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Introduccin

Los procesos termoqumicos son procesos de endurecimiento superficial por difusin. En


este caso, se modifica la composicin qumica de la superficie de la pieza mediante un proceso
termoqumico, el cual necesita calor para promover la difusin de una especie endurecedora
hacia la superficie y regiones sub-superficiales de la pieza a tratar.
Este proceso de difusin modifica la composicin qumica de la superficie de la pieza,
formando una capa dura.
La profundidad de la capa dura posee la siguiente relacin temperatura-tiempo:

En donde la constante de difusividad K, depende de la temperatura, la composicin qumica


de la pieza y del gradiente de concentracin de la especie endurecedora. En trminos de
temperatura, la constante de difusividad se incrementa exponencialmente con la temperatura
absoluta. El gradiente de concentracin depende de la cintica superficial y reacciones del
proceso en particular.

Nitruracin
Es una tcnica de endurecimiento superficial de aleaciones ferrosas en el que se consiguen
durezas extraordinarias en la periferia de las piezas por absorcin de nitrgeno en una
atmsfera de amonaco y sin la necesidad de un temple final.
Las piezas que se desean nitrurar son siempre templadas y revenidas antes de la
nitruracin. La nitruracin se realiza en una atmsfera de amonaco a 500-575 C, durante 20 a
80 horas. Se alcanzan profundidades de capa de 0.20 a 0.70 mm y durezas de hasta 70 HRC.
Dado que despus de la nitruracin las piezas ya adquieren dureza superficial, no es necesario
enfriarlas rpidamente desde la temperatura de nitruracin. Esto evita las deformaciones
provenientes del enfriamiento rpido. Adems, siempre que la temperatura de nitruracin sea
inferior la temperatura de revenido, las propiedades mecnicas del ncleo de la pieza
quedarn inalteradas y sern las mismas a las obtenidas previamente del tratamiento de
temple y revenido. Por ser relativamente baja la temperatura de nitruracin, no hay
crecimiento grano. Tampoco es necesario someter las piezas nitruradas a ningn tratamiento
de regeneracin posterior.
Los pasos completos del proceso de nitruracin suelen ser los siguientes:
a) Mecanizado de las barras laminadas o piezas en bruto de forja o estampado,
dejando un exceso de 2 mm sobre las medidas finales.
b) Temple y revenido a una temperatura tal que el ncleo consiga la dureza o
resistencia deseada.
c) Mecanizado final de las piezas, dejndolas casi exactamente a las medidas
finales.
d) En algunos casos se somete a las piezas a un tratamiento a 500-600 C
(temperatura inferior a la de revenido) para eliminar las tensiones de mecanizado.
e) Proteccin de las superficies que no se quiere endurecer y desengrasado.
f) Nitruracin.
g) Ligero rectificado final (opcional).
Ventajas de la Nitruracin
1. GRAN DUREZA. Luego de la nitruracin, se pueden conseguir durezas de hasta
1100 Vickers, mayor a las posibles por cementacin.
2. GRAN RESISTENCIA A LA CORROSIN. Despus de la nitruracin, los aceros
tienen mayor resistencia a la corrosin por agua dulce, agua salada, vapor o
atmsferas hmedas. En caso que interese la mxima resistencia a la corrosin, no
deben rectificarse las piezas despus de nitruradas.
3. AUSENCIA DE DEFORMACIONES. Debido a que no es necesario realizar un
enfriamiento rpido desde la temperatura de nitruracin.
4. ENDURECIMIENTO EXCLUSIVO DE DETERMINADAS SUPERFICIECS DE LAS
PIEZAS. Durante la nitruracin se pueden proteger perfectamente 1as superficies de
las piezas que no se desea endurecer, aunque sean de formas complicadas e
irregulares.
5. RETENCIN DE DUREZA A ELEVADAS TEMPERATURAS. Las capas nitruradas
conservan gran dureza hasta los 500 C, especialmente cuando la duracin del
calentamiento no es muy prolongada, segn se muestra en la Figura 1. Esa propiedad
es interesante para piezas de mquinas en donde pueda ocurrir sobrecalentamientos
accidentales, por ejemplo, por falta de lubricacin. En caso de tratarse un acero
cementado, un incremento de temperatura disminuira la dureza, pudiendo agarrotar

el mecanismo.

FIGURA 1
Teora de la nitruracin
En un principio, para lograr una nitruracin efectiva en los aceros al carbono, es condicin
necesaria cumplir al menos con los siguientes factores:
a) La temperatura de nitruracin debe ser inferior a la del eutectoide:
Si se nitrura un acero al carbono extradulce (sin aleantes) a 700C en una atmsfera de
amonaco, se obtendra una capa relativamente dura, pero tan frgil que el proceso no tendra
aplicacin industrial. La principal causa de esa gran fragilidad es la aparicin del eutectoide
braunita que se forma cuando la nitruracin se realiza a temperatura superior a 590C.

FIGURA 2
El mecanismo de nitruracin difiere bastante al de cementacin. En la cementacin se
emplean temperaturas elevadas (mayores a la eutectoide) para facilitar la solubilidad del
carbono en la austenita. La nitruracin se efecta a menores temperaturas (alrededor de
500C), inferiores a la eutectoide braunita (ver figura 2) en las que el porcentaje de nitrgeno
que se puede disolver en el acero ferrtico es muy pequeo. No se emplean temperaturas ms
elevadas, porque se obtendran capas nitruradas muy frgiles sin utilidad prctica industrial.

b) Es necesaria la presencia de aleantes formadores de nitruros:


En un acero al carbono ordinario, la difusin del nitrgeno hacia el interior se efecta con
ms facilidad que en los aceros aleados. Sin embargo, se obtendran durezas superficiales
inferiores a los 60 HRC. Esta dureza se incrementa hasta 70 HRC (1000HV) si el acero presenta
aleantes formadores de nitruros (Al, Cr, Mo, V). Adems, la adherencia de la capa se
incrementa significativamente.
Microestructura de la Capa Nitrurada
La capa nitrurada posee las siguientes zonas distintivas: La capa blanca, la zona de difusin,
la zona de transicin, y el ncleo, segn se muestra en la Figura 3.

FIGURA 3
La CAPA BLANCA recibe este nombre por el color que toma cuando se la ataca con Nital.
Est constituida por las fases y ' y tiene un espesor tpico de hasta 25 m. La concentracin
de cada fase depende de la composicin qumica del acero, principalmente el contenido de
carbono, y de la temperatura, composicin del gas y tiempo de nitruracin. Esta capa es muy
dura y quebradiza y no es deseada en la nitruracin, pudiendo ser removida con un ligero
mecanizado en caso de ser necesario.
La ZONA DE DIFUSIN est inmediatamente por debajo de la capa blanca. Esta regin est
conformada por nitruros estables provenientes de la reaccin entre el nitrgeno y los
elementos formadores de nitruros que contenga el acero. El espesor tpico llega a 1 mm, y
depende de la temperatura y tiempo del proceso. Es sta regin la que le confiere las
propiedades de dureza y resistencia a la fatiga de las capas nitruradas.
La ZONA DE TRANSICIN, como su nombre lo indica, corresponde a un gradiente de
microestructuras intermedios entre la zona de difusin y la microestructura del ncleo de la
pieza. Esta zona no siempre es visible por medio de la microscopa.
La microestructura del NUCLEO consiste en martensita revenida. Se considera que la dureza
del ncleo es la misma que la obtenida luego del temple y revenido.
Composicin de los aceros de nitruracin
Los elementos de aleacin ms comnmente usados en la prctica de la nitruracin de los
aceros son: Al, Cr, V, W y Mo. Todos ellos son formadores de nitruros estables a la
temperatura de nitruracin. El carbono se encuentra en el rango de 0.20 a 0.60%. Su funcin
es la de proveer las caractersticas mecnicas al ncleo de la pieza, y no tiene influencia directa
en la profundidad y dureza de la capa nitrurada. El aluminio es el aleante ms importante
cuando se quieren conseguir las mximas durezas. Generalmente se limita su contenido a un
mximo de 1.5% y debe ir acompaado de otros aleantes. Si no se cumple alguna de estas
condiciones, la capa nitrurada resultante ser demasiado frgil. El molibdeno forma nitruros

estables a la temperatura de nitruracin, aumentando la dureza de la capa exterior. Adems,


mejora la tenacidad del ncleo y evita la fragilidad que presenta los aceros sin molibdeno al
permanecer mucho tiempo a temperaturas de alrededor de 500 C. El cromo y el vanadio
aumentan la profundidad de capa e incrementan la influencia del aluminio y del molibdeno.
La Tabla 1 muestra la composicin qumica de los aceros al carbono ms empleados en la
nitruracin:

TABLA 1
Instalaciones de nitrurar
Los elementos necesarios para efectuar la nitruracin son: el horno de tratamiento, la caja
de nitrurar, un tubo de amoniaco y un aparato para medir la disociacin del gas. Figura 4.
Los hornos de tratamiento suelen ser casi siempre elctricos con regulacin automtica de
temperatura.
La caja donde se colocan las piezas a nitrurar, suele ser de nquel, acero inoxidable
austentico o hierro esmaltado. La caja llevar tres tubos, uno en la parte inferior para la
entrada del amoniaco, otro en la parte superior de salida y el tercero, cerrado, para el par del
pirmetro. El cierre de la caja debe ser hermtico, a fin de contener la atmsfera nitrurante.
Junto al horno se colocar una botella de amoniaco, conectada con el tubo de entrada de
gas a la caja. El tubo de salida ir a dos frascos lavadores llenos de agua, en los que el burbujeo
servir para tener una idea del consumo del gas.

FIGURA 4
Aplicaciones
La nitruracin se aplica principalmente a piezas que son sometidas regularmente a grandes
fuerzas de rozamiento y de carga, tales como pistas de rodamientos, camisas de cilindros,
rboles de levas, engranajes sin fin, etc. Estas aplicaciones requieren que la piezas tengan un
ncleo con cierta plasticidad, que absorba golpes y vibraciones, y una superficie de gran
dureza que resista la friccin y el desgaste.

Nitrocarburacin
La nitrocarburacin, o nitrocarburacin ferrtica, es un proceso modificado de nitruracin y
no una forma de carburizacin. En la nitrocarburacin, tanto nitrgeno como carbono (en
menor cantidad) se introducen en forma simultnea en el acero en fase ferrtica.
Este proceso se aplica en forma exitosa a la mayora de los metales ferrosos, incluyendo
aceros al carbono forjados, obtenidos de metalurgia de polvos, aceros de corte libre,
microaleados, aleados, aceros para herramientas, aceros inoxidables y fundiciones.
La dureza de la capa dura es de 60 a 72 HRC, y tiene excelentes propiedades antirallado y
resistencia al desgaste, con distorsin mnima.
El tratamiento puede ser llevado a cabo en un bao de sales lquido, o en una atmsfera
gaseosa. ltimamente est teniendo mayor participacin la nitrocarburacin por plasma.
Microestructura de la Capa Nitrocarburada
La capa blanca, superficial, est compuesta por un carbonitruro de hierro (fase ) que se
forma entre 490 y 590C. El espesor de la capa blanca est entre 10 y 40 m en general, y
depende de la temperatura, composicin del gas y velocidad de flujo del gas. La capa blanca en
la nitrocarburacin en general es continua y le confiere buenas propiedades a la capa dura.
Debajo de la capa blanca se encuentra la zona de difusin, compuesta por nitruros de
hierro y nitruros de algunos elementos de aleacin y nitrgeno absorbido. El espesor total
(capa blanca ms zona de difusin) puede llegar a ser 1 mm.
Nitrocarburacin lquida
La nitrocarburacin lquida comenz a usarse en la dcada de 1940, empleando baos de
sales con alto contenido de cianuros. Problemas medioambientales y costos asociados en el
tratamiento de efluentes llevaron al desarrollo de baos de sales con bajo cianuro, no txicos.
Los principales componentes del bao son sales de cianuros y cianatos de metales alcalinos,
predominantemente sodio y potasio.
En general, el proceso consiste de los siguientes pasos:
a) Precalentamiento en aire hasta 350C.
b) Nitrocarburacin en bao de sales a 570-580C por 1-2 horas.
c) Enfriamiento intermedio a 400C.
d) Enfriamiento a temperatura ambiente.
e) Limpieza
Existe una gran cantidad de procesos de nitrocarburacin lquida que son variaciones de los
pasos recin mencionados, dando como resultados a tcnicas patentadas que se aplican casi
exclusivamente a un tipo de pieza en particular.
Nitrocarburacin Gaseosa
Al igual que la nitrocarburacin lquida, existen varios procesos patentados de usos
particulares. En general, se puede decir que el tratamiento se realiza a 450-590C, por 1-3
horas, en una atmsfera de amonaco y gas endotrmico (por ejemplo, una mezcla de 50-50
de cada uno).
No se har hincapi en este proceso, ya que la teora bsica es la misma a los procesos ya
explicados anteriormente.

Aplicacin
Los campos de aplicacin para la nitro carburacin son los mismos que en el caso de la
cementacin, ya que son procesos muy parecidos que proporcionan piezas con caractersticas
similares. Bsicamente se aplica en piezas que requieran una gran ductilidad y tenacidad
(aportadas por el ncleo) a la vez que una gran resistencia al desgaste (aportada por la capa
exterior). Algunos ejemplos son piones, coronas, ejes, levas, guas, chavetas, etc.

Carbonitruracin
La carbonitruracin es un proceso modificado de carburizacin, y no una forma de
nitruracin. Involucra la difusin de carbono y nitrgeno a la superficie exterior del acero,
formando la capa dura por accin de ambos elementos. Puede ser llevado a cabo en la
atmsfera gaseosa de un horno (carbonitruracin gaseosa) o en un bao de sales
(carbonitruracin lquida o cianuracin). El procesamiento por plasma es ms reciente, y
tambin se lo emplea en la carbonitruracin de los aceros.
En general, la carbonitruracin se realiza a menores temperaturas que la carburizacin
gaseosa, entre 775- 900C contra 870-1065C, respectivamente. Los perodos de tiempo
tambin son ms cortos. Si se combinan estos parmetros con el hecho de que el nitrgeno
inhibe la difusin del carbono, la carbonitruracin resulta en capas ms duras pero de menor
profundidad que en la carburizacin gaseosa.
Los aceros carbonitrurados conservan luego del revenido, durezas ms elevadas que los
cementados, debido a la presencia del nitrgeno en la capa dura. Generalmente es necesario
emplear temperaturas de revenido ms altas que en la cementacin para alcanzar la misma
dureza. Otra propiedad interesante de los aceros carbonitrurados, es su mayor resistencia al
ablandamiento y al desgaste a alta temperatura, cuando las piezas deban trabajar en caliente.
Carbonitruracin Gaseosa
El equipo necesario para realizar la carbonitruracin gaseosa est compuesto por un horno
de cmara, retorta o mufla. En l se introduce el gas endotrmico y amonaco, que son las
fuentes de carbono y nitrgeno, respectivamente. Cualquier equipo que sirva para la
carburizacin gaseosa puede ser utilizado para carbonitrurar, ya que slo es necesario agregar
de 2 a 12% de amonaco a la misma atmsfera empleada en la carburizacin gaseosa.
Ejemplos de aceros comnmente carbonitrurados son de la serie 1000, 1200, 1300, 1500,
4000, 4100, 4600, 5100, 6100, 8600, 8700, con contenidos de carbono de hasta 0.50%. Se
logran profundidades de capa de hasta 0.75mm en el rango de temperaturas de 760 a 870C
(menor que en la carburizacin gaseosa). Se alcanzan durezas superficiales de 60 a 65 RC.
Una de las ventajas ms importantes de la carbonitruracin es que el nitrgeno absorbido
por el acero disminuye la velocidad crtica de temple. Es decir, la capa perifrica del acero
carbonitrurado tiene mayor templabilidad que cuando el acero ha sido sometido a
carburizacin gaseosa.
Efecto de la temperatura y del tiempo en el espesor de capa
La Figura 5 muestra el efecto de la temperatura y del tiempo en el espesor de la capa
carbonitrurada. Se observa que tanto la temperatura como el tiempo incrementan la
profundidad de la capa carbonitrurada.

FIGURA 5

La uniformidad en el espesor de la capa depender de la uniformidad en la temperatura del


horno, recirculacin y reabastecimiento adecuado de la atmsfera.
Carbonitruracin Lquida - Cianuracin
Se emplea para endurecer superficialmente pequeas piezas de aceros de bajo y medio
carbono, con o sin aleacin. Al igual que en la carburizacin lquida, en la carbonitruracin
lquida o cianuracin la pieza es inmersa en un bao de sales carburizantes. Ambas tcnicas
son similares. Se distinguen entre s por la profundidad y composicin qumica de la capa
producida, segn se muestra en la Tabla 2.

TABLA 2
En la Tabla 2 se puede observar las bajas profundidades de capas asociadas a la
cianuracin, siendo sta su principal desventaja.
En la cianuracin el contenido de nitrgeno de la capa es mayor que en la carburizacin
lquida. Esto se logra incrementando el contenido de cianuros en el bao de sales. De esta
forma, el proceso de cianuracin emplea baos de sales con la composicin qumica que se
muestra en la Tabla 3.

TABLA 3
La mezcla grado 30 es una de las ms empleadas. Las sales de carbonato y cloruro sdico
son inertes en el bao y se agregan para controlar la temperatura de fusin de la mezcla, como
as tambin mejorar la fluidez del bao fundido.
Aplicaciones
La carbonitruracin se aplica con xito a los componentes producidos en forma masiva en
general, y a aquellos de dimensiones ms pequeas que requieren una gran resistencia al
desgaste y en los que los requisitos de profundidad varan entre 0,1 y 0,75 mm como mximo.
Las aplicaciones habituales incluyen:

engranajes y ejes

pistones

rodillos y cojinetes

palancas de sistemas accionados hidrulica, neumtica y mecnicamente.

Bibliografa
http://cienciamateriales.files.wordpress.com/2012/08/endurecimientosuperficial.pdf
STURLA, TRATAMIENTOS
CARBONITRURACION

TERMICOS

DE

http://www.sumiteccr.com

http://www.trateriber.es/pdf/Nitruracion.pdf

LOS

ACEROS,

CAPITULO:

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