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Los nahuas despus de la conquista.

Historia social y cultural de los indios del Mxico


central, del siglo XVI al XVII
En el texto Los nahuas despus de la conquista, el autor James Lockhart hace una
investigacin acerca de cmo fue el mundo de los nahuas despus del contacto con los
espaoles y aclarar un poco la historia de la sociedad nahua. Para su obra, Lockhart lo
divide en ocho captulos los cuales abarcan temas bsicos para comprender como
estaba organizada la vida de los nahuas y como influyeron las nuevas ideas europeas
en dicha organizacin. Sin embargo para este trabajo solo se analizaran cuatro
captulos (La introduccin, El altpetl, La vida religiosa y La conclusin).
En la introduccin el autor seala los puntos ms importantes de su trabajo como el
propsito, las fuentes que utilizo y que fueron importantes para el desarrollo de su obra
ya que, en su mayora, utilizo testimonios de los propios nahuas. Asimismo mencionara
algunas propuestas que han surgido entorno a dicho tema.
Continuando con su obra, Lockhart habla del Altpetl como segundo apartado, en el
cual hace una descripcin de lo que significaba el altpetl para los nahuas y como en
su perspectiva l lo concibe. El altpetl es un conjunto de personas que dominan un
lugar determinado y cuando llegaron los espaoles el altpetl fue un lugar
trascendental para la construccin de sus unidades polticas. 1
Cada altpetl tena un tlatoani, un dios particular, un mercado central y un conjunto de
calpolli o calpulli los cuales estaban formados por grupos de individuos que crean tener
un ancestro en comn; asimismo cada calpolli deba tributar al altpetl con alimentos,
guerreros, mano de obra entre otros productos. Los mercados tuvieron un papel
importante pues era en estos lugares donde los representantes de los calpolli
comerciaban sus productos.
Lockhart, James, Los nahuas despus de la conquista. Historia social y cultural de los indios del Mxico
central, del siglo XVI al XVIII, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1999.

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1. Lockhart, James, Los nahuas despus de la conquista. Historia social y cultural de los indios del
Mxico central, del siglo XVI al XVIII, Mxico, 1999. pg.28.

Cuando llegaron los espaoles a tierras mesoamericanas se percataron de que el


sistema sociopoltico que posean los nahuas era similar al suyo, por esta razn los
europeos decidieron establecer sus construcciones sobre los altpetl para poder
establecer su control sobre la poblacin indgena. 2
Respecto a lo dicho anteriormente, Lockhart afirma que el altpetl pudo sobrevivir a la
conquista,3 esto se puede observar en los cambios que hicieron los espaoles pero
manteniendo el significado y la importancia del altpetl como la principal unidad poltica
que posean los nahuas. Para las modificaciones tuvieron que comenzar por la
gobernacin y esto significaba manipular a los tlatoque y posteriormente introducir
cargos espaoles.
Entre los cargos que los espaoles asignaron se encuentran los escribanos, estos
personajes deban escribir pronunciamientos del cabildo y se comparan mucho con los
escribanos nahuas llamados amatlacuilo; los funcionarios menores fueron otros cargos
y estos deban participar directamente en las operaciones del cabildo. 4
El autor finaliza su segundo capitulo mencionando que los altpetl no fueron
destruidos sino tuvieron una serie de cambios internos cuya finalidad era seguir
conservando la concepcin sociopoltica del altpetl pero con algunas modificaciones
europeas e incluso la mayora de los altpetl sobrevivieron hasta la poca de la
independencia de Mxico. Muchos conjuntos altpetl-tlaxilacalli seguan relativamente
intactas al momento de la independencia de Mxico. 5
El sexto apartado corresponde a la vida religiosa de los nahuas, donde Lockhart explica
que la religin tena un papel importante dentro de la organizacin poltica y social de
los pueblos nahuas. Este aspecto religioso tambin fue transformado por los espaoles
y fue una pieza fundamental para la conversin de los indgenas a la religin cristiana.

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2. Ibdem. Pg. 45.
3. Ibdem. Pg. 48.
4. Ibdem. Pg. 69.
5. Ibdem. Pg. 88.

La religin para los nahuas no era solo una simple actividad cotidiana sino que tambin
llegaba a influir en asuntos polticos. 6 Esta caracterstica religiosa tambin era
compartida por los espaoles quienes, adems de realizar la evangelizacin de los
indgenas, tambin asignaron cargos religiosos los cuales en su mayora eran
espaoles.
Del mismo modo, otra modificacin que realizaron los europeos fue el reemplazo de las
imgenes sagradas de los nahuas por los santos de la religin cristiana, los cuales
cumplan la funcin de ser un smbolo central que identificara cada entidad, esta idea
es similar a la que se tenia respecto a las representaciones sagradas de los nahuas.
Por ultimo, James Lockhart menciona sus conclusiones respecto a su trabajo y vuelve
a resaltar su objetivo, el cual fue explicar el mundo nahua y su naturaleza despus de
la llegada de los espaoles.
Para concluir mencionare que el objetivo principal del autor es demostrar que los
espaoles no llegaron a destruir las instituciones sociopolticas del mundo nahua, ni
obligar a la poblacin indgena de aceptar sus ideas, sino que la llegada de los
europeos significo una modificacin de las instituciones y una unin de pensamientos
por parte de dos pueblos distintos. Por esta razn los pueblos mesoamericanos
pudieron adaptarse perfectamente a las modificaciones europeas de sus instituciones y
creencias pues estas no eran distintas a las que ellos conocan, todo esto lo conceban
como una continuidad de sus propios establecimientos.
Asimismo considero que es importante preguntarse cmo debe de ser entendida la
conquista de Mxico?, James Lockhart lo explica claramente respaldado de una gran
cantidad de fuentes. En la actualidad, escuchar la palabra conquista de Mxico hace
referencia a una destruccin salvaje de lo que fue el mundo mesoamericano, cuando
en realidad debe tomarse en cuenta que no fue una imposicin agresiva aceptar las
ideas europeas sino que fue un proceso de ajuste por parte de los indgenas quienes, a
pesar de lo que significo la llegada de los espaoles, pudieron progresar dentro de un
mundo que estaba alterado.
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6. Ibdem. Pg. 299.