que, los discpulos buscaron una para llevrsela, y Pedro,
como era el tipo prctico, sac la ms pequea que poda encontrar. Despus de todo,
Jess no dio ninguna regulacin de que tamao y forma deba ser! De modo que la
guard en su bolsillo. Luego dijo Jess: sganme, dirigindolos en un viaje. Cerca del
medioda, Jess los hizo sentarse, hizo seas con sus manos, y las piedras se
convirtieron en pan. Les dijo: Es tiempo de almorzar.
En pocos segundos, el almuerzo de Pedro se haba acabado, y cuando el almuerzo haba
terminado, Jess les ordeno que se pusieran de pie. Les volvi a decir: Me gustara que
tomaran una piedra. Pero esta vez, Pedro dijo: Ah! Esta vez lo lograr!. Por tanto,
busc por todos lados y vio una piedra grande. La levant para ponerla sobre su espalda,
lo cual le caus dolor y lo hizo tambalearse al caminar. Pero l deca: No puedo
esperar la cena!. Luego dijo Jess: sganme, dirigindolos en un viaje, junto con
Pedro, quien apenas se poda sostener. Cuando estaban cerca de la hora de la cena, Jess
los llev a la orilla de un ro. All les dijo: Arrojen las piedras al agua. As lo hicieron.
Entonces Pedro y los dems lo miraron enmudecidos. Y Jess suspir dicindoles: No
recuerdan lo que les ped que hicieran? Para quin llevaban la piedra?
Como Pedro, los hermanos mayores esperan que se les pague por su bondad, y si no se
hace aquello, hay rabia y confusin. De manera que, si usted piensa que tanto la bondad
como la decencia son el camino para merecer una buena vida de parte de Dios, comer
con ira, ya que la vida jams es como deseamos; siempre tendr la impresin de que a
usted se le ha debido ms de lo que est obteniendo; y siempre ver a alguien que est
haciendo ms que usted en un determinado aspecto de su vida. Entonces dir: Por qu
ste y no yo? Despus de todo lo que he hecho!. Como resultado, su falta es este
resentimiento, causado no por la prosperidad del otro, sino por su esfuerzo en controlar
la vida mediante su desempeo. En consecuencia, la fuerte contracorriente de
indignacin que esto cause, no lo transformar, quizs, en un homicida, tal como lo
hara Salieri, pero le har perder constantemente su posicin en varios aspectos.
Tambin vemos que el hermano mayor tiene un fuerte sentido de su superioridad, por lo
que seala que, cuan mejor es su antecedente moral que el amor de las prostitutas. En un
lenguaje despectivo (Este hijo tuyo), no querr ms a su hermano como tal.
Adems, los hermanos mayores basan su concepto de s mismos en ser trabajadores
esforzados, en ser morales, en ser miembros de un grupo de elite, o en ser
extremadamente inteligentes y astutos. Esto los lleva a sentirse superiores a los que no
tienen las mismas cualidades. De hecho, la comparacin competitiva es el medio
principal en que ellos alcanzan un sentido de significacin propio. Como ejemplo, el
racismo y el clasismo son solo diferentes versiones de esta forma del proyecto de autosalvacin, y esta dinmica se vuelve excepcionalmente intensa cuando los hermanos
mayores se enorgullecen de todo por su correcta religin.
Entonces, si un grupo cree que Dios los favorece por su particular y verdadera doctrina,
por su forma de culto y por su comportamiento tico, su actitud hacia los que no poseen

22

estas cosas ser hostil, ocultndose su auto-justicia bajo la afirmacin de que slo se
oponen a los enemigos de Dios. Por lo tanto, cuando usted ve al mundo bajo esta ptica,
se hace fcil justificar el odio y la opresin, es decir, todo en el nombre de la verdad.
As ha escrito Richard Lovelace:
La gente que no est segura de que Dios la ama y la acepta por medio de Cristo,
adems de su actual alcance espiritual, est inconsciente y radicalmente inseguraSu
inseguridad se muestra en el orgullo, en una asercin fiera y defensiva de su propia
justicia, y en una defensiva crtica hacia los dems, llegando a odiar naturalmente a
otros estilos culturales y a otras razas, a fin de afirmar su propia seguridad y de
descargar su ira reprimida.
La auto-justicia del hermano mayor no solo genera clasismo y racismo, sino que a nivel
personal crea un espritu juzgador y no perdonador, de modo que ste no podr perdonar
a su hermano menor por la manera en que debilit el lugar de la familia dentro de la
sociedad, deshonrando el nombre de sta, y disminuyendo su riqueza. Adems, destaca
el hecho de que el hermano menor haya estado con prostitutas, mientras l ha estado
viviendo una vida limpia dentro del hogar. Por lo cual, en su corazn dice Nunca hara
algo tan malo como eso!; y puesto que no se ve a s mismo como parte de un grupo
comn de pecadores, se encuentra atrapado por su amargura. As que, resulta imposible
perdonar a alguien si usted se siente superior a l o a ella.
Si usted no controla su carcter, y ve a otros que se descontrolan exactamente de la
misma forma que usted, tiende a perdonarlos, ya que sabe que no es mejor que ellos.
Entonces, piensa: Cmo podr juzgarlos cuando soy tan malo?
No obstante, como la antipata y el pecado de los hermanos mayores hacia Dios estn
muy ocultos bajo capas de autocontrol y comportamiento moral, no tienen problemas
para sentirse prcticamente superiores al resto. Por ejemplo, si ven a gente que miente o
chismea sobre sus esposas, o incluso no oran a Dios, los miran en menos.
Segn ellos, si esa clase de personas los injuria, los hermanos mayores creen que su
historial inmaculado les da el derecho de estar muy ofendidos y de recordarle siempre
su maldad al malhechor.
Un clsico ejemplo de esto es el matrimonio de un alcohlico. En repetidas ocasiones,
el alcohlico le falla a su familia en formas dramticas. Y como resultado de lo que
sufre, la esposa del adicto desarrolla con frecuencia una gran cantidad de
autocompasin y de auto-justicia, sacndolo de apuros y enrostrndole constantemente
el historial de pecados que tiene. Esto lleva a que el alcohlico se odie a s mismo, lo
cual es parte del por qu bebe. El resultado de esto es un ciclo seductor y destructivo.
A lo mejor, con tal de afirmar su imagen, el hermano mayor necesitaba de un hermano
crnicamente rebelde para criticarlo, y as, el presumido hermano mayor slo hiciera
ms difcil que el menor admitiera sus problemas y cambiara su vida; y cuando el
hermano menor sale de su mal, y el padre le da la bienvenida, el hermano mayor se
percata de que el patrn ha sido roto, y su furia es llevada al extremo.
Si el hermano mayor hubiera conocido su corazn, habra dicho: Soy egocntrico y una
angustia para mi padre en mi forma, as como hermano lo es en la suya. Por lo tanto, no
tengo el derecho de creerme superior. Entonces, habra tenido la libertad para darle a
su hermano el mismo perdn que su padre dio. Pero los hermanos mayores no se ven a
s mismos de esta manera. Por lo dems, su ira es una prisin debido a sus propios
actos.

23

Servilismo y vaco
Otra seal de los que tienen una mentalidad de hermano mayor es el descontento y la
obediencia basada en el temor. Como resultado, el hermano mayor se jacta de su
obediencia al padre, pero deja que su motivacin y actitud subyacente se deslice cuando
dice: Cuantos aos te he servido sin desobedecer jams tus rdenes.
Para estar seguros, ser fiel a algn compromiso implica un cierto grado de
responsabilidad; y habitualmente no tenemos ganas de hacer lo que debemos, pero de
alguna manera lo hacemos por el bien de la integridad. No obstante, el hermano mayor
muestra que su obediencia hacia el padre no es sino absoluta responsabilidad, por lo
cual no hay amor o alegra ni premio alguno al ver que se le complazca.
De la misma forma, los hermanos mayores son exigentes en su observancia de las
normas ticas, y en el cumplimiento de todas las responsabilidades de carcter familiar,
comunitarias y cvicas. Pero aquello se vuelve una labor servil y carente de alegra.
Por lo dems, la palabra esclavo tiene fuertes alusiones de ser obligado o apremiado
ms que de ser acercado o atrado, ya que un esclavo trabaja por temor, por el miedo a
las consecuencias impuestas por la fuerza, lo cual lleva a la raz de lo que mueve a un
hermano mayor.
Fundamentalmente, aquellos viven una buena vida sobre la base del temor, no por amor
ni por alegra.
Un amigo que asista a un prestigioso programa de MBA me cont una vez sobre el
curso de tica de negocios que all tom. El profesor aconsejaba por dos razones las
prcticas honestas en los negocios. En primer lugar, si uno menta o engaaba, poda ser
pillado y, sera malo para los negocios. Y en segundo lugar, si las personas de la
compaa saben que trabajan en un negocio honesto, que levantar la moral, hacen que
los empleados de uno sientan que estn sobre la competencia. Obviamente, estas son
buenas razones para ser honesto, pero este llamado estimula solamente los motivos del
temor, de que podran perder beneficios y orgullo, y de que se creyeran superiores a
otros que se hallan a su alrededor. El consejo en cuestin era: Di la verdad, porque est
a tu favor.
Sin embargo, Qu sucede cuando inevitablemente usted llega a situaciones, en las
cuales le costara mucho decir la verdad? O Qu ocurre cuando decir una mentira, en
particular, sera extraordinariamente provechoso para usted? En estos aspectos, se
esfumar la motivacin que tiene para la honestidad. Como ejemplo, algunos de los
escndalos colectivos ms grandes de la ltima dcada han involucrado a devotos y
prominentes miembros de la iglesia.
Entonces, la obediencia de hermano mayor solo conduce a una observancia esclavizante
y a regaadientes a la letra de la ley, puesto que es una cosa el ser honesto y evitar las
mentiras por el bien de uno, pero otra es hacerlo para la honra de Dios, por el bien de la
verdad y por el amor a los que nos rodean. Adems, alguien motivado por el amor ms
que por el temor, no solo obedecer la letra de la ley, sino que con fervor escoger
nuevas vas de llevar a cabo un negocio, con integridad y transparencia.
Por otra parte, la honestidad nacida del miedo no hace nada por erradicar la causa bsica
de la maldad en el mundo, o sea, el egocentrismo radical del corazn humano. Si hay
algo que decir, la moralidad basada en el temor lo fortalece, ya que en lo primordial, los
hermanos mayores son morales exclusivamente para su beneficio, pues tal vez sean
amables con otros y serviciales con los pobres, pero a un nivel ms profundo, lo hacen
ms bien para que Dios los bendiga, dentro de la versin religiosa del concepto de
hermano mayor, o as podrn pensar de s mismos como personas virtuosas y
caritativas, dentro de la versin secular del mismo.

24

Tenemos aqu una historia que ilustra este asunto:


Hubo una vez, que un jardinero cultiv una enorme zanahoria. As que, se la llev a su
rey y le dijo: Mi seor, esta es la zanahoria ms grande que haya cultivado o que
cultivar. Por tanto, deseo presentrsela en seal de mi amor y de mi respeto por usted.
El rey fue tocado y discerni el corazn de aquel hombre, y mientras ste daba la
espalda para irse, el rey le dijo: Espera! T eres claramente un buen mayordomo de la
tierra. Yo poseo una parcela de tierra cerca de la tuya. Deseo drtela libremente como
un regalo para que la puedas cultivarla. Y el jardinero se admir, se deleit, y volvi
regocijndose para su casa.
Pero haba un noble en la corte del rey, que por casualidad haba odo todo esto, y dijo:
Por mi vida! Si eso es lo que tienes por una zanahoria, Qu ser si le dieras al rey
algo mejor?. De manera que al siguiente da, el noble se presento ante el rey
conduciendo un potro negro. Luego se postr y dijo: Seor mo, cro caballos y este es
el caballo ms grande que he criado o que criar. Por tanto, deseo presentrselo como
un signo de mi amor y de mi respeto por usted. Pero el rey discerni su corazn y le
dijo gracias, tomo el caballo, y tan solo lo despidi.
El noble qued perplejo, por lo cual dijo el rey: Djeme explicarle. El jardinero me
daba la zanahoria, pero usted se daba a s mismo el caballo.
Tal vez los hermanos mayores hagan el bien a otros, pero no por gozarse en las obras, o
por amor a la gente, ni siquiera por agradar a Dios; no estn verdaderamente
alimentando al hambriento ni vistiendo al pobre, sino que se estn alimentando y
vistiendo a s mismos. En consecuencia, no solo se mantiene intacto el egocentrismo
fundamental del corazn, sino que adems, es nutrido por el moralismo basado en el
temor, lo cual puede brotar y brota de maneras sorprendentes. Entonces, Por qu cree
usted que muchas iglesias estn plagadas de peleas y chismes? O Por qu muchas
personas morales tienen vidas aparentemente limpias, y luego caen en los ms
escandalosos pecados? Porque hay un gran egosmo bajo un disimulado altruismo.
Adems, tanto las responsabilidades morales como las religiosas representan una muy
pesada, y con frecuencia, una aplastante carga. Este es el motivo por el que, a veces, los
hermanos mayores muy morales hacen estallar sus vidas hasta el extremo de impactar a
todos los que los conocen, desechando las cadenas de sus obligaciones y comenzando a
vivir como hermanos menores.
Y, la ltima seal de la mentalidad de hermano mayor es una falta de seguridad del
amor del padre. A este respecto, el hijo mayor dice: Nunca me hiciste una fiesta. No
hay aqu baile o fiesta sobre la relacin del hermano mayor con su padre. Entonces,
mientras usted intente obtener la salvacin al controlar a Dios por medio de la bondad,
jams estar seguro de que haya hecho lo suficientemente bueno para l, sino que
simplemente est inseguro de que Dios lo ama y se deleita en usted.
Cules son las seales de esta falta de seguridad? Ya hemos mencionado una de ellas.
Cada vez que algo anda mal en su vida, o una oracin no est siendo respondida, usted
se admira si es debido a que no est actuando correctamente en tal o cual rea. Otra
seal es que la crtica proveniente de otros no solo lo hiere, sino que es devastadora para
usted, siendo este el resultado de que su percepcin del amor de Dios es abstracta y
ejerce poco poder en su vida, y necesita usted la aprobacin de los dems con tal de
afirmar su sentido de valor. Asimismo, se sentir irresueltamente culpable, ya que al
hacer algo que est mal, la consciencia lo atormenta por largo tiempo, aun despus de
haberse arrepentido, pues como no est seguro de que se haya profunda y
suficientemente arrepentido, se mortificar por lo que ha hecho.

25

Pero, el sntoma ms claro de esta falta de seguridad es, a lo mejor, una vida carente de
oracin; y aunque los hermanos mayores sean diligentes en la oracin, no hay maravilla,
sorpresa, intimidad, o siquiera gozo en sus conversaciones con Dios. Piense ahora en
tres tipos de personas: un socio en un negocio que no le gusta, un amigo con quien
disfruta haciendo cosas, y alguien del cual est enamorado o enamorada (segn sea el
caso). Primero, las conversaciones que sostiene con el socio se orientarn absolutamente
hacia el objetivo, por lo que no tendr inters en comentarios frvolos. Y luego, al hablar
con su amigo, quizs abra su corazn con respecto a ciertos problemas que est
teniendo.
Pero con su enamorado o enamorada, sentir un fuerte impulso para hablar de lo que
encuentra hermoso en l o en ella.
Estos tres tipos de discursos son anlogos a las formas de oracin que han sido
denominadas peticin, confesin y adoracin, cuanto ms se dirija la
conversacin hacia lo personal, y hacia la afirmacin y la alabanza, mientras ms
profunda sea la relacin amorosa.
Tal vez los hermanos mayores sean disciplinados en observar horas regulares de
oracin, pero sus oraciones se asocian casi totalmente con una recitacin de necesidades
y de peticiones, no con una alabanza espontnea y alegre. De hecho, no pocos hermanos
mayores, debido a su religiosidad, no tienen mucha vida privada de oracin en, al
menos, las cosas que no andan bien en sus vidas, por lo que se dedican mucho a ella,
hasta que las cosas vuelven a estar mejores, revelando esto que su meta principal dentro
de la oracin es controlar su medio ms que profundizar en una relacin ntima con
Dios, que los ama.

Quin necesita saber esto?


Por qu es importante saber que Nuestro Seor exponga la perdicin del hermano
mayor como si fuera tan mala y destructiva como la del hermano menor?
Por un lado, los hermanos mayores del mundo necesitan desesperadamente mirarse en
este espejo. De hecho, Jess dirigi bsicamente esta parbola a los fariseos, a fin de
mostrarles quienes eran y urgirles a que cambiaran. Como lo dijimos, el hermano menor
reconoci que estaba lejos del padre, pero no lo hizo as el mayor, siendo aquello la
razn de que sea tan peligrosa la perdicin del hermano mayor. Adems, los hermanos
mayores no van a Dios ni le piden que los sane de su condicin, pues no ven nada malo
en aqulla, lo cual podr ser fatal para ellos. Si sabe usted que est enfermo, tal vez vaya
a un mdico; y si no sabe que lo est, no lo sabr, sino que morir.
Por otro lado, los hermanos menores del mundo tambin necesitan desesperadamente
ver esto, pues al ver nosotros la actitud del hermano mayor de la historia relatada,
empezamos a darnos cuenta de una de las razones por las que, en primer lugar, el
hermano menor deseaba irse.
Con respecto a esto, en la actualidad hay muchas personas que han abandonado algn
tipo de fe religiosa, porque ven claramente que las religiones ms importantes estn
simplemente llenas de hermanos mayores, llegando a la conclusin que la religin es
una de las ms grandes fuentes de rivalidad y de miseria en el mundo. Y, Qu supone
eso? Cristo lo dice mediante esta parbola: ellos tienen razn.
Adems, la ira y la superioridad de los hermanos mayores, que da origen a la
inseguridad, al miedo, y al vaco interno, puede crear un enorme cuerpo de personas
oprimidas por la culpa, dominadas por el miedo y espiritualmente ciegas, lo cual es una
de las grandes causas de injusticia sociales, guerra y violencia.

26

Para la gente que ha vuelto la espalda a la religin, resulta tpico pensar que el
cristianismo sea una religin ms, pues han estado en iglesias rebosantes de tipos de
hermanos mayores. Ellos dicen: el cristianismo es solo otra religin. Pero Jess
manifiesta lo contrario: No, no es cierto.
Todos saben que el Evangelio de Cristo nos llama de la vida licenciosa del hermano
menor, pero pocos se dan cuenta de que, al mismo tiempo, condena al moralista
hermano mayor.
Nuestras grandes ciudades estn llenas de hermanos menores que huyeron de iglesias en
zonas de importancia decisiva que eran dominadas por hermanos mayores.
Cuando me mud a Nueva York a fines de los aos ochenta para empezar una nueva
iglesia, cre que me encontrara con mucha gente del tipo secular que no estaba
familiarizada con el cristianismo. Lo hice, pero para mi sorpresa conoc a muchas
personas que haban nacido en iglesias y dentro de familias devotas, y que haban
venido a Nueva York para alejarse de ellas tanto como fuera posible. Despus de cerca
de un ao de ministerio, tenamos doscientas o trescientas personas que asistan a los
servicios.
Me preguntaron: Quines vienen a su iglesia?. Despus de reflexionar, respond que
era cerca de un tercio de no creyentes, un tercio de creyentes, y un tercio de creyentes
que se recuperaban, es decir, de hermanos menores.
Conoc a tantos de estos ltimos que haban sido heridos y ofendidos por hermanos
mayores que ni ellos ni yo estbamos seguros de que si mantenan la fe cristiana o no.
Los ejemplos ms comunes de esto que vi, eran los jvenes adultos que haban llegado
de sectores ms conservadores de los Estados Unidos para obtener sus ttulos
acadmicos en una escuela de Nueva York. En esta ciudad hallaron al tipo de persona
de las que se les advirtiera por aos, aquella de visiones liberales sobre temas como el
sexo, la poltica, y la cultura.
Sin embargo, a pesar de lo que se les haba llevado a creer, stos eran amables,
razonables, y abiertos de mente; y cuando los estudiantes empezaron a experimentar un
cambio en su punto de vista, hallaron que muchos que regresaban a casa, especialmente
en las iglesias, respondan de manera hostil e intolerante. Pronto, junto con su fe, haban
rechazado su anterior visin, ya que los hermanos mayores los haban transformado en
hermanos menores.
No obstante, descubrimos que los hermanos menores estaban dispuestos a venir a
nuestra iglesia, pues vean que hacamos una clara distincin entre el Evangelio y el
moralismo religioso, proveyendo aquello una oportunidad en la cual podan, desde una
nueva perspectiva, explorar el cristianismo.
Es natural para los hermanos menores pensar que el hermano mayor y el cristianismo
son exactamente lo mismo. Pero Nuestro Seor afirma que no lo son, puesto que en su
parbola cambia la estructura religiosa, que es uno de los principales problemas para el
mundo. Luego nos explica: Podran abrirse a la posibilidad de que el Evangelio, el
verdadero Cristianismo, sea algo muy distinto de la religin?, lo cual le da esperanza a
muchas personas de que hay una va para conocer a Dios que no conduzca a las
patologas del moralismo y de la religiosidad.
Hay un tercer grupo de personas que necesita entender el concepto de perdicin del
hermano mayor, ya que hay, de hecho, una gran diferencia entre un hermano mayor y
un cristiano verdadero y creyente en el Evangelio. Pese a ello, existen de igual modo
muchos cristianos genuinos que muestran actitudes de hermanos mayores. Por tanto, si
usted vino a Cristo por ser un hermano menor, est siempre el peligro de recaer
parcialmente en adicciones u otros pecados de hermano menor; pero si se ha vuelto
cristiano por ser un hermano mayor, con ms facilidad puede aun caer de nuevo tanto

27

en actitudes de hermano mayor as como en debilidad espiritual; y si no ha comprendido


cabal y profundamente el Evangelio, volver a ser condescendiente, condenatorio,
ansioso, inseguro, descontento y a estar enojado todo el tiempo.
Por otra parte, los hermanos mayores tienen una corriente oculta de ira hacia las
circunstancias de la vida, mantienen rencores por largo tiempo y amargura, miran en
menos a personas de otras razas, de diferentes religiones, y de distintos estilos de vidas;
sienten la vida como una labor aplastante y sin alegra, tienen escasa intimidad y gozo
dentro de su vida de oracin, y poseen una gran inseguridad que los hace demasiado
sensibles a las criticas y al rechazo, aunque sean fieros e inmisericordes para condenar a
los dems. Qu cuadro ms terrible tenemos aqu! Y sin embargo, la va rebelde del
hermano menor no es, obviamente, una mejor alternativa.
La mayora de los que siguen la filosofa de la satisfaccin individual y del autodescubrimiento no transforman, como este hijo menor, sus vidas en un naufragio; y la
mayora de los religiosos que piensan que Dios los salvar por sus esfuerzos morales, no
son miserablemente tan crueles ni estn tan enojados como este hijo mayor. No est,
acaso, exagerando Jess? La respuesta es no, sino que explica que, mientras la mayor
parte de la gente no llega a estos extremos, cada actitud hacia la vida tiene las semillas
de su propia destruccin en ella, lo que atrae a sus adherentes hacia el destino espiritual
que muy bien describe l.
En consecuencia, la parbola presentada por Nuestro Seor genera algo de crisis para el
que oye reflexivamente, exponiendo vvidamente ambas vas espirituales del mundo, es
decir, las formas bsicas que ofrece cada una de ellas para hallar la felicidad, para
relacionarse con Dios, y para tratar con nuestros problemas. Con todo, las expone como
si estuvieran profundamente equivocadas, como si fueran un callejn sin salida; y
claramente desea que adoptemos una actitud radicalmente opuesta, pero Cul? Dnde
la encontramos?
Obtendremos la respuesta al darnos cuenta de que Cristo deliberadamente ha excluido a
alguien de esta parbola, haciendo esto para que lo buscramos y, al hallarlo,
encontremos al fin nuestro camino a casa.

28

5
El verdadero hermano mayor
hijo mo, todo lo que tengo es tuyo

Lo que necesitamos
Qu necesitamos para liberarnos de las esposas de nuestra particular clase de
perdicin, si aquella es de hermano mayor o de hermano menor? Cmo podr
cambiarse la dinmica interna de nuestro corazn: de una de temor y de ira a otra de
alegra, amor, y gratitud?
Lo primero que necesitamos es el iniciador amor de Dios. Notemos, entonces, como
viene el padre a cada uno de sus hijos para expresarle su amor, a fin de hacerlos pasar a
su casa. Adems, no espera a su hijo menor en la terraza de su casa, golpeando sus pies,
y murmurando: aqu viene este hijo mo. Despus de todo lo que ha hecho, sera mejor
que fuera una verdadera vileza! Pero no hay un solo indicio de tal actitud, sino corre
hacia l y lo besa, antes que su hijo confiese lo que ha hecho. Entonces, no es
arrepentimiento lo que produce el amor del padre, sino ms bien lo contrario. Es el
prdigo cario lo que genera ms fcilmente la expresin de remordimiento de parte del
hijo en cuestin.
El padre tambin va hacia el airado y resentido hermano mayor, rogndole que entre a la
fiesta.
Este cuadro es una espada de doble filo, pues muestra que incluso los ms religiosos y
morales necesitan de la iniciadora gracia de Dios, de que ellos estn perdidos; y muestra
que hay esperanzas, an para los fariseos.
Este ltimo ruego del padre es particularmente admirable cuando nos acordamos de la
audiencia con la que contaba Jess, ya que se estaba dirigiendo a los lderes religiosos
que van a entregarlo a las autoridades romanas, con el fin de que lo ejecuten. No
obstante en la historia, el hermano mayor no recibe una dura condena, sino una amante
suplica para que se vuelva de su ira y de su auto-justicia. De manera que Cristo est
tratando de convencer a sus ms mortales enemigos.
l no es un fariseo con respecto a los fariseos; tampoco es autosuficiente con relacin a
la autosuficiencia; ni tampoco debiramos serlo nosotros. Pues, no solo ama l a los de
vida desenfrenada, sino tambin a los religiosos endurecidos.
Por otro lado, no podremos encontrar a Dios, a menos que l nos busque antes, sino que
debiramos recordar que puede l hacerlo as, de diferentes maneras. Hay veces en que
Dios salta sobre nosotros dramticamente, tal como lo hace con el hijo menor, y as
tenemos un claro sentido acerca de su amor; y a veces, tranquila y pacientemente
discute con nosotros aunque sigamos rechazando, tal como en el caso del hijo mayor.
Cmo dir que si l est ahora obrando en usted? si comienza usted a estar consciente
de su perdicin y se halla a si mismo deseando escapar de aquella, debiera darse cuenta
de que ese deseo no es algo que usted pudiera haber generado dentro de s, ya que
semejante proceso requiere de ayuda (es decir, de Dios); y si est ocurriendo, es un buen
indicador de que l est de su lado.

29

De esta parbola, aprendemos adems que nuestro arrepentimiento debe ser ms


profundo que simplemente lamentarse por los pecados propios. Cuando el hermano
menor vuelve, tiene una larga lista de males por los que expresar remordimiento. A
este respecto, pensamos acerca del arrepentimiento: si quieres estar bien con Dios,
muestra la lista de pecados y dile cuanto lo lamentas por cada uno de ellos.
De hecho, el arrepentimiento no es menos que eso, pero tampoco es mucho ms, puesto
que el mtodo de la lista no basta para dirigirse a la condicin del hermano mayor. Por
lo dems, el hijo mayor est perdido, fuera de la fiesta del amor paternal, aunque no
tenga casi nada en su lista de malos comportamientos.
El dice: Jams te he desobedecido, y el padre no lo contradice, lo cual se constituye
en la forma en que Jess nos muestra que, en relacin con las reglas morales, es libre de
faltas. As que, Cmo se salva una persona que est perdida, aunque no tenga pecados
en la lista?
Permtame ser cuidadoso, para as evitar aqu un malentendido. Esta historia es una gran
metfora sobre el pecado y la salvacin, pero literalmente no forzaremos los detalles en
particular. Ni Nuestro Seor ni ningn autor de la Biblia insinan que algn ser humano
sea perfecto, sin pecado o sin faltas, excepto el propio Jess. En cambio, el punto es que
ello se convierte en una distraccin para concentrarnos solamente en nuestras
deficiencias especficas del comportamiento.
Al pecar, los fariseos se sienten muy mal y se arrepienten, pudiendo castigarse a s
mismos y lamentar su debilidad; cuando terminan, no obstante, siguen siendo
hermanos mayores, ya que el remordimiento y el lamento son solo una parte del
proyecto de auto-salvacin. En consecuencia, el arrepentimiento farisaico no profundiza
lo suficiente para llegar al verdadero problema.
Cul es ese problema? El orgullo por sus buenas obras, ms que el remordimiento por
sus malas obras, mantena al hijo mayor fuera de la fiesta de salvacin. Entonces, el
problema del hermano mayor es su auto-justicia, la forma de usar sus antecedentes
morales para colocar a Dios y a los dems en su deuda con el objeto de controlarlos y
exigir que hagan lo que l quiere. De hecho, su problema espiritual es la radical
inseguridad que proviene de basar la imagen de s sobre los logros y realizaciones,
debiendo as afirmar su sentido de justicia al humillar a otros y al hallar faltas. Es tal
como lo expresaba uno de mis profesores del seminario: la principal barrera entre los
fariseos y Dios es no sus pecados, sino sus condenables buenas obras.
Entonces, Qu haremos para ser salvos? Bueno, para encontrar a Dios, debemos
arrepentirnos de lo malo que hemos hecho, pero si eso es todo, tal vez siga siendo usted
un hermano mayor. En efecto, para llegar a ser verdaderamente cristianos, debemos de
la misma manera arrepentirnos de los motivos que tuvimos para no hacer algo bueno.
Los fariseos se arrepentan slo de sus pecados, pero los cristianos se arrepienten,
adems, por las mismas races de su justicia. Adems, debemos aprender a como
arrepentirnos del pecado que est bajo todos los dems pecados y bajo toda nuestra
justicia: el de procurar ser nuestro propio Seor y Salvador. Y adems, debemos admitir
que hemos puesto nuestra ltima esperanza y nuestra ltima confianza en otras cosas
ms que en Dios, y que tanto en nuestra maldad como en nuestra justicia hemos estado
intentando evadir a Dios o controlarlo, a fin de apoderarnos de tales cosas.
Solo al ver usted el deseo de ser su propio Seor y Salvador, al yacer bajo sus pecados y
su bondad moral, que est a punto de entender el Evangelio y ser un cristiano; cuando se
percata usted de que el antdoto para el ser malo es el ser bueno no es slo ser bueno,
halla en el extremo; y si prosigue, cambiar todo: como se relaciona con Dios, usted
mismo, los dems, el mundo, su trabajo, sus pecados, y sus virtudes. Eso pasa a
denominarse nuevo nacimiento, porque es en extremo radical.

30

Sin embargo, esto nos lleva solamente al lmite del mensaje de Cristo, no a su centro.
Esto nos dice de qu hemos de volvernos, no a qu, ni a quin.
Hemos visto que requerimos el amor iniciador del padre, y su arrepentimiento
evanglico ms profundo. Pero hay ms cosas que necesitamos, para as entrar a
participar del alegre festival de la salvacin.

A quin necesitamos
Lucas 15 nos informa en los versculos del 1 al 3 que Jess no ha contado una, sino tres
parbolas a los fariseos, quienes se quejaban por su fraternizacin con los pecadores. La
primera parbola se llama La parbola de la oveja perdida. En esta, un hombre dirige un
rebao de cien ovejas, pero una de ellas se pierde. En vez de aceptar esta perdida, el
pastor va su bsqueda hasta que la encuentra. Entonces, llama a todos para decirles:
"Algrense conmigo; ya encontr la oveja que se me haba perdido. (Versculo 6).
La segunda parbola se denomina la parbola de la moneda perdida. En esta historia,
una mujer tiene diez monedas en la casa, pero pierde una. Sin embargo, no la da por
perdida, pues No enciende una lmpara, barre la casa y busca con cuidado hasta
encontrarla? (Versculo 8) Y cuando la encuentra, rene a sus amigas y vecinas, y les
dice: Algrense conmigo; ya encontr la moneda que se me haba perdido (Versculo
9). La tercera parbola es el relato que hemos estado estudiando: la parbola de los dos
hijos perdidos.
Las semejanzas entre las tres historias narradas son muy evidentes. En cada una de ellas,
algo se ha perdido: una oveja, una moneda, y un hijo; en cada una de ellas, quien pierde
algo, lo recupera; y cada una de las narraciones finaliza con una nota de alegra festiva y
de celebracin cuando lo perdido es recuperado.
Con todo, hay una gran diferencia entre la tercera parbola y las dos anteriores. En las
primeras dos, alguien sale y busca diligentemente lo que se ha perdido. Los
buscadores no dejan que nada los distraiga o los detenga. Y cuando llegamos a la tercera
parbola, sabiendo de la situacin en la que se encuentra el hijo perdido, estamos
totalmente preparados para esperar que alguien vaya en su bsqueda. No obstante, nadie
lo hace, lo que resulta impresionante, porque Cristo lo dijo en serio para que as fuera. Y
al relacionar tan estrechamente las tres parbolas, est invitando a quienes escuchan con
atencin, a fin de preguntarles: Bueno, Quin deba haber salido a buscar al hijo
perdido?. Por lo dems, Jesucristo conoca detalladamente las Escrituras, sabiendo que
en el mismo comienzo de ellas, se cuenta otra historia sobre un hermano mayor y uno
menor: Can y Abel. En aqulla, Dios le dice al resentido y orgulloso hermano mayor:
T eres el que debe cuidar a tu hermano.
Edmund Clowney relata la historia verdadera de un joven que fue soldado de los
EE.UU. desaparecido en accin durante la Guerra de Vietnam. Cuando la familia no
tena noticias sobre l por medio de los canales oficiales, el hijo mayor vol a Vietnam
y, al arriesgar su vida, busc a su hermano desaparecido tanto en las selvas como en los
campos de batallas. Adems, se dice que, a pesar del peligro que exista, nunca fue
herido, porque los que estaban en ambos bandos se haban enterado de su dedicacin y
respetaron su bsqueda. E incluso algunos lo llamaron, simplemente, el hermano.
Esto es lo que el hermano mayor de la parbola debiera haber hecho. En tal caso, habra
dicho: Padre, mi hermano menor ha sido un necio, y ahora su vida est en la miseria;
pero ir a buscarlo y lo traer a casa. Y si se acabara la herencia, como as lo espero, a
costa ma lo presentar de nuevo a la familia.

31

De hecho, es slo a costa del hermano mayor que el hermano menor podr serlo. Pues,
tal como lo dijo Jess, el padre haba dividido su propiedad entre ellos antes de que el
hijo menor se fuera. Todo haba sido asignado: el hijo ms joven haba recibido su
tercera parte, la que fue totalmente gastada. Ahora, cuando el padre le dice al hermano
mayor Hijo, todo lo que tengo es tuyo, le est diciendo la verdad en su sentido literal,
porque cada peso que quedaba de la propiedad familiar es del hermano mayor. Es decir,
cada vestido, cada anillo, y cada becerro engordado es suyo por derecho.
Con el paso de los aos, muchos lectores han llegado a una conclusin superficial de
que la restauracin del hermano menor no implic reparacin o costo alguno, sealando
que el hijo menor deseaba hacer restitucin pero que el padre no se lo permiti, pues el
ser aceptado nuevamente en la familia fue sencillamente gratis. Esto, segn lo que dicen
ellos, muestra que el amor y el perdn debieran ser incondicionales y sin precio.
Eso es una simplificacin exagerada. Por ejemplo, si alguien rompe la lmpara que
usted posee, podra exigir que se la pague. Sin embargo, la alternativa es que lo perdone
y la pague usted mismo (o se vaya dando de golpes con los muebles en la oscuridad).
Imagnese una situacin ms grave, especficamente que alguien haya daado
seriamente su reputacin. Como en el caso anterior, tiene dos opciones: podra hacer
que pague por esto yendo a otros, criticndolo y arruinando su buen nombre como una
forma de restaurar la suya; o podra perdonarlo, asumiendo la tarea ms difcil de
explicarle correctamente los hechos, sin difamarlo. Si bien el perdn es gratis e
incondicional para el perpetrador, hay un costo para usted.
Por otra parte, la misericordia y el perdn deben ser gratis para el malhechor; pues si l
o ella han de hacer algo para merecerlo, entonces no es tal. Pese a ello, el perdn
siempre conlleva un costo para el que lo otorga.
Mientras el acto uno de la parbola nos mostraba como es sin precio el perdn del
padre, el dos nos da una idea de su costo. La restauracin del hermano ms joven era si
pago para l, pero conllev un enorme costo para el hermano mayor, ya que el padre no
poda solamente perdonarlo, pues alguien tena que pagar! De hecho, el padre no
podra reincorporar al hijo menor, excepto a costa del hermano mayor. No haba otra
forma de hacer las cosas. Pero Jesucristo no puso en la relato a un verdadero hermano
mayor, es decir, a alguien que estuviera dispuesto a pagar un costo, a fin de buscar y de
salvar lo que se haba perdido. Como resultado, parte el alma saber que el hermano
menor tenga a un fariseo en vez de un hermano.
Tampoco hacemos lo contrario.
Adems, al poner Jess en la historia a un imperfecto hermano mayor, nos invita a
imaginarnos a uno verdadero y a desearlo vivamente.
Ya lo tenemos. Pensemos en la clase de hermano que necesitamos: uno que no solo
vaya al pas para hallarnos, sino que recorra cielo y tierra; uno que est dispuesto a
pagar no solo una finita cantidad de dinero, sino que al infinito costo de su propia vida,
para traernos a la familia de Dios, porque nuestra deuda es altsima.
Ya fuera como hermano mayor o como hermano menor, nos hemos rebelado contra el
padre. Merecemos, entonces, alejamiento, aislamiento y rechazo. El tema especfico de
la parbola es que el perdn siempre involucra un precio, pues alguien debe pagarlo.
De manera que, para el hermano menor no hay otra forma de retornar a la familia a
menos que el hermano mayor lleve por s mismo el costo. As, nuestro verdadero
hermano mayor pag la deuda, en la cruz, en nuestro lugar.
All nuestro Seor fue desnudado de su vestido y de su dignidad, para que pudiramos
nosotros ser vestidos de una dignidad y de una posicin que no merecamos. En la cruz
fue tratado como un despreciado, para que pudiramos ser devueltos a la familia de
Dios libremente por gracia. Y all bebi l la copa de la eterna justicia, para que

32

tuviramos la copa de la alegra del Padre. No hay, entonces, otra forma de que el Padre
Celestial nos traiga de vuelta a casa, excepto a costa de nuestro verdadero hermano
mayor.
Cmo podrn ser cambiadas las obras internas del corazn: de una dinmica de temor e
ira a otra de amor, alegra y gratitud? Aqu lo tenemos: usted necesita ser llevado por la
perspectiva de lo que cuesta traerlo a casa. De hecho, la diferencia clave entre un fariseo
y un creyente en Jesucristo es la motivacin interna del corazn, ya que los fariseos son
buenos, pero por la necesidad alimentada por el temor a fin de controlar a Dios. Ellos,
por tanto, no confan verdaderamente en l ni lo aman.
Para ellos, Dios es un jefe exigente, no un padre amoroso. Al contrario, los cristianos
han visto algo que ha transformado sus corazones conducindolos hacia Dios, de modo
que lo amarn All y descansarn en el Padre.
La aclamada pelcula extranjera Tres estaciones es una serie de vietas acerca de la vida
en el Vietnam de la postguerra. Una de las historias es sobre Hai, un conductor de
bicicleta (una bicicleta-rickshaw), y Lan, una prostituta. Ambos tienen deseos profundos
e incumplidos. Hai est enamorado de Lan, pero ella est fuera del alcance de su precio.
Adems, Lan vive en una agobiante pobreza y anhela vivir en el hermoso mundo de los
elegantes hoteles donde trabaja, pero en los cuales nunca pasa la noche. Y adems,
espera que el dinero que gana al prostituirse sea el medio de escape, pero al contrario, el
trabajo la embrutece y la esclaviza.
Luego Hai participa en una carrera de bicicletas y gana el primer premio. Con el dinero
obtenido, lleva a Lan al hotel, paga por la noche y el salario de ella. Y luego, para
sorpresa de todos, le dice que solo quiere verla durmiendo. En vez de usar el poder que
le dan sus riquezas para tener relaciones sexuales con ella, lo invierte en adquirir un
lugar para ella por una noche dentro del mundo normal, a fin de satisfacer su deseo de
pertenecer. Al principio, Lan encuentra muy problemtica semejante gracia, pensando
que Hai lo ha hecho para ejercer control sobre ella. Pero al ser evidente que empleaba l
sus facultades para servir ms que por usarla, aquello empieza a transformarla, haciendo
imposible que vuelva a una vida de prostitucin.
Jesucristo, quien tuvo todo el poder en el mundo, nos vio esclavizados por las mismas
cosas que pensbamos que nos liberaran. De modo que se despoj de su gloria y se
hizo siervo (Filipenses 2); y dejando de lado las ilimitaciones e inmensidades de su ser,
y al costo de su vida, pag la deuda por nuestros pecados, obteniendo para nosotros el
nico lugar en el que nuestros corazones podrn descansar: en la casa de su Padre.
El saber que hiciera esto, nos transformar desde adentro hacia afuera, as como el
desinteresado amor de Hai lo hizo por Lan. Por qu no deseara usted ofrecrselo a
alguien como ella? De verdad, el amor desinteresado destruye la desconfianza de
nuestros corazones hacia Dios, la que nos mueve a ser hermanos menores o hermanos
mayores.
El autor del himno Sublime gracia, John Newton, escribi otro himno que tradujo
perfectamente esto:
Nuestro placer y nuestro deber,
Aunque antes opuestos,
Desde que hemos visto su belleza,
Estamos unidos para no separarnos ms
En pocas palabras, Newton subraya nuestro dilema. La eleccin antes de que nos
parezca que nos apartemos de Dios y persigamos los deseos de nuestro corazn, as
como el hermano menor; o reprimamos el deseo y cumplamos con nuestra

33

responsabilidad moral, as como el hermano mayor. Pero el costoso y sacrificante amor


de Cristo en la cruz, cambia eso, dndonos cuenta de que el amor, la grandeza, el
consuelo, y el honor que hemos estado buscando en otras cosas, lo tenemos aqu. Lo
hermoso elimina, de la misma forma, nuestro temor. Ya que si el Seor del Universo
nos ama lo suficiente para experimentarlo por nosotros, De qu tendremos temor?
Hasta el grado de que veamos su belleza, seremos libres del temor y de la necesidad
que crea tanto a los hermanos menores como a los hermanos mayores.
El poeta William Cowper, amigo de John Newton, trata con esta idea en otro himno:
Ver la Ley por Cristo satisfecha,
Y or su voz perdonadora,
Convierte a un esclavo en un nio
Y el deber en eleccin.
Por lo dems, no dejaremos nunca de ser hermanos menores o hermanos mayores hasta
que reconozcamos nuestra necesidad, descansemos por fe, y veamos maravillados la
obra de nuestro verdadero hermano mayor: Jesucristo.

34

6
Redefiniendo la esperanza
Se fue a un pas lejano

Nuestra nostalgia por el hogar


Es importante que leamos la parbola del hijo perdido dentro del contexto del Evangelio
segn San Lucas, capitulo 15, aunque el relato tiene un contexto aun mayor. De hecho,
si lo leemos a la luz del extenso tema del exilio y del retorno al hogar explicado por la
Biblia, entenderemos que Jess nos ha dado ms que una conmovedora historia de
redencin individual, pues nos ha vuelto a contar la historia de toda la raza humana,
prometindonos nada menos que la esperanza para el mundo.
En la parbola dicha por Nuestro Seor, el hermano menor se va a un pas distante
esperando tener una mejor vida, pero se decepciona. Como resultado, empieza a
extraar el hogar, recordando la comida que haba en casa de su padre. As lo hacemos
todos.
El concepto de hogar ejerce una poderosa influencia sobre la vida humana. Por ejemplo,
los estadounidenses nacidos en el extranjero gastan miles de millones de dlares por ao
en visitar a las comunidades en las que nacieron. Por otra parte, los nios que jams
hallan un lugar donde crean que pertenecen, llevan consigo mismos una incapacidad de
afecto en su adultez. Y adems, muchos de nosotros tenemos buenos y cariosos
recuerdos de los tiempos, de la gente, y de los lugares donde pensbamos que
verdaderamente estbamos en casa. Sin embargo, si tenemos alguna vez la oportunidad
de volver a los lugares que con tanto afecto recordamos, generalmente nos
decepcionamos. Si les doy otro ejemplo, mi esposa Kathy, por treinta y nueve aos,
pasa los veranos con su familia en una casita de campo destartalada a orillas del lago
Erie. Los mismos recuerdos de aquel lugar alimentan el espritu de Kathy. Pero el
regresar a la actual y ya ruinosa propiedad, se convierte en una desgarradora
experiencia, puesto que no ser distinto si alguien la compra y construye sobre ella
nuevos departamentos; y una visita al lugar siempre le entregar un sentido de prdida.
Por lo dems, hogar es un poderoso pero a la vez un concepto elusivo, ya que los fuertes
sentimientos que lo rodean revelan un profundo anhelo que se encuentra dentro de
nosotros por un lugar que calza con nosotros, donde podemos estar, o quizs, hallarnos.
Sin embargo, pareciera que ningn lugar verdadero o familia verdadera satisface estas
aoranzas, pese a que muchas situaciones las incitan. En su novela titulada Una paz
separada, el personaje principal de John Knowles descubre que las maanas de verano
en New Hampshire le dan un sentimiento tan desesperanzadoramente prometedor que,
me quedara en mi cama para as tomar precauciones contra lDeseaba estallar en
lagrimas de pualadas de alegra sin esperanza, o de promesa intolerable, o porque esas
maanas eran muy llenas de belleza para m. Y John Steinbeck, en su novela titulada
Este de Edn, de modo semejante, dice acerca de las montaas de California Central de
que quera l subir a las colinas casi como deseas t subir al regazo de una amada
madre.
Los recuerdos del hogar parecen ser poderosamente evocados por ciertas visiones,
sonidos, e incluso olores. Pero solo excitan un deseo que no pueden satisfacer. Por

35

ejemplo, muchas personas de mi iglesia me han compartido de cuan decepcionantes les


son tanto Navidad como Accin de Gracias. Adems, se preparan para las vacaciones
con la esperanza de que, finalmente, en este ao, el que la familia se rena en ese
importante lugar, le entregue la experiencia de calidez, alegra, consuelo y amor que
desean de ello.
Hay una expresin alemana que da a entender este concepto, Sehnsucht. Los
diccionarios le sealarn que no hay en espaol un sinnimo sencillo, denotando una
profunda nostalgia o anhelo, pero con una alusin trascendente. En relacin con esto,
C.S. Lewis fue el que ms escribi acerca de esta nostalgia espiritual en su famoso
sermn El poder de la gloria. Aqu, se refiere a muchas experiencias semejantes como
las descritas por Steinbeck y Knowles, diciendo a continuacin:
Nuestro recurso ms comn es llamarlo belleza, comportndose como si hubiera
resuelto la materia.
El recurso empleado por Wordsworth deba identificarlo con ciertos momentos de su
propio pasado. Pero es todo esto un engao. Y si Wordsworth hubiera vuelto a tales
momentos del pasado, no habra descubierto la cosa misma, sino slo el que la recuerda;
lo que recordaba, saldra para ser en s un recuerdo. Los libros o la msica en la que
pensamos de que la belleza se encuentra all, nos traicionar si confiamos en ellos; no
estaba en ellos, solo vena por medio de ellos, y lo que vena por medio de ellos era el
anhelo. Estas cosas: la belleza, las memorias de nuestro pasado, son buenas imgenes de
lo que realmente deseamos; pero si por la cosa misma estn erradas, se convierten en
dolos mudos, que quiebran los corazones de sus adoradores. Pues no son ellas la cosa
mismaAhora despertamos para encontrarHemos sido meros espectadores, pues la
belleza ha sonredo, pero no para darnos la bienvenida; su cara se ha vuelto en nuestra
direccin, pero no para vernos. Tampoco hemos sido aceptados, recibidos, o
admitidos
Nuestra nostalgia vitalicia, nuestro anhelo de ser reunidos con algo en el universo, del
cual nos sentimos aislados, para estar dentro de una puerta que hemos visto desde
afuera, no es un mero y neurtico capricho, sino el ndice ms real de nuestra real
situacin.
Parece que hay, entonces, un sentido, en el que todos somos como el hermano menor.
Todos estamos en el exilio, siempre extraando el hogar; siempre estamos viajando,
pero nunca llegando; las casas y familias que actualmente habitamos, son solo posadas a
lo largo del camino, pero no son el hogar. Este concepto sigue evadindonos.
Por qu sera tan poderoso hogar, y aun tan elusivo para nosotros? Podremos hallar
la respuesta mientras examinamos uno de los temas ms penetrantes de la Biblia; y la
experiencia que hemos estado describiendo, es la huella en nuestras almas de este relato
ms extenso.
Al comienzo del libro de Gnesis, conocemos la razn de por qu la gente se siente
como exiliada, como si no estuviramos en el hogar; se nos ha dicho que hemos sido
creados para vivir en el jardn de Dios; que ese era el mundo que haba sido construido,
un lugar en el que no haba separacin del amor, ni deterioro n tampoco muerte. Eran
todas estas cosas, pues haba vida delante de Dios, es decir, en su presencia. All,
debamos adorar y servir a su infinita majestad, y para conocer, disfrutar, y reflejar su
infinita belleza. Ese era nuestro hogar original, el verdadero pas para el que fuimos
hechos.

36

Sin embargo, la Biblia nos ensea que, tal como est dicho en la parbola narrada por
Jesucristo, Dios era el padre de aquel hogar y, nos enojamos por su autoridad;
deseamos vivir sin que Dios interfiriera en nuestras vidas, y as nos apartamos, llegamos
a alejarnos de l, y perdimos nuestro hogar por la misma razn que el hermano menor.
El resultado fue el exilio.
Las Escrituras nos dicen que, desde ese momento, hemos estado vagando como
exiliados espirituales. En otras palabras, hemos estado viviendo en un mundo que ya no
cuadra con nuestros anhelos ms profundos.
Pese a que aoramos cuerpos que corran y no estn cansados, hemos llegado a estar
sometidos a la enfermedad, el envejecimiento y la muerte; aunque necesitemos un amor
que dure, todas nuestras relaciones estn sujetas a la inevitable entropa del tiempo,
desintegrndose aqullas en nuestras manos; incluso la gente que permanece fiel a
nosotros muere y nos deja, o morimos nosotros y los dejamos; y aunque deseemos
hacer una diferencia en el mundo a travs de nuestro trabajo, experimentamos una
frustracin sin fin, ya que nunca llevaremos a cabo de manera completa y cabal nuestros
sueos y esperanzas. Tal vez trabajemos duro para re-crear el hogar que hemos perdido,
pero, dice la Biblia que ste existe solamente en la presencia del Padre Celestial, de la
que hemos huido.
Este tema, por otra parte, se termina una y otra vez en la Biblia. Despus del exilio de
Adn y Eva de su hogar ms importante, su hijo Can fue obligado a vagar sin descanso
por la tierra por asesinar a su hermano Abel; despus que Jacob engaara a su padre y a
su hermano, huy exilindose por muchos aos; despus de eso, Jos, el hijo de Jacob y
su familia fueron llevados de su patria a Egipto, debido al hambre que haba. All, los
israelitas fueron esclavizados hasta que, liderados por Moiss, retornaron a la patria
ancestral. Cientos de aos ms tarde, David, antes de que fuera rey, vivi como fugitivo
al que se le daba caza; y finalmente, toda la nacin de Israel volvi a ser exiliada,
llevada cautiva a Babilonia por el rey Nabucodonosor.
No es coincidencia de que una historia tras otra contenga el patrn del exilio, pues el
mensaje de las Escrituras es que la raza humana es una banda de exiliados que intentan
volver al hogar, de modo que la parbola sobre el hijo prdigo (expresin antigua para
referirse al hijo perdido, nota del traductor) es acerca de cada uno de nosotros.

La dificultad del retorno


Hogardijo clebremente Robert Frostes donde, cuando has de ir, deben
admitirte (La muerte del hombre contratado). Sin embargo, el hermano menor sabe
que no es inevitable un retorno exitoso. Por qu? La razn es que sus pecados han
creado una barrera, sin saber de qu manera puede ser rota esa muralla; adems, sabe
que podra ser rechazado y obligado a permanecer en el exilio. De la misma forma, la
Biblia nos muestra cun grandes son las barreras, como raza humana, para nuestro
regreso al hogar.
Durante el exilio babilnico, los profetas de Israel predijeron un gran retorno y vuelta al
hogar por la gracia de Dios. Finalmente, al pueblo de Israel se le permiti que
abandonara Babilonia y regresara a su patria, si bien una minora de judos volvi de
veras a Palestina, y all, siguieron estando bajo la dominacin persa. Luego, una
potencia mundial tras otra invadi y control Israel: primero Grecia, despus Siria, y
por ltimo Roma.
La gente segua oprimida. De hecho, todos los pequeos xodos y pequeos retornos al
hogar que relata la Biblia fracasaron al fin para lograr el ltimo y completo regreso que

37

los profetas prometieron y que todos esperaban con ansias. Por qu? Una de las
razones era la debilidad dentro de los seres humanos. Israel en particular, y la raza
humana en general, estaban aun enlodados en egosmo, orgullo y pecado. Entonces,
estamos oprimidos por conflictos en nuestros corazones, as como por constantes
batallas y guerras con las naciones vecinas. Como resultado, necesitamos un cambio
radical en nuestra misma naturaleza.
La segunda razn es la debilidad que rodea a los seres humanos, habiendo ms relacin
con el estado de exilio que con el mal moral del hombre. De acuerdo con la Biblia,
vivimos en un mundo natural que est cado, pese a que no fuimos creados para un
mundo de enfermedades y de desastres naturales, es decir, un mundo en que todo se
deteriora y muere, incluyndonos nosotros. Y tal como existe, este mundo no es el
hogar que ansiamos; pues un retorno verdadero y final significara un cambio radical, no
solo en la naturaleza humana, sino tambin en la misma estructura del mundo material.
Cmo podr efectuarse algo semejante?
Durante el ministerio de Jess, muchos en Israel se dieron cuenta que a pesar de haber
retornado de Babilonia, la nacin segua estando en el exilio. La injusticia y la opresin,
la prdida y la afliccin dominaban an la vida nacional, no habindose ya producido el
retorno final al hogar. Por lo tanto, muchos comenzaron a pedir esto a Dios en oracin,
si bien lo concibieron como una liberacin nacional y poltica para Israel. Se pensaba
que el Mesas, el rey que redimira a la nacin hebrea, sera una figura de gran fuerza
militar y de gran poder poltico; vendra a su pueblo, sera reconocido y recibido por l,
y entonces, lo conducira hasta la victoria.
En dicho momento apareci Jess, declarando que presentaba el Reino de Dios
(Marcos 1:15); la gente se reuna con ansias a su alrededor, con el fin de observarlo y de
orlo, pero nada acerca de l se ajustaba a lo que esperaba. El no haba nacido en un
palacio tras una cortina real, sino en el pesebre de un establo, sobre la paja, lejos del
hogar.
Durante su ministerio vag, sin establecerse en algn lugar, diciendo: Las zorras
tienen madrigueras y las aves tienen nidos le respondi Jess, pero el Hijo del
hombre no tiene dnde recostar la cabeza (Mateo 8:20). Permaneci completamente
fuera de las redes sociales del poder poltico y econmico; tampoco busc obtener
credenciales acadmicas o religiosas; por ltimo, al final de su vida, fue crucificado
fuera de las puertas de la ciudad, lo cual era un poderoso smbolo de rechazo de parte de
la comunidad, una potente seal del exilio. Y mientras mora, dijo: Dios mo, Dios
mo, por qu me has desamparado? (Mateo 27:46), un dramtico grito de abandono y
desamparo espiritual.
Qu haba sucedido? Cristo no haba venido simplemente a liberar de la opresin
poltica a una nacin, sino a salvarnos a todos del pecado, del mal y de la muerte en s.
Vino a traer hogar a la raza humana. Por tanto, no vino en fuerza, sino en debilidad;
vino y experiment el exilio que nosotros merecamos; fue expulsado de la presencia
del Padre, siendo echado a las tinieblas, la desesperacin mxima de la alienacin
espiritual, en nuestro lugar; y tom sobre s mismo toda la maldicin de la rebelin
humana: el desamparo csmico, para que as pudiramos ser bienvenidos en nuestro
verdadero hogar.

La fiesta al final de la historia


Jess no solo muri, sino que tambin se levant de la tumba al tercer da, quebrando
as el poder de la muerte (Hebreos 2:14): Sin embargo, Dios lo resucit, librndolo de
38

las angustias de la muerte, porque era imposible que la muerte lo mantuviera bajo su
dominio (Hechos 2:24).
Y como l pag con su muerte la pena por nuestros pecados, obtuvo la victoria sobre las
fuerzas de la muerte, la destruccin y el desorden, que impiden al mundo el ser nuestro
verdadero hogar. Pero un da volver, a fin completar esta victoria.
Con relacin a este tema, el profeta Isaas escribe:
Su Dios vendr vendr a salvarlos. Se abrirn entonces los ojos de los ciegos y se
destaparn los odos de los sordos; saltar el cojo como un ciervo, y gritar de alegra la
lengua del mudo Y volvern los rescatados por el SEOR, y entrarn en*Sin con
cantos de alegra, coronados de una alegra eterna. Los alcanzarn la alegra y el
regocijo, y se alejarn la tristeza y el gemido (Isaas 35)
Al final del relato acerca de los hijos prdigos, hay una fiesta de regreso al hogar. De la
misma manera, en la parte final del libro de Apocalipsis, hay una fiesta: la cena de las
bodas del Cordero (Apocalipsis 19).
Bien, el Cordero es Cristo, quien fue sacrificado por los pecados del mundo, para que
pudiramos ser perdonados y luego ser llevados a casa. Adems, la fiesta tiene lugar en
la Nueva Jerusaln, la Ciudad de Dios, que desciende de los cielos para llenar la tierra
(Apocalipsis 21-22). Se nos ha dicho tambin que la misma presencia de Dios se
encuentra en esta ciudad, y tambin est, de modo extraordinario, el rbol de la vida,
cuyas hojas efectan ahora la salud de las*naciones (Apocalipsis 22:2). Por su parte,
este rbol de la vida se hallaba en el Jardn del Edn. Y al concluir esta historia, toda la
tierra se ha vuelto de nuevo en el Jardn de Dios. En consecuencia, la muerte, la
destruccin y el sufrimiento se han ido; y las naciones ya no estn en guerra, pues l
les enjugar toda lgrima de los ojos. Ya no habr muerte, ni llanto, ni lamento ni dolor,
porque las primeras cosas han dejado de existir (Apocalipsis 21:4)
A diferencias de los fundadores de otras religiones importantes, da esperanza para la
vida comn del hombre. De hecho, nuestro futuro no es una forma de conciencia etrea
e impersonal; tampoco flotaremos en el aire, sino ms bien, comeremos, abrazaremos,
cantaremos, reiremos y danzaremos en el Reino de Dios, en grados de poder, de gloria y
de alegra que, en el presente, no podemos imaginar.
Efectivamente, Nuestro Seor har que el mundo sea otra vez nuestro perfecto hogar;
por lo cual, ya no viviremos al Este del Edn, siempre vagando y nunca llegando.
Entonces, llegaremos, y el padre nos encontrar, nos recibir en sus brazos, y nos traer
a la fiesta.

39

7
La fiesta del padre
oy la msica del baile

Si creemos en el Evangelio, descansando en la obra que hace Jess, y recibimos una


nueva identidad y una nueva relacin con Dios, Qu hay despus? Cmo viviremos
nuestras vidas cuando las vivimos basndonos en su mensaje acerca del pecado, de la
gracia, y de la esperanza?
En las predicciones hechas por el profeta Isaas con relacin al cielo nuevo y a la tierra
nueva, ste declara que, como todos los regresos a casa, este ltimo ser caracterizado
por la fiesta ms importante (Isaas 25). Asimismo, Nuestro Seor representa
constantemente la salvacin al traerla como si fuera una fiesta; y a sus seguidores les
deca: muchos vendrn del oriente y del occidente, y participarn en el banquete con
Abraham, Isaac y Jacob en el reino de los cielos (Mateo 8:11).
Adems, dej una comida, la que hoy llamamos la Cena del Seor o Eucarista, como
un signo de su gracia salvadora. Y por supuesto, la parbola de los hijos perdidos, la
cual es narrada por Jesucristo, termina en una fiesta que representa el gran festival de
Dios cuando finaliza dicha historia.
Por qu lo expresa de esta manera? Lo hace as, porque no hay otra forma mejor de dar
a entender vvidamente lo que significa el tener una vida basada en su obra salvadora; y,
existen cuatro maneras de experimentar una fiesta que corresponda a las formas en que
nuestras vidas sean moldeadas por el mensaje evangelstico de Cristo el Seor.

La salvacin es experiencial
Una fiesta es un lugar donde nuestros apetitos y nuestros sentidosla vista, el olfato, la
audicin, y el gustoson satisfechos. Se nos ha contado en Juan 2 de que Jess asista
a una recepcin con motivo de una boda, donde el vino se haba acabado rpidamente.
Tanto los novios como el maestresala, lo que podramos llamar el maestro de
ceremonias, estaban en riesgo de ser socialmente humillados. Sin embargo, en su
primer ejercicio de poder divino, el Seor convirti en vino varios y grandes
receptculos de agua. Y de manera admirable, el evangelista Juan llama a este milagro
una seal, un significado de lo que se relacionaba con el ministerio de Cristo. Por
qu sera esto su acto inaugural? Por qu, para comunicarnos lo que haba venido a
hacer, elegira el transformar en vino 150 galones de agua, a fin de que una fiesta
siguiera su curso?
Le respuesta es que Jess vena a traer la alegra del festival. El es el verdadero
Maestro de Ceremonias, el Seor de la Fiesta; y tal como lo hemos visto, llev l por
nosotros, en nuestro lugar, el castigo de nuestros pecados. En consecuencia, los telogos
cristianos han hablado sobre el aspecto jurdico de la salvacin provista por Nuestro
Seor. Dicho en otras palabras, l nos asegura el veredicto legal de inocentes, de
modo que ya no somos responsables de nuestros delitos. No obstante, la salvacin no
solo es objetiva y legal, sino tambin experiencial y subjetiva. Por otra parte, la Biblia
insiste en usar un lenguaje tocante a los sentidos con respecto a la salvacin,
llamndonos a probar y a ver que el Seor es bueno, no solo a creerlo y a aceptarlo.

40

Sobre este particular, en su famoso sermn titulado Una luz divina y sobrenatural,
Jonathan Edwards dice:
Hay una diferencia entre creer que Dios es santo y lleno de gracia, y tener en el
corazn un nuevo sentido del amor y de la belleza de aquella santidad y gracia. Pues, la
diferencia entre creer que Dios es lleno de gracia y probar que Dios lo es, es tal como
tener una fe racional en que la miel es dulce y poseer el real sentido de su dulzura.
La salvacin que nos da Jesucristo es una fiesta, y por lo tanto, al creer en su obra y al
descansar en lo que ha realizado por nosotros por medio del Espritu Santo, se hace
patente en nuestros corazones. Su amor es como miel, o como el vino. Y ms que creer
que ama, podremos llegar a sentir la realidad, la belleza y el poder de su amor, ya que su
amor se har real para usted ms que el amor de cualquier otra persona, pudiendo
encantarlo, estimularlo y consolarlo. Eso lo levantar y lo liberar del miedo como
ninguna otra cosa lo hara.
Esto marca la diferencia, ya que si est usted lleno de culpa y de vergenza, no necesita
solamente creer en el concepto abstracto de la misericordia de Dios, sino que deber
sentir, como si lo fuera, la dulzura de su misericordia en el paladar del corazn;
entonces sabr que ha sido aceptado. Y si est usted lleno de de ansiedades y de
preocupaciones, no solo necesita creer que Dios toma el control de la historia, sino que
deber ver, con los ojos del corazn, su deslumbrante majestad. As sabr que l tiene
todo en sus manos.
Es posible tener, en realidad, esta clase de experiencias? Algunos la encuentran ms
difcil que otros, porque son de un temperamento ms racional y controlado. Otros,
segn creo yo, estn tan hambrientos de experiencias msticas que ven cada intuicin y
toda emocin fuerte como si fuera una palabra del Seor. En breves trminos, la
mayora de nosotros estn muy ansiosos o no lo suficiente para lo que ofrece Jess.
Pero, lo que ofrece es el acceso a la presencia del Padre. Por ahora, aquello es slo un
anticipo, y sufre altibajos con el paso de los aos, mientras oramos y buscamos su rostro
con la ayuda del Espritu Santo. Aun as, est disponible.
El himnlogo Isaac Watts habla de esto en las siguientes lneas:
El monte de Sin da miles de sacros placeres antes que alcancemos los campos
celestes, o que caminemos por las calles de oro.

La salvacin es material
Una comida es una experiencia fsica. Jess dej una comida: la Cena del Seor, para
que fuera recordada; y el objetivo final de la historia es una comida: la Cena de las
Bodas del Cordero (Apocalipsis 19). Adems, el Cristo resucitado comi con sus
discpulos cuando se encontr con ellos (Lucas 24:42-43; Juan 21:9). Pero, Qu
significa todo aquello? Un signo de que, para l, este mundo material importa.
El libro de Gnesis nos dice que cuando Dios hizo al mundo, mir la creacin fsica y la
llam buena, sealando que ama y cuida del mundo material. Y el hecho de que
Jesucristo resucitara y prometiera nuevos cielos y nueva tierra, muestra claramente que
sigue preocupndose de l. Por lo cual, este mundo no es simplemente un teatro para
relatos de conversin individual, para ser desechado al fin cuando nos vayamos al cielo.
Al contrario, el propsito ms importante de Jess no es solo la salvacin individual y el
perdn de pecados, sino tambin la renovacin de este mundo, el fin de la enfermedad,
de la pobreza, de la injusticia, del sufrimiento y de la muerte. De manera que, el clmax

41

de la historia es una fiesta, no una forma superior de consciencia incorprea. En


consecuencia, Dios cre al mundo con todos sus colores, sus gustos, sus luces y sus
sonidos, es decir, con todas sus formas de vida que viven en sistemas interdependientes.
Por ahora el mundo est estropeado, manchado y quebrado, pero el mismo Dios no
descansar hasta que lo haya ordenado.
Si el mundo material fuera solo una ilusin, tal como afirma la filosofa oriental, o solo
una copia temporal de lo real, tal como lo sostiene Platn, lo que sucede, entonces, en
este mundo o en esta vida carecera de importancia. Como resultado, lo que toca al
alma o al espritu sera lo importante.
Sin embargo, Cristo no fue sencillamente salvado en espritu, sino tambin resucitado
en cuerpo; adems, Dios hizo al espritu y al cuerpo, y los redimir. De modo que todo
lo relacionado con el ministerio de Nuestro Seor demostr este hecho, pues no solo
predic la palabra, sino que igualmente san al enfermo, aliment al hambriento y se
preocup por las necesidades de los pobres.
En Mateo 25, el Seor describe como ser el Da del Juicio. All, muchos estarn y lo
llamarn Seor, pero asombrosamente dice l que, si no hubieran atendido al
hambriento, al refugiado, al enfermo y al preso, entonces no lo han servido (Mateo
25:34-40).
Esto no se contradice con lo que hemos odo del propio Jess en la Parbola del hijo
prdigo. De hecho, no est diciendo que slo los trabajadores sociales entrarn al Reino
de los Cielos; ms bien, que el inevitable signo de que usted sabe que es un pecador
salvado por la verdadera y costosa gracia es una conciencia social sensible y una vida
que se vierte en obras de servicio hacia los pobres. En cuanto a esto, los hermanos
menores son muy egostas, y los mayores, muy autosuficientes para preocuparse de
ellos.
Luego, el cristianismo es tal vez la ms materialista de todas las religiones del mundo:
los milagros realizados por Jess no son tanto violaciones del orden natural, sino una
restauracin del mismo; Dios no cre un mundo con ceguera, lepra, hambre y muerte; y
los milagros de Nuestro Seor eran signos de que un da se aboliran todas estas
corrupciones de su creacin. Por lo cual, los cristianos pueden hablar de salvar el alma y
de construir sistemas sociales que provean calles seguras y hogares clidos dentro de la
misma clusula: con integridad.
Adems, Cristo aborrece en extremo el sufrimiento, la injusticia, el mal y la muerte;
vino y lo experiment para derrotarlo, y un da, para limpiar al mundo de aquello. Y al
saber todo esto, los cristianos no sern pasivos frente al hambre, a la enfermedad y a la
injusticia.
Karl Marx y otros han acusado a la religin de ser el opio del pueblo, es decir, un
sedante que hace a la gente pasiva hacia la injusticia, porque habr de aqu a poco
tiempo ms, pastel en el cielo.
Puede aquello ser verdad respecto de algunas religiones que ensean que este mundo
material carece de importancia o es ilusorio. Pero el cristianismo ensea que Dios odia
tanto el sufrimiento y la opresin que estaba dispuesto a involucrarse en ello, y a luchar
contra ello. Y al ser comprendido adecuadamente, la fe cristiana no es, por ningn
motivo, el opio del pueblo; sino que se parece ms a las sales aromticas.

42

La salvacin es personal
Una comida provee de crecimiento por medio de la nutricin. Entonces, la Cena del
Seor, llamada tambin Comunin o Eucarista, representa el desarrollo constante en la
gracia de Dios. Y a fin de crecer y de sobrevivir, el individuo debe comer y beber con
regularidad, siendo lo que tenemos que hacer con el Evangelio de la gracia de Dios:
hemos de apropirnoslo personalmente, hacindolo cada vez central para todo lo que
vemos, pensamos y sentimos. Esa es la manera de crecer espiritualmente en sabidura,
amor, gozo y paz.
La religin acta sobre el principio de Yo obedezco, entonces soy aceptado por Dios.
Pero el principio bsico operativo del Evangelio es Yo soy aceptado por Dios,
entonces obedezco.
Como hemos visto, creer en el Evangelio es el modo en que una persona hace, antes
bien, conexin con Dios. Aquello nos da una nueva relacin con Dios y una nueva
identidad. Sin embargo, no debemos pensar que una vez que se crea en l, el cristiano
ha terminado con el mensaje evanglico.
La percepcin fundamental que tena Martn Lutero sobre este asunto era que religin
es el modo errneo del corazn humano. Por ejemplo, su computador trabaja
automticamente de modo errneo, a menos que intencionalmente le ordene que haga
algo distinto. As, el reformador alemn dice que an despus de haberse convertido
usted al Evangelio, su corazn volver a actuar sobre otros principios, a menos que, de
manera deliberada y repetitiva, lo ajuste al modo evanglico.
Habitual e instintivamente, aparte de Dios y de su gracia miramos otras cosas tales
como nuestra justificacin, nuestra esperanza, nuestra significacin y nuestra seguridad;
adems, creemos en un solo nivel en el Evangelio, pero no en niveles ms profundos; y
adems, la aprobacin humana, el xito profesional, el poder y la influencia, y la familia
y la identidad con el clan sirven como la confianza funcional de nuestro corazn ms de
lo que Cristo ha hecho, y como resultado, seguimos siendo llevados por el miedo, la ira
y la falta de auto-control hasta un grado extremo.
Mediante el simple poder de la voluntad no podr usted cambiar tales cosas, ni por
aprender los principios bblicos y ni por intentar llevarlos a cabo; solo podremos
cambiar de manera permanente cuando llevemos el evangelio a un grado ms profundo
dentro de nuestro entendimiento y de nuestro corazn. Y debemos, por decirlo as,
alimentarnos del Evangelio, digerirlo y hacerlo parte de nosotros. De esa forma
crecemos.
Pero, Cmo acta esto? Se manifiesta de diferentes maneras. A lo mejor, usted desea
ser ms generoso con su dinero, lo cual no ocurrir por el solo hecho de ejercer presin
sobre su voluntad para as hacerlo. Al contrario, debiera usted reflejarse en las cosas que
lo retienen de dar de una manera ms radical.
Para muchos de nosotros, tener mucho dinero es una forma en la que podemos ganarnos
el respeto y la aprobacin de los dems, y una manera de sentir que tenemos el control
de nuestra vida; adems, el dinero no llega a ser solo un objeto, sino algo en lo que
nuestro corazn pone su confianza y esperanza. Veamos cmo el apstol San Pablo, en
su epstola dirigida a la Iglesia de Corinto, ayud a sus miembros a crecer en la gracia
de la generosidad. l, no ejerce presin directamente sobre las emociones, contndoles
historias acerca de cmo sufren los pobres y de cunto ms tienen que los que sufren,
sino que dice: Ya conocen la gracia de nuestro Seor Jesucristo, que aunque era rico,
por causa de ustedes se hizo pobre, para que mediante su pobreza ustedes llegaran a ser
ricos (2 Corintios 8:9). Lo que expresa es: Piensen en lo valiosa que es la gracia de
Cristo hasta que deseen dar como l lo hizo.

43

Por otra parte, quizs anhele fortalecer su matrimonio. En Efesios 5, Pablo se dirige a
los esposos, pero en especial, a los maridos. De hecho, muchos de los que lean al
apstol haban llevado de su trasfondo pagano malas actitudes a sus matrimonios,
puesto que, en la sociedad predominante de la poca, el matrimonio era visto
principalmente como una transaccin comercial, debiendo uno casarse tan bien como
pudiera, para as alcanzar un status social y econmico. En cuanto a la gratificacin
sexual, esta se buscaba en otros lados. Y asimismo, se les enseaba a los hombres a
despreciar a las mujeres y a no relacionarse con ellas como sus amigas o iguales a ellos.
Sin embargo, el apstol desea animar a los maridos a que no sean fieles solamente en el
plano sexual, sino tambin a que estimen y honren a sus mujeres, ayudndolas a crecer
personal y espiritualmente. Eso se converta en una actitud totalmente nueva hacia el
matrimonio.
Pero fjese cmo el apstol San Pablo intenta motivar a sus lectores. Y nuevamente, no
amenaza ni solo exhorta, ni tampoco exalta a algn ejemplo que sea digo de imitar. Por
el contrario, retrata vvidamente la salvacin otorgada por Nuestro Seor como un amor
sacrificial y conyugal: Esposos, amen a sus esposas, as como Cristo am a la iglesia y
se entreg por ella para presentrsela a s mismo como una iglesia radiante, sin
mancha ni arruga ni ninguna otra imperfeccin. Jess no nos ama porque seamos
hermosos, sino que hemos llegado a ser hermosos por su amor sacrificial, siendo l para
nosotros el mejor cnyuge, y nosotros su novia, en el Evangelio.
Para la avaricia, la solucin radica, en el Evangelio, una reorientacin hacia la
generosidad de Cristo, donde verti por nosotros sus riquezas. De manera que usted no
debe preocuparse por el dinero, porque su cruz confirma el cuidado que Dios tiene por
usted, dndole toda la seguridad que necesita. Adems, el amor y la salvacin de
Nuestro Seor le confieren a usted un status destacado, uno que el dinero no podr
darle. Y, la solucin a un mal matrimonio es la reorientacin, en el Evangelio, hacia el
radical amor conyugal del Seor. Por lo tanto, el versculo que dice No cometers
adulterio tiene sentido dentro del contexto del amor conyugal de Jess, especialmente
en la cruz, donde le fue a usted completamente fiel, y solo cuando lo conozca, el amor
conyugal del Seor lo har verdaderamente fuerte contra la lujuria. De modo que, el
amor de Cristo es satisfactorio, alejndolo a usted de acudir a la sexualidad con el fin de
obtener lo que solamente el Hijo de Dios puede darle.
Cul es el punto? Lo que lo hace a usted fiel o generoso no es un redoblado esfuerzo
para seguir las normas morales, sino ms bien, todo cambio proviene de profundizar su
entendimiento de la salvacin otorgada por Cristo y de vivir de los cambios que dicho
entendimiento crea en su corazn. El resultado es que la fe en el Evangelio reestructura
sus motivaciones, el entendimiento de s mismo, su identidad y su visin respecto del
mundo; pero sin un cambio en el corazn, la conformidad del proceder con las reglas
ser pasajera y superficial.
El Evangelio no es, entonces, el ABC de la vida cristiana, sino el A la Z de la misma.
Adems, nuestros problemas aparecen debido a que no volvemos de continuo al
Evangelio para insertarlo y ponerlo en prctica, siendo esa la razn por la que Martn
Lutero escribi: La verdad del Evangelio es el tema original de toda doctrina
cristianaLo ms necesario es que conozcamos bien este tema, lo enseemos a otros, y
se lo inculquemos constantemente.
He odo que las personas objetan: Espere, sugiere usted que a fin de crecer en Cristo,
siga dicindose a s mismo que con cuanta gracia es amado y aceptado? No parece que
eso sea el mejor medio de progresar. Tal vez fuera negativa la motivacin religiosa,
Pero al menos era efectiva! Usted saba que deba obedecer a Dios, porque si no lo
haca, no respondera sus oraciones ni lo llevara al Cielo. Y si quitara este miedo y

44

hablara tanto acerca de la libre gracia y de la aceptacin inmerecida, Qu incentivo


tendr para vivir una vida buena? Pareciera como que esta forma de vivir segn el
Evangelio no producir seres que sean tan fieles y diligentes para hacer la voluntad de
Dios sin cuestionamientos.
Pero si al haber perdido usted todo temor del castigo, ha perdido igualmente el incentivo
para vivir una vida en obediencia, entonces Cul fue, en primer lugar, su motivacin?
Podra haber sido solamente el temor. Y Qu otro incentivo hay? El amor agradecido y
respetado.
Hace algunos aos atrs, conoc a una mujer que empez a asistir a la Iglesia
Presbiteriana el Redentor, la iglesia donde soy pastor. Ella deca que haba ido a una
iglesia en formacin, habiendo escuchado siempre que Dios nos aceptaba slo si ramos
lo suficientemente ticos y buenos, pero nunca haba odo el mensaje que ahora estaba
oyendo: de que somos aceptados por Dios mediante la pura gracia a travs de la obra de
Cristo, sin importar lo que hagamos o lo que hayamos hecho. A este respecto, opinaba:
Es una idea que da miedo! Es muy buena, pero da miedo.
Me qued intrigado, y le pregunt qu era tan terrible de la libre e inmerecida gracia. Su
respuesta fue algo as: Si fuera salva por mis buenas obras, habra en ese caso un lmite
para lo que Dios me pidiera o me hiciera llevar a cabo. Sera como una contribuyente
con derechos, habra cumplido con mi deber y merecera un cierto nivel de vida. Pero si
es cierto que soy una pecadora salvada por la pura gracia, al precio infinito de Dios, no
hay, entonces, nada que pueda pedirme. As, vio de inmediato que la maravillosa
enseanza de la salvacin por gracia, que supera a lo que se cree, tena en s dos
extremos. Por una parte, aparta el temor servil, pues Dios nos ama libremente a pesar de
nuestras faltas y defectos. Sin embargo, tambin admiti que si Jess haba hecho esto
por ella, no perteneca a s misma, sino que haba sido comprada con precio.
Al pasar los aos, he odo a muchos decir: Bueno, si creyera que he sido salvo por pura
gracia, y no por mis obras, Podra entonces vivir como quisiera!. No obstante, esto es
vivir como si la parbola relatada por Nuestro Seor tuviera solamente un Acto 1 y no
un Acto 2.
S, la gracia de Dios es gratuita, pero tambin es de gran valor, infinitamente costosa.
En torno a esto, Dietrich Bonhoeffer qued consternado al ver que muchos en la Iglesia
Alemana capitularon ante Hitler a principios de los aos treinta. En respuesta, escribi
su gran obra El costo del discipulado, advirtiendo all acerca de los peligros de lo que
llam gracia barata, enseanza que hace nfasis slo en que la gracia es gratuita, de
manera no importa cmo vivamos. El deca que la solucin no era volver al legalismo,
sino en enfocarse en cun seriamente toma en cuenta Dios el pecado y en qu modo
podra salvarnos de ste al costo infinito para l. Y al comprender este asunto,
debemos dar y daremos nueva forma a nuestra. Por lo cual, no podremos vivir de una
forma cobarde y egosta, sino que lucharemos por la justicia y nos daremos en sacrificio
por nuestro prjimo, y no nos preocuparemos por el costo que implica seguir a Cristo
cuando lo comparemos con el precio que pag por nuestro rescate.
Un texto bblico que obliga a esto es la parbola del sembrador, en Mateo 13. El
predicador de la palabra, ms bien dicho, del evangelio, es comparado con un
sembrador de semillas; hay all tres grupos de personas que reciben y aceptan el
evangelio, pero dos de ellos no generan vidas cambiadas; una clase de personas no tiene
la paciencia ni la resistencia para manejar el sufrimiento, mientras que otra, sigue
teniendo una vida ansiosa y materialista; pero el nico grupo que genera una vida
cambiada no es el que se ha esforzado ms o ha sido ms obediente, sino el que oye la
palabra y la entiende (Mateo13:23). Bonhoeffer insista en que tales personas, cuyas
vidas permanecan sin ser cambiadas por la gracia de Dios, no entendan el costo de sta

45

y, por lo dems, no comprendan verdaderamente el evangelio; tenan una idea general


del amor universal de Dios, pero no un real entendimiento de la seriedad del pecado y
del significado de la obra de Cristo en nuestro favor.
Al final, la antigua formula pronunciada por Martn Lutero aade con precisin lo
siguiente: Somos salvos por la fe sola [no por nuestras obras], pero no por la fe que
permanece sola. De hecho, nada de lo que hacemos merece la gracia y el favor de
Dios, pues creemos que nos lo ha dado en Jesucristo, y lo recibimos por fe; pero si de
verdad creemos y confiamos en el que en sacrificio se entreg por nosotros, nos
transforma en personas que, en sacrificio sirven a Dios y al prjimo.
Y si decimos Creo en Jess, pero no afecta a nuestro modo de vivir, la respuesta no es
que necesitemos aadir un duro esfuerzo a nuestra fe, hasta tal punto de que no hayamos
entendido o hayamos credo efectivamente en Jess.

La salvacin es comunal
Por naturaleza, realizar una fiesta es comunal. Ninguna reunin, encuentro familiar, una
boda, u otro acontecimiento social significativo es completo si falta una comida. Luego,
cuando invitamos a comer a alguien, dicha invitacin es para relajarse un poco y para
que unos y otros se conozcan. Y luego, en no pocas culturas, el intento de comer con
alguien significa que se le est brindando amistad.
Por otra parte, vivimos en una cultura en la que los deseos e intereses individuales
adquieren importancia sobre los de la familia, del grupo o de la comunidad. Como
resultado, un alto porcentaje de personas desea alcanzar un crecimiento espiritual sin
perder su independencia de una iglesia o de cualquier otra institucin organizada, siendo
esto, frecuentemente, el significado tras las declaraciones usuales tales como: Soy
espiritual, pero no religioso, y, Me gusta Jess, pero no el cristianismo.
Muchas personas que estn espiritualmente buscando, han tenido malas experiencias
con las iglesias. De modo que no quieren nada ms con ellas, sino que se interesan en
una relacin con Dios, pero no si deben participar de una organizacin determinada.
Por lo dems, he explicado en este libro por qu las iglesias, y todas las instituciones
religiosas, son habitualmente tan desagradables, pues estn llenas de hermanos mayores.
Pero el alejarse de ellas porque hay hermanos mayores, no es sino otra forma de autojusticia. Adems, no hay motivos para que usted crezca espiritualmente separado de la
participacin dentro de una comunidad de otros creyentes. No puede usted, entonces,
vivir la vida cristiana sin un grupo de amigos cristianos, sin una familia de creyentes en
la cual halle un lugar.
C.S. Lewis form parte de un famoso crculo de amigos llamado los Indicios, el que
inclua a J.R.R. Tolkien, autor de El Seor de los Anillos, y tambin al autor Charles
Williams, quien muriera inesperadamente luego de la 2 Guerra Mundial. En su libro
Los Cuatro Amores, Lewis escribi una impactante meditacin sobre su muerte en un
ensayo titulado La Amistad:
En cada uno de mis amigos hay algo que solo algn otro amigo puede hacer resaltar del
todo. Ya que por m mismo, no soy lo suficientemente liberal para hacer entrar al
hombre en actividad. Quiero otras luces que la ma para mostrarle todas sus facetas. Y
ahora que Charles [Williams] ha muerto, no volver a ver la reaccin de Ronald
[Tolkien] hacia una broma de ste. Pues, lejos de tener ms de Ronald, de tenerlo para
m, ahora que Charles se ha ido, tengo menos de lEn esto, la Amistad exhibe una
gloriosa cercana por semejanza al Cielo mismo, donde las multitudes de los benditos

46

(la cual ningn hombre puede contar) aumentan la complacencia que todos nosotros
tenemos de Dios. Porque cada alma, al verlo en su camino, comunica sin duda alguna
esa nica visin a todo el resto. Aquello, dice un antiguo autor, es la razn de que los
serafines de la visin de Isaas exclaman unos a otros: Santo, santo, santo (Isaas 6:3).
Y mientras ms compartamos entre nosotros el Pan del Cielo, ms lo tendremos.
Lewis dice que eso tom a una comunidad para identificarla como a un individuo.
Cunto ms sera cierto esto de Jesucristo? Por lo general, los cristianos afirman que
desean tener una relacin con Cristo, es decir, que quieren conocerlo mejor. Sin
embargo, usted no podr hacerlo por s solo, sino que deber estar muy involucrado en
la Iglesia, dentro de la comunidad cristiana, con relaciones firmes de amor y
responsabilidad. Y slo si es parte de una comunidad de creyentes que buscan parecerse
a Jess, servirlo y amarlo, lo conocer y crecer en su semejanza.

La fiesta de Babette
La gran parbola del hijo prdigo vuelve a contar la historia de la Biblia y la historia de
la raza humana. Dentro de aqulla, Cristo ensea que las dos formas de vida ms
comunes son, por igual, un callejn sin salida. Adems, nos muestra de cuan solo en l,
en su persona y obra, hallarn los argumentos de nuestra vida una resolucin y un final
feliz.
La apreciada historia escrita por Isak Dinesen, La fiesta de Babette, culmina asimismo
con una fiesta, ensendonos al mismo tiempo sobre dos estilos de vida usuales que
resultan inadecuados y la realidad de una alternativa distinta.
La historia expresada por Dinesen es acerca de dos mujeres mayores, Martina y
Philippa, hijas de un pastor muy estricto que haba fundado en su pueblo una pequea
secta religiosa. Cuando crecieron, ambas mujeres se vieron tentadas a llevar una vida de
sensualidad. Una de ellas, Martina, era cortejada por un joven y apuesto teniente que
deseaba llevrsela de all; la otra, Philippa, era buscada por el director de la Opera de
Pars, quien se haba fascinado por la pureza y claridad de su voz. Al final, ambas
mujeres se apartaron de la vida de placeres mundanos a fin de ayudar a su padre en su
misin; y despus que ste muriera, siguieron presidiendo la estricta comunidad
religiosa y moral en un pequeo pueblo situado en la desolada costa de Jutlandia, al
oeste de Dinamarca.
Pero no le iba bien a la comunidad, pues la vida de las personas se volvi tan fra y
estril como el hmedo, gris y ventoso tiempo de la regin. De hecho, casi todos haban
tenido un altercado con otro en la ciudad, y muchos no se hablaban siquiera. Adems, el
orgullo y los motivos de quejas se haban fomentado, y la amargura haba aumentado
llegando a proporciones dolorosas. En trminos absolutos, el pueblo era un lugar falto
de alegra.
Entonces Martina y Philippa recibieron en casa a Babette, una refugiada poltica, quien
vivi con ellas trabajando como empleada domstica. Y al ganar inesperadamente la
lotera, Babette se ofreci para pagar y preparar una cena de aniversario en honor del
nacimiento del padre de ambas, resultando que sta haba sido una de las chefs ms
famosas de Pars, y la comida que planeaba era una fiesta gourmet.
Lleg el da de la comida, y los invitados se presentaron. Y una mujer mayor que viva
cerca del pueblo, la Seora Loewenholm, dese honrar la memoria del pastor, y as fue
como invit a su sobrino para que se uniera a ella en la cena. Dicho sobrino era nada

47

menos que el joven y apuesto teniente que haba cortejado a Martina hace muchos aos
atrs, siendo ahora un gran general.
Cuando el general llegaba en el coche, meditaba sobre el pasado, sintiendo que no haba
encontrado la felicidad a pesar de todo su xito mundano. Se acordaba de Martina y de
su seriedad espiritual, sorprendindose si hubiera l pasado por alto lo que realmente
importaba en la vida. Sin embargo, Martina y Philippa no haban logrado lo que
esperaban, pese a que siguieron la senda del servicio religioso.
Luego, se sentaron todos a la mesa y empezaron a comer, e inmediatamente quedaron
atnitos por la exquisita calidad y la perfecta preparacin de la comida. Adems, el
poderoso efecto de la fiesta comenz a derribar las defensas de la gente. Bajo la
influencia de la maravillosa comida y bebida, uno por uno, antiguos enemigos
empezaron a enternecerse entre s, comenzando a intercambiarse palabras y comentarios
tan dulces como la comida. Y adems, se busc y se concedi el perdn.
Por otra parte, dos mujeres que no se haban hablado por muchos aos, se tocaron
afectuosamente la frente, dicindose: Que Dios te bendiga, Solveig y A ti tambin,
querida Anna. Finalmente, Philippa se dispuso a cantar con su hermosa y pura voz,
escuchndola y oyndola todos los presentes.
Luego, el general se levant para hablar, y cit el Salmo 85: El amor y la verdad se
encontrarn; se besarn la paz y la justicia; y a continuacin dijo que, durante la
comida, haba llegado a darse cuenta de que, por alguna razn, pueden estar juntos la
alegra y la moralidad, y lo tico y lo sensual.
La escritora resuelve de manera precisa las lneas de esta historia: los habitantes de
aquel pueblo experimentan la sanidad comunitaria. Por otro lado, Babette tambin es
transformada. De hecho, se senta como una extraa en el lugar, pero ahora se hallaba
en casa y no era ya una refugiada; e incluso, el general se va sin los recuerdos con los
que haba llegado hasta all.
Con todo, la historia no nos proporciona una respuesta clara a la interrogante que tan
bien formula.
Pero tanto la vida mundana de placeres sensuales como la vida religiosa de estrictez
tica fracasan en darle al corazn del hombre lo que est buscando. A esto, el gran
filsofo dans Sren Kierkegaard, quien influyera en Isak Dinesen, denomin a estas
vas como: la esttica y la tica, mostrando en sus escritos que ninguna de estas
aproximaciones a la vida era la adecuada. Pero, Cul es la alternativa?
Bien, en la fiesta de Babette, las cenas poseen la momentnea experiencia mstica, en
las cuales, estas dos cosas: la justicia y la verdad, se encuentran. Dinesen est
profesando su creencia en que hay algo ms all de estas dos alternativas, algo que no es
ni el egosmo de lo esttico ni la severidad de lo tico, aunque no poda encontrar
una mejor manera de representar ese algo que una maravillosa comida, una gran fiesta.
Sin embargo, la parbola contada por Jess responde a la cuestin que formula tan
hbilmente. El dice: Yo soy el pan del cielo. Adems, nos dice que tanto la va
sensual del hermano menor como la va tica del hermano mayor son callejones sin
salida espirituales; tambin nos muestra que hay otra alternativa: a travs de l. Y el
entrar a esa va y el vivir una vida basada en la salvacin que l da, nos llevar en
definitiva a la mejor fiesta de esa futura salvacin al final de la historia.
En este captulo, tenemos un anticipo de dicha salvacin futura en todas las formas que
hemos resumido: en oracin, en servicio a los dems, en los cambios que se efectan en
nuestra naturaleza interna mediante el Evangelio, y a travs de las relaciones sanadas
que Cristo nos puede dar hoy. Pero son solo un anticipo de lo que est por venir.

48

Sobre este monte, el SEOR*Todopoderoso preparar para todos los pueblos un


banquete de manjares especiales, un banquete de vinos aejos, de manjares especiales y
de selectos vinos aejos. 7 Sobre este monte rasgar el velo que cubre a todos los
pueblos, el manto que envuelve a todas las naciones. 8 Devorar a la muerte para
siempre; el SEOR omnipotente enjugar las lgrimas de todo rostro, y quitar de toda
la tierra el oprobio de su pueblo. El SEOR mismo lo ha dicho. (Isaas 25:6-8).
6

49

Reconocimientos
Agradezco nuevamente a Jill Lamar, David MacCormick y a Brian Tart, cuya habilidad
literaria y apoyo personal han permitido que se escribiera este libro. Como siempre,
gracias a Janice Worth y a Lynn Land, quienes hacen lo posible que estudie y escriba en
paz durante dos semanas cada verano. Y adems, agradezco a la gente de la Iglesia
Presbiteriana El Redentor, quienes abrieron sus mentes y sus corazones al contra
intuitivo mensaje de este libro.
Hace aos atrs, o predicar al Dr. Ed. Clowney sobre la parbola del hijo prdigo, lo
cual cambi mi forma de pensar con respecto al cristianismo y de cmo transmitirlo.
Con el paso de los aos, mientras iba conocindolo, tambin aprend de l que se poda
ser teolgicamente profundo, absolutamente ortodoxo y, sin embargo, fielmente grato,
convirtindose aquello en una rara y valiosa combinacin.
Y si tuviera que hacer una lista de todos los hombres y mujeres que me han aconsejado
y me han animado, as como han dado forma al ministerio que he desempeado, llenara
muchas pginas con ellos. No obstante, habra que incluir a: Barbara Boyd, Richard
Lovelace, Roger Nicole, Elisabeth Elliot, Kennedy Smartt, Harvice Conn, Jack Miller,
y como siempre, a mi esposa, Kathy.
A todos, mi ms sincera gratitud.
Tim Keller,
Junio del ao 2008

50

Notas
Introduccin
1. El sermn ha sido publicado bajo el ttulo Compartiendo la bienvenida que dio el
padre, en su volumen Preaching Christ from All of Scripture (Crossway, 2003). Por
tres aos, impart en conjunto con el Dr. Clowney un curso sobre predicacin. Durante
el tiempo en el que compart con l acerca de cmo haba edificado yo sobre sus bases y
de lo que crea yo, se convirtieron en las implicaciones radicales de esta parbola dicha
por Jess. El Dr. Clowney estuvo afirmndose muy bien en este material, el cual se
encuentra hoy en este libro.
2. He consultado muchos otros comentarios y estudios acerca del captulo 15 del
Evangelio segn San Lucas, aunque deseo reconocer que tengo una especial deuda a la
obra escrita por Kenneth E. Bailey, Finding the Lost Cultural Keys to Luke 15 (Ed.
Concordia, 1992) para muchas de las observaciones dentro de los antecedentes
histricos y culturales que empleo en este volumen.
Captulo 1: La gente alrededor de Jess
3. J.R.R. Tolkien, Las dos torres (Harper Collins, 2004), p.577.
4. Este dilogo se basa en una ilustracin hecha de un sermn dado por Richard Lucas,
en la Iglesia Anglicana de St. Helens Bishopsgate, en Londres, Reino Unido.
Captulo 3: Redefiniendo el pecado
5. El libreto de Witness, por Earl W. Wallace y William Kelley puede ser encontrado en
www.harrisonfordweb.com/Multimedia/witness.pdf (acceso permitido el 31 de
diciembre de 2007).
6. Flannery OConnor, Wise Blood: A Novel (Farrar, Straus y Giraux, 1990), p.22.
7. El guin de la obra realizada por Peter Shaffer, Amadeus, puede encontrarse en http://
www.imsdb.com/scripts/Amadeus.html (acceso permitido el 30 de diciembre de 2007).
8. En Lucas captulo 18, Jess relata la parbola de un recaudador de impuestos (quien
colaboraba con las fuerzas romanas que ocupaban Israel) y de un fariseo. Este ltimo es
muy recto moralmente pero muy autosuficiente, mientras que el recaudador de
impuestos es un fracasado moralmente pero est arrepentido. Jess concluye: Les digo
que ste, y no aqul, volvi a su casa*justificado ante Dios. Pues todo el que a s mismo
se enaltece ser humillado, y el que se humilla ser enaltecido (Lucas 18:14).
Comprense estas palabras con las dichas a los fariseos en Lucas 5:32: No he venido a
llamar a justos sino a pecadores para que se*arrepientan.
Captulo 4: Redefiniendo la prdida
9. Elisabeth Elliot: These Strange Ashes (Harper and Row, 1975), p.132.
10. Richard Lovelace: The Dynamics of Spiritual Life (Inter-Varsity, 1979), p.212 ff.

51

Captulo 6: Redefiniendo la esperanza


11. John Steinbeck: East of Eden (Viking, 1952), p.3.
John Knowles: A Separate Peace (Macmillan, 1959). P.45. Ambos son citados en las
obras de C. Plantinga: Engaging Gods World: A Christian Vision of Faith, Learning,
and Living (Eerdmans, 2002), p.3. Le debo mi pensamiento sobre la nostalgia espiritual
a todo el primer captulo de la obra escrita por Plantinga.
12. C.S. Lewis: The Weight of Glory and Other Addresses (Simon and Schuster, 1996),
pp. 28-29, 35-36.
Captulo 7: La fiesta del padre
13. W. Kimnach, K. Minkema, D. Sweeney, Eds: The Sermons of Jonathan Edwards: A
Reader (Yale, 1999), pp.127-128.
14. Martn Lutero: A Commentary on St. Pauls Epistle to Galatians (James Clarke,
1953), p.101.
15. C.S. Lewis: Los cuatro amores (Harcourt, 1960), pp. 61-62.

Sobre el autor
52

Timothy Keller naci y creci en Pennsylvania, y se educ en la Universidad de


Bucknell, en el Seminario Teolgico Gordon Conwell, y en el Seminario Teolgico de
Westminster. Empez su ministerio pastoral en Hopewell, Virginia. Luego, en 1989,
empez en Manhattan junto con su esposa, Kathy, y sus tres hijos, la Iglesia
Presbiteriana El Redentor. Actualmente, esta iglesia tiene casi seis mil asistentes en los
cinco servicios que se realizan, una serie de iglesias hijas, y est plantando iglesias en
grandes ciudades a travs de todo el mundo.
.

[1] Personajes del drama en latn. N del T.

53