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La Hija de

laSabidura
La maldicin, que alcanza a
Ayesha ms all de la Tierra, le
ensea que en el mundo donde
la Muerte es el Seor, ha sido
condenada con el peor de los
castigos de los dioses: la
inmortalidad. Hija de la
Sabidura y sacerdotisa de Isis,
sabe que hay un solo hombre
que puede volver a tornarla
mujer: Kalkrates, el guerrero
cuyo destino est
irrevocablemente unido a
"la-que-debe-ser-obedecida". A
travs de las batallas del alma y
la carne, el hroe descubre la
maldad de las artes mgicas
que lo llevan ante las ruinas de
Kr.
La primera parte de la historia
de Ella, la ltima
cronolgicamente (1923),
segn la escribi Haggard, es
una obra casi desconocida para
el lector de habla castellana. Los
prximos volmenes: Ella, Ella
y Alian y Ayesha, redondearn
la fabulosa historia de la mujer
inmortal.
Ilustracin de la cubierta:
Marzena Kawaierowicz

LA HIJA DE LA SABIDURA

H. RIDER HAGGARD

la hija
de la sabidura
VIDA Y AMORES DE ELLA, LA-QUE-DEBE-SER-OBEDECIDA

Traduccin de Edgardo Entin

COLECCIN FNIX

ediciones

ADIAX

titulo del original ingls:


Wisdom's Daughter

ISBN: 84-85963-31-8
Depsito legal: B-19.203-1982
Impreso en Espaa - Printed in Spain

1982 by ADIAX , S.A.


Sicilia, 226-228, Bajos-2, BARCELONA-13
Telf. 246 55 00
ESCANEO:ESTOCOLMO
CORRECCIN:ESTOCOLMO
JUNIO 2005

En anteriores aos los libros Ella


y Ayesha fueron dedicados a AN DREW LANG. Ahora, que l ha muerto,
la ltima novela que ser escrita
acerca de Ella-la-que-deba-ser-obedecida es ofrecida como tributo a
su amada y honrada memoria.
Ditchingham, 1922.

NOTA DEL EDITOR

Cul fue el mayor defecto de Ayesha, Ella-la-que-deba-serobedecida? Seguramente una vanidad tan colosal que, para
tomar uno entre muchos ejemplos, la persuadi de que su
madre haba muerto despus de contemplarla por temor a
que, en caso de seguir con vida, pudiera dar a luz a otro
hijo menos bello.
En cualquier caso, como lo indica su historia, fue la
vanidad, antes que el amor por ese hermoso griego, Kalkrates, lo que ti las manos de Ella con su inocente sangre, y, entre otros infortunios, la empuj hacia la terrible
maldicin de la inmortalidad mientras todava habitaba
una esfera donde la Muerte es seora de todo. Si Amenartas no le hubiese echado en cara la decadencia de su be lleza imperial, roda por los dientes del Tiempo, ella jams
hubiera desobedecido la orden de su maestro, el Profeta
Noot, ni entrado a ese Fuego de la Inmortalidad cuyo deber
era custodiar.
As parece que, en virtud de la abnegacin, ella hubiese
podido escapar de la red de numerosas aflicciones de la
que acaso an se halle prisionera; y de Ayesha, Hija de la
Sabidura, aunque Esclava de Holly, no habra historia que
contar, y de su parbola de eterna guerra entre carne y
espritu, no habra leccin que aprender. Pero la Vanidad
o fue el Destino? la condujeron por otro camino.

NTRODUCCIN

El manuscrito cuyo contenido est aqu impreso fue descubierto entre


las pertenencias del finado L. Horace Holly, aunque esto no sucedi
hasta unos cuantos aos despus de su muerte. Se hallaba en un sobre
en el que haban sido garabateadas instrucciones para que fuera
enviado a este editor a su debido tiempo, palabras que al
principio ste no comprendi. Sin embargo, andando el tiempo,
lleg sin ninguna nota explicativa, de modo que hasta el da de hoy
el mencionado editor no sabe quin lo envi, ni de dnde provino, ya
que el nico matasellos del paquete pona Londres, W., y la direccin
estaba escrita a mquina.
Una vez abierto, se vio que el paquete contena dos gruesos folios
encuadernados en pergamino, o ms bien en piel de cabra u oveja,
en forma muy basta, como si hubiese sido hecho por una mano poco
diestra, tal vez para preservarlos en caso de que se expusiesen a un
uso intenso o a los efectos del tiempo. El papel de estos libros es
extremadamente fino y resistente, de modo que cada uno de ellos
contiene un gran nmero de hojas. No es de con-feccin europea, y su
apariencia sugiere que fue manufac-turado en Oriente, quizs en
China.
No puede haber duda alguna en cuanto a quin fue el autor de
dicho manuscrito puesto que aparece en caracteres de imprenta el
nombre de Mr. Holly. Adems, en sus primeras pginas hay diversas
memorias de viaje que evidentemente slo pudieron ser hechas por
l. A continuacin de stas hay gran cantidad de hojas cubiertas por
una indescifrable taquigrafa mezclada con diminutos caracteres
arbigos. Esta taquigrafa no perteneca a ningn sistema conocido, y
aunque fueron hechos todos los esfuerzos necesarios para descifrarla,
durante ms de dos aos permaneci ilegible.
Por fin, cuando todos los intentos haban sido abandonados, casi
por azar los cuadernos fueron enseados a un gran estudioso oriental,
amigo del Editor, quien les dio una hojeada y se los llev a la cama
consigo. A la maana siguiente, durante el desayuno, con toda
tranquilidad anunci que haba descubierto la clave y que poda leer el
material con la misma facilidad que si hubiese sido el titular de un
peridico. Pareca que la escritura era una antigua forma de rabe
abreviado, mezclado en ciertos sitios con el demtico de los
egipcios...; taquigrafa arbiga unida a una taquigrafa demtica,
difcil al principio, pero una vez encontrada la clave, fcilmente
descifrable por seis u ocho hombres vivos, de los cuales, el erudito
estudioso en cuyas manos haba cado accidentalmente la obra, era
uno.
As fue que mediante esfuerzo, dinero y tiempo, por fin esos dos
volmenes atiborrados de caracteres fueron transcritos en su
totalidad y traducidos. Por lo dems, ellos hablan por si mismos.
Dejemos que el lector los juzgue.
Slo hay una cosa que agregar. Aunque as est registrado en folios
que han sido de su propiedad, est claro que este manuscrito no fue
escrito por Mr. Holly. Por razones que ella explica, ste fue escrito por
la mano de la propia ELLA, durante el perodo de su segunda reencarnacin, cuando finalmente Leo la encontrara en las montaas del Tibet,
segn se describe en el libro titulado Ayesha.

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H. RIDER HAGGARD

CAPTULO I

LOS RECINTOS DEL CIELO


Al hombre erudito, nada grato en su forma y rostro, pero
de corazn slido, llamado Holly, ciudadano de una tierra
septentrional y en el que a veces pienso como alguien a
quien conoc por Noot el Santo, ese filsofo que fuera mi
maestro en un pasado que para l es remoto y olvidado,
pero que para m no es sino ayer...; a este Holly, digo, yo,
que en este mundo soy llamada Ayesha, hija de Yarab, el
jefe rabe, pero que poseo tambin muchos otros ttulos,
aqu y en otras partes, he narrado ciertos episodios de mi
pasado y el papel que en ellos he jugado. Tambin he contado estos u otros relatos a mi seor Kalkrates, el griego,
conocido ahora como Leo Vincey, antiguamente guerrero,
segn la tradicin de sus ancestros, quien por motivos religiosos se convirti en sacerdote de Isis, la gran diosa de
Egipto y, alguna vez cre, mi madre espiritual. Tambin
he relatado estas u otras historias a un cierto Alian, cazador de bestias errante, hombre luchador y noble que me
visit en Kr; aunque de esto nada he dicho a Holly ni a
mi seor Kalkrates, conocido ahora como Leo, o el Len,
14

H. RlDER
HAGGARD

Todos estos relatos son contradictorios, ya que a menudo los exprese en forma de parbolas, o con el propsito
de decir a cada cual lo que deseaba escuchar, o, para mis
propios fines, no develar mis pensamientos,
Pero as y todo, cada uno de ellos esconde algo de verdad, un grano de oro en la veta de la fbula que puede
hallar aquel que tenga habilidad y resolucin para buscarlo.
Ahora mi espritu me lleva a interpretar estas parbolas
y a hacer constar quien soy y de dnde vengo, y algunas de
las cosas que he visto y hecho, o al menos, aquellas que me
son permitidas revelar por aquellos ms poderosos que
yo, y de quienes soy sierva, as como a su vez ellos lo son
de otros an ms poderosos.
Aqu, en estas cuevas de Asia, me aposento, Hesea de la
Montaa, ltima sacerdotisa del culto de la Madre Isis
sobre la tierra, tal como antiguamente mor entre las
ruinas de Kr, en Libia.
En Kr durante dos mil aos contempl y esper hasta
que por fin, renacido Kalkrates, a quien inadvertidamente
haba asesinado en un arranque de celos, volvi a m, en
el lugar en que le haba dado muerte. All, a causa de la
maldicin que pesa sobre ambos, volv a perderlo, ya que
en este mismo sitio tambin yo fui asesinada en forma
horrible, asesinada por un exceso de vida que me volvera,
pens, ms hermosa an de lo que era; y en la contienda
por rebasar el vaso, lo quebr convirtindolo en el polvo
ms vil. As, una vez ms el Destino se mof de m; una
vez ms perd a Kalkrates, a quien es mi designio desear
en la carne y evocar en el espritu, a travs de tiempos inmemoriales.
Mi alma se desprendi y sigui camino, y aqu, durante
una breve temporada, encontr un hogar bajo el disfraz de
la marchita forma de una antigua sacerdotisa de mi culto.
Tal como estaba predestinado, mi seor volvi a m y
vio el alma que brillaba dentro de esa grotesca forma y
la reclam mediante un beso; la hazaa ms valerosa y leal,
pienso, que jams haya llevado a cabo hombre alguno. En
la magia de ese beso, como tambin estaba predicho, mi

belleza volvi a surgir ante sus ojos, de modo que otra vez
me alc esplendorosa sobre la tierra. Ahora somos prometidos; ahora, si todo va bien, dentro de un ao estaremos
LA HIJA DE LA
SABIDURA

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casados, s, dentro de un breve ao


despus de haberle trado nuevamente a
Kr y revelado el culto Fuego de la Vida y,
sumergindole
en
su
esencia,
concedindole mi propio don de das
imperecederos.
Empero..., empero... quin conoce el
final? Sus requiebros son inflamados, y la
desamparada mujer que forma parte de m
podra ceder a la tentacin, y si sus labios
tocaran los mos quin podra decir que mi
fuego no destruira al indefenso, y mis
planes se reduciran al polvo y a la nada?
Soy poderosa, me hallo muy por encima
de los mortales, pero as y todo lucho
contra fuerzas que no veo, ms poderosas
que yo, y podra darles gusto arrebatar el
vaso de mis labios y destronarme una vez
ms; ya que aunque la sangre de los dioses
corra por su interior, al igual que lo hace
dentro de todos nosotros, quin puede
enfrentarse a su amo, el Destino, y a sus
mandatos? Por esta razn, yo, llamada Hija
de la Sabidura, llamada Hija de Isis, esta
noche estoy tan llena de temores como cualquier mortal doncella que desea a su
amado bajo la luna y que todo lo que sabe
es que la guerra, o el azar, o el vil aliento de
la enfermedad pueden haberle conducido a
aquel abismo donde todas las cosas se
pierden... hasta que vuelven a ser
encontradas.

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Mes tras mes, Leo, mi seor, caza en la montaa


a la manera de los hombres, y yo, Ayesha, cavilo en
las cavernas, a la manera de las mujeres. S, yo,
una semidiosa, tambin cavilo en las cavernas tal
como lo hacen las mujeres que esperan y
contemplan. Holly, el instruido, que me ama, as
como todos los hombres estn obligados a amarme, espera en las cavernas junto a m, y hablamos
de antiguas cosas de las que el mundo ha perdido la
cuenta, puesto que es un hombre culto, diestro en
el conocimiento de las lenguas de Grecia y Roma;
un hombre que piensa y, acaso, recuerda.
Pero ayer me ha dicho que yo, que parezco
conocer el pasado y a quien se abren puertas que
pies humanos no pueden cruzar, debera poner por
escrito lo que s y he experimentado, para que en
tiempos venideros el mundo sea ms sabio.
Y me he encaprichado en hacerlo, aunque
no puedo
H. RIDER HAGGARD

decir si perseverar hasta el final. l me ha dado esto so bre lo que escribo. No es el viejo papiro, pero servir;
tengo plumas de junco y puedo fabricar tintas de diversos colores, y en otros tiempos fui una escriba nada despreciable, Duermo, adems, muy poco, ya que mi cuerpo,
como un cliz lleno de vida, se conforma con poco des-

canso, y las largas horas de la noche pasan lentas para m,


que yazgo y medito sobre lo que ha sido y lo por venir,
indagando en la oscuridad del futuro con el alma
dolida y temerosa. Puedo, tambin, escribir caracteres que
Holly, aun con todo su saber, es incapaz de reconocer;
puesto que pienso que no debe enterarse de mis
pensamientos y acciones y revelarlos a mi seor, quien
podra pensar lo peor de m.
Cul sera, entonces, la razn por la cual escribo? Es
esta: existen ciertos asuntos sobre los que poseo conocimientos anticipados, y mi espritu me dice que en un futuro, a su debido tiempo, alguien develar el secreto de mi
manuscrito y lo traducir a lenguas que todos puedan leer
de manera que, cuando tarde o temprano, por encima del
crculo de mi eterna trayectoria me traslade de aqu hacia
el sitio de donde vine, este documento, al igual que el Dios
Fuego de las cavernas en las que me oculto, quede como
mi monumento. Ah!, aqu asoma lo que de mortal hay en
m porque tened en cuenta! al igual que cualquier
hombre o mujer comunes, no quisiera ser olvidada
siquiera entre los moradores efmeros de un mundo
mezquino.
Ahora, a mi tarea.
Tengo una visin de lo que le aconteci a mi alma antes
de que descendiera a habitar en la tierra, y con ella
comenzar.
Tal vez no sea sino una parbola a la que no haya que
interpretar estrictamente; una seal, o un smbolo, ms
bien que una verdad. Sin embargo, estoy segura de que en
ella hay algo de la verdad, ya que si as no fuera por qu
regresa a m, una y otra vez, a lo largo de tantos siglos?
Tal vez Grecia y Egipto no hayan tenido otros dioses que
aquellos que modelaron para s. Holly me dice, al igual que
lo hiciera Alian, el Errante, que tambin posea ciertas
nociones de sabidura, que Zeus, Afrodita, Osiris, Horus

LA HJJA DE LA SABIDURA

1?

y Amn han sido destronados junto con sus squitos y ahora yacen en el polvo como los aicos de las columnas de
sus templas, ridiculizados por hombres que se refieren a
ellos como a fbulas de un mundo primitivo; de modo que
de todas las divinidades que conozco, slo Aquel de los
Judos, aunque con distinto carcter y semblante, es adorado y permanece.
Esto sin duda es as, ya que mientras viva el hombre
siempre habr Dios, aunque puedan ser numerosas las formas que adopte. Siempre existir un Bien eterno, forma
con que en un sueo el sagrado Noot denominara a la divinidad esencial y contemplad! se le llama Amn, o de otro
modo. Siempre existe el mal y mirad! se le conoce por
Set, o Baal, o Moloc u otros nombres. Siempre perdura la
naturaleza, y se la llama Isis, o de otra forma. Siempre
este vasto mundo imperecedero desfallece y renace, y aquella que es portadora de vida es conocida por Afrodita, u
otro nombre. Y as sucede constantemente. Adonde haya
hombres, repito, hubo, hay y habr Dios, o el bien... el
espritu denominado en numerosas formas.
Voy hacia mi lugar de observacin en este aposento en
las cavernas y contemplo las estrellas que brillan innmeras en el helado cielo y milagro! ah est Dios vistiendo
uno de sus atuendos ms maravillosos. Dirijo la vista hacia
la mariposa nocturna que revolotea alrededor de mi lmpara o se apoya contra el muro y, por la magia que hay
en ella convoca a su compaero distante. Milagro! veo
ah a Dios en una de sus vestimentas ms humildes. Porque
Dios est en todas las cosas y en todos los lugares y, desde
los grandes soles abajo, es a l, que le cre, y a quien re tornar, que todo aquello que posea vida debe reverenciar.
Esta es la visin en que pude leer una parbola de verdades eternas.
Yo, Ayesha, hija de Yarab, an incorprea y por encima
y ms all de la carne, habitaba los recintos de esa gran
diosa de la tierra, ministra de aquello que rige en toda la
tierra (la Naturaleza encarnada, como luego supe), a quien
en Egipto se conoce por Isis, Madre de los Misterios. Hija,
me llamaba, y Mensajera; y en ese sueo o parbola, como

LA HIJA DE LA SABIDURA

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su belleza, haciendo que todo hombre la adore y enseando


a toda mujer a seguir sus pasos y a seducir, como ella lo
hace, de modo que tus sacerdotes abrazan su culto y tus
sacerdotistas reniegan de sus votos entregndose al libertinaje con ellos.
Todo esto lo s, oh Hija, y an ms; no obstante,
mi deseo era escucharlo de tus labios que no pueden mentir ya que en ti habita mi espritu. Escucha ahora! Es mi
propsito vengarme de estos desleales egipcios, y t sers
la espada vengadora con que los castigar, reduciendo a
polvo su antigua gloria e imponiendo por siempre el yugo
de la esclavitud en sus cuellos. S, esa es mi determinacin
y eso es lo que se har; cmo, te lo enunciar ms tarde.
Pero primero, puesto que tengo el poder para hacerlo, yo,
quien bajo la Fuerza que est por encima mo soy la re gente de todo el globo de la tierra, convocar a esta Afro dita ante mi presencia, aqu y ahora, y le ordenar que
hable a corazn abierto.
Escucha, Afrodita, donde quiera que te encuentres,
en la tierra o en el cielo. Afrodita, te ordeno que aparezcas.
Entonces, en mi visin, la Madre se alz del trono. De
pie ante l, de terrible figura, seal con su cetro, al norte
y al sur, al este y al oeste, murmurando las secretas pa labras de poder. Tres veces llam con el cetro y tres veces
pronunci las palabras secretas, y esper.
20

H. RIDER HAGGARD

dioses nuevos y hecha a semejanza del mal que existe en


la raza de los hombres: apartando tu hechizo de mis adoradores. Conozco tus obras. Ebrios por el deseo van como
rebaos hacia ti, y como recompensa les otorgas el salario
de sus pecados. T vuelves yermos sus hogares; t deshonras a sus doncellas, conviertes en bestias a los hombres y te mofas de ellos. Tus flores se marchitan; tus
alegras llenan las bocas de cenizas, y aquellos que beben de
tu copa llevan veneno a sus almas. Tu bella carne est
corrompida, tus perfumes apestan y el incienso de tus altares es el hedor del infierno. Por tanto te ordeno que
vuelvas al lugar de donde viniste y dejes al mundo en paz.
Adonde, pues, he de ir, Madre? respondi Afrodita
con risa argentina si no a tu seno, de donde en realidad
surg, al ver que tu eres la Naturaleza encarnada y yo tu
hija. Severa tu ley, y bondadosa; pero sin m no tendras
a nadie a quien gobernar. S, sin m no naceran nios y
ni siquiera brotara una flor. Sin m ejerceras tu gobierno en un desierto y slo quedara para hacerte compaa
la sabidura de la que haces alarde. Escucha! Estamos en
guerra, y en esa guerra yo ser vencedora, porque soy eterna y toda vida es mi esclava, ya que mi nombre es Vida.
Mrchate a tu cielo, Isis, y gobierna all junto a Osiris,
Seor de la Muerte, pero djame a los vivos. Sus das acaban pronto y al liberarse de mi hechizo van hacia tus dominios. All dales el trato que desees, y date por satisfecha,
puesto que entonces ya no tengo necesidad de ellos y tampoco ellos de m. Por qu esta clera repentina hacia m,
a quien has conocido desde el principio? Es porque adopto
nuevos nombres y emplazo mis altares en tu propio
Egipto, altares enguirnaldados con flores, dejando desolados los tuyos, donde corazones hambrientos musitan plegarias y fras manos hacen la ofrenda de su sacrificio?
Vamos, Madre Isis; juguemos esta partida y dejemos que
Egipto sea el trofeo. T llevas ventaja, puesto que all,
durante eternidades, tus leyes han sido reverenciadas y
tu yugo ha permanecido en su cuello.
Qu es pues, oh Afrodita, lo que prometes a Egipto,
al que yo y aquellos que gobiernan junto conmigo hemos
dado grandeza, sabidura y esperanzas que trascienden las

sepulturas?
Ninguna de todas estas cosas elevadas, Madre. Mis

LA HIJA DE LA SABIDURA

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dones son el amor y la alegra; amor y alegra melodiosas


con las que, por un instante, todos los temores se olvidan.
Exiguas ganancias, puede que pienses, si observas el pa sado, y luego contemplas el futuro, t, cuyos ojos se posan
en lo eterno. No obstante se impondrn; Isis, en Egipto
tus das estn contados; all, como en todos los dems
sitios, el poder de tu cetro se desmorona.
Si as sucede, Libertina, con l caer Egipto, que en
lo sucesivo ser el esclavo del mundo. Cuando un conquistador tras otro pongan sus pies sobre su cuello, entonces Egipto se acordar de Isis, de quien ha renegado
y, en medio de lamentos, llenar su alma con el aliento
de esos canallas. Ya veis! Me marcho dejando mi maldicin sobre Egipto. Qudate con tu pequea victoria hasta
que arreglemos nuestras cuentas ante el tribunal del
Juicio Final. Ya no quiero seguir escuchando tus falsedades y blasfemias. Hasta que llegue el momento, Libertina, no vuelvas a posar tu vista en mi majestad.
As habl la Madre en la visin, y parti. Junto a ella,
centelleando como relmpagos, marcharon los guardias
vestidos de llamas que asisten a la diosa, dejando vaco
el enorme lugar; slo quedaron Afrodita y su cortejo, y el
alma de Ayesha, que miraba y escuchaba, cavilante. La
de Pafos mir alrededor de s y ri; luego se desliz hacia
el trono vacante y, all sentada, volvi a rer, hasta que
la msica de sus burlas, resonando de columna en columna, llen con su eco todos los recintos del templo.
-Es un presagio exclam. Yo tomo aquello que Isis
abandona; por lo tanto, su trono y su poder son mos.
Mirad, ministros mos, yo soy quien reina aqu, aunque
no lleve bonete de buitre ni smbolos de la luna; yo, cuya
frente se embellece de rizos abundantes y cuyo cetro es
una flor cuyos olores enloquecen a los hombres. S, yo
reino aqu, as como en todos los sitios, a pesar de que en
este solemne santuario melanclico me falte un subdito.
Mir alrededor de s hasta que sus esplendorosos ojos
arrebatantes dieron con ese espritu que era yo.
Ven aqu, t dijo, y rndeme homenaje.
Y ahora en mi sueo, yo, ese espritu que en el mundo
es llamado Ayesha, me acerqu y, erguida ante ella dije:
No. Soy la hija de Isis, y slo ante ella me inclino.
Es eso lo que piensas? replic, sonriendo y mirn22

H. RIDER HAGGARD

dome de arriba abajo. Bien, mi idea es otra. Se me


ocurre que pronto descenders de este triste reino a los
alegres campos de la tierra, que all podras cumplir un
cierto propsito, ya que ese es el destino decretado para
ti. Ahora, yo, Afrodita, enriquezco ese destino y lo ilumino.
Mira detrs de ti, Espritu que ha de ser mujer!
Me volv y mir; y all contempl una forma hermosa
a la que reconoc como al Hombre. Tan bella era que
aumentaron los latidos de mi corazn y la vida en m hizo
una pausa. l me sonri y yo le sonre a mi vez. Luego se
fue, dejando su imagen grabada en mi alma.
Esto es lo que yo agrego a ese trgico destino tuyo,
oh Espritu que has de ser mujer. Toma al hombre que te
ha sido designado, que desde el principio fue siempre
tuyo, y tal como acaso ya hayas hecho antes, en su beso
olvida a tu Madre Isis y a tu corona de infortunios.
As termina esa visin y aunque yo, Ayesha, he aprendido que Isis, como la conocimos y llamamos en los tiempos antiguos, no es sino un smbolo de esa santidad eterna
que reside por encima de todos los cielos y todas las tie rras, digo nuevamente que, segn creo, en su parbola se
esconde algo de la verdad inmutable.

CAPTULO II

NOOT EL PROFETA LLEGA A OZAL


Esa es la visin, ese es el sueo que me ha perse guido a travs de los siglos, y habiendo meditado acerca
de esto, poca tras poca, yo, Ayesha, no dudo de que en
esencia son verdaderos, aunque sus trminos puedan estar
expresados en forma fantasiosa. Al menos esto lo s: que
mi espritu es hijo de la Sabidura inmortal, aquella que
los hombres alguna vez pensaron que Isis posea, del mismo modo que mi forma imperecedera es nacida de la belleza que hace a la leyenda del don de Afrodita. Al menos
es cierto que an antes de que me internara en el Fuego
de la Vida, la mayora del conocimiento y toda la belleza
humana me pertenecan. Tambin s que fue mi misin reducir a polvo a Egipto y no fue as que lo hice, hirindolo
en su corazn al golpear a la orgullosa Sidonia y a Chipre, hogar de Afrodita? Y no ha sido por estas acciones
que he tenido que sufrir la maldicin de Afrodita, al igual
que a causa de que el yugo de ella se asentara sobre mi
indefenso cuello he tenido que soportar y soporto la maldicin de Isis, yo, cuyo destino es ser, al mismo tiempo,
instrumento y juego de poderes rivales cuyo campo de
batalla es el corazn de cada uno de nosotros?

24

H. RIDER HAGGARD

Ay de m! si mi historia fuera conocida, el mundo, en


su prisa, podra juzgarme duramente y pensar que yo,
que al quemar sus puntales fenicios derrib un antiguo
imperio, soy de naturaleza cruel, o que porque busqu
el amor de un cierto hombre y en mi furia, cuando se
alej de m, le asesin, lo cual, en verdad, no fue mi deseo,
soy libertina y desenfrenada. Con todo, las cosas no son
de ese modo, si se observa que fue el Destino, no yo, quien
entreg Egipto al perro persa (a quien a su vez derroqu)
he hice esclavos de sus gentes, y mi carne, no yo, la que
despus de que hube probado del Fuego que reside en el
Alma de la Naturaleza me maldijo con la pasin y sus
frutos, acaso porque la aborrec y nunca llegara a reverenciarla por completo, yo, que persegu la pureza, deseando
no el amor de un hombre sino el don de la Sabidura y
una corona de oro espiritual.
Adems, yo tuve un justificativo mundano y justo para
provocar la cada de Sidonia, y a travs de ella, la de todo
Egipto, al ver que sus reyes me habran de arrojar a la
ms completa de las vergenzas y quitaran la vida a mi
padre, como se ver ms adelante. Del mismo modo, tuve
el justificativo del corazn de mujer al rendir culto al
hombre que buscaba, y, por la muerte que le produje en
mi locura de celos, mi alma ha pagado toda la deuda en
forma de remordimiento y lgrimas. Empero, puesto que
la justicia difcilmente llega a la tierra, o siquiera a los
cielos, s que algunos han de juzgarme duramente, y he
de soportarlo con todo lo dems. Hasta Holly, y en ocasiones mi seor Leo, que una vez fuera llamado Kalkrates,
han acariciado tales pensamientos, aunque sus labios no
se atreviesen a pronunciarlos; pero yo los le en sus mentes, que para m son como un libro abierto. Por tanto, ni
Holly ni mi seor habrn jams de poner sus ojos sobre
esta verdad escrita, porque de ah podran destilar algn
veneno de recelosa duda, ya que es seguro que todos los
hombres tien la blancura de la verdad pura con el color
de sus retorcidas mentes. Por tanto, escribo en lenguas y
smbolos que ellos no comprenden, los que, sern descifrados a su debido tiempo.
Tal como verazmente ense a Holly, ya hace mucho,
en las cuevas de K5r, aunque luego por alguna razn propia
que he olvidado pueda haber modificado mi narracin, con-

LA HIJA DE LA SABIDURA

25

fundindole con historias del gran Alejandro y de otros,


por mi nacimiento como mortal soy rabe de la ms pura
y noble sangre, nacida en Yaman la Feliz, en la bella ciudad de Ozal. Mi padre se llamaba Yarab, como el gran
ancestro de nuestra raza, y yo, su hija nica, fui llamada
Ayesha, como mi madre, nacida de ilustre cuna. De ella,
a la que jams conoc, ya que se retir al seno de quienquiera fuese el dios que adoraba slo una luna despus de
mi nacimiento, esto es lo que se dice:
Al principio no me miraba, enfadada por no haber sido
yo un varn, pero por fin, ante los ruegos de mi padre
se dej persuadir y orden que me llevaran ante ella.
Cuando vio lo bella que era la criatura que el Cielo le
haba dado, una nia tal como jams nuestro pueblo haba
conocido o tenido noticias, qued estupefacta y elev una
plegaria pidiendo morir. Esto, declararon aquellos que la
conocan, lo hizo por dos razones: primero, porque previendo mi grandeza dese que fuera yo solamente quien
retuviera el corazn de mi padre y el de toda nuestra tribu; y en segundo lugar porque tema que, de seguir con
vida, podra engendrar a otros hijos a los que odiara cuando los comparase con mi perfeccin.
De modo que, y entre otros fue mi padre quien frecuentemente me lo dijo, su plegaria le fue concedida y, habindome besado y bendecido, entr en el descanso por un
tiempo.
Esta es la verdadera historia de su final, no la otra,
que aquellos que me envidiaban diseminaron en das posteriores y segn la cual debido a ciertas revelaciones que
tuvo en el momento de mi nacimiento en cuanto a las
acciones que yo estaba predestinada a realizar y los odios
a los que estaba condenada a obtener, mi padre pens que
era mejor pedir la muerte a sus dioses que continuar una
vida que deba transcurrir a mi lado. Esta leyenda, me
jur frecuentemente mi padre cuando le preguntaba so bre ella, era tan falsa como las cambiantes imgenes que
se ven en el desierto a la puesta del sol, y a veces tambin a medioda.
Por lo dems, este adorado padre mo no tom otra
esposa mientras todava fui nia, temiendo que por inte rs propio, o de sus hijos, ella fuera celosa y me maltra tara; y luego, para que cuando me convirtiese en doncella,

26

H. RIDER HAGGARD

no sufriera el tener que compartir con otra mujer el gobierno de la casa familiar. Tal como le dej ver, tena
sirvientes en abundancia, y con ellos sera suficiente, ante
lo cual mi padre inclin la cabeza y contest que sin duda,
mi deseo era el de Dios.
Fue as que me cri junto a mi padre, sus consejos y
su fuerza y, a travs suyo, o ms bien, al lado de l, go bern a toda su enorme tribu, la cual siempre me profes
adoracin. Debo admitir que desde el principio, o al me nos desde el momento en que me hice mujer, le traje
tanto dificultades como bendiciones, aunque no por culpa
ma, sino a causa de la belleza con la que, tal como lo
cre en esos das, Isis, o Afrodita, o ambas, me haban
dotado para sus propios propsitos divinos. Muy pronto,
esta belleza ma, y tambin mi inteligencia y sabidura, fueron conocidas a travs de toda Arabia, de modo tal que los
prncipes llegaban desde lejos para cortejarme, y luego
rean y luchaban porque yo, al ser de corazn benvolo,
deca una palabra amable a cada uno de ellos y les dejaba
que resolvieran cul de todas ellas haba sido la ms
amable.
Esto, en gran medida, lo hacan con lanzas y flechas,
a la manera de los hombres violentos e insensatos, de
modo que hubo muchos combates por mi causa, lo cual
produjo a mi padre unos cuantos enemigos ya que los
hombres de ciertos prncipes que haban sido asesinados
juraron que yo me haba prometido en matrimonio a ellos.
Esto, sin embargo, jams lo hice; no desaba casarme con
ningn hombre del que pudiera convertirme en esclava,
encerrada en una fortaleza para traer al mundo nios que
no deseaba, con algn celoso tirano por padre. No; siendo
mi corazn ms vehemente que el de cualquiera de mi
poca, yo ya ambicionaba gobernar al mundo, y si haba
de tener un amante, elegirle entre aquellos que desease,
y, cuando as lo decidiera, terminar con su vida.
Pero en esos tiempos yo no peda amante alguno ya
que estaba enamorada... de la sabidura. El conocimiento,
vi, era fuerza, y si deba gobernar, primero tena que
aprender. Por tanto, estudi intensamente, tomando por
maestros a todos los ms sabios de Arabia, que estaban
orgullosos de ensear a Ayesha la Hermosa, hija y heredera
de Yarab, el gran jefe que poda convocar diez mil lanzas

LA HIJA DE LA SABIDURA

27

bajo sus estandartes, todas de su propia tribu; y otros diez


mil juramentados, aunque no de nuestra sangre.
Aprend acerca de las estrellas; un aprendizaje profundo que ense a mi alma su pequeez, aunque es cierto
que mientras estudiaba me pregunt, como todava me lo
pregunto, en cul de ellas estaba destinada a regir cuando
mis das en la tierra hubieran terminado. Porque siempre,
desde e] comienzo, supe que donde sea que me encuentre
debo ser la primera y reinar.
Tal vez esto Jo haba aprendido antiguamente en los
recintos de Isis, quien tan grandiosa me haba parecido
entonces, aunque luego, al contemplar esas estrellas en
el silencio de la noche del desierto, llegu a comprender
que incluso la Madre Universal, como los hombres la llamaban en esos das lejanos, tambin era pequea, alguien
que deba luchar por su soberana con Afrodita y otros
dioses.
Holly me ha comunicado mucho de lo que los astrnomos, estos ltimos aos, han conocido de los secretos
de la Naturaleza: cmo numeran y pesan las estrellas, y
miden en millas sus infinitas distancias desde la tierra,
y cmo sin duda, cada una de ellas, aun la ms lejana,
es un sol tan grande, o mayor, que el nuestro, alrededor
del que giran mundos ocultos. Tambin qued sorprendido,
y afectado hasta la incredulidad, cuando le contest que
nosotros, los rabes, habamos adivinado todas esas cosas haca ms de dos mil aos, y de hecho, algunas las
conocamos; sin embargo, as era.
As, comulgando con la grandeza, mi alma se hizo an
ms amplia.
Adems, busqu otros y ms profundos saberes. Cierto
extrao peregrino lleg a nuestra ciudad, Ozal, donde mi
padre mantena su corte, si esta puede ser llamada as;
esto es, eso era cuando nos encontrbamos acampando con
nuestros enormes rebaos en el desierto, como lo
hacamos en ciertas estaciones del ao despus que las
lluvias hacan que el desierto aflorara el herbaje. Este
hombre, llamado Noot, fue siempre viejo y encanecido, de
aspecto desagradable y con un curioso rostro ajado del
color del pergamino, rostro semejante al que tendra
Holly si llegara a alcanzar su edad. En realidad, en este
y otros aspectos era tan parecido a Holly que a menudo
28

H. RIDER HAGGARD

pienso que en l habita algo del espritu de Noot, vuelto


ahora a la tierra, as como el de Kalkrates ha retornado
como Leo.
Ahora bien, este Noot, que vino a Egipto sin que nadie
supiera de dnde, ya que no era egipcio de nacimiento,
haba sido el sacerdote supremo de Isis, y Kherheb, o
Mago Jefe, en Egipto; alguien que haba tenido mucho poder en la tierra, y fuera de sus confines an ms, puesto
que estaba en contacto con cosas divinas. Adems, era un
honesto mago y deca la verdad incluso a los reyes, tal
como los dioses y su sabidura se lo revelaban; y esta fue la
causa de su cada ya que ay de los que dicen la verdad a
los reyes o a cualquiera que empue el cetro de su podero!
Un cierto da Nectanebes, el primero de ese nombre, Faran
de Egipto a quien otros llamaban Nekht-nebf, despus de
una victoria que obtuviera sobre los persas, se encontra ba pletrico de orgullo y pidi consejo a Noot, su Mago
Jefe, ordenndole que escrudiara el futuro y le contara
de glorias futuras para Egipto y la Casa Real, despus de
que fuera a reunirse con Osiris, y, de esa forma, dar ali mento a su alma.
Noot contest que era ms sabio dejar que el futuro
se ocupara de s mismo, y satisfacer su corazn con el

presente y sus alegras y grandezas.


Entonces el Faran mont en clera y le orden que
cumpliera con su orden.
De manera que Noot inclin su cabeza y se fue, a solas
a alguna tumba, o santuario, dibuj los crculos, musit
las palabras de poder y pidi a los dioses a los que serva
que le revelaran aquellas cosas que aconteceran a Egipto
y a la Casa del Faran.
El sueo mgico cay sobre l y apareci el Espritu
de la Verdad que le expres terribles palabras de fatalidad
y perdicin. El espritu le orden que se las transmitiera
al Faran, pero que cuando las hubiese dicho escapara de
Egipto para salvar su vida y buscara a una doncella llamada Ayesha, la hija de Yarab, Jeque de Ozal, y que en
Ayesha se refugiara, ya que ella era un instrumento designado por el Cielo. Adems, este espritu le orden consultar a la doncella Ayesha en todo, e impartirle la suma de
sus conocimientos y los mismos secretos de los dioses

LA HIJA DE LA SABIDURA

29

que a l le haban sido revelados, y que a cualquier otro


causara la muerte pronunciar.
Por la maana oot se present ante el Faran; ste
se alegr de verle, y exclam:
Bienvenido seas, Kherheb, primero entre los magos,
de quien los hombres dicen que ha nacido ms all de la
tierra, t, en quien habita el espritu de Maat, diosa de la
Verdad. Dime ahora lo que te han revelado los dioses en
cuanto a las glorias que preparan para la antigua tierra de
Egipto, y para la Casa de este Faran que la ha hecho
grande nuevamente, expulsando a esos perros persas.
Vida! Sangre! Fuerza! Oh Faran! contest Noot,
saludando a la manera antigua. He tenido en cuenta la
palabra del Faran que en contra de mi consejo, me ha
ordenado ejercer la adivinacin y buscar el conocimiento
del futuro por medio de los dioses. Y he aqu! los dioses
han escuchado. Fijaos! por boca de Maat, Seora de la
Verdad, la diosa de la tierra en que nac, me hablaron en
el silencio de la noche. As fue como hablaron:
Di a Nectanebes, quien impamente se atreve a levantar el velo del Tiempo, que debido a que ha luchado por
Egipto contra los Brbaros que adoran a otros dioses, se
le concede morir en su cama, cosa que le ocurrir dentro
de poco. Di que despus de l vendr un usurpador a quien
los Brbaros vencern, de modo que muere como esclavo
en la tierra de Persia. Di que despus de ste, el hijo del
Faran llevar la Doble Corona y ser llamado Faran, el
ltimo de la verdadera Sangre de Egipto que jams se
sentar sobre su trono. Di que este hijo suyo est malde cido porque est asociado con espritus del mal y ha incurrido en apostasa, poniendo alrededor de su cuello la
cadena de Afrodita de los Griegos y las cadenas de Baal
y de Moloc, que nunca pueden romperse. Por tanto, aunque son muchas las prfidas ofrendas que hace, la maldicin sigue pesando sobre l y los Brbaros lo derrocarn
y tendr que huir y toda su magia no le servir de escudo.
Por causa de l Egipto caer y sus ciudades sern quema das, sus nios masacrados y profanados sus templos; y
nunca ms alguien de su pura y antigua raza sostendr
su cetro.
Tal es el orculo que los dioses me han ordenado comunicarte, oh, Faran.
30

H. RIDER HAGGARD

Cuando Nectanebes escuch estos horribles decretos


que el Destino les reservaba a l y a su hijo, se estremeci
y se rasg las vestimentas. Luego la furia se apoder de
l e injuri a Noot el Profeta, llamndole mentiroso y
traidor, y dijo que acabara con l y con sus profecas
al mismo tiempo. Pero debido a que se encontraba a solas
dentro de su aposento, antes de que el Faran pudiera
llamar a los guardias para que le matasen, Noot, ayudado
por el Cielo, huy del palacio y, como caa la noche, se
mezcl con la muchedumbre y no pudo ser encontrado por
los soldados que le buscaban.
Antes de que el da naciera se encontr lejos de la
ciudad y, disfrazado, escap de Egipto, llevando con l
slo su bculo de poder de Kherheb, y tambin los antiguos libros sagrados de hechizos, o palabras de poder, que
esconda dentro de sus ropas. Junto con esto llev, adems,
una antigua pequea imagen de Isis, de la que haca uso
en sus adivinaciones y ante la que oraba da y noche.
As fue como poco despus, upa noche en que yo, la
joven doncella Ayesha, me encontraba sola en el desierto
en comunin con mi alma y obteniendo sabidura de las

estrellas, apareci ante m un hombre anciano, que al verme se arrodill y me hizo una reverencia. Le contempl
y pregunt:
Por qu. t, el Anciano, te arrodillas ante m que
no soy sino una mortal?
De veras eres mortal? pregunt. Cre que yo, que
soy el sacerdote supremo de Isis, vea en ti a la diosa en
la tierra, y de hecho, seora, me parece ver la sagrada
sangre de Isis corriendo por tus venas.
Es cierto, Sacerdote, que sueo con esta diosa a quien
mi madre ador y de ella tengo recuerdos, y a veces
parece hablarme en sueos, pero as y todo te digo que
soy slo una mortal, la hija del famoso Yarab le contest.
Entonces t eres la doncella a quien me ha sido ordenado buscar, aquella a quien llaman Ayesha. Sabe, Seora, que grande es tu destino, ms grande que el de
cualquier rey, y que me ha sido revelado que te convertirs en inmortal.

LA HIJA DE LA SABIDURA

31

Todo el que cree en los dioses confa en encontrar la


perla, la Inmortalidad, bajo las aguas de la Muerte, oh
Sacerdote.
S, Seora, pero la inmortalidad que a ti te ha sido
vaticinada es diferente y empieza en la tierra, y yo confieso que no lo comprendo, aunque tal vez se trate de la
inmortalidad de tu renombre.
Ni yo, Sacerdote. Pero entretanto, qu deseas de m?
Techo y alimento, Seora.
Y qu puedes t ofrecer a cambio, Sacerdote?
Conocimiento, Seora.
Eso creo que ya lo poseo.
No, Seora Ayesha, no un conocimiento como el que
yo puedo dar: el conocimiento de los secretos de los dioses;
hechizos que influirn en los corazones de los reyes, magia
que exhibir cosas lejanas y convocar a los espritus fuera
de sus tumbas, poder que pondr, a quien lo posea, en el
pinculo de la adoracin...
Espera! interrump. Eres viejo y feo! ests cansado, tus pies sangran, buscas proteccin y me parece que
necesitas comida. Cmo puede ser que alguien que domina
tanto saber y poder est necesitado de cosas como stas,
de las que no carece ni el ms humilde de los campesinos,
y deba buscar adquirirlas con lisonjas?
Cuando escuch estas palabras el aspecto de ese anciano hombre cambi sbitamente. Me pareci que su
encogido cuerpo creca, su rostro se compuso y su mirada
fue feroz, y una extraa luz brill en sus ojos profundos.
Doncella dijo con otra voz, percibo que en verdad ests necesitada de un maestro tal como yo. Si poseyeras la sabidura interior no juzgaras por la apariencia
exterior y sabras que a menudo los dioses confieren desdichas a aquellos que aman, a fin de que de ese mo do lleven a cabo sus obras. Tuya es la belleza, tuya la
inteligencia, y un gran destino te aguarda, aunque con
l, segn pienso, un gran dolor. Empero, una cosa te falta:
humildad, y esto debers aprenderlo bajo la vara del destino. Pero de estos asuntos hablaremos luego. Entretanto,
como t dices, necesito alimento y techo, que a todos les
son necesarios mientras se hallen ocupados en la carne.
Condceme ante tu padre!

32

H. RIDER HAGGARD

Sin ms palabras, aunque no sin temor, gui a este


extrao peregrino hacia nuestras tiendas, puesto que en
ese momento acampbamos en el desierto, y ante la presencia de mi padre, Yarab, quien le proporcion hospitalidad a la manera rabe, pero, a excepcin de las usuales
palabras de cortesa, no mantuvo conversacin con l esa
noche.
Sin embargo, a la maana siguiente, antes de que levantramos campamente, hablaron mucho entre ellos, y
al final de la conversacin fui llamada a la gran tienda.
Hija dijo mi padre, sealando al vagabundo que
estaba ante l, sentado con las piernas cruzadas sobre
una alfombra, a la manera de un escriba egipcio, he
interrogado a este sabio hombre, nuestro husped. He
descubierto, por su boca, que es el Primer Mago de Egipto,
tambin el sacerdote supremo de la diosa ms poderosa
de esa tierra, aquella a quien tu madre venerara. En todo
caso, l afirma ser todo esto... pero que ahora, al haber
reido con el Faran, es slo un mendigo, lo cual es un
estado curioso para un mago. Tambin, de acuerdo con su
historia, el Faran desea quitarle la vida debido a ciertas
profecas que le hiciera, concernientes al destino de Egipto y al de la Casa del Faran. Parece que desea permane cer aqu, con nosotros, e impartirte su sabidura, la cual,
es evidente, le ha conducido a un caso aciago. Ahora yo
te pregunto, como a alguien dotada con un discernimiento
muy superior al de sus aos, qu respuesta debo darle?
Si mantengo aqu a este Noot, que as dice llamarse, aunque nada mencione acerca de su raza y pas, acaso el Fa ran, cuyo brazo es largo, venga a buscarle y nos traiga
guerra; y si le hago marchar quizs est volviendo mis espaldas a un mensajero de los dioses. Qu debo hacer,
pues?
Pregntaselo, Padre mo, ya que aquel que profetiza
el mal al Faran a costa de su propia ruina debe ser un
hombre honesto.
Entonces mi padre se meci su larga barba con gran
estupefaccin, y pregunt al vagabundo si es que deba
mantenerlo con l o hacerle marchar.
Noot contest que pensaba que mi padre baria bien
en hacerle marchar, pero que hara mejor en mantenerle
consigo. Dijo que no posea revelacin alguna acerca de

LA HIJA DE LA SABIDURA

33

ese asunto, aunque si as era deseado, buscara una, pero


que crea que, aunque su presencia acarreara problemas,
su despedida provocara otros todava mayores. Agreg
que en una visin le haba sido ordenado por la diosa Isis
encontrar a cierta Seora Ayesha y convertirse en su instructor en misterios, para que los propsitos del cielo
pudiesen ser llevados a cabo, y que no era acertado mofarse de diosas cuyos brazos eran an ms largos que los
del Faran.
Ahora, por segunda vez, mi padre, que nada importante
o insignificante haca sin mi consejo, pregunt mi opinin
sobre este asunto una vez que hube escuchado las palabras de Noot. Reflexion, recordando lo que el peregrino
me haba prometido en el desierto, esto es, conocimiento
y los secretos de los dioses, y tambin hechizos que influiran en los corazones de los reyes, junto con los dones de
la magia y el poder. Finalmente contest:
Cul es el propsito de toda esta vacua conversacin, Padre mo? No ha comido este extrao de tu pan
y de tu sal? Es costumbre de nuestro pueblo arrojar fuera
de sus puertas, sin que hayan cometido falta alguna, a
aquellos a quienes ha brindado hospitalidad?
Cierto dijo mi padre. En caso de haber tenido
que expulsarle habra que haberlo hecho en el acto. Mora
a mi sombra, Noot, y reza a tus dioses para que sobre m
caiga una bendicin.
As, Noot, el sacerdote y profeta, permaneci con nosotros, y desde el primer da de su llegada exhibi ante mis
impacientes ojos todos los pergaminos de su saber secreto.
Tambin es cierto que no trajo a mi padre bendicin,
sino la muerte, tal como se ver ms adelante, pero esto
no sucedi hasta muchas lunas despus.
Entretanto me enseaba y yo aprenda, porque su conocimiento fluy por mi alma como un ro en el desierto,
y llen con vida su sedienta arena. De todo lo que de l
aprend, debido a los juramentos que prest, no es lcito
que siquiera ahora escriba, pero es cierto que en esos aos
de estudio llegu a acercarme a los dioses y arrebat ms
de un secreto de los apretados puos de la Naturaleza.
34

H. RIDER HAGGARD

Adems, como todava no haba tomado los votos, me


convert en devota de Isis, ya que Noot, su sacerdote su premo, posea autoridad para conferirme ese estado; y me
cont entre los del crculo ms ntimo. S, ya en ese en tonces yo ya haba determinado que abjurara del matrimonio y de todas las alegras de la carne y hara a Isis la
ofrenda de mi vida, en tanto que ella, a travs de su sacerdote, me prometi a cambio, un poder y una sabidura
como los que muy poco frecuentemente hayan sido dados
a mujer alguna antes que a m.
As pas el tiempo hasta que finalmente cay el golpe,
y yo, a pesar de toda mi sabidura, nunca escuch la risa
de Afrodita detrs de su velo. Tampoco Noot, por cierto,
pero en ese entonces l era un anciano que, segn logr
deducir a travs de sus palabras, salvo aquellos de su
madre, jams haba tocado los labios de una mujer. Todo
el conocimiento le perteneca, pero pareca que en su bsqueda haba pasado por alto ciertas cosas. Al menos eso
fue lo que cre, o ms bien, cre a medias en ese momento;
pero despus supe que hay asuntos sobre los que, incluso
los ms sagrados, piensan que no es vergonzoso mentir;
puesto que al final Noot me confes que en su juventud
haba sido como los dems hombres. Adems creo que aun-

que yo no lo hiciera l escuch la risa de Afrodita. Como


quiera que sean todas estas cosas, descubrira ms tarde,
Madre Isis es severa seora con todo aquel que le vuelve
sus espaldas.
Adems, aunque fue mucho lo que Noot me dijo, ms
fue lo que ocult. No fue sino despus de muchos aos
que supe que era ciudadano de la antigua y asolada ciudad
de Kr, y el nico que conoca el temible misterio que ocultaba, y que le haba sido ordenado revelarme en un lejano
da venidero, a m, Ayesha, y a ningn otro hombre o mujer. Tampoco me dijo que era el propsito del cielo que
bajo su otra forma, y con el nombre de Verdad, yo volviera
a establecer el culto de Isis en esa tierra y una vez ms
hacer de ella la reina del mundo. Sin embargo as suceda,
y por esa, y no otra razn, l fue enviado a m. Por esa causa se le orden revelar el destino de Egipto a Nectanebes,
para que este Faran en su clera condujera al peregrino
a nuestras tiendas en Ozal, para que all morara durante
LA HIJA DE LA
SABIDURA

aos y me instruyera, a la elegida, en todas las cosas


que deba aprender, de modo tal que cuando llegase
la hora sealada yo estuviera preparada para mi
inmensa tarea.
Pero durante todo este tiempo Afrodita continu
riendo detr s de su velo!

35

C\PTULO II

LA BATALLA Y LA HUIDA
Finalmente cayeron sobre nosotros las desventuras. Como ya he dicho, mi belleza era el comentario de los
hombres a travs de toda Arabia, y tambin de las mujeres, a las que provocaba celos, pues los que viajaban en
caravanas llevaban su fama de tribu en tribu y aquellos
que navegaban por el mar recogan la noticia y la llevaban
a lejanas costas. Pero a esta leyenda ahora se sumaba otra,
esto es, que la portadora de tanta hermosura era tambin
un recipiente en el que los dioses haban vertido toda su
sabidura, de modo que escasos eran los prodigios que ella
era incapaz de operar, y poco o nada aquello que desconoca. Se agregaba, con razn, que el canal a travs del que
esta sabidura flua dentro de ella era un cierto Noot, que
antiguamente haba sido Kherheb en Egipto y supremo sacerdote de Isis.
Ms tarde esta leyenda, transmitida por los marineros,
lleg a odos del Faran Nectanebes en su ciudad de Sais;
l saba muy bien que Noot era el profeta al que haba ahu yentado del pas, y a quien ahora deseaba tener nuevamente
a su lado a causa de sus inspirados consejos.
Por fin, el Faran envi una embajada a mi padre,
Yarab, exigiendo que yo fuera dada a l o a su hijo, el
joven Nectanebes, no s a cul, en matrimonio, y que Noot

38

H. Rider Haggard

regresara a Egipto como mi guardin y all sera restituido


a todos sus cargos.
Mi padre respondi, hablando a travs de mi voz, que
lo ltimo que yo deseaba era convertirme en una de las
mujeres del Faran, un hombre ya cercano a la tumba, o
siquiera del hijo del Faran, yo, que era una rabe nacida
en libertad; y en cuanto a Noot, su cabeza estaba ms se gura sobre sus hombros en Ozal, donde era un husped de
honor, que en la corte del Faran.
Nectanebes tom a mal estas palabras; tan mal, por
cierto, que por esta y otras razones polticas, envi un ejrcito a que invadiera Yaman la Feliz, y me capturara y asesinara a Noot, o lo arrastrara encadenado fuera de Egipto.
De todos estos planes tuvimos advertencias, en parte a travs de los sacerdotes de Isis en Egipto, que todava reconocan a Noot como su jefe, aunque otro haba sido ele vado a su puesto en lugar suyo y desempeaba su cargo,
y en parte por medio de sueos y revelaciones que le llegaron del Cielo. Por tanto, nos preparamos y revinimos
grandes fuerzas para luchar contra el Faran.
Finalmente llegaron sus huestes, tradas en su mayor
parte en navos de Chipre y de Sidonia donde, en esa poca, los reyes eran sus aliados o, mejor dicho, sus vasallos.
Desembarcaron sobre una planicie junto a la orilla del
mar y, observndoles desde nuestras colinas, les permitimos llegar a tierra. Pero esa noche, o ms bien, justo
antes del alba, cuando su campamento an se hallaba sin
fortificar, nos echamos sobre ellos desde nuestras colinas. Grandioso fue el combate! puesto que luchaban bien.
Dirig la caballera de nuestra tribu en esta, mi primera
batalla, y a la luz del sol naciente cargu una y otra vez
hasta el corazn de las huestes del Faran, sin temor alguno, pues saba muy bien que nada podra hacerme dao.
Haba una cierta compaa de griegos, tal vez unos dos
mil, que servan al Faran, y en medio de ellos estaba su
general,; esta compaa se mantuvo firme cuando las otras
huyeron. Tres veces la atacamos con nuestra caballera y
tres veces fuimos obligados a retroceder. Entonces mi padre vino en mi ayuda con los escogidos soldados de su misma sangre montados sobre camellos. Nuevamente cargamos, y esta vez nos abrimos paso. Aqullos que estaban
cerca del general del Faran me vieron y lucharon por
LA HIJA DE LA
SABIDURA

39

capturarme, con la esperanza de entregarme a l sin


importarles lo que sucediera al ejrcito. Me
rodearon; uno cogi las bridas de mi caballo. A ste le
mat con una jabalina, pero otros me dominaron.
Entonces implor a Isis y pienso que me cubri con
alguna vestimenta propia de su majestuosidad pues
el enemigo se repleg ante m, exclamando:
Es una diosa, no una mujer!
No obstante qued aislada y rodeada por ellos,
pues todos mis compaeros haban sido asesinados
o puestos en fuga.
Se abalanzaron sobre m para tomarme con vida y
pronto me vi rodeada por un crculo de espadas. Mi
padre apareci montado en su veloz dromedario
blanco, que era llamado Viento del Destino, seguido
por otros. Irrumpieron a travs del crculo y hubo una
feroz batalla. Mi padre cay, atravesado por la lanza
del general de los egipcios. Yo lo vi y, presa de furia,
cargu contra ese general e introduje mi lanza en su
garganta de modo que l tambin cay. Luego se
escuch un grito y las huestes del Faran se
dispersaron, huyendo hacia las naves. Algunos las al-

canzaron, pero la mayora quedaron muertos sobre la


costa o fueron tomados prisioneros.
As finaliz esa batalla y esa fue la respuesta que
nosotros, los de Ozal, enviamos al Faran
Nectanebes. Por lo tanto, tambin fue que a causa de
la muerte de mi amado padre a manos de ellos yo
odi a Egipto, y no slo a Egipto sino a Chipre y
Sidonia, en cuyas naves haban sido tradas sus
huestes para atacarnos, s, y jur vengarme de ellos
todos, juramento que cumpl cabalmente.
Ahora, al haber muerto mi padre, yo, la hija de
Yarab, me convert en soberana de mi tribu, con Noot
como mi consejero. Durante algunos aos gobern
bien. Empero, surgieron dificultades... en esta forma.
Para entonces la fama de mi gloria y belleza se
haban extendido por toda la tierra, de modo que,
an ms que antes, fui acosada por pedidos de
mano por parte de jefes y reyes que llegaban a rozar
la clera cuando les rechazaba. Finalmente, al ser
hermanos en su afliccin porque no aceptaba a ninguno de ellos, yo, a quien ellos llamaban por los
nombres de Athor y Afrodita y otras diosas afamadas
por su belle-za, de acuerdo a sus diferentes cultos,
juntos crearon una
40

H. RIDER HAGGARD

vasta conspiracin y despacharon enviados que portaban


un mensaje. Este era el mensaje:
Que a menos que mi pueblo me entregara, a fin de que
mi esposo pudiera ser elegido entre ellos, echndolo a la
suerte, uniran sus ejrcitos cayendo sobre nosotros y daran muerte a nuestra tribu de modo que ninguno quedara
para alzar la vista al sol, excepto yo, que entonces sera la
recompensa de aquel que pudiera capturarme.
Ahora bien, cuando escuch esto la furia hizo presa
de m y, habiendo hecho azotar a esos mensajeros en mi
presencia, los envi de vuelta con sus amos portando mi
desafo. Pero cuando se hubieron marchado los ancianos
de la tribu vinieron a m y dijeron por boca de su porta voz:
Oh Hija de Yarab, oh Ayesha la Sabia y Hermosa, te
adoramos como a alguien inapreciable. Pero tambin es
cierto que amamos a nuestras mujeres e hijos y deseamos
vivir, no morir. Cmo nosotros, que no somos sino unos
pocos, podemos enfrentar a tantos reyes? Por tanto, te rogamos, Ayesha, que elijas a uno de ellos para que sea tu
esposo, porque entonces, a causa de los celos, sin duda se
destruirn el uno al otro, y nosotros, tus subditos, seremos dejados en paz. O si no deseas casarte, te suplicamos
que durante un tiempo ocultes tu belleza en cualquier otro
sitio de modo que los reyes no vengan a buscarla aqu.
Escuch y me enfurec por la cobarda de este pueblo
que situaba su propio bienestar por encima de mis de seos y se negaba a luchar contra aquellos que me amenazaban. Empero, prudentemente ocult mi pensamiento y dije
que considerara la cuestin y les dara una respuesta al
tercer da. Ped entonces consejo a Noot y juntos hicimos
adivinaciones y oramos a los dioses, por sobre todo a Isis.
El resultado fue que antes del alba del segundo da,
si alguien hubiese observado, pudo haber visto una pequea
caravana de cinco camellos abandonando la ciudad de
Ozal y dirigindose hacia el mar.
En el primero de esos camellos se sentaba un viejo
mercader. En el segundo, su esposa o su hija, o su mujer,
envuelta en cuantiosos velos. En los otros tres iba su mer canca. Parecan ser alfombras tejidas, aunque de haber
sido abiertas se hubiese comprobado que esas alfombras
estaban llenas de un enorme tesoro compuesto por oro,

LA HIJA DE LA SABIDURA

41

perlas, safiros y otras gemas. Durante generaciones todo


esto haba sido reunido por mi padre, Yarab, y aquellos
que haban venido antes que l, y era el producto de los
beneficios de su comercio y de sus rebaos y manadas,
que haba sido ocultado para cuando llegasen tiempos de
necesidad.
El mercader era Noot, el sacerdote y profeta, y la mu jer era yo... Ayesha. El tesoro era mo y los camellos eran
conducidos por cierto hombre que haba servido a mi padre, y ahora me serva a m, estando juramentado ante
m por votos secretos que no podan ser quebrantados.
Llegamos al mar y nos embarcamos hacia Egipto en
un barco que yo haba hecho preparar. S, antes de que se
nos echase de menos habamos dejado atrs la costa de
Arabia, ya que yo haba dado a entender que me retiraba
a un lugar secreto a fin de considerar la respuesta que da ra a los ancianos del pueblo. Segn escuch despus,
cuando se supo que yo les haba vuelto mis espaldas, hubo
afliccin y lamentaciones en cada una de las casas de la
tribu. Comprendiendo aquello que haban perdido, los
hombres se golpeaban el pecho y lloraban, aunque se dice
que algunas mujeres se alegraron, puesto que yo las eclipsaba a todas y estaban celosas de m.
Tiempo despus, los reyes y jefes que ya he mencionado cayeron sobre ellos en mi bsqueda; mi pueblo jur
que yo me haba transformado en una diosa y me haba
dirigido al cielo. Algunos lo creyeron, declarando que siempre me haban considerado como a alguien ms que mor tal, pero otros, de mente ms grosera y vulgar, afirmaron
que yo haba sido escondida; y, cargando sobre la tribu,
la dispersaron, tomando muchos prisioneros y vendindolos como esclavos.
As, pues, los hijos de Yarab pagaron el precio de su
traicin, aunque he escuchado que luego volvieron a convertirse en un pueblo bajo el gobierno de cierto nieto bas tardo de mi padre, y me adoraron como diosa guardiana
de generacin en generacin, y llegaron a creer que yo no
era una mujer sino un espritu al que los dioses enviaban a
morar con ellos durante una temporada.
As, Noot y yo llegamos a salvo a Naukratis, una ciu42

H. RIDER HAGGARD

dad griega sobre la desembocadura canpica del Nilo, y


all habitamos, bajo el disfraz de un mercader y su hija
que comerciaban con piedras preciosas y otros costosos
bienes, aumentando as mi riqueza, aunque de esto no haba mucha necesidad puesto que ya era inmensamente
grande.
Fue aqu' que por vez primera llev el velo a la manera
oriental, con el fin de ocultar mi belleza a los ojos de
los hombres.
Con el pretexto de este comercio Noot y yo permanecimos all durante dos aos, o ms, mientras yo estudiaba
la ciencia y el lenguaje de los egipcios, y aprenda a leer
su escritura en grabados a los que los griegos llamaban
jeroglficos, y me perfeccionaba en el conocimiento de su
historia. Tambin adquir dominio en el uso de la lengua
griega y le las obras de sus grandes escritores, as como
tambin las de los grandes romanos. Adems aprend otras
cosas ya que al comienzo del segundo ao, habiendo muerto Nectanebes, el Faran que me haba pretendido en matrimonio, y estando Egipto por un perodo en manos del
usurpador Zehir, de quien algunos decan que era hijo
suyo y de una concubina, viajamos disfrazados Nilo arriba
y llegamos a la antigua ciudad de Tebas. Esto lo hicimos

lentamente, detenindonos en cada gran ciudad, donde recibimos la hospitalidad de los sacerdotes supremos de varios dioses, como Amn, Ptah y el resto, pues Noot, mediante seales secretas, se daba a conocer a los mismos. De
hecho, la nueva de nuestro arribo era transmitida antes
de nuestra llegada, de modo que siempre encontrbamos
a alguien esperando para recibirnos; y una vez dentro de
los muros del templo ramos tratados como grandes, a
pesar de que bamos vestidos como humildes viajeros.
Descubrimos que todos estos sacerdotes estaban enfurecidos; por un lado, a causa de que los dioses de los griegos, e incluso los de los persas y sidonios, eran antepuestos a los de ellos, pero an ms en razn de que sus rentas
eran confiscadas y usadas para pagar a mercenarios griegos, de modo que aquellos que haban sido muy ricos eran
ahora pobres, y los dioses carecan de sus ofrendas y sus
sagrados templos no podan ser reparados.
De todas estas cosas tom nota, pues mi corazn tena
por meta solamente una cosa... provocar la cada de los
LA HIJA DE LA
SABIDURA

43

egipcios y sus aliados, que haban asesinado a mi


amado padre, cosa que en realidad estaba
predestinada a hacer. Por tanto, por medio de una
palabra aqu y otra all encend el odio que ardi
lentamente en ellos hasta llegar a inflamarse,
haciendo alusin a la rebelin y al emplazamiento de
una nueva dinasta en Egipto, de la cual, pens en
esa poca, yo sera la primera, una sacerdotisa
reina, Isis en la Tierra. Tambin insinu este plan
por boca de Noot, y no fue mal recibido, puesto que
aquellos sacerdotes a los que haba narrado mi
historia y las revelaciones que le haban llegado
concernientes a m, ya me contemplaban como a algo
ms que una mujer. Poda una doncella mortal se
preguntaban estar en posesin de tanta belleza y
conocimiento; no era yo, en realidad, una diosa
vestida con la carne de una mujer?
Slo que en la ruta que me propona andar haba
este obstculo: cada uno de aquellos sacerdotes
supremos deseaba que l mismo, o al menos alguien
que adorara a su dios, ya fuera Amn, u Osiris o Ptah,
o Khonsu, fuera el Faran de esa nueva dinasta.
Porque cada uno de ellos estaba celoso del otro, y
no se ponan de acuerdo, como suele suceder entre
sacerdotes rivales.
Seguimos hacia Tebas, en donde contempl las
maravillas de los prodigiosos templos que ah se
levantaban y que haban sido erigidos por cien
reyes; Holly ahora me dice que son slo ruinas,
aunque el gran recinto de columnas entre las que yo
acostumbraba a errar, en parte sigue mantenindose
en pie. Tambin cruc el Nilo y visit las tumbas de
los Faraones.
Parada bajo la luna en ese desolado Valle de los
Reyes Muertos, pienso que por vez primera llegu a
comprender toda la pequeez de la Vida, y de las
vanidades de la tierra. La Vida, vi, no era sino un
sueo; sus ambiciones y sus alegras eran solamente
polvo. Esos reyes y reinas, algunos de los cuales
haban sido muy poderosos en su da: las gentes los
adoraban como a dioses y cuando extendan sus
cetros el mundo temblaba. Y qu eran ahora? Slo
nombres, si es que de ellos quedaba siquiera el
nombre.
Vi a una gran reina cuya tumba haca poco haba
sido profanada por ladrones, persas o griegos, segn
se me dijo. Haban desenrrollado la momia y la

haban despojado de sus ornamentos reales; y ah


yaca, aquella en la que se
44

H. RIDER HAGGARD

haba centrado toda la pompa del mundo, una pequea


y marchita cosa negra, dirigindonos una mueca desde el
polvo, como una mona muerta, una visin tan extraa e inhumana que el sacerdote que nos guiaba, un sujeto grosero, ech a rer. Record esa risa y luego le hice pagar por
ella; aunque l jams supo de dnde provena su infortunio.
Yo, Ayesha, tengo muchos pecados en mi cuenta, y en
esa poca estaba llena de defectos, tal como acaso me sucede hoy. De este modo, me enorgulleca de mi belleza y
mi genio, que me haban sido dados por encima de los de
cualquier otra mujer; tambin era apasionada y vengativa,
y me guiaban las ambiciones. No obstante, y esto lo juro
por todos los dioses de todos los cielos, siempre, en mi vida
secreta, he puesto el espritu por encima de la carne y nunca he deseado obtener otra gloria que no fuera la de la
tierra. De la carne vinieron mis pecados, porque esta fue
engendrada por otra carne; y la carne es el pecado encarnado. Pero mi alma no es pecaminosa, porque proviene de
aquello que no contiene pecado y, una vez cumplidas sus
tareas aqu, cargada con conocimiento y purificada por
el sufrimiento, a esa sagrada fuente volver a retornar.
Al menos, esa es mi fe y mi esperanza.
As fue como all, en el Valle de los Reyes Muertos,
prest juramento al culto de Dios (puesto que todos los
dioses son un Dios), y jur que usara al mundo a modo
de escalera por la que pudiera ascender para acercarme a
Su trono.
As jur, con el viejo Noot por testigo, y observ que
ante el juramento mova su sabia cabeza y sonrea ligeramente. Puesto que si yo haba olvidado a Afrodita y a la
carne, l las recordaba; o acaso, aquel a quien el futuro
hablaba, ya adivinaba algo de mi destino y no le era lcito
pronunciarlo. Adems, por ese entonces nada saba yo de
ese eterno Rey del Fuego que mora en majestad debajo
de las rocas de Kr, ni de sus malignos dones. Y menos
an, que el mismo Noot, por herencia y designio, era el
guardin del Fuego.
Desde Tebas dejamos atrs el Nilo y llegamos a Filos,
en la Isla de Elefantinos, donde la Madre Isis tena su sagrado santuario, y donde Nectanebes, el primero de ese
nombre, que me haba codiciado como esposa y que ahora

LA HIJA DE LA SABIDURA

45

haca tiempo que estaba muerto, haba comenzado a erigir


un templo de incomparable belleza; dicho templo fue terminado en mi poca por su hijo, el segundo Nectanebes,
aquel con quien yo habra de vrmelas y al que reducira
a la nada.
Aqu resid durante un ao, completando los preparativos finales para llevar a cabo el juramento ante la diosa.
Cumpl los ayunos, purifiqu mi corazn, pas las pruebas
y por fin, a solas, me pareci que mora y descenda al
golfo de la muerte, y hua a travs de los Recintos de la
Muerte perseguida por los espantos, hasta que vi, o so
que vea, a la diosa en su esplendor y, desvanecindome,
ca a sus pies. Ms no podra decir, incluso ahora que ms
de dos mil aos han pasado desde esa sagrada hora de temores y victoria, salvo esto que en realidad lleg a suceder. Cuando me recuper del desmayo, ciertas palabras estaban escritas en mi mente; aunque no s si fueron pronunciadas por la diosa, a la que me pareci ver, o por algn
espritu. Estas fueron las palabras:
Muy al sur, en esta tierra de Libia, ms all de la
regin de Punt, hay una antigua ciudad donde existi mi
culto antes de que Egipto se constituyera como pueblo.
All, Hija de Isis, volvers a llevarlo y all sobre ella soplars tu aliento y mantendrs viva la sagrada chispa que
finalmente est condenada a desaparecer de la tierra, en
medio de esas nieves sobre las que todava ningn meri dional ha puesto sus pies. All, Hija, en esa tierra perdi da
y desrtica, mi profeta Noot te recibir. l ser quien all
vigile la Puerta de la Vida, por la cual, entre todas las
mujeres humanas, t sers la nica en pasar. All teirs
tus manos con sangre, y all, en soledad en medio de las
tumbas, con lgrimas de tus arrepentidos ojos, lavars tu
pecado. Sin embargo, de las semillas que has sembrado
con fuego en el seno del mundo, tu recogers la cosecha
en medio de las nevadas cimas de las montaas.
Tales fueron las palabras que quedaron grabadas en mi
memoria cuando despert de mi desvanecimiento, despus
de la noche de la prueba. Ms tarde se las repet a Noot, mi
Maestro, rogndole que leyera su significado, cosa que o
bien no pudo o no quiso hacer. Dijo, sin embargo, que
era cierto que en el lejano sur se alzaba una gran ciudad,
que ahora era slo unas ruinas escasamente pobladas.
46

H. RIDER HAGGARD

adonde haban llegado los primeros antepasados de los


egipcios miles de aos antes de que las pirmides fuesen
construidas. Dijo tambin que l conoca el camino hacia
esa ciudad, por mar y por tierra, aunque no revel cmo
lo conoca. Tampoco interpret el resto de las palabras
del sueo. Empero, cuando lo acos con preguntas, dijo
a la ligera, como quien arriesga una conjetura, que acaso
la diosa haba querido decir que sera mi suerte, despus
de la cada o de la corrupcin de Egipto, llevar nuevamente
su culto a ese, su primer hogar, y establecer ah una gran
nacin con sus servidores. En cuanto a la Puerta de la
Vida, por la que slo yo poda pasar, y de la que l haba
sido designado Guardin, y a las nieves del norte, declar
que ignoraba qu se haba querido decir con esas expresiones, pero que sin duda estas cosas se aclararan a
su debido tiempo.
As habl, alegremente, de algn modo, como alguien
que consuela a un nio asustado, como si hubiese queri do hacerme pensar que todo no haba sido ms que un sueo. Por cierto, llegu a creer que as haba sido, siguiendo
la costumbre del gnero humano en lo que concierne a
cosas que no puede ver ni tocar, por ms reales que estas
cosas puedan aparecer a la hora de ser experimentadas.

Porque a stas, al final, siempre las registramos como sueos, como los que por miles nos persiguen cuando dormimos.
Sin embargo, ahora que han pasado dos mil aos, s
que ese sueo fue verdadero. Pues no existe una ciudad
llamada Kr, a la que se me destin para que encontrara
la Puerta de la Vida, de la que Noot era el guardin? Y
no pequ ah, y de generacin en generacin no lav de mis
manos la sangre vertida con lgrimas del ms amargo arrepentimiento, y no expi luego ese pecado con derrota y
vergenza y agona? Y finalmente, no recojo esa cosecha
de lgrimas en las cimas de las montaas entre las nieves del norte adonde me trajera el espritu, manteniendo
todava en las manos las brasas del culto de ese Bien predominante que para nosotros, los del mundo antiguo, era
conocido como la Madre Universal, a quien prest juramento en los templos de Filos?
Pero basta ahora de estas cosas; dejemos que sean dichas a su debido tiempo.

CAPTULO IV

EL BESO DEL DESTINO


A Filos lleg un hombre. Contemplando desde lo alto de
un piln adonde haba ido a orar a solas, le vi desembarcar
en la isla, y desde lejos not que era un hombre deiforme,
vestido con armadura como la que usaban los griegos, sobre la que llevaba un manto comn y que le encapuchaba
como para ocultarle; alguien que tena el aire de un gue rrero. A cierta distancia de la entrada al templo se detu vo y mir hacia arriba como si algo atrayera su vista ha cia m, de pie muy por encima de l en la cima del piln.
No poda ver su rostro a causa de la sombra que arroja ban los enormes muros tras los que se ocultaba el sol;
pero sin duda, l pudo verme bastante bien. Mi forma se
recortaba contra el velo de dorada luz que debi de haberme tocado con su esplendor, aunque como esa luz estaba
detrs de m, tambin mi rostro qued oculto para l. Al
menos durante un instante se qued como estupefacto, mirando fijamente hacia arriba; luego hizo una inclinacin
de cabeza y entr al templo, seguido por hombres que portaban cargamentos.
Ser un peregrino en visita al lugar sagrado, pens
para mis adentros, y luego desvi mi mente hacia otros
48

H. RIDER HAGGARD

asuntos, recordando que ya nada tena que ver con los


hombres. As, por vez primera en el cuerpo, sin saberlo,
v a Kalkrates, y l me vio a m; pero ms tarde he pen sado con frecuencia que en la forma de este encuentro
haba una enseanza velada, o una parbola.
Puesto que no me alzaba yo muy por encima de l,
vestida con el esplendor del oro del cielo, y no se encontraba l muy por debajo, en la oscuridad de las sombras
que yacan sobre la humilde tierra, de modo que entre
nosotros haba un espacio inaccesible? Y no ha sido as
siempre, a travs de los siglos? puesto que no estoy to dava sobre lo alto del piln, vestida con el esplendor del
espritu, y no est l todava muy por debajo de m, an
envuelto en las sombras de la carne? Y no es frecuente
que entre aquellos que se aman, uno est muy por encima
del otro, y aun as este manto de amor los atraiga, elevando a uno, o arrastrando al otro hacia abajo?
El hombre entr al templo y esa noche escuch que era
un capitn griego de alta cuna, alguien que aunque joven
haca tiempo que serva en las guerras y que haba llevado
a cabo grandes acciones, de nombre Kalkrates, que haba
venido a buscar el consejo de la diosa, trayendo preciosos
regalos en oro y sedas de Oriente, el botn de las batallas
en las que haba luchado.
Pregunt por qu alguien as buscaba la sabidura de
Isis, y se me dijo que era a causa de que su corazn se encontraba afligido. Pareca que haba estado morando en
la corte del Faran como capitn de la guardia griega, y
que ah haba reido y luego asesinado a alguien que era
como un hermano para l, si es que, en realidad, no haba
sido su verdadero hermano. Esta mala accin, se dijo, devoraba su alma y le condujo a los brazos de la Madre Isis,
buscando el perdn y el consuelo que no poda encontrar
en manos de ninguno de los dioses de los griegos.
Volv a preguntar, con bastante vaguedad, por qu este
Kalkrates haba matado a su ntimo amigo, o hermano,
quien fuera de los dos que hubiese sido. La respuesta
fue...: por causa de cierta doncella de alcurnia a quien
ambos amaban, de modo que lucharon por celos, a la ma -

nera de los hombres. Por esta razn Kalkrates perdi el


derecho a la vida, de acuerdo a la severa ley militar de los
soldados griegos, y debi huir. Adems, la accin haba

LA HIJA DE LA SABIDURA

49

empaado el nombre de esa gran dama; tambin, su corazn estaba destrozado por el remordimiento, y aqu l,
que haba renunciado al mundo vino a suplicar a Isis que
lo reparara con su piedad.
La narracin no dej de conmoverme un poco, pero
nuevamente la alej de mi mente ya que no son tales cosas comunes entre los hombres? La historia es siempre la
misma: dos hombres y una mujer, o dos mujeres y un
hombre, y efusin de sangre, remordimientos y recuerdos
que no mueren, y el llanto por un perdn tan difcil de encontrar.
S, la alej de mis pensamientos, diciendo con ligereza
oh, esas palabras de mal agero! que sin duda, en un
da venidero, su propia sangre habra de pagar por aquella que haba derramado.
Durante un tiempo, en realidad, unos meses, este griego Kalkrates desapareci de mi vista y incluso de mis
pensamientos, salvo en ocasiones en que me llegaron noticias de que estaba estudiando los Misterios con los sa cerdotes, habiendo tomado la determinacin, se deca, de
renunciar al mundo y juramentarse al servicio de la diosa.
Noot me dijo que era muy fervoroso en cuanto a ese propsito y que haca grandes progresos en la doctrina, lo
cual complaca a los sacerdotes, que deseaban, por sobre
todas las cosas, convertir a aquellos que haban servido
a los dioses griegos, con los que las deidades de Egipto, y
en especial Isis, estaban en guerra. Por lo tanto, los sacerdotes apresuraron su preparacin para que, lo antes
posible, pudiera consagrarse a la Reina Celestial por vnculos que no podran ser desatados.
Por fin sus ayunos y enseanzas fueron completados;
las pruebas haban sido superadas y lleg la hora en que
deba hacer su ltima confesin a la diosa y jurar los imponentes votos ante su presencia.
Pero como Isis no descenda a la tierra para encontrarse cara a cara con cada nefito, era necesario, en esta gran
ceremonia, que alguien imbuido de su espritu tomara su
lugar y, como puede adivinarse, ese alguien fui yo, Ayesha
la rabe. A decir verdad, en todo Egipto, en razn de mi
belleza, mi sabidura y la gracia que me haba sido otor50

H. RIDER HAGGARD

gada, no haba nadie tan adecuado como yo para vestir su


manto. De hecho esto fue reconocido posteriormente cuando, todos a una, los Colegios de sus servidores de todo el
pas, hombres y mujeres juntos, me incitaron a que fuera
su sacerdotisa suprema, y me dieron, a m que en el pasado
haba sido conocida entre ellos por el ttulo de Hija de la
Sabidura, el nuevo nombre de Isis-en-la-tierra, o, abreviadamente, La Isis. Porque mi verdadero nombre, Ayesha,
lo mantuve oculto por temor a que se descubriese que yo
haba sido esa jefa, hija de Yarab, que haba derrotado al
ejrcito de Nectanebes.
De modo que, a cierta hora de la noche, envuelta en
los sagrados hbitos, llevando sobre mi frente el bonete
de buitre y el curvado smbolo de la luna, sosteniendo en
la mano el sistrum y la cruz de la Vida, fui conducida al
encolumnado santuario y depositada a solas sobre el trono
del ms negro mrmol, con el redondo smbolo del mundo
por escabel.
As, habiendo aprendido mi papel y las antiguas palabras santificadas que deba pronunciar, me qued sentada
preguntndome en lo ms ntimo si la misma Isis poda ser
ms esplendorosa o ms bella. Esto, por cierto, tambin
les sucedi a los sacerdotes y sacerdotisas que me vieron

engalanada en esta forma y se inclinaron ante m como


si yo hubiese sido la diosa misma, lo que, en verdad, muchos de los ms humildes de entre ellos crean a medias.
As me mantuve, sentada a la luz de la luna que flua
desde el destechado recinto, mientras los esculpidos dioses
me contemplaban con sus sosegados ojos.
Por fin, escuch el sonido de los pasos de una sacerdotisa, que al llegar arroj sobre m el blanco velo de la
inocendia cosido con estrellas de oro, que, hasta que llegara el momento, deba ocultar a Isis de su adorador. La sa cerdotisa se retir y, envuelto en la oscura tnica con capucha, que significaba la manchada carne a punto de ser
desechada, y que le ocultaba de manera que su rostro no
pudiese ser visto, lleg ese alto nefito, conducido por dos
sacerdotes que sostenan sus manos derecha e izquierda.
Repar en esas manos por la blancura con que destacaban
contra la negra tnica; e incluso a la luz de la luna pude
ver que eran hermosas, largas, finas y armoniosas, aunque
la palma de una, la derecha, se vea de algn modo ensanLA HIJA DE LA
SABIDURA

51

chada, tal vez por el prolongado uso de las armas


de guerra.
Los sacerdotes le condujeron hasta la entrada del
santuario y, susurrando en voz muy baja, le
ordenaron arrodillarse sobre un escabel y llevar a
cabo su sacrificio y la confesin ante la diosa, tal
como se le haba instruido para que hiciera. Luego
partieron, dejndonos a solas.
Lo que sigui fue silencio. Por fin lo romp, susurrando:
Quin es el que viene a visitar a la Madre en su
santuario terrenal, y cul es su plegaria a la Reina
del Cielo y de la Tierra?
Aunque habl en forma muy gentil y en voz muy
baja, tal vez a causa de su misma dulzura mis
palabras parecieron asustarle, o quiz crey que se
encontraba ante la presencia de la propia diosa; en
cualquier caso, respondi con voz trmula:
Oh sagrada Reina adorada, en el mundo se me
llamaba Kalkrates el hermoso. Pero los sacerdotes,
oh Reina, me han dado un nuevo nombre, y ste es el
de Amante de Isis.
Y qu tienes que decir a Isis, oh Amante de Isis?
Oh Reina eterna; tengo que confesarle mis
pecados y solicitar de ella su perdn, yo, que he
pasado las Pruebas y soy aceptado por sus
servidores. Si es concedido, entonces a ella prestar
mi juramento, comprometindome a amarla y
servirla eternamente; a ella y a ninguna otra en el
cielo o en la tierra.
Expone esos pecados, oh Amante de Isis, para
que en mi grandeza pueda juzgar si pueden ser
perdonados o estn ms all del perdn contest
con las palabras del rito establecido.
Entonces comenz, y narr una historia que hizo
que enrojeciera detrs de mi velo, puesto que toda
ella tena que ver con mujeres, y jams, hasta
entonces, yo haba tenido conocimiento de lo
libertinos que podan ser aquellos griegos. Tambin
habl de hombres a los que haba asesinado en la
guerra; a uno de ellos, en la batalla contra mi tribu,
en la cual haba luchado cuando muchacho, lo que
era bastante extrao ya que aquel hombre era un gran
guerrero. Estas muertes, sin embargo, no las tom en
cuenta, porque haban sido las de aquellos que eran
enemigos suyos, o de su causa.
52

H. RIDER HAGGARD

En severo silencio escuch, notando que, excepcin hecha de esos asuntos de amores ligeros y luchas, el hombre
pareca ser suficientemente inocente, ya que en su relato no
haba nada de vileza o traicin. Adems, pareca que era
alguien en quien el espritu haba luchado contra la carne
y que, a pesar de lo enredados que sus pies hubiesen podido estar en los venenosos engaos de la tierra, de tanto
en tanto haba puesto sus ojos en el Cielo.
Por fin hizo una pausa, y le pregunt:
Ha concluido el negro recuento? Di ahora la verdad,
y no te atrevas a ocultar nada a la diosa que todo lo advierte.
No, oh Reina contest, todava falta lo peor.
Llegu a Egipto como capitn de la guardia griega que
que custodia la Casa del Faran, en Sais. Conmigo vena
otro hombre, mi medio hermano, ya que nuestro padre
era el mismo, con el que me haba criado y a quien amaba
como jams hube amado a otro hombre, y quien me amaba
a m. Era un magnfico guerrero, aunque algunos sostenan que yo era ms agraciado en mis rasgos. Tisistenes
era su nombre, que en la lengua griega en la que hablo significa Vengador. As fue llamado debido a que mi padre,
de quien era el primognito, deseaba que cuando creciera
llevara a cabo la venganza sobre los persas que haban
asesinado a su padre, llamado como yo, Kalkrates, el ms
hermoso espartano que jams haya nacido. Vilmente le
mataron, antes de la batalla de Platea, mientras ayudaba al
gran Pausanius a ejecutar sacrificios a los dioses. A este
Tisistenes, mi hermano, di muerte con mi propia mano.
Por qu causa le mataste?
En esa corte haba una doncella real, ms bella de lo
que lo haya sido mujer alguna, lo es, o lo ser... no preguntes su nombre, oh Madre, aunque sin duda ya te es conocido. Vimos a esta dama los dos al mismo tiempo, y por
designios de Afrodita, ambos la amamos. Sucedi que fui
yo el que gan sus favores, no mi hermano. Se nos espi a
ella y a m; la voz corri; cayeron aflicciones sobre la doncella real que haba sido prometida en matrimonio a un
lejano rey cuando llegara a la edad adecuada. Para salvar
su nombre desminti todo tal como era su obligacin.
Jur que nada haba entre nosotros, y para probarlo me
volvi su rostro y lo dirigi hacia mi hermano. Juntos los
LA HIJA DE LA
SABIDURA

53

encontr en un jardn. Ella haba arrancado una


flor y a l se la dio; l bes la mano que sostena la
flor. La doncella me vio y huy. Yo, enloquecido por
los celos, golpe a mi amado hermano en la cara y le
obligu a que peleara conmigo. Luchamos. Descuid
mucho su guardia, como si nada le importase el
resultado de la contienda. Atraves su cuerpo.
Yaci ante m, desfalleciente, pero antes de morir
habl as:
Es este un asunto aciago dijo. Sabe,
Kalkrates, mi amadsimo hermano, que lo que viste
en el jardn entre la doncella real y yo no era ms que
una maquinacin para salvaros a ambos, ya que de ese
modo yo me propona cargar sobre mis propios
hombros con el peso de vuestra transgresin contra la
ley de este pas, porque ella as lo suplic y porque
fue mi deseo hacerlo. Y esto fue lo que hice, y por
esta razn he tolerado que me quitaras la vida, a
pesar de que durante la lucha pude haberte
atravesado dos veces, porque estabas enceguecido
por la furia y olvidaste el apropiado manejo de tu
espada. Ahora se dir que me encontraste al acoso de
esta real doncella y que justicieramente me mataste,
de acuerdo con tu deber, y que era yo quien la

amaba, y no t, como se ha rumoreado vulgarmente.


Y en verdad la amo, y estoy contento de morir porque
fue a ti a quien su corazn eligi, y no a m; adems,
porque de este modo os he salvado a ambos. Empero,
Kalkrates, hermano mo, los dioses me conceden
sabidura y preciencia, en esta, la hora de mi
muerte, y te digo que hars bien en dejar de lado a
esta y a todas las mujeres, y en buscar el descanso
en el seno de los dioses ya que, si as no lo haces,
grandes sern las aflicciones que te sobrevendrn, y a
travs de esta misma maldicin de celos, esta muerte
ma tambin ser la tuya. Y ahora, nosotros, que
somos las vctimas del Destino, besmonos en la
frente tal como acostumbrbamos a hacer cuando
ramos nios y juntos jugbamos en los felices
campos de Grecia, y para quienes la muerte an
estaba muy lejana, perdonndonoslo todo el uno al
otro y con la esperanza de poder encontrarnos otra
vez en la regin de las Sombras.
De modo que nos abrazamos, y mi hermano
Tisistenes abandon su espritu entre mis brazos, y,
mirndole, de-se haber estado en su lugar.
Entonces, mientras me vol54

H. RIDER HAGGARD

va para marcharme, los soldados de nuestra compaa me


hallaron y, viendo que haba dado muerte a mi hermano,
iban a llevarme a juicio, no porque hubisemos luchado
entre nosotros, sino porque l era mi superior en rango y
por lo tanto yo, que al estar bajo su autoridad haba desenvainado mi espada y lo haba atacado, segn la ley de los
griegos, deba morir. Pero antes de que pudiese ser llevado a juicio, algunos de aquellos que me amaban y adivi naban la verdad de lo sucedido, me arrojaron disfrazado
fuera de nuestro campamento, con todo el tesoro que haba
ganado en las guerras, ordenndome que me ocultase hasta
que el asunto fuera olvidado. Oh Reina, yo no deseaba
irme; no, mi deseo era quedarme y pagar el precio de mi
pecado. Pero ellos no lo quisieron as. Pienso, de hecho,
que haba otros, grandes de Egipto, movindose detrs de
todo esto; al menos, se me empuj hacia adelante, todo me
fue facilitado y todos hicieron como si nada hubieran visto.
Volvi a hacer otra pausa y yo, Ayesha, ataviada como
la diosa, pregunt:
Y qu hiciste entonces, t, que fuiste capaz de asesinar a tu hermano por una mujer?
Entonces, Divina, hu Nilo arriba, donde, por los conflictos que haba en el pas, el brazo del Faran no poda
alcanzarme, y tampoco el del comandante de los grie gos. Sin entretenerme, y sin cruzar palabra alguna con la
doncella de alcurnia que era la causa de mi pecado, escap Nilo arriba.
Por qu huiste Nilo arriba y no volviste junto a tu
propio pueblo oh, t, el ms grande de los pecadores?
Porque mi corazn est roto, Reina, y deseaba buscar la misericordia de Isis, cuya doctrina ya haba aprendido, y convertirme en su sacerdote. Saba que aquellos
que se inclinaban ante ella no podan volver a poner sus
ojos sobre una mujer, y por tanto, a partir de ese momento
deban vivir en virginidad hasta la muerte; y fue mi deseo
ya no mirar jams a mujer alguna, puesto que la mujer
haba teido mis manos con la sangre de un hermano, y
por esta razn, la odiaba.
Ahora yo, Ayesha, pregunt:
A qu dioses adorabas antes de que tu corazn se
volviera hacia Isis, Reina del Cielo?
Vener a los dioses de Grecia, y entre ellos, en priLA HIJA DE LA
SABIDURA

55

mer lugar, a Afrodita, Seora del Amor.


La que bien te ha pagado por tu servicio,
haciendo de ti el asesino de uno de tu propia
sangre, quien, antes de que ella cegara tus ojos,
significaba para ti ms que nadie en la tierra.
Renuncias, .entonces, a esta libertina Afrodita?
S, Reina, renuncio a ella para siempre. Nunca
ms har ofrendas ante sus altares o pondr mis
ojos sobre mujer alguna en forma de amor. Si puedo
obtener perdn por mis pecados, aqu y ahora me
juramento ante Isis como su fiel sacerdote y
servidor. Aqu y ahora borro de mi corazn el
nombre de Afrodita; s, rechazo sus dones y pisoteo su
memoria bajo estos pies que ambicionan conducir a
mi alma por fin hacia la paz.
As habl ese hombre, con voz trmula y
fervorosa, y qued en silencio. S, un profundo
silencio rein en ese sagrado lugar, aunque yo, Ayesha,
si bien es cierto que en tanto mujer no me fiaba de
tales precipitados juramentos, como ministra de la
diosa me dispuse a conceder el perdn a este
buscador, con las santificadas e inmemoriales
palabras, y a abrir a su afligido corazn las
puertas de la pureza y del descanso eterno.
Entonces, sbitamente, en ese silencio escuch
claramente el sonido de una argentina risa; suave y
dulce risa que pareca venir de los cielos, sin
embargo, tan profunda, que abarc el santuario y todo
el recinto que lo contena. Mir alrededor de m pero
no pude ver nada. Pareci que tambin el griego haba
escuchado, ya que volvi su cabeza y mir detrs de
l, y otra vez volvi a dejarla caer sobre sus manos.
De dnde vena ese sonido? Poda ser que
perteneciera a la de Pafos...? No, eso era imposible, y
no habra de ser de esta forma que se me
disuadiera de cumplir con el oficio; yo, que estaba
ataviada con la tnica y que en esa hora ejerca el
poder de Isis.
Escucha, oh hombre, llamado Kalkrates en el
mundo dije. En nombre de Isis, la Madre de
Todo, diosa de la virtud y la sabidura, hablando con
su voz, escuchando con sus odos e impregnada con
su alma, lavo todos los pecados y te acepto como su
sacerdote, prometindote livianas cargas en la tierra
y, ms all de ella, grandes recompensas para
siempre. Haz primero el juramento que
56

H. RIDER HAGGARD

no puede ser roto, y luego acrcate para que pueda besarte en la frente, aceptndote como esclavo y amante de
Isis, desde este da hasta que la luna, su rostro celestial,
se desmorone y desaparezca.
Habiendo dicho esto, dejando que las palabras cayeran
una a una, lentas como caen sobre el suelo las lgrimas
del penitente, musit el juramento, cuya forma ni siquiera
ahora debo escribir.
Era un terrible juramento que abarcaba todas las co sas, y ataba a quien lo tomaba a Isis exclusivamente; un
juramento que si se olvidaba produca al traidor la con dena eterna de la muerte en este mundo e infortunio en
los mundos futuros, hasta que, a lentos pasos, con el co razn desgarrado y ensangrentados los pies, la sagrada
altura de la que haba cado fuera alcanzada nuevamente.
Por fin, el juramento fue completado, y dijo l dbilmente:
Lo juro! Con temor, y estremecido, aun as lo juro!
Entonces seal hacia l con el sistrum, cuyos pequeos
cascabeles trinaron con una atrayente msica casi imperceptible que l ya haba aprendido a comprender, y acercn-

dose, se arrodill ante m. All, apoy la Cruz de la Vida


sobre su cabeza y lo bendije, la puse sobre sus labios y le
di sabidura, con ella toqu su corazn y le otorgu exis tencia por miles y miles de aos. Todo esto lo hice en el
nombre y con el poder de Isis, la Madre.
Lleg el ltimo ritual, el saludo de la Madre a su hijo
recin nacido en espritu, el rito del Beso de bienvenida.
En ese supremo momento una luz cay sobre m desde las
alturas: acaso vino del Cielo, o tal vez fue una accin de
los sacerdotes que contemplaban; no lo s. En todo caso,
cay sobre m iluminando mis rutilantes vestimentas y mi
enjoyado tocado con un suave esplendor en la oscuridad
del santuario. Tambin en ese momento, ante un toque
cay mi velo, de modo que la luz de la luna golpe de
lleno sobre mi rostro, hacindolo mstico y bello en medio
de mi ondeante cabellera.
El sacerdote recin ordenado alz su inclinada cabeza
para que yo pudiese consagrar su frente con el Beso de
bienvenida, y su capucha se inclin hacia atrs. La luz de
la luna brill tambin sobre su rostro, su hermoso rostro
como el de un dios griego esculpido, bien proporcionado,
LA HIJA DE LA
SABIDURA

57

de rasgos bellos, grandes ojos, y coronado por


pequeos rizos dorados... pues todava no haba
sido rasurado; s, un rostro ms hermoso que el que
jams haba visto en hombre alguno, situado sobre la
complexin y la vigorosa forma de un guerrero.
Por Isis! conoca este rostro; era ese que
desde la niez me haba rondado, aquel que a
menudo haba visto en un sueo de recintos que
estaban ms all de la tierra, el de un hombre que en
este sueo me haba sido prometido para hacer que
mi feminidad culminase. Oh! no poda dudarlo, era
el mismo, exactamente el mismo, y, al mirarlo, la
maldicin de Afrodita descendi sobre m y supe,
por vez primera, de la insensatez de nuestra carne
mortal. S, mi ser se encontr rasgado y hecho aicos
como un cedro bajo el golpe del rayo; s, haba sido
herida de lado a lado. Yo, la sacerdotisa de Isis,
orgullosa y pura, estaba tan perdida como la criada
de mi aldea en los brazos de su amante.
Y tambin l! Al verme su aspecto cambi; el
fervor sagrado desapareci de sus ojos, y en ellos
entr algo ms humano, algo ms fatdico. Fue como
si asimismo l hubiese recordado... no podra decir
qu.
Con un poderoso esfuerzo de la voluntad, sabiendo
que los ojos de la diosa, y acaso tambin los de sus
sacerdotes, estaban puestos sobre m, recuper mi
dominio y, con el corazn trmulo y agitado, me
inclin para tocar su frente con el Beso ceremonial.
Empero, no s como... desconozco si el fallo fue mo
o de l, o acaso de ambos... fueron sus labios lo que
toqu, no su frente; slo un roce, nada ms.
No fue nada, o en todo caso, algo insignificante
que en un instante as como lleg se fue; y sin
embargo, para m lo fue todo. Porque con ese toque
quebr mis sagrados votos y l, recin juramentado
al culto de la diosa, rompi los suyos, s, en el mismo
acto del sacrificio. Qu nos empuj a ello? No lo s,
pero una vez ms cre que escuchaba esa risa triunfal
de profunda sonoridad, y pens que ramos el
juguete de un indmito poder, ms fuerte que
nosotros y que todos los juramentos que los mortales
hacen a los dioses o a los hombres.
Agit mi cetro. El sacerdote recin ordenado se
alz, hizo una reverencia y se retir; me pregunt de

quin era sacerdote... de Isis o de Afrodita. El


canto de un coro
58

H. RIDER HAGGARD

distante rompi el silencio; vinieron las


hierofantas y se lo llevaron para que
permaneciera en su compaa hasta que le
llegase la muerte: la ceremonia haba
terminado. Mis asistentes ataviadas como
las diosas Hathor y Nut, me condujeron
fuera del santuario. Las sagradas panoplias
me fueron desatadas y, otra vez, de diosa
me convert en mujer, y, como mujer,
busqu mi lecho y llor durante largo
rato.
Puesto que no haba yo, ante la
primera tentacin de mi corazn, roto la
ley y traicionado la confianza de aquella
que, segn entonces crea, es, fue y ser;
aquella cuyo velo no haba sido
descubierto por mortal alguno, la Madre
del sol y todas sus estrellas?

CAPTULO V LOS
EMPLAZAMIENTOS

Nadie supo de mi error. Pero yo lo saba, y lo que


es conocido por un alma lo es por todas las almas,
puesto que una es todas y todas son una. Adems, era
conocido por Aquello que engendra a todas las almas,
Aquello de lo cual provienen y a donde retornan, y otra
vez vuelven, tal como en sus escritos nos enseara Platn,
el gran filsofo que muriera antes de mis tiempos. Tambin saba de ello ese infausto sacerdote que era la causa
y el cmplice de mi crimen. Estaba vencida; la vergenza
me devoraba, a m, que me crea ms pura que las nieves
de las montaas; y en realidad lo era, y, en la carne, as
he permanecido hasta ahora.
Al poco ya no puedo soportar mi tormento. A Noot
me dirig; Noot, el supremo sacerdote, mi consejero y
maestro, y en un sitio secreto, hincada de rodillas, se lo
dije todo.
Escuch con una ligera sonrisa sobre su marchito rostro, y luego contest:
Hija, con tu honestidad no haces ms que revelarme
algo que yo ya saba...; cmo, es algo que no importa.
Y ahora consulate, ya que la culpa no es nicamente tuya;
60

H. RIDER HAGGARD

ni siquiera de este sacerdote recin ordenado, cuyos pies


han sido cogidos en la misma trampa. T adoras a Isis,
al igual que yo, pero qu es Isis, a quien en la tierra
describimos como a una mujer esplendorosa que est por
encima de todas las mujeres? No es ella la Naturaleza
encarnada, la Madre universal, la Suprema, de la que todos
los dioses y diosas forman parte? Est en guerra con
Afrodita, es verdad, pero no significa eso que tambin,
en realidad, est en guerra consigo misma? Y no somos
nosotros tal como ella, no uno sino muchos vertidos en
un solo molde, puesto que todos nosotros estamos en guerra con nosotros mismos? Creme, Hija, el corazn humano es un vasto campo de batalla donde nuestras partes
elevadas, y las ms bajas, luchan con lanzas y flechas espirituales hasta que uno de los dos bandos obtiene la victoria y enarbola el estandarte del bien o del mal, el de
Isis o el de Set. Slo por medio de la lucha llega la per feccin; la que nunca ha luchado es una criatura muerta
de la que poco puede ser esperado. El mineral debe ser
fundido en fuego y he aqu! gran parte de l es escoria,
desperdicios que deben ser desechados. Si nunca se hubiese conocido el fuego, no podra existir oro puro que adornase las cumbres del Cielo, ni siquiera el cobre y el hierro
para dar forma a las espadas de los hombres. Algrate,
pues, por haber sentido el dolor del fuego.
Maestro contest, Seor de la Sabidura, nico
ante quien Ayesha dobla sus rodillas, tus palabras son
ciertas y consoladoras; no obstante, reflexiona, y si es permitido, interprtame este enigma. He tenido un sueo acerca de la poca previa a mis das terrenales...; lo conoces
bien porque te lo he contado. So con un sitio en el Cielo
y con dos diosas enfrentadas entre s, y con una orden
que me era dada para que llevara el dolor a aquellos que
haban desertado de una y se haban convertido al culto
de la otra. Ahora bien, si ellas eran parte de un solo todo,
por qu me fue dada esta orden?
Hija, en tu sueo se te conmin a ser una Espada
de Venganza, no porque los egipcios se convirtieran de una

parte de la sagrada Unidad a la otra parte de esa Unidad,


sino porque se haban vuelto corruptos e infieles, no adorando a otros dioses que no fueran ellos mismos y persiguiendo aquello que es inferior, y no lo que es elevado.
Esa
LA HIJA DE LA
61
SABIDURA

es mi respuesta, aunque de la verdad o falsedad de


ese sueo, nada digo. Acaso no fue sino solamente
un sueo.
Tal vez, Maestro. Empero, en ese sueo, falso o
verdadero, yo vi un rostro, y mirad! hace pocas
noches, yo, ataviada como Isis en el santuario,
volv a ver ese rostro y lo reconoc; supe, adems,
que con l se hallaba entrelazado mi destino. Qu
dices de esto?
Hija, quines somos nosotros para poder leer
los misterios del Destino; nosotros, que no
sabemos ni de dnde venimos ni hacia dnde vamos,
ni por qu estamos? Podra ser que t tengas una
cierta misin para con el espritu vestido con la
carne de aquel hombre. Puede que ests destinada a
edificar ese espritu, y que al hacerlo provoques tu
ruina. Si as sucediese, te digo que al final volvers a
levantarte y contigo le elevars a l.
Hizo una pausa, y, arrodillada, permanec en
silencio, pensando en la profeca; porque saba muy
bien que de una profeca se trataba.
T escuchaste una risa en el santuario; sin
embargo, no hubo otra risa que la del mal en tu
propio corazn, mofndose y triunfante. A esa risa tal
vez vuelvas a escucharla con frecuencia, pero
mientras puedas escucharla y arrepentirte, no te
aflijas. Cuando los odos del alma ensordecen es que
entonces est cercano el desastre total; mientras se
mantienen abiertos, la esperanza subsiste. Aquellos
que todava luchan no pueden nunca caer por
completo. El Destino nos gobierna a todos, no
obstante, dentro del crculo de ese Destino se nos es
dado el poder para trabajar por nuestra redencin. He
terminado. No me preguntes ms.
Cul es el castigo, Maestro? pregunt.
Este, Hija. Durante un tiempo no vuelvas a
mirar a ese hombre. Digo durante un tiempo, puesto
que tambin yo sostengo contigo que su destino y el
tuyo estn entrelazados. Tengo una orden para ti: que
dentro de poco me acompaes desde aqu a tierras
que se hallan ms all de los mares. Ahora ve y
descansa, y en el descanso encuentra el olvido.
De modo que me march, cavilando pero
reconfortada, aunque saba perfectamente que Noot
el Santo no me lo haba dicho todo, no, ni siquiera la
mitad de lo que saba. Porque a menudo, aquellos a
quienes los dioses otorgan
62

H. RIDER HAGGARD

visin, tienen prohibido expresarla para evitar que, como


en la antigua parbola hebrea, los hombres coman del
rbol del conocimiento y se vuelvan semejantes a ellos.
O acaso no puedan expresarla porque les es dada en una
lengua que no puede ser traducida a las palabras que el
hombre comn comprendera. De hecho, esto es lo que a
m me sucede hoy.
As fue como, al poco tiempo, yo y mi maestro, Noot,
abandonamos Filos, y tal como ya hiciramos, disfrazados
viajamos Nilo arriba. Desde entonces, jams mis ojos han

vuelto a posarse en esa isla y su sagrado templo, el cual,


me dice Holly, que lo ha visitado, est ahora en ruinas
entre las que se hallan, aqu y all, severas columnas con
la cabeza de Hathor entre las desmoronadas piedras. Dice,
adems, que su pueblo, que hoy gobierna esa regin, se
propone sumergirlo bajo el Nilo, de modo que las tierras
bajas puedan ser enriquecidas y multiplicadas. En esto
yo veo una alegora; los templos de Isis son anegados y la
sabidura que contienen se pierde a fin de que pueda surgir ms alimento para nutrir al vulgar y al ignorante.
Pero con qu fin? ya que es obvio que si hay ms alimento, ms sern los hombres que vengan a tomarlo, todos
ellos vulgares e ignorantes, mientras Isis y su sabidura
son tragadas por el lodo. As ha sido siempre en Egipto,
y sin duda en todos los dems lugares, porque as es la
ley de la Naturaleza. El alimento engendra multitudes, y
all donde hay carroa hay moscas, mientras que en los
desiertos no hay ninguna de ellas. Sin embargo, creo que
los desiertos y los pocos que los recorren, bajo el sol y
las estrellas, estn muchsimo ms cerca de Dios.
Una vez ms, disfrazados de mercaderes, yo y Noot,
mi maestro, nos embarcamos y visitamos lejanas tierras
para conocer sus condiciones y aumentar nuestros conocimientos. Visitamos Roma, que por entonces rompa sus
cadenas y se elevaba hacia la grandeza. Era un gran pueblo
el de estos romanos que en su presencia, Noot me haba
dicho que un da gobernaran al mundo. O tal vez fui yo
quien se lo dijo a Noot, juzgndoles a travs de sus cualidades; no estoy segura. En todo caso no me agradaron
por causa de sus rudas naturalezas, su carencia de
artes

LA HIJA DE LA SABIDURA

63

y su amor por el poder y las posesiones. Por lo tanto, una


vez que hube estudiado su lengua y los mtodos de su
poltica, continu viaje.
Llegamos a Grecia y ah nos quedamos durante un
tiempo, estudiando filosofa y otras cosas. A los griegos
s que am, porque eran hermosos y extraan belleza de
todo lo que tocaban. Adems eran valerosos; haba desafiado al podero persa y de haberse mantenido unidos podran haber reinado sobre la tierra. Pero no fue as, por que siempre el Estado desgarr la garganta del Estado, de
modo que al final todos se perdieron y fueron sometidos
por una multitud de pueblos inferiores que vean a Gre cia como algo superior, ya que ese era su destino. Ade ms, adoraban a dioses hechos a semejanza de ellos mismos, con todos los errores del hombre aumentados y ms
viles, y contaban fbulas acerca de ellos hechas para contentar a nios, cosa que me result extraa en un pueblo
que poda producir tales filsofos y poetas. Pero esos dioses haban sido heredados de sus padres, y es difcil sacudirse el yugo de los dioses hasta que algn dios ms poderoso aparece y lo rompe con el martillo de la guerra.
Fue aqu en Grecia que pos ante su ms famoso escultor para una estatua de Afrodita, o mejor dicho, fue para
el molde de la Femineidad perfecta para lo que pos,
deseando que este escultor, que me agradaba, pudiera tener un modelo perfecto para copiar en su trabajo futuro,
por lo que me bendijo, dando a la estatua el nombre de
Belleza encarnada. Sin embargo, cuando al poco tiempo
le visit, descubr que haba cambiado este nombre por el
de Afrodita.
Me enfad ya que no deseaba que mi belleza fuera atribuida a mi enemiga, y la de Isis, a quien yo serva, y le
pregunt por qu haba sido hecho esto.
Contest con bastante humildad, que haba sido por
causa de un sueo en el que la de Pafos se le haba
aparecido y amenazado con la ceguera a menos que diese
su propio nombre a tan divinos rostro y forma. Adems,
siendo esclavo de la supersticin me suplic, incluso con
lgrimas, que as pudiera ser, ya que de otra forma tendra
que destruir la estatua y, segn pensaba, esto tambin
lo dejara ciego. De modo que, por piedad, lo dej hacer
64

H. RIDER HAGGARD

a su gusto e incluso le di a besar mi mano en seal de


perdn.
Y es as que Afrodita, descaradamente, a travs de los
siglos ha recibido el tributo de un milln de ojos ataviada
con una belleza prestada. As sea, ya que lo que ella rob
no es sino una parte muy pequea de la verdad. Ningn
escultor, por grande que sea, puede modelar lo perfecto
a partir de la piedra inmvil.
De Grecia, todava disfrazados como un mercader y su
hija, seguimos camino a Jerusalem aparentando comerciar
con perlas y gemas, ya que ah yo estudiara la religin
de los judos de la que tanto haba escuchado. Ciudad de
la Paz, era llamada entre los egipcios de los antiguos
tiempos, o as era como interpretaban su nombre, pero
nunca encontr un sitio en el que hubiera menos paz. De
rostro cruel eran estos judos, y pendencieros; vengativos,
tambin, y siempre en guerra, pblica y privada, unos contra otros. Un pueblo peculiar, tal como se denominan a
s mismos, lleno de odio, particularmente al extranjero
dentro de las puertas de su ciudad. Comerciar con ellos
fue poco menos que imposible, porque aquel que les venda bienes siempre sala perdiendo, aunque esto, a m que
buscaba su filosofa, no su oro, no me import.

De modo que me dediqu al estudio de su fe, y des cubr que Dios tal como ellos lo interpretaban, era casi
tan feroz como sus adoradores. Sin embargo, debo decir
esto: l era un Dios, no muchos, y adems, un verdadero
Dios, puesto que de otra forma, cmo hubiesen podido
escribir tan gloriosamente acerca de l sus profetas? Ms
an, era su creencia que l vendra a la tierra y los
conducira a la conquista del mundo. Esto, me dice San tos, ha sucedido, aunque no en la forma que ellos espe raban, ya que el Rey que vino no los condujo sino a la
conquista del mal que habita en los corazones de los hombres, y al conocimiento de una vida futura, en la que ellos
tenan poca fe. Por lo tanto, lo persiguieron y le dieron
muerte como a un malhechor, siguiendo sus crueles costumbres, y lo que ahora es aceptado por millones, segn
dice Holly, ellos todava lo rechazan.
Prediqu ante ellos, porque mi corazn me quemaba
ante la visin de sus sacrificios. S, prediqu contra el
derramamiento de sangre, hablndoles de una ms eleva-

LA HIJA DE LA SABIDURA

65

da filosofa de ternura y piedad. Durante un rato me escucharon; luego cogieron piedras y me apedrearon, de modo
que de no haber estado Noot y yo protegidos por el
Cielo, hubisemos sido asesinados. Despus de esta afrenta
volv mis espaldas a Jerusalem y a sus gentes de nariz ganchuda y feroces ojos, y me dirig a Chipre, donde debat
con los impdicos sacerdotes de Afrodita en Pafos. De all
volv a Egipto, de donde haba estado ausente muchos aos.
En Naucratis, sacerdotes de Isis que estaban al tanto
de nuestro arribo, no puedo decir cmo, acaso Noot se lo
haba dicho por medio de un mensajero, o en un sueo,
cosa que l poda hacer, vinieron a nuestro encuentro y
nos condujeron Nilo arriba al templo de Isis en Menfis.
Aqu fuimos recibidos con gran pompa en el gran recibiIdor del templo y he aqu! a la cabeza de quienes nos reciban estaba el griego Kalkrates que ahora, en razn de
su santidad y celo ocupaba una elevada posicin al servicio de la diosa.
Cuando lo vi, hermoso como antao, mi corazn dej
de latir y la sangre se agolp en mi rostro.
Empero, no suspir, y lo trat como a un extrao en
quien mis ojos no se haban posado hasta ese momento.
l, por su parte, me contempl con aire perplejo, luego
sacudi su cabeza tal como hace alguien que observa un
rostro al que cree haber visto en un sueo pero que todava duda. Porque, recurdese, este hombre slo me haba
visto una vez, cuando ataviada como Isis le recib en compaa de los sacerdotes de Isis en Filos, y all, apenas un
momento a la luz de la luna. Tal vez todava pensaba que
era la diosa a quien as haba visto, y no a una mortal.
En todo caso no saba que yo, la hermosa profetisa que
llegaba de Menfis despus de peregrinar a travs del mundo, era la misma que aquella que se haba sentado en el
trono de Isis en Filos, y a quien, por azar, haba besado
en los labios. Tal vez ni siquiera recordara el beso, o si lo
recordaba lo haba consignado como parte del ceremonial.
De modo que, aunque yo lo conoca perfectamente, para
l yo era una extraa.
Pens en huir, sabiendo en el fondo que para m este
hombre era como la legendaria espada que penda sobre
la cabeza de Damocles, aunque el dao que deba temer
por parte de l era algo que yo desconoca.
66

H. RIDER HAGGARD

Una vez ms busqu el consejo de Noot, que


sonri y contest:
No te he dicho, Hija, que los peligros han de
ser enfrentados puesto que aquellos de los que
escapamos se darn prisa en alcanzarnos?
Si el Destino os ha reunido a ti y a este
hombre, ten la certeza de que es para cumplir con
sus propios propsitos. Seguramente has aprendido
tu leccin y fortalecido tu alma contra las
vanidades de la carne.
S, Padre mo contest con orgullo, he
aprendido mi leccin y fortalecido mi alma. Adems,
tus pensamientos son los mos; ya no dar mi espalda
a hombre alguno. Aqu espero, desafiando la
debilidad de la mujer y todos los ardides de los
dioses malignos.
Bien dicho contest Noot, y me bendijo con
las antiguas palabras. Pero mientras esto haca, not
que suspiraba y sacuda la cabeza.
Durante muchas lunas, no s cuntas, yo, que
teniendo todo el tiempo bajo mi dominio, pareca

haber perdido la cuenta de los das, permanec en el


templo de Menfis, del que pronto me convert en su
profetisa y en la suprema de las sacerdotisas.
Pronto la fama de mis adivinaciones se extendi
enormemente, de modo que aquellos que buscaban
sabidura o conocimiento del futuro vinieron a consultarme desde todos los confines del pas, trayendo
importantes presentes a la diosa, aunque ni una
sola gema ni pieza de oro fue guardada por Noot
ni por m, que, por cierto, no tenamos necesidad de
tales vulgares desperdicios. As, me sentaba en una
labrada silla en el santuario, con el cuenco
adivinador a mi lado, y musitaba enigmticos dichos,
como los de los famosos orculos de los griegos en
Delfos, muchos de los cuales se cumplan. Puesto que,
en verdad, pienso que haba en m un espritu
aunque no s si provena de los Cielos o de otra parte
que me permita descifrar mucho de lo que
suceda en la tierra, y a veces, aquello que todava
no haba ocurrido. De esta forma, el renombre de la
Seora Isis se propag hasta que llegu a
convertirme en un poder en esa tierra. Adems, as
conoc muchas cosas, ya que aquellos que
consultaban un orculo, como los que buscan el
auxilio

LA HIJA DE LA SABIDURA

67

de un mdico, desnudan sus almas y no ocultan secreto


alguno.
Ahora bien, en esta poca, la guerra bulla en Egipto
y todas las naciones a su alrededor, como las aguas que
en un caldero hierven sobre las llamas. Durante aos
Egipto haba rechazado los ataques de los persas, pero
ahora, el Faran Nectanebes, el segundo de ese nombre,
que por entonces ocupaba el trono, ltimo rey nativo que
imper en el Nilo, estaba amenazado por Artajerjes, alguien que perteneca a esa infausta raza y a quien llamaban
Ochus. Este Ochus haba reunido una poderosa fuerza para
someter a Egipto; cientos de miles de hombres, decenas
de miles de jinetes y cientos de trirremes y de naves de
transporte.
El ltimo acto de la tragedia cuyo final iba a ser la
cada definitiva de Egipto, que ya nunca tendra un faran
de su propia sangre y eleccin, haba comenzado. Todas
estas cosas las supe a travs de aquellos que venan a
consultar al orculo de Isis; y fue mucho lo que de ellas
habl con Noot.
Con respecto a m, durante estos largos aos de tranquilidad y preparacin para importarles eventos, dir
que mi espritu continuamente creci en fuerza y pureza.
Dej a las cosas mundanas detrs de m, me situ ms cer ca de lo Divino, y durante la noche me comunicaba con mi
alma, que pareca haberse convertido en parte de aquello
que est por encima del mundo. Vea continuamente al
griego, Kalkrates, pero no cambibamos palabra, salvo
aquellas que tenan que ver con cuestiones relacionadas
con nuestra fe y el culto a Isis, en cuyo servicio ahora
ocupaba una elevada posicin. Jams nos intercambiamos
un roce o una mirada de amor. Se mantena distante de
mi, y yo de l. Aun as en el fondo siempre me hallaba
temerosa de este hombre, este hermoso hombre, el guerrero que se haba convertido en sacerdote, puesto que
alguna preciencia me deca que l acarreara el desastre
sobre m, o yo se lo provocara a l, aunque ignoraba cul
de las dos cosas sucedera.
De modo que ah, en el santuario, nos estbamos; Noot
el sabio y anciano, que pareca que jams cambiaba, Kalkrates el sacerdote, y yo, y, a solas o reunidos ofrecamos
consejo a reyes y capitanes, o pronuncibamos orculos.
68

H. RIDER HAGGARD

Claro se vea nuestro cielo, y despejado de dificultades,


pero en el horizonte lejano mi espritu discerna tempestuosas nubes que se elevaban, las terribles nubes en las
que los rayos se agitaban como las espadas del Destino
que estaban predestinadas, en un da venidero, a abatirnos y atravesarnos de lado a lado.
Nectanebes II, el Faran, lleg a su palacio de Menfis
para reunir tropas del Alto Egipto, he hizo grandes ofrendas a los dioses, en busca de sus favores para la guerra
en ciernes. Ahora lo vea por primera vez, un hombre
encanecido, gordo, de gruesa papada y calvo; su nariz era
prominente y tena grandes ojos, como los de un buey.
Tal era Nectanebes, el mago, consorte de espritus protectores, llamado el Destructor, un ttulo que los dioses
que lo odiaban debieron de haberle puesto irnicamente,
ya que l mismo estaba condenado a ser destruido. Pero
hay algo bueno que puedo decir acerca de este Nectanebes:
era amante de las artes y eriga magnficas construcciones
a los dioses. Al enterarse de que yo, la suprema sacerdo tisa, haba habitado en Filos, vino a consultarme acerca del
hermoso templo con columnas que en lo alto exhibiran
la cabeza de Hathor; y all lo construy, y a travs de mi
asesoramiento fue hecho perfecto, ya que fui yo quien

traz sus planos, o al menos, los de sus ornamentos. Holly


me dice que incluso en ruinas y, aunque pequea, no hay
en todo Egipto construccin ms bella.
Ahora bien, este Faran me crea griega; ignoraba que
yo era rabe e hija de aquel de Ozal, en Yamen, a quien
su padre, el primer Nectanebes haba conducido a la muerte a causa de que, haca ya mucho tiempo, no se me haba
querido dar por esposa a l o a este hijo suyo que ahora
le suceda. De estas cosas, sin duda l recordaba poco o
nada, puesto que esa haba sido una de las guerras de
menor importancia entre todas las que Egipto haba librado. Pero yo recordaba; y jur que como pago por la
muerte de mi padre reducira su maldita Casa a ruinas.
Adems, siempre le recib velada ya que no deseaba que
advirtiera mi belleza e hiciera preguntas concernientes a
mi pasado; por tanto, y como por mi condicin de profe tisa tena derecho a hacerlo, reciba al Faran detrs de
mi velo.
Me visitaba frecuentemente ya que se haba enterado

LA HIJA DE LA SABIDURA

69

de que yo era experta en Magia, y l, que la practicaba,


tena grandes esperanzas de que le enseara secretos por
l desconocidos, y le mostrara cmo conjurar hechizos sobre sus enemigos. As lo hice, por cierto, pero los secretos
que le ense eran perniciosos, y los hechizos lanzas que,
cuando los arrojase, volvieran para caer sobre l.
As pues, el escenario estaba preparado; y por fin llegaron las rdenes para que la obra comenzara, con el
expectante mundo por audiencia.
Un escrito lacrado con el sello del Faran, fue trado
al templo de Isis; nos emplazaba a Noot el sacerdote supremo, y a m, Ayesha, que ahora era llamada Orculo-deIsis, y al griego Kalkrates, Jefe del Ceremonial, cuyo cargo
era el de asistirme en las adivinaciones, a que asistiramos
a la corte del Faran y que ah pronuncisemos ante l el
futuro de la guerra, tal como nos sera revelado por la
gran diosa a la que adorbamos. Al principio nos negamos,
despus de lo cual lleg otro mensaje que deca que si continubamos con nuestra negativa se nos llevara por la
fuerza. El Faran no deseaba proferir a Isis afronta alguna,
manifest el mensajero, pero la cuestin era urgente, ya
que grandes reyes dependan de las revelaciones que slo
nosotros podamos ofrecer, y ciertos reyes y generales que
se encontraban reunidos en el templo como aliados de
Nectanebes, al ser adoradores de otros dioses, no podan
poner sus pies en el sagrado santuario de Isis.
Entonces al no haber otro remedio, contestamos que
iramos esa misma noche, a la salida de la luna.
En apresurada consulta planeamos las palabras de un
orculo, palabras de ambiguo significado pero que no obstante profetizaban el bien de Nectanebes, y le alentaban
a la guerra; as, pensbamos, produciramos su cada con
la mayor rapidez.
Pero como esas palabras jams fueron pronunciadas
no las transcribir aqu.

CAPTULO VI LA
ADIVINACIN

Acompaada por los sacerdotes y sacerdotisas de Isis


cubiertos con sus tnicas y recitando los cnticos sagrados, velada fui conducida al palacio del Faran en una
litera cuyas cortinas estaban cerradas. A mi derecha caminaba Noot el sacerdote supremo, con sus blancas barbas,
venerable; y a mi derecha, el griego Kalkrates, Maestro
de los Ritos.
As llegamos al palacio cuyos patios exteriores estaban
llenos de soldados griegos pertenecientes a la guardia, algunos de los cuales, en aos anteriores, haban estado
bajo el mando de Kalkrates; sin embargo, al ir como un
rapado sacerdote de Isis, semioculto en sus blancas tnicas, ya no le reconocan. Estos hombres nos contempla ron dispuestos a mofarse, aunque temerosos, al igual que
los fenicios, sidonios, hombres de Chipre y otros que se
hallaban reunidos en los patios como a la espera de algn
gran evento.
En un patio exterior, un capitn de la guardia orden
a nuestra escolta de sacerdotes y sacerdotisas que aguardasen nuestro retorno; nosotros tres, esto es, yo, Ayesha,
Noot y Kalkrates, fuimos llamados a la pequea cmara
de banquetes donde Nectanebes y algunos de sus huspe72

H. RIDER HAGGARD

des ms encumbrados se regalaban con su festn. Entre


ellos estaban el rey de Sidonia, otros dos reyes de Chipre,
tres generales griegos, algunos grandes nobles de Egipto,
y otros. Tambin estaban presentes unas cuantas damas
de la realeza, una de las cuales atrajo instantneamente
mi vista hacia ella. Era ms joven que yo... acaso poda
haber diez aos entre nosotras, alta, esbelta y encantadora
en su oscuro estilo, rostro sereno y grandes ojos melan clicos, suaves como los de un ciervo, ms azules que negros en su color.
Sbitamente, mientras entrbamos, yo, que todo lo advierto, vi que en esos ojos creca el temor, como en los de
alguien que ve a un espritu que ha regresado de los salo nes de la Muerte; vi tambin cmo ese rostro de bello
color empalideci; luego, cuando la sangre volvi a inundarlo, enrojeci nuevamente; vi cmo el pecho se agitaba
debajo de las enjoyadas vestimentas, tan intensamente
que de ellas cay una flor, y los coralinos labios se abrieron
como si fuesen a pronunciar cierto nombre recordado.
Preguntndome qu era lo que as haba perturbado
a este bello miembro de la familia real, puesto que yo, al
estar velada, no poda ser la causa, ech una mirada a
mi alrededor y percib que Kalkrates, que se hallaba a
mi izquierda, apenas detrs de m, haba empalidecido
como un muerto y estaba rgido como una piedra.
Quin es esa mujer real? susurr a Noot a travs
de mi velo, puesto que, por el sagrado adorno egipcio que
llevaba en su pelo azabache saba que perteneca a la realeza.
Amenartas, la hija del Faran susurr l, a quien
los griegos llaman La Doncella porque jams desposar a
hombre alguno.
Entonces record cierta confesin que una vez haba escuchado sentada en el trono de la diosa Isis en Filos, de
cmo el penitente haba amado a una muchacha de la Casa
Real de Egipto, y por ella haba dado muerte a su propio
hermano adorado; record tambin que este penitente no

era otro que el sacerdote Kalkrates. Ahora lo comprend


todo, y aunque Kalkrates slo era para m un compaero
al servicio de la diosa, odi a Amenartas, y me di cuenta
que entre ella y yo iba a existir una guerra interminable,
aunque no supe cmo ni porqu.

LA HIJA DE LA SABIDURA

73

Seguidamente mir al hombre vestido regiamente que


se sentaba a la derecha del Faran. Era un hombre volu minoso, de unos cuarenta y cinco aos, de rostro oscuro y
bello y ojos movedizos; alguien de aspecto jovial, aunque
esto, sent, era slo una mscara que encubra un corazn
lleno de malignos proyectos. Por su tnica prpura, cosida
con perlas, y por el estilo de sus atavos y su toca, supu se que este deba ser Tenes el Fenicio, rey de la ciudad
de Sidonia, de la que se rumoreaba era la ms rica del
mundo; esta ciudad despus de sublevarse, se haba unido
a Egipto en esta guerra contra los persas. Instantneamente
pes a este hombre en la balanza de mi mente, y lo
registr como a un ambicioso canalla que adems era un
cobarde y, segn juzgu por los numerosos amuletos que
usaba, lleno de supersticin.
No tuve tiempo de estudiar a los otros, ya que el Faran
comenz a hablar de inmediato.
Salud, Profetiza dijo, levantndose de su silln e
inclinando su cabeza ante nosotros, o ms bien ante m.
Salud, Suprema sacerdotisa de Isis, Reina del Cielo, Ama
del Mundo; tambin a ti se te saluda. Sacerdote, Maestro
de los Ritos de Isis. El Faran os agradece a todos por
haber respondido prontamente a sus llamamientos, ya que
esta noche Egipto necesita de vuestra sabidura, tal vez
ms que nunca jams en el curso de todas las pocas de
su historia.
Ten a bien, oh Faran, exponer qu deseas de nosotros, los servidores de la diosa eterna dijo Noot.
Esto, Supremo sacerdote: que nos digis el futuro.
Escuchad! Como sabis, la gran guerra ha comenzado. El
poderoso Tenes, Rey de Sidonia, mi aliado, con la ayuda
de los griegos que le envi ha vencido a los persas, y tam bin Chipre se rebela contra estos. Pero ahora Artajerjes
Ochus se ha apoderado del trono de Persia, asesinando a
todos los que se alzaban entre dicho trono y l, con la ayuda de Bagoas, el eunuco, su consejero y general. Ha reclutado huestes innumerables y a raudales estn entrando
en Sidonia y Egipto. Por tanto debemos saber cmo ser
el curso de la guerra y a qu dioses debemos ofrecer sacrificios para asegurarnos la victoria.
Oh Faran contest Noot, en das lejanos, cuando
tu padre se sentaba en el trono y yo era Kherheb, s, el pri74

H. RIDER HAGGARD

rner mago de Egipto, l me formul preguntas semejantes a


stas, y habiendo hecho plegarias a mi diosa, le respond
con las palabras que ella me orden. Nadie escuch dichas
palabras, salvo tu padre mismo, puesto que l y yo estba mos a solas. Sin embargo, algo hubo en ellas que le enfurecieron, de modo que se propuso matarme y, para salvar
mi vida, escap de Egipto, yendo a donde la diosa me condujo. Luego, fui llamado otra vez a Egipto, donde nuevamente soy supremo sacerdote de Isis, aunque el cargo de
Kherheb est ocupado por otro. Cmo s yo, Faran, si
te obedezco como obedec a tu padre, y una vez ms la diosa pronunciara profecas que no son del agrado de los
odos de los reyes, que mi vida no ser buscada en pago
nuevamente?
Yo juro, Supremo sacerdote contest Nectanebes
impacientemente que sea lo que fuese lo que la diosa
revele, t no corrers peligro. Lo juro por el nombre y el
trono de la sagrada Isis, a quien har grandes ofrendas,
y todos los presentes son testigos del juramento. Si fuese
roto, que la maldicin de Isis y la de todos los dioses de
Egipto caiga sobre mi cabeza y la de los mos. Ahora acrcate para que pueda tocarte con mi cetro y as perdonarte
por todo lo que has dicho o dirs en mi contra, o en con-

tra de mi Casa, devolvindote el cargo de Kherheb de


Egipto, del que mi padre, que hoy se halla recogido en el
seno de Osiris, te despoj.
Entonces Noot se acerc y el Faran lo toc con su
cetro, una vara de cedro coronada por una pequea imagen en otro de Horus, a la que siempre llevaba consigo a
causa del ttulo de su trono, que significaba Horus-de-Oro.
Adems, lo hizo nuevamente Kherheb, y en seal de esto
puso sobre sus hombros la cadena de oro de su propio cuello, y le prometi su cargo y poder de por vida, y la ofren da de un atad de alabastro donde yacer despus de muer to. Este sarcfago, empero, fue rechazado por Noot, que
sombramente dijo que estaba predestinado que l durmiera su ltimo sueo lejos de Egipto. Luego Noot retrocedi, y mientras se iba vi que la hija del Faran se levantaba y susurraba durante algn tiempo al odo de su
padre. El escuch y asinti. Entonces dijo:
Acrcate, sacerdote a quien llaman Amante-de-Isis,
v Maestro de sus ritos, la real Dama de Egipto me dice que
LA HIJA DE LA
75
SABIDURA

en pocas pasadas, cuando ella apenas era mujer, y


segn cree, antes de que t fueras sacerdote, tuviste
algn mando entre los griegos de mi guardia, cosa
que por tu estatura y porte bien puedo creer. Dice
tambin que si su memoria no la traiciona, mataste a
cierto hombre durante una dispu-ta, y por esta razn
escapaste y buscaste asilo con Isis. Si estas cosas han
sucedido, yo las he olvidado, y no hago preguntas
acerca de ellas. Dejmoslas estar. No obstante, para
que no temas que antiguas historias puedan ser dichas
en tu contra o que la venganza se agite sobre ti,
tambin acrcate, y recibe el perdn por el pasado, y
proteccin y ascensos para el futuro, y con ellos un
regalo del Faran.
Me maravillaron la previsin y astucia de esta
dama, que le enseaban como sacar ventajas de la
disposicin de nimo del Faran y salvaguardar a
aqul que una vez la haba amado; todo esto me
deca que a la vez que hermosa, deba ser una mujer
sabia; tambin me deca que la veneracin que este
nombre haba tenido por ella le haba complacido.
Entonces Kalkrates se acerc y fue tocado con el
cetro. Y el Faran le habl con palabras semejantes a
las que haba dicho a Noot, perdonndole todo y
prometindole mucho. Adems, en prenda de su
estima le dio una copa de oro con dos asas, de
hechura griega, con grabados referentes a la
historia de los amores de Afrodita y Adonis,
bordeada por una guirnalda de esas anmonas de las
que se deca que haban florecido de la sangre del
dios. Esta magnfica copa en forma de flor, con la
que, cuando entramos, brindaban los invitados con
vino de Chipre, fue alzada de la mesa por el Faran y
enviada a Kalkrates, un gran obsequio que me seal
cuan intensa-mente deseaba aqul propiciar a la
diosa en las personas de sus servidores.
Finalmente se orden al escriba privado que
registrara los decretos que el Faran haba
pronunciado, cosa que hizo en el acto, lacrndolos
con el sello del Faran y entregando una copia a
Noot, mientras se quedaba con la otra para
archivarla entre los documentos.
De este modo, Noot y Kalkrates estaban protegidos
contra todas las cosas, pero a m, la Profetisa, nada
me haba sido dicho, segn pens, por dos razones:
primero, porque el Faran me conoca; como ya he
dicho, frecuentemente me haba consultado acerca

de asuntos de magia. Y en se-

76

H. RIDER HAGGARD

gundo lugar porque en tanto voz de la diosa, yo era sagrada y estaba por encima de cualquier recompensa o castigo de manos de los hombres. Esto fue lo que pens; cunto de cierto hubo en ello, es algo que se ver luego.
Los obsequios fueron recibidos, el pergamino fue ocultado dentro de la tnica de Noot, y rein el silencio en la
cmara. Para m, Ayesha, este pesado silencio estaba lleno
de presagios. Mi alma, aguda y sutil por la incesante con templacin de cosas que estn por encima de lo terreno, en
ese silencio pareci escuchar el aliento de los dioses de
Egipto que contemplaban. Para m era como si ah se hubiesen reunido para escuchar el destino de ste, su antiguo
hogar en la tierra. S, los senta sobre m; o en todo caso,
sent la presencia de un espritu agitndose.
Los que se encontraban a la mesa dejaron de beber
vino y cesaron de hablar. Sentados e inmviles mantenan
sus miradas fijas hacia adelante y pese al brillo de los ornamentos que proclamaban sus rangos reales o su autori dad, para m eran como cadveres en una tumba. Slo la
Princesa de Egipto, Amenartas, pareca estar viva y fuera
del crculo de esta fatalidad, ya que not que sus esplndidos ojos buscaban el rostro, el perfecto rostro esculpido
del sacerdote Kalkrates y que, aunque de pie y con los
brazos cruzados y la mirada fija en el enlosado, l lo saba,
puesto que una y otra vez, encubiertamente, le devolva la
mirada.
Despus de un tiempo, uno de aquellos invitados ya no
pudo soportar ms, y habl. Era un general griego de labios apretados, desgastado por las guerras, que luego supe
era llamado Kleinios de Cos, el comandante de las fuerzas
mercenarias del Faran.
Por Zeus! exclam somos hombres o somos piedras, o somos sombras del Hades? Que estos adivinos adivinen, y acabemos, yo quiero continuar bebiendo mi vino.
S irrumpi Tenes, Rey de Sidonia. Ordnales que
adivinen, Faran, ya que es mucho lo que tenemos que
acordar antes de zarpar al alba.
Entonces todos los presentes exclamaron Que adivinen! Que adivinen!, menos Amenartas, que escudriaba
el rostro de Kalkrates, como si desease enterarse de aquello que se ocultaba bajo su fra mscara de sacerdote.
As sea dijo Noot; pero primero imploro al Fa-

LA HIJA DE LA SABIDURA

77

ran que ordene que todos los hombres inferiores se retiren.


El Faran agit su cetro y los mayordomos y asistentes
inclinaron sus cabezas y se marcharon. Entonces Noot se
desplaz hacia Kalkrates, quien en ese momento sacudi
el sistrurn que portaba y en su rica y grave voz enton
un canto a la diosa, aquel que se empleaba para hacer que
ella compareciera.
Finaliz su canto y Noot comenz a rezar.
Ecucha a tu profeta, oh t que fuiste y eres y sers,
t en cuyo seno est encerrada toda la sabidura del cielo
y la tierra rez. Estos reyes y grandes desean conocimiento; pronncialo a ellos de acuerdo a tu voluntad.
Desean la verdad..., djales que sepan la verdad en la
forma en que t la decretes.
Luego call. Nadie hablaba; no obstante pareci que
una orden nos llegaba a nosotros tres, ya que de pronto
Noot mir al sacerdote Kalkrates con una expresin muy
extraa. Seguidamente ste, ponindose de pie dej el
sistrum, y tomando la hermosa copa que el Faran le haba dado, se dirigi a la mesa y la lav con agua pura de
un aguamanil de plata, y la llen hasta el borde y la tra jo hasta m, Ayesha. Supe entonces que se me ordenaba
mirar dentro de esa copa y decir qu cosas vea.
De modo que la deposit en el suelo, frente a m, y arrodillndome arroj mi velo sobre ella y contempl el agua
en la no muy profunda copa de oro.
Durante un breve instante nada vi; hasta que al poco,
un rostro se dibuj en el agua, el rostro de la dama real,
Amenartas, que me miraba desde la copa. S, miraba con
dureza y pareca amenazarme, ya que en sus ojos haba
odio y venganza. Luego apareci otro rostro y cubri al anterior, era el del sacerdote Kalkrates, y en sus ojos haba
afliccin y deseo.
Ahora comprend que la diosa Isis, o acaso otra, aquella de los griegos, me hablaba de cosas que tenan que ver
conmigo, y no con el destino de Egipto. Con mi corazn
supliqu a la Reina del Cielo que me librara de estas visiones, aunque no le rogu que me diera otras, puesto que
mi cometido era pronunciar ciertas apropiadas palabras
que habamos preparado.
Empero, llegaron otras visiones no buscadas, ya que

78

H. RIDER HAGGARD

algn espritu me posea, un espritu de verdad y destino.


Eran numerosas, y todas ellas terribles. Vi campos de batalla; vi hombres cayendo a millares, vi ciudades en llamas. Vi al rey de ojos falsos, Tenes, muerto. Vi al general,
Kleinios de Cos, tambin muerto, yacente sobre una pila
de griegos asesinados. Vi al Faran Nectanebes escapando
Nilo arriba en un barco...; supe que era Nilo arriba porque la corriente se rizaba contra la proa de su nave. Le vi
cogido por salvajes negros y estrangulado con una cuerda
hasta que su lengua colgaba hacia afuera y los grandes
ojos redondos se le saltaban de la cabeza. Vi los templos
de Egipto quemndose y a un ebrio rey de rostro feroz
destrozando las estatuas de los dioses con una espada persa y masacrando a los sacerdotes sobre el altar. Luego ya
no vi ms pero una voz grit en mis odos:
Muerte a Egipto! Muerte y desolacin! Muerte a su
rey, muerte a sus sacerdotes, muerte a sus dioses! Terminado, terminado, todo ha terminado!
Apart de m la copa. Se volc, pero he aqu! no cay
agua de ella, sino sangre, o un vino de color oscuro, que
manch el blanco mrmol del embaldosado. Lo contempl fijamente! Todos contemplaron a este horror enviado
por los dioses!
Es un ardid! exclam la Princesa Amenartas.
Ella ha coloreado el agua al amparo de su velo.
Tambin los dems, especialmente los griegos, se hicieron eco de la exclamacin:
Un ardid, un descarado truco!
Slo yo not que el Faran estaba en silencio, el Fa ran que saba que Ayesha, llamada Isis-en-la-Tierra, no
se ocupaba de ardides; un Faran que practicaba magia y
haba visto presagios semejantes enviados por Set. Mirad!
El Faran pareca atemorizado y no pronunci palabra;
slo miraba ferozmente con sus grandes ojos a la mancha
sobre el mrmol.
Qu respuesta ha dado la diosa a tu plegaria, Profetisa? pregunt Amenartas, mofndose de m.
Esta respuesta, real Dama de Egipto y seal hacia el mrmol: la respuesta de la sangre.
Sangre! Sangre de quin? La de los persas?
No, Seora, la de muchos que estn sentados a este
festn y que dentro de poco se sentarn a la mesa de Osiris,

LA HIJA DE LA SABIDURA

79

y la de miles que les son fieles. Pero consulate. Seora, no


la tuya. Pienso que todava es mucho el dao que tienes
por hacer antes de tambin ir a sentarte a la mesa de Osiris, o acaso a la de Set agregu, cambiando estocada por
estocada.
Pronuncia, pues, sus nombres, Profetisa.
No, no los pronunciar. Ve, bscalos tu misma, Seora, o deja que el Faran lo haga, puesto que no es l
un mago? aunque cul es el dios que le concede visin es
algo que no s. Me llamas tramposa, o ms bien es a la
diosa a quien llamas as. Por tanto, la diosa est muda y su
profetisa tambin.
S, te llamo tramposa exclam ella, cuyo corazn
estaba enloquecido por el temor y tramposa eres. Ha gamos ahora que esta hechicera de templo, que oculta su
fealdad detrs de una pantalla de seda, se quite el velo
para que podamos verla tal como es, y que se la registre
y se obtenga el jarro de tinte de la pechera de su tnica.
S, que se la registre gritaron los invitados, que
tambin estaban asustados.
No es necesario el registro, altos seores dije con
voz trmula, como si yo tambin me hallase sobrecogida
por el temor. Obedecer a la Princesa. Me quitar el velo,
aunque os suplico que no os mofis de m cuando me veis
tal como soy. Otrora acaso haya sido tan bella como esa
real Seora que da rdenes, pero aos de abstinencia y la
insomne bsqueda de la sabidura estropean los rasgos y
marchitan el cuerpo. Adems, el tiempo deja su huella ,en
los cabellos, aquellos que me quedan, puesto que tambin
ellos disminuyen con la edad. No obstante me quitar el
velo, y el jarro con el precioso tinte ser el premio de quien
primero consiga arrebatarlo de la pechera de mi tnica.
S dijo uno de ellos, el rey Tenes, y como pago
por su ardid le haremos beber lo que queda de l para darle color a su pobre y viejo pellejo.
S contest, beber lo que quede puesto que pienso que la sustancia es inofensiva. Oh, no estis enfadados
porque una pobre ilusionista haga sus trucos!
Ahora Noot me mir como si hubiese estado a punto de
hablar. Luego su rostro cambi, como el de un hombre que
recibe de pronto una orden que otros no pueden or. Dej
caer la vista, permaneciendo en silencio, y yo, contemplan-

80
H. RIDER HAGGARD
do, supe que era el deseo de la diosa, o al menos el de Noot, que yo
me quitara el velo.
Mir de soslayo al sacerdote Kalkrates, pero l se mantena
inmvil, luciendo como el mismo Apolo convertido en piedra.
Durante esta comedia yo haba aflojado las ataduras de mi velo y
capucha, y ahora, de golpe, los arroj lejos de m, revelndome
ataviada como Isis, esto es, con muy poco salvo la tnica ceida y
transparente abrochada a la cintura. Sobre mi pecho, colgando de
una cadena de perlas, estaban sus smbolos sagrados tallados en
gemas y oro, y sobre mi cabeza, su bonete de buitre, debajo del
cual mis rizos caan casi hasta mis pies; las doradas plumas del
bonete estaban adornadas por safiros y rubes y de l surga el
sagrado smbolo egipcio hecho de rutilantes diamantes.
S, me quit el velo y de pie permanec ante ellos, con los brazos
cruzados sobre la enjoyada faja que haba bajo mi pecho.
Contemplad! Reyes y Seores dije, la hechicera de templo
se alza ante vosotros en tan pobre estado como el que a los dioses
ha complacido darle forma. Ahora dejad que aquel que lo vea se
acerque y tome el jarro que oculta el tinte de esta embustera que se
ha quitado el velo.
Durante un momento hubo silencio, mientras esos hombres brutales
devoraban mi blanca belleza con sus ojos, saboreando cada detalle
hermoso de mi perfecto rostro y forma. Amenartas me contempl y
sus rubicundas mejillas empalidecieron; s, hasta el coral se
desvaneci de sus exquisitos labios. Entonces, de entre esos labios
irrumpieron estas palabras:
Esta no es una mujer! Esta es la diosa misma. Cuidaos de ella,
hombres, porque es terrible.
No, no, contest humildemente no soy sino una pobre
mortal, ni siquiera tengo sangre real, como t, Seora... slo una
pobre mortal con cierto entendimiento y sabidura, aunque acaso a
tus ojos durante un instante Isis me haya tocado con su esplendor.
Venid, coged el jarro antes de que vuelva a colocarme el velo.
Entonces aquellos hombres se enfurecieron; todos menos el Faran
que, sentado, cavilaba.
Diosa o mujer exclamaron que nos sea entregada

LA HIJA DE LA SABIDURA

81

a quienes, a partir de ahora, ya no podremos poner nuestros ojos en la belleza de otra.


El Rey Tenes se levant, su spero rostro encendido y
sus ojos movedizos mirndome con avidez.
Por Baal y por Astart! exclam diosa o mujer
jams he visto a alguien semejante a esta profetisa de Isis.
Escucha, Faran, antes del festn tuvimos una discusin
acerca de una gran suma de oro, y al final admitiste que
se me deba como ayuda econmica a mis gastos de guerra, aunque, as dijiste, no poda esta suma ser hallada en
Egipto a menos que se asaltara el rico tesoro de Isis. Acaso
la diosa se haya enterado de este propsito tuyo y a modo
de respuesta nos enviara un orculo aciago. No lo s; pero
s s esto: que adems te ha enviado un medio de pagar
la deuda sin que a ti te cueste nada y sin que haya que
robar su sagrado tesoro. Entrgame a esta bella sacerdotisa
para que me consuele con su sabidura y dems... aqu
los presentes rieron en forma grosera, y ya no hablar
ms acerca de dicho oro.
El Faran escuch sin alzar la cabeza; me mir y
contest:
Qu enfadara ms a la diosa, Rey Tenes, perder su
oro o perder a su profetisa?
Lo primero, segn pienso. Faran, considerando que
el oro es escaso y profetisas... verdaderas o falsas... hay
muchas. Que me la entregues, te digo.
El juramento que prest me lo impide, Rey Tenes.
Hiciste un juramento ante aquel sacerdote supremo
y ante aquel hombre, que parece un dios griego vestido
con tnica de sacerdote y es llamado Maestro-de-los-Ritos,
pero ante esta dama no hiciste juramento alguno.
Hice el juramento ante Isis, Rey Tenes, y si lo rompo ella sin duda se vengar de m. Contina tu camino,
el oro te seguir, hasta la ltima onza, pero no est en m
el concederte a la profetisa.
Entonces Tenes volvi a mirarme, y yo, que le odiaba
con toda mi alma, le devolv la mirada con inters, aunque
esto no logr sino inflamarle an ms. Luego se volvi al
Faran furiosamente y contesto con voz fra:
Escchame, Faran. No es sino una cuestin sin importancia; sin embargo estoy determinado a obtener a esta

82

H. RIDER HAGGARD

mujer que conoce el corazn de los dioses y puede verter


en mis odos su sabidura. Por consiguiente, elige:
En Sidonia hay dos facciones de podero casi igual.
Una de ellas dice: "Haz una alianza con Egipto y lucha
contra el persa Ochus, a quien ya has vencido una vez".
La otra dice: "Haz una alianza con Ochus, y como recompensa, en un da venidero te sentars en el trono del Faran!" He seguido el primer consejo, tal como sabes.
Aunque no es demasiado tarde para cambiar dicho consejo
por el segundo, que acaso sera lo ms sabio, si es que hay
algo de cierto en aquella adivinacin y seal la
sanguinolenta mancha sobre el suelo de mrmol. Luego
continu: Adems, tengo a mis capitanes sentados conmigo a esta mesa, y aquellos que me sirven esperan fuera
con toda mi flota, de modo que de cambiar de consejo no
temera decrtelo as, y en la cara. De modo que te digo que
si no me complaces en esta cuestin sin importancia, dentro de poco mis embajadores saldrn hacia Susa con un
mensaje para odos de Ochus; mensaje que t escucharas
con regocijo viendo que sin la poderosa ayuda de Sidonia y
sus flotas Egipto no puede vencer en esta guerra.
As habl Tenes y descans su mano sobre el pomo de
su corta espada fenicia.
El rostro del Faran, as presionado en su propia ciudad
y en su propia mesa, enrojeci de clera y vi que estuvo a
punto de contestar a este extranjero rey, desafindole
como lo hubiesen hecho muchos de los grandes monarcas
que haban ocupado el trono antes que l. Pero antes de
que pudiera hablar, su real hija Amenartas susurr en su
odo y, aunque no pude escuchar sus palabras, le su significado en su rostro. Esto decan: Tenes dice la verdad. Sin
Sidonia no puedes enfrentarte a los persas y Egipto est
perdido. Deja ir a la mujer. Isis, comprendindolo, perdonar, ya que de otra forma
deber contemplar el Santo
Fuego persa ardiendo en sus
altares.
El Faran escuch, y la furia
escrita en su mirada se
transform en aflicccin. Sus
ojos giraron en forma peculiar
en direccin a Noot y le dijo,
como alguien que formula una
pregunta:
He hecho un juramento ante
ti, Kherheb, y ante aquel
sacerdote, pero ante la profetisa
no hice juramento alguno, y
acaso el destino de Egipto
dependa de esta cuestin.

LA HIJA DE LA SABIDURA

83

El anciano sacerdote supremo estuvo un rato en silencio, como un hombre que espera un mensaje. Si esto
fue as, el mensaje pareci llegar, ya que de inmediato contest con voz tranquila:
El Faran est en lo cierto; el destino de Egipto depende de este asunto; tambin el del Rey Tenes y el de
muchos otros. El nico destino que no est alterado, tanto
si acaba de una como de otra forma, es el de aquella
profetisa que es llamada Isis-en-la-Tierra, ya que la diosa
protejera a lo que es suyo. Soluciona la cuestin segn tu
deseo, Faran. Pero hazlo rpidamente, porque segn
nuestros preceptos, ya es tiempo de que yo y los mos, que
esperan fuera, regresemos al templo y hagamos nuestras
plegarias y ofrendas nocturnas a la diosa, la Reina de
toda la tierra, la Reina del Faran y de Egipto; la Reina
de Sidonia, y en ultima instancia la Reina de Artajerjes
Ochus, el persa, cosa que algn da ste comprender seguramente.
As habl Noot, con indiferencia, y al escucharle re,
porque ahora estaba segura de que nada tena que temer
de Tenes o de cualquier hombre sobre la faz de la tierra.
Por tanto, re, cosa que los presentes consideraron extraa en alguien que estaba a punto de ser llevada como esclava y orden a Kalkrates. que me diera mi velo y capucha, y tambin el manto que haba arrojado al entrar a la
sala del banquete.
l obedeci, y mientras me ayudaba a cubrir mi belleza
dentro de los pliegues de ese velo, not que entre todos los
hombres all presentes, l era el nico a quien mi belleza
no conmova en lo ms mnimo. Si hubiese estado vistiendo una imagen de la diosa en marfil o mrmol, como deba
hacer cada da a la salida del sol, ungindola con perfu mes y enguirnaldndola con flores, no hubiese estado menos impresionado. O tal vez, el sacerdote en l haba ven cido tan autnticamente al hombre, que haba aprendido
a encubrir todos los sentimientos de un hombre. O quizs
era porque la regia Amenartas observaba con sus ojos cada
uno de sus movimientos; no lo s. Pero en cambio esto lo
s: su calma me enfureca y se me ocurri que si yo no
hubiese sido la principal de las sacerdotisas de Isis, juramentada ante ella, otra hubiese sido la historia a ser contada. S, incluso en ese momento de destino tuve ese pen84

H. RIDER HAGGARD

samiento, lo cual demuestra que mi alma no haba olvidado el encuentro de nuestros labios en aquel santuario
de Filos. Al menos yo, que dispona de mucho tiempo para
reflexionar, frecuentemente lo he pensado as.
Sacerdotisa, eres ma exclam el Rey Tenes en
triunfo. Preprate para zarpar conmigo rumbo a Sidonia
dentro de una hora.
Piensas que soy tuya. Rey Tenes? pregunt con
voz distrada mientras ajustaba los pliegues de mi velo y
me colocaba la capucha. En ese caso, yo mantengo otra
cosa. Yo, Ayesha, dama nacida en libertad, de la antigua
sangre rabe, mantengo que no soy la esclava de ningn
fenicio que durante un breve perodo es rey, sino de aquella que es la reina de los reyes, Isis, la Madre. No, Tenes,
soy ms; soy la misma Isis, Isis-en-la-Tierra. Pareciera que
contigo debo ir, ya que esa es la voluntad de la diosa, pero,
fenicio, presta atencin. Si te atrevieses a ensuciarme siquiera con un toque, te digo que tengo poder a mi disposicin y que en poco tiempo a Sidonia le faltar un rey, y
Set ganar un subdito. Por tu propio bien, y por el de
Sidonia, pinsalo otra vez y djame en paz!
Ahora las enormes mandbulas de Tenes cayeron y me
mir fijamente con la boca abierta.

De todas formas vendrs conmigo murmur con


voz apagada. Por la dems, Astart es quien rige en Sidonia, no Isis, puesto que debes de saber que hay dos
Reinas del Cielo.
S, Tenes, una reina falsa y otra verdadera, y que la
falsa se cuide de la verdadera.
Luego me volv hacia Nectanebes y dije:
Es todava tu orden, oh Faran, que acompae a este
aliado tuyo a Sidonia? Pinsalo antes de contestar, ya que
mucho es lo que depende de tus palabras.
S, Sacerdotisa, as debe ser. He hablado y mi decreto ha sido registrado. El destino de Egipto significa ms
que el de cualquier sacerdotisa, y sin duda el Rey Tenes
te dar buen trato. Si no, dices que tienes poder para de fenderte de l.
Ahora, mientras al responderle, re ligeramente, y el
sonido de mi risa fue como el tintineo de un objeto de
plata cuando cae.
Que as sea, Faran. Para m no es nada; en realidad,
LA HIJA DE LA
SABIDURA

85

ver Sidonia, la gloriosa ciudad, mientras todava es


Si-donia, hogar de mercaderes, seora de los mares.
Pero antes de marcharme, te dir algo, Faran, de
lo que me ha sido enseado en aquel cuenco antes
de que su agua se transformara en sangre... tal vez
por medio del tinte de esa jarra que ninguno de
vosotros ha encontrado? Si recuerdo bien, puesto
que como t, que practicas magia, sa-bes. Faran,
tales visiones se desvanecen rpidamente, co-mo
sueos al alba... digo que si recuerdo bien, tena
que ver con el destino de un gran rey. Has visto
alguna vez, a un rey oh Faran, que en lugar de la
cadena real tenga alrededor de su garganta un collar
de cuerda que es tirado con fuerza hasta que la
lengua sale expulsada de la regia boca y los regios
ojos saltan de sus rbitas? No? Deber pues
dibujar su retrato? Acaso en das venideros volveras a reconocerlo?
Bruja, maldita bruja! grit el Faran.
Tmala, Tenes, y mrchate, antes preferira
alimentar a una serpiente en mi vientre y
levantndose de la mesa se volvi y abandon el
saln.
Nuevamente re mientras contestaba:
Debo marchar, pero parece que el Faran se ha
ido antes. Regia Amenartas, cuida del buen dios, tu
padre porque pienso que es demasiado
supersticioso, y aquello que los hombres creen, se
cumple en la persona de ellos mismos.
Entonces me dirig hacia Noot y habl con l...
escasas palabras, puesto que los guardias ya
avanzaban sobre m.
Nada temas, Hija dijo, ests a salvo.
S que estoy a salvo, Maestro, no obstante
mantente alerta para venir en mi socorro cuando
llame; porque mi espritu me dice que as lo har.
Inclin su cabeza; los guardias llegaron.
Mientras me iba observ al sacerdote Kalkrates
que, sin reparar en m o en m destino, continuaba
con la mirada fija en la regia Amenartas, como una
estatua tallada en piedra, al tiempo que ella le
miraba a l.

CAPTULO VII
EL CESE DE LA TORMENTA
Me subieron a bordo de una gran nave, en, cuya proa
haba imgenes de ciertos dioses de los fenicios, a quienes
los griegos llamaban Pataeci, no muy diferentes a aquel
que los egipcios adoraban con el nombre de Bes, ante cuyas imgenes ardan fuegos. En esa nave haba una cabina
real, que me fue dada, y con ella, esplndidas tnicas y
enseres de oro para mi mesa.
Al alba soltamos amarras desde el muelle de la ciudad
de blancos muros, mientras miles de adoradores de Isis,
que se haban enterado de que me apartaban de ellos, se
apostaron sobre el muelle y gimieron, exclamando que la
Boca-de-Isis era llevada a la esclavitud y que ah donde
su Boca iba, la diosa deba seguirla, haciendo que la
venganza cayera sobre sus cabezas. Puesto que el que la
sacerdotisa suprema de Isis fuese entregada a manos de
los brbaros y sus dioses extranjeros era un crimen tal
como Egipto jams haba conocido.
Por tanto sollozaron, profetizando el infortunio, y yo
permanec en popa, sola, vestida con mis blancas tnicas,
velada, y les escuch, ya que ninguno se atrevi a acercarse
a m. S, les escuch y bendije con mis manos, ante lo cual
cayeron sobre sus rodillas y gimieron an ms.

H. RIDER HAGGARD

Cuando por fin dejamos atrs al Nilo y nos hallamos


sobre el inmenso mar, navegando velozmente hacia Sidonia
sobre aguas tranquilas, yo, Ayesha, habiendo pedido consejo a mi diosa y a mi astucia femenina, mand llamar
al Rey Tenes, que tambin estaba a bordo de la nave, y lo
recib en su propia cabina, que me haba sido dada a m.
Mi alma arda de furia contra l, y contra Nectanebes,
Faran de Egipto, que me haba traicionado, y jur de
corazn que los destruira a ambos. S, ah, cautiva, me
sent y recib al rey capturador en su propia cabina, pro ponindome provocar su perdicin; aunque todava no saba cmo llevara esto a cabo.
Oh Rey dije, yo, tu esclava, quien antes de serlo
fue sacerdotisa suprema de Isis en Egipto, y su profetisa,
en cuyo seno la diosa derram su sabidura y sus secretos,
como, por cierto, todava sigue haciendo, deseo hablar contigo, y como no pude ir hacia ti que te encuentras en
medio de tantos hombres, he suplicado de tu magnificen cia que vinieras a m. Qu deseas de m, Rey Tenes, ya
que ha sido tu deseo forzar al Faran a que me entregara
a tu custodia? Es un orculo lo que deseas concerniente a
tu destino o al de tu nacin en la guerra? Si es as yo...
No, Sacerdotisa interrumpi apresuradamente, de
tus orculos, yo y otros hemos tenido suficiente. Son pan
amargo para alimento diario. Gurdalos, te imploro, para
alimentar a tu propia alma.
Qu es, pues, lo que de m deseas, Rey Tenes, que
has hecho tantos esfuerzos para robarme de Egipto, in cluso amenazando al Faran con romper tu solemne pacto
si l no me entregaba a tus manos, a m, pjaro en la
trampa, que por azar qued fuera de su juramento ante
el supremo sacerdote y el oficial de Isis, el griego.
Seora Ayesha dijo Tenes abruptamente, de quien
s que por nacimiento es hija de Yarab, otrora gobernante de Ozal, contra quien, junto con los egipcios, hice
la guerra en el pasado, y al que provoqu la muerte por
tu causa, Seora, dime, t que eres sabia, qu deseara
de ti cualquier hombre que hubiera contemplado tu be lleza tal como yo la vi hace unas noches?
El hombre, al ser hombre, esto es, una salvaje bestia,
modelada a semejanza de un dios en su forma, pero no
en su alma, hara de m su presa, Tenes. se, al menos,

LA HIJA DE LA SABIDURA

89

era el deseo del primer Nectanebes a quien t ayudaste,


con los navios de Sidonia, a destruir a mi padre; y el de
muchos, desde sus tiempos.
Bueno. Bien, yo, que soy un hombre y algo ms, sin
ser un dios, por cierto, sino un poderoso rey, hara de ti
mi presa, como tu dices, ya que, a decir verdad, despus
de haberte visto ya no pretendo otra mujer en el mundo
entero.
Entonces arroj mi velo hacia atrs y le estudi con
mis ojos.
De modo que me haras tu reina. Tenes? En reali dad, ya lo supona. Pero que dir tu otra reina ya que
sin duda la tienes de esto. Rey?
Mi reina! dijo con voz perpleja mi reina?
Por cierto, Tenes, de ningn modo te atreveras a
conceder menos que jerarqua de reina a alguien como yo.
Tal vez no. Bien, digamos que te har reina, ya que
en Sidonia no es difcil librarse de otras de las que uno
puede estar hastiado; esto es, no es difcil para un rey que
tambin es supremo sacerdote de Baal y Astart. S, s,
estoy seguro de que te har mi reina. Te lo ofrecer por
escrito si lo deseas.
S, lo deseo. Rey, y para que no haya errores ni trampas en ese escrito, yo misma trazar sus caracteres para
que t firmes. Slo que dudo mucho que vaya a aceptar
el ofrecimiento que se me hace.
Por qu no. Seora? Es poca cosa ser Reina de
Sidonia?
Para Ayesha, hija de Yarab, suprema sacerdotisa y
profetisa de Isis, la ms sabia y hermosa mujer en el
mundo, alguien que jams se ha vuelto para mirar al hombre, es, por cierto, muy poca cosa, Rey Tenes. Es tan
poca cosa que no me dignar aceptar esa corona que ofreces, a menos...
A menos que qu, Seora?
A menos que la engrandezcas, Rey; que la hagas tan
grande y extensa que aquella que la lleve tenga el poder
sobre la tierra.
Por Baal, Astart y Moloc, por los tres, qu quieres
decir, mujer?
Lo que te digo, hombre. Quiero decir que cuando t
seas monarca no slo de Sidonia, sino de Egipto, Chipre,

90

H. RIDER HAGGARD

Persia y todo el Oriente, entonces tal vez me casar contigo, a menos que mi capricho cambie, cosa que puede
suceder, pero no antes, por cierto.
Sin duda ests loca dijo con voz entrecortada.
Cmo puedo juntar todas esas diademas sobre una sola
frente? Es imposible.
S, para ti es imposible, Rey Tenes, pero para m no
lo es. Yo puedo juntarlas y ungirlas sobre tu frente y la
ma propia; yo, que tengo dentro de m toda la sabidura
de la tierra y mucho del poder del Cielo. Comprende que
si lo deseo, y t sigues mi consejo, puedo coronarte emperador del mundo, nada menos, pero la pregunta es: lo
deseo as, seguirs t mis consejos?
Seora, juro que ests loca, a menos que en verdad
seas una diosa, tal como dicen en Egipto.
Acaso tenga algo de diosa, y siendo esto as, maravllate de que por cualquier recompensa que pueda ser dada
yo me denigre tomando a alguien como t por esposo,
Rey Tenes. Ahora, primero, mrame bien y contesta si en
realidad me deseas y ests dispuesto a conquistarme a
travs de las fatigas y los peligros, o si me dejars en paz.
Puesto que sabe, Tenes, que aunque parezco ser tu cautiva,
no puedes engaarme ni herirme. Pon slo uno de tus dedos sobre m en contra de mi voluntad y ser tu muerte,
puesto que cuento con aquellos que me ayudan y a quienes
t no puedes ver. Ahora mira... y responde.
Me mir, devorndome con sus codiciosos ojos, y luego
dijo:
En verdad te deseo ms que nada en la tierra, y puesto
que no puede ser de otra forma, ya que me doy cuenta de
que eres demasiado poderosa para m, te tomar al precio
que t digas. S, aunque tenga que esperar durante aos,
te tomar pese a todo. Ahora dime, tu, la ms hermosa y
sabia, qu debo hacer, y jrame que cuando sea rey de
todos los reyes te casars conmigo.
S, Tenes, juro que cuando seas rey de reyes me casar contigo contest gentilmente, riendo interiormente,
puesto que recordaba que la primera y ltima de todas las
cosas, la ms importante de todas es... la Muerte. Escucha. Me llevars a Sidonia, no como cautiva sino como una
diosa extranjera que ha venido en tu ayuda y la de tu
pueblo, y en Sidonia me recibirs con honores, haciendo
LA HIJA DE LA
SABIDURA

91

que tus sacerdotes y sacerdotisas me ofrenden


veneracin e incienso.
Y entonces qu?
Entonces, cuando haya estudiado a tu pueblo y
tus preparativos para la guerra, nos reuniremos en
consejo, y te mostrar cmo puedes hacer para
vencer. Dime, Tenes, amas al Faran Nectanebes?
No, Seora, odio a aquel que pide demasiado y
poco es lo que otorga, de la misma forma que antes
que a l odi a su padre. No obstante, vivimos bajo
el mismo techo y apuntalamos la misma muralla, y si
uno dejara de hacerlo, los persas la derribaran
sobre nosotros.
Comprendo. Pero aun as se me ocurre que
acaso estaras ms a salvo si hubieses estado
empujando la pared junto al persa Ochus, y no
sostenindola con el egipcio Nectanebes.
Me dirigi una mirada con sus movedizos ojos y
contest:
He pensado en ello, como bien sabes, pero
habindome alzado contra Ochus, vencido a sus
strapas y asesinado a miles de sus soldados, o ms

bien los de su padre, si trepo la muralla podra


encontrar lanzas esperando por m al otro lado.
Seora, es demasiado tarde.
S, Rey Tenes, tal vez es demasiado tarde;
considerar este asunto por tu inters y por el mo.
Pero primero envame pergamino y elementos para
escribir para que pueda poner por escrito nuestro
pacto. Cuando lo hayas aprobado y firmado,
entonces estudiar ste y otros asuntos, y no antes.
Por el momento, adis.
Se levant y se march de bastante mala gana, y
cuando me hube quedado sola en la cabina re para
mis adentros. Haba sido fcil hacer morder el
anzuelo a este pez; pero era un pez grande y fuerte y
yo deba cuidarme de que no me arrastrara hacia el
profundo mar, donde ambos podramos ahogarnos al
mismo tiempo. Adems, este hombre me resultaba
repugnante, ms an que ese Faran de gruesas
mandbulas y ojos de buey, y su presencia pareca
envenenar el aire que yo respiraba. Aunque si me
asociaba a l en este pacto, sin duda debera
respirarlo a menudo, lo cual impacientaba a alguien
como yo, que aborreca a los hombres y a sus
deseos, y especialmente a este hombre. Es ms, me
haba juzgado mal y me haba
92

H. RIDER HAGGARD

insultado; haba ayudado a los egipcios en la guerra contra mi padre y me haba tomado por esclava, a m, Ayesha,
pensando hacer de m su mujer, y costara lo que costare,
me vengara de l, del mismo modo que lo hara con Nectanebes, que me haba vendido.
El pergamino me fue trado por un esclavo y sobre l
puse por escrito un contrato tal como no creo que jams
haya firmado antes un rey. Era breve y deca as:
Ayesha, hija de Yarab, sacerdotisa suprema de Isis,
profetisa de Isis, conocida en el Cielo y entre los servidores
como Isis-en-la-Tierra e Hija de la Sabidura, a Tenes, Rey
de Sidonia.
Cuando t, Tenes, seas rey no slo de Sidonia sino de
Egipto, Chipre, Persia y el Oriente, tal como yo puedo
lograr que seas si me obedeces en todas las cosas, entonces
yo, Ayesha, te prometer fidelidad como tu nica esposa
y reina. Pero si, hasta que esta dignidad sea tuya y ma,
te atrevieses a tocar siquiera mi tnica, entonces, en el
nombre de Isis y hablando con la voz de Isis, yo, Ayesha,
te prometo vergenza y muerte en el mundo y luego todos
los tormentos del infierno, y las fauces del Devorador, que
espera el juicio de Thoth sobre las almas perjuras ms
all del sol.
Aprobado y sellado por Ayesha, hija de Yarab, y por
Tenes, Rey de Sidonia.
Despus de haber copiado este escrito lo envi a Tenes,
por medio de un esclavo, para que pudiera estudiarlo. Al
poco solicit que le concediera audiencia, y al entrar dijo
con apagada voz que slo un loco pondra su sello a tales
palabras.
Lo mir y contest que nada significaba para m el que
l pusiese o no su sello; que en realidad, considerndolo
todo, yo quedara ms complacida si l olvidaba el pacto.
Fij sus ojos en m y la furia se apoder de l, que
estaba inflamado por el vino.
Quin eres t dijo que as te atreves a hablar
al Rey Tenes? No eres ms que una mujer vestida con las
tnicas de una sacerdotisa, que pretende estar en posesin
de poderes que no tiene. Por qu no habra de tomarte
y acabar con esto?
Ahora, al contestarle, me burl de l.
Porque pienso que prefieres sentarte sobre un trono

LA HIJA DE LA
SABIDURA

93

que yacer en una tumba, Tenes, aunque sea dentro


del atad de un rey. Empero, como es tu deseo el
conocer ms particularidades, har tu pregunta a la
diosa, la que no se encuentra muy lejos de m, ni
siquiera estando yo en esta nave, y maana, cuando el
sol est alto, te comunicar sus palabras... esto es, si
vives para contemplar el sol de maana, Rey Tenes
agregu, mirndole fijamente a los ojos.
Estas palabras parecieron despejarlo, ya que
empalideci y abandon la cabina, haciendo una
seal para evitar el mal de ojo, pero, not, llevndose
con l el escrito. No obstante, me dej perpleja y
temerosa, puesto que mi corazn no era tan osado
como mi boca!
Esa misma noche, bien por azar o por voluntad
del Cielo, una gran tempestad se present
imprevistamente. El capitn del trirreme, un griego,
o griego en parte, de Naucratis, de nombre Filo, a
quien yo haba visto por primera vez a bordo de esta
nave, vino para advertirme y para asegurarse de que
todo estaba sujeto en mi cabina. Era un hombre de
rpida inteligencia, muy activo en sus movimientos
y de rostro agradable, con una barba marrn y
puntiaguda, de cuya vida en la tierra ya haban transcurrido unos treinta y cinco aos. Yo haba hecho
preguntas concernientes a l a cierto esclavo que
me asista, y se me haba dicho que aunque
aparentaba timidez, este Filo era en verdad un gran
guerrero y uno de los mejores arqueros de las bocas
del Nilo, ya que siempre haca impacto sobre
aquello a que apuntaba, aunque esto fuera una ave
en vuelo. Adems era un buen marino, se deca, fiel
a aquellos a quienes serva y venerador de los
dioses.
Si esto es as pregunt a ese viejo esclavo
cmo es que este Filo, en lugar de un humilde
capitn, no es el primer general, o almirante, de los
griegos, tal como de bera ser un hombre de
semejante calidad?
A causa, divina Seora, de ciertos defectos
contes-t el esclavo; defectos como los que han
hecho de m lo que soy, en lugar de Conde de Nome
en el Nilo, como deb haber sido. Este Filo siempre
ha pensado en el bien-estar de los dems antes que
en el suyo propio, lo cual es

94
HAGGARD

H. RIDER

una debilidad muy perniciosa; adems, mucho ha sido lo


que ha amado a las mujeres, lo cual es an peor.
Viles pecados, por cierto dije, ms particularmente el segundo. Los sabios siempre piensan primero en
s mismos, y los santos nunca aman ms de una mujer, y
a sta no demasiado, lo cual tal vez explique por qu los
sabios y los santos sean tan odiosos y aburridos. Treme
a este Filo; l es alguien a quien deseara conocer.
Por fin vino Filo, aunque no estoy segura si lo hizo a
causa que haba recibido mi mensaje o porque la tormenta
se aproximaba. En todo caso vino, y al tiempo que se inclinaba ante m, hizo una cierta seal por la que supe
que era adorador de Isis, y uno de los que ms alto grado
posean, aunque no el ms alto, ya que cuando lo puse a
prueba con esa seal, no pudo contestar. Sin embargo,
su rango era lo suficientemente alto dentro de nuestra inmensa sociedad, y desde ese momento hablamos el uno
con el otro bajo el sello de la diosa, o como era nuestra
frase en esos das, al amparo de la sombra de sus alas,
como lo hubiesen hecho hermano y hermana, o ms bien,
madre e hijo.
Esto es, comenzamos a hacerlo despus de haberle
probado ms a fondo y de recordarle el destino de aquellos
que traicionaban a la diosa y a sus ministros sobre la
tierra.
Este Filo me cont, en pocas palabras, que aunque el
trirreme era egipcio, y llamado Hapi, como el dios del Nilo,
en este viaje haba sido fletado por Tenes, y en su mayor
parte era tripulado por sidonios, y tambin por personas
inferiores de Chipre y los puertos de la costa. stos, como
la guardia fenicia de Tenes, de los que haba cincuenta a
bordo de la nave, adoraban a dioses que no eran de Egipto;
esto es, aquellos que en todo caso adoraban a dios alguno.
Muchos de estos hombres, dijo Filo a modo de advertencia, murmuraban a causa de que una sacerdotisa de
Isis estaba a bordo de su nave, cosa que pensaban enfurecera a los dioses fenicios, cuyas imgenes haban sido
emplazadas a la proa, tal como legtimamente poda hacerse cuando una embarcacin era alquilada por Tiro o Sidonia.
Contest riendo que, tal como l y yo sabamos, Isis
poda defender lo suyo contra Baal, Astart y todos sus

LA HIJA DE LA SABIDURA

95

aclitos. Luego, cambiando mi semblante, sbitamente le


pregunt qu era lo que quera decir.
Slo esto, Sagrada contest: Que si por casualidad la nave se encontrara en peligro... y nada me gustan
las seales del cielo y los quejidos del negro viento del
norte, con escollos a menos de dos leguas a sotavento, te
digo pues, que si esta nave se ve en peligro, cosa que podra suceder esta misma noche, puesto que aqu los vendavales surgen repentinamente... bueno, Sagrada, tambin
t podras verte en peligro. En tales casos, Sagrada, a ve ces los fenicios exigen un sacrificio a los Cabiri, los grandes
dioses del mar a quienes nosotros no veneramos.
De veras? respond framente. Pues entonces diles
que aquellos que exigen sacrificios suelen estar entre las
vctimas. No temas, mi hermano-en-la-diosa. Pero si se presentan dificultades, llmame en tu ayuda.
Luego extend hacia l el sistrum que formaba parte
de los ornamentos del cargo con el que haba sido llevada
a bordo de la nave, y l lo bes con sus labios y se march
a atender sus asuntos.
Apenas se hubo marchado cuando el negro viento del
norte comenz a soplar. Sopl tmidamente, creciendo hora
a hora y minuto a minuto, hasta que el vendaval fue terrible. Los remeros ya no pudieron remar, pues las enor mes olas rompan sus remos, cuyos mangos les golpeaban
arrojndoles fuera de los bancos; y la vela que intentaron
izar en el mstil fue arrancada y cay ondeando en el
viento como una gaviota herida. As, continuamente el Hapi
era empujado hacia la costa de Siria, donde, todava a una
distancia de unas millas, la luz de la luna al emerger entre
las nubes dejaba ver la blanca espuma de las rompientes
sobre los temibles peascos de Carmel.
Hacia medianoche el alto mstil se rompi en dos como
un palo podrido y cay al agua, llevndose con l a unos
cuantos hombres y aplastando a otros. Entonces el terror
se apoder de toda la tripulacin de esta nave, de modo que
comenzaron a llorar a gritos, creyendo que la oscura muerte estaba ya sobre ellos.
Ahora uno gritaba:
Estamos embrujados! En esta estacin no tendra
que desatarse semejante vendaval, va contra la naturaleza.
Otro contest:
96

H. RIDER HAGGARD

No me asombra que estemos embrujados quienes llevamos con


nosotros a una hechicera de Egipto, que odia a nuestros dioses; y por
tanto, ellos estn enfadados.
Decan esto porque haban escuchado la historia del agua
convertida en sangre, adems de la de los orculos que sola
pronunciar en los templos de Menfis. Porque en esa ciudad habitaban
muchos fenicios que eran grandes conversadores y amantes de leyendas
extraas, aunque ahora, me dice Santos, toda su raza est en silencio
para siempre, y las nicas leyendas que escuchan son las de Gehena.
Luego se alz otro grito proveniente de muchas gargantas.
Sacrificad a la bruja a los dioses del Mar. Arrojadla al mar para
que ellos puedan llevrsela y nosotros podamos vivir para ver el sol
de maana!
Seguidamente se produjo una acometida hacia la parte posterior del
tirreme, donde yo me encontraba en la cabina. En el combs de la nave
apareci el capitn Filo, segn pude observar por en medio de las
cortinas, y con l un cierto nmero de tripulantes que eran egipcios y
leales a l, tal vez seis en total, no ms. En sus manos, Filo sostena un

arco, y haba una corta espada desenvainada metida debajo de su


cinturn.
Grit a la turba de hombres enloquecidos que se detu vieran, pero no
le hicieron caso, y, conducidos por uno de los guardias de Tenes
siguieron avanzando cautelosamente. Filo se arrodill, apoyando su
espalda contra un tonel de agua, esperando a que la nave se estabilizara
un poco sobre la cresta de una ola. Entonces tendi el arco y dispar.
Muy bueno y preciso fue su disparo, ya que la flecha atraves al
comandante de la guardia de Tenes penetrando por el pecho y saliendo
por la espalda, de modo que ste cay sin vida. Al ver esto, los dems
se asustaron y permanecieron donde se encontraban, aferrndose a los
macarrones de la nave o a cualquier cosa que pudiesen asir con sus
manos.
Tenes apareci entre ellos. Le gritaron algo y l tambin respondi
con gritos, pero no pude escuchar lo que se decan a causa del bramido
del viento.
Filo entr sigilosamente a la cabina y su expresin era muy grave.
Sagrada dijo, preprate para unirte a Isis en los

LA HIJA DE LA SABIDURA

97

cielos. Temiendo por su propia vida ese perro rey sidonio


ha consentido tu sacrificio, y he venido a morir contigo.
La diosa te lo agradece, oh generoso hombre, y yo, su
servidora, tambin te doy las gracias dije, sonrindole.
Pero no temas, porque mi espritu me dice que ni t ni yo
moriremos esta noche; aydame, ahora y salgamos a hablar con estas siseantes vboras sidonias.
Pero qu les dirs, Sagrada?
La diosa me revelar lo que tenga que decir contest, puesto que en verdad no saba que debera decir. Todo
lo que saba era que un espritu me impulsaba a salir y
hablar con ellos.
As fuimos, pues, apoyndome en Filo, ya que me era
difcil mantenerme en pie, y llegamos hasta el tocn del
mstil roto, en medio de la ahuecada nave, todos los hombres de la tripulacin retirndose ante mi paso. Aqu, con
un brazo me aferr a lo que quedaba del mstil y con el
otro, en el que llevaba el sistrum de nuestro culto, hice
seas. Se acercaron, Tenes entre ellos, con su rostro cubierto por un manto.
Escuchad! grit. S que deseis ofrecerme, a m,
la Profetisa de Isis, en sacrificio a vuestros dioses. Necios! No es Isis ms grande que vuestros dioses? Oh
Reina del Cielo! enva una seal que pruebe que eres ms
grande que estos dioses extranjeros!
As habl, y alc mi vista hacia la luna; el viento haba
arrancado mi velo; y esper.
Lleg una gran ola que golpe la parte delantera de la
nave, hundindola profundamente en aguas verdes. Cuando emerga, pude ver dos oscuras formas que volaban desde la proa de airosa cabeza y una voz exclam:
Las imgenes guardianas se han ido y el fuego sagrado est apagado!
S contest, se han ido a donde iris vosotros,
cada uno de vosotros, si os atrevis a tocarme. Sabed que
no temo por mi propia vida, la cual no me puede ser quita da, sino que mi temor es por las vuestras, y por Sidonia,
que de aqu a poco perder un rey... si, osis tocarme. Manteneos en silencio, ahora, y aunque no lo merecis, rezar
a Isis para salvaros.
Entonces, boquiabiertos ante m, ah de pie como alguien que est inspirado, como por cierto creo que lo es98

H. RIDER HAGGARD

taba, fueron atravesados por el silencio, y a travs del estruendo del vendaval y de la veloz espuma supliqu al Cielo
que protegiera a esa nave, y a aquellos que iban a su
bordo, de los afilados peascos sobre los que el oleaje gol peaba a menos de una milla.
Sucedi un prodigio; si fue a causa de que la tempestad
se haba aburrido de su furia, o porque Aquello que escucha las plegarias de los hombres haba aceptado la ma
para sus propios propsitos, es algo que hasta esta hora
ignoro. En todo caso, el prodigio ocurri, ya que aunque el
mar an golpeaba y embesta, oleada tras oleada, como
innmeros corceles de blancas crines a la carga, de pron to
el vendaval amain y hubo calma entre cielo y mar.
La gran diosa ha querido escucharme y salvar vuestras vidas, s, inclusive las vidas de vosotros que hubieseis
asesinado a su sacerdotisa dije con voz tranquila. Volved ahora a vuestros remos y remad como nunca lo habis
hecho hasta ahora, si queris mantener a la nave apartada
de aquellos peascos.
Estaban sin aliento: Me contemplaban con las bocas
abiertas! Uno dijo:
T eres la diosa; t eres la propia diosa! Perdnanos,
perdona a tus esclavos, oh Reina del cielo!

Entonces se precipitaron hacia sus remos, y en medio


de grandes dificultades y peligros condujeron a la Hapi
ms all del promontorio de Carmel, donde el agua herva
sobre los peascos, y luego hacia el profundo mar abierto.
Qu te haba dicho, Filo? dije, mientras me conduca de regreso a mi cabina.
No respondi; solamente, levantando la bastilla de mi
vestimenta, la apret contra su frente.

CAPTULO VIII
EL REY DE SIDONIA

A la maana siguiente sali el sol en un cielo de un perfecto azul y la Hapi, impulsada por los remos, puesto que
el mstil ya no estaba, sigui hacia el norte sobre aguas
tranquilas. A menos de una legua, sobre nuestra derecha,
resplandecientes como el oro, se hallaban los techos de la
gloriosa ciudad de Tiro, emplazada como una reina sobre
su trono isleo. Tiro, que todava no soaba con infaustos das en que sus palacios de mrmol se desharan entre
las llamas y sus prncipes mercaderes y ciudadanos yaceran masacrados de a miles en sus calles; Tiro, la libertina,
la hermosa, la acaudalada, que extraa riquezas de todas
las tierras.
Al ver nuestro ruinoso estado, una barca tripulada por
marinos de gorras rojas se acerc, desde el muelle egipcio,
para preguntar si necesitbamos ayuda. Pero Filo grit a
su oficial que salvo por la prdida de un mstil y algunos
hombres no habamos sufrido daos durante el vendaval
y esperbamos, de aqu a la noche, estar a salvo en Sidonia.
De modo que la barca regres y nosotros seguimos remando.
A medioda tuvimos a la vista las torres de Sidonia, y
100

H. RIDER HAGGARD

en el trmino de otras tres horas, al estar la mar en calma,


echamos el ancla en el muelle meridional.
Ahora bien, despus de que hubimos dejado atrs Tiro,
el Rey Tenes me visit en la cabina. No bien le vi sent
asco, ya que record que este perro sidonio haba consentido a las exigencias de los marineros de que se me
arrojara a las profundidades como sacrificio a sus dioses. No obstante, refren mis sentimientos y le recib sonriente y sin el velo.
Salve, Rey Tenes! dije, Isis ha sido muy misericordiosa contigo en respuesta a mi plegaria; puesto que
sabe que pens que ya jams volvera a verte entre los
vivos.
Eres grande, Seora contest, contemplndome con
ojos atemorizados, pero tambin devoradores; pienso que
eres tan grande como esa Isis a la que sirves, si es que en
realidad no eres esa Isis en la tierra, como te llaman en
Egipto. No conozco a Isis, yo, que venero a Astart, la que
tambin tiene el ttulo de Tanit y Baaltis, y, como t Isis,
es una reconocida Reina del Cielo; pero a ti te conozco,
y a tu poder, ya que no hiciste t que anoche cesara la terrible tormenta y nos salvaste a todos de la muerte sobre
los peascos de Carmel?
S, eso hice, Tenes, habindoseme dado la fuerza;
cmo, no importa. Es extrao pensar, no? y aqu me
inclin hacia adelante y le mir en los ojos que a bordo
de esta nave haya hombres tan cobardes y malignos que
hayan tenido que reunirse para aconsejar que se me arrojara a las profundidades como sacrificio a sus dioses, y
que si lo hubiesen hecho, al comprender que a m no
poda hacrseme dao, ellos, cada uno de ellos, hubiese
tenido que constituirse en objeto de ese sacrificio.
Ahora se sinti terriblemente molesto y enrojeci bajo
mi mirada, pero contest:
De veras, Seora? Nmbrame a esos hombres y se
les dar muerte.
S, Rey Tenes, sin duda que se les dar muerte, a cada

uno de ellos, ya que Isis no olvida una amenaza de asesinato contra su sacerdotisa. No obstante no los nombrar.
Qu necesidad hay, cuando sus nombres ya estn inscrip-

LA HIJA DE LA SABIDURA

101

tos en las lpidas del Cielo? Djalos estar hasta que el Destino d con ellos, ya que no permitir que en tu furia tinas
tus manos con su sangre vil. Pero qu quieres de m, Rey?
Bien lo sabes contest con voz apagada. Te venero, estoy loco de amor por ti. Cuando te vi de pie junto
al mstil roto y orando, incluso entonces, al borde de la
fatalidad, mi corazn se derriti por ti. Digo que hay en mi
pecho un fuego desencadenado que slo t puedes apagar
e hizo como si fuese a caer de rodillas ante m.
Le hice una seal para que permaneciera sentado, y
contest:
Recuerdo, Rey, que hablaste en forma semejante antes de la tormenta, y que, un poco en broma, puse por escrito ciertas condiciones segn las que me convertira en
tu reina, esto es, cuando pudieras darme el dominio de
toda la tierra. Sabiamente, tal vez, no pusiste tu sello a
esas condiciones; en realidad, me preguntaste por qu no
podas tomarme sin ms como juguete tuyo, y ante esa pregunta anoche te lleg una respuesta cuando la nave se
revolc cargada de agua y a sotavento viste la marejada
arrojndose contra los peones de Carmel. Adems, la diosa me ha dicho otras cosas que te sucederan si te atrevieses a levantar una mano contra su sacerdotisa. Te digo que
es horrible, tan horrible, que lo ahorrar a tus odos, ya
que si las escuchases temblaras. Qu necesidad hay de
hablar de un crimen semejante cuando igualmente grave
ser la sentencia que le pisar los talones? De modo que
terminemos, Tenes, y entrate que mi deseo es volver a
Egipto a bordo de esta nave.
No, no! exclam. No puedo separarme de ti; antes perdera mi corona. Te digo que si te perdiera de vista
y se desvanecieran mis esperanzas para contigo, me volvera loco...
Cosa que acaso todava pueda sucederte. Tenes repliqu riendo, si es que ya no ests loco, a la manera de
los tiranos que por primera vez son despojados de aquello
que desean. Tienes mis rdenes, de modo que acaba. Hablar con Filo, el capitn, para ver cundo puede estar
preparado para poner rumbo al Nilo.
Escucha, Seora, escucha! dijo con apagada voz
tengo aqu el pergamino. Lo firmar en tu presencia si
juras obrar de acuerdo con l.
102

H. RIDER HAGGARD

De verdad? Bien, Tenes, yo no modifico mi palabra.


Cuando puedas coronarme Reina de Fenicia, Egipto, Persia, y.el.resto, tal como yo puedo indicarte en qu forma
hacer, entonces te tomar por esposo y reinar como tu
nica esposa. Pero hasta entonces jams te atrevas siquiera
a tocarme. Estoy cansada ahora, ya que anoche dorm muy
mal. Deseas sellar el pergamino? porque si es as, esto
deber ser hecho ante un testigo cuya vida y bienestar, a
partir de ese momento, sern tan sagrados para ti como
los mos propios.
S, s, lo sellar, lo sellar dijo.
Entonces bat las manos y apareci el esclavo que esperaba afuera. Le orden que hiciera comparecer a Filo, el
capitn de la nave, y que trajera cera. Al poco lleg Filo
y le dije qu era lo que se requera de l. Adems, ped el
pergamino a Tenes y lo le ante ambos, y Filo escuch con
una glacial mirada de estupefaccin. Luego el pergamino
fue untado de cera y Tenes lo sell con su sello, que era un
cilindro de lapizlzuli que contena imgenes de dioses, a
la manera de los que usaban los antiguos babilonios. Adems, debajo del mo, escribi su nombre en caracteres fenicios que no pude leer. Luego Filo, como testigo, escribi
el suyo, ya que siendo a medias griego conoca este arte, y

lo sell con su sello, un escarabajo tallado en cornalina por


un artista de no poco talento, sin duda griego; este escarabajo, dijo, lo haba obtenido haca muchos aos del dedo
de alguien a quien haba dado muerte en una batalla. Cuando contempl lo que quedaba grabado en la cera re, por que he aqu que el dibujo era el de una Diana, o acaso el de
una ninfa, que disparaba una flecha a un fauno de rostro
brutal que la haba sorprendido durante el bao. A mi
parecer, el rostro de este fauno, o stiro, era muy semejante al de Tenes, y as tambin lo pens Filo, ya que le vi
dirigir su mirada a uno y a otro, y le escuch murmurar
Un presagio! Un presagio! en voz baja, en la lengua
egipcia que Tenes no comprenda.
Cuando el rollo hubo sido firmado, Tenes hizo ademn
de llevrselo, pero yo dije:
No, el da que se hayan cumplido sus condiciones
ser tuyo. Pero hasta entonces es mo.
Empero, le promet entregarle una copia del escrito,
y con esto qued, o fingi que quedaba, satisfecho.

LA HIJA DE LA SABIDURA

103

Cuando Filo se hubo marchado Tenes me pregunt


cmo iba a convertirse en soberano del mundo, y de ese
modo obtenerme.
Respond que se lo dira ms tarde, en Sidonia, despus
de que hubiera pensado y orado. Pero haba una cosa
que l deba jurar, esto es, que no escuchara otros con sejos que los mos, ya que de otra forma podra perderme, y junto conmigo a todo lo dems. Jur por sus dioses,
estando en ese momento tan aturdido que hubiese jurado
cualquier cosa si con eso hubiese podido mantenerse cerca
de m. Adems, me dijo que era su propsito instalarme
en un palacio prximo al suyo, o acaso en una parte del
suyo propio, para as poder visitarme diariamente y escuchar mis consejos.
Inclin mi cabeza y dije que cuanto ms frecuentemente
lo hiciera, mejor; siempre y cuando viniera en busca de
consejo y nada ms. Entonces lo desped, y se march como
un esclavo cualquiera.
Cuando se hubo marchado llam otra vez a Filo y, bajo
las alas de la diosa, esto es, bajo un juramento de silencio que si se rompe significa la muerte, le cont, a mi hermano-en-Isis, el significado de esta farsa, es decir, que
me vengara de Tenes, quien nos haba ofendido a m y a
la diosa, y quien, tambin en su cobarda, haba propuesto
sacrificarme en las profundidades como ofrenda a sus falsas deidades. Adems le di la copia del escrito que yo haba
confeccionado y, ya habiendo l cumplido su misin, le
orden que volviera a Egipto lo antes posible y que lo entregara a Noot, el sacerdote supremo de Isis, y junto con
el pergamino, toda esta historia.
Le orden que permaneciera en Menfis, y que tuviera
preparada una gran nave, cualquiera que fuese, tripulada
por valerosos hombres, todos aclitos de Isis, los que le
seran proporcionados por Noot, junto con el dinero necesario para alquilar o comprar dicha nave. Ah deba esperar hasta que mi palabra llegase. Cmo llegara era algo
que yo an ignoraba. Acaso fuera a travs de un mensajero, o tal vez yo hablara con el espritu de Noot, por me dios que estn a disposicin de aquellos iniciados en los
ms elevados misterios de la diosa. En todo caso, cuando
llegara mi palabra l debera zarpar de inmediato y venir a
mi encuentro en Sidonia.
104

H. RIDER HAGGARD

Jur llevar a cabo estas tareas. Adems, escrib una


carta que luego le di para que entregara a Noot.
Echamos el ancla en el puerto, enarbolando el estandarte real de Tenes lo mejor que pudimos sobre una alta
asta en la proa. De inmediato, adornadas falas zarparon
del muelle; iban en ellas generales y sacerdotes, y observando desde mi cabina vi a Tenes que hablaba con la mayor
seriedad con estos notables quienes, de vez en cuando, dirigan sus miradas hacia donde yo me ocultaba. Lleg entonces un mensajero a suplicarme que tuviera a bien permanecer a bordo de la nave hasta que los preparativos
para recibirme hubiesen sido hechos; el rey se march
para atender este asunto. De modo que me qued ah y
habl con Filo acerca de numerosas cosas, enterndome, a
travs de l, de mucho de lo que concerna a los Sidonios,
su riqueza y sus fuerzas de guerra.
Dos hora ms tarde arrib una fala; la fala real, pens, ya que resplandeca con sedas y oro y los remeros llevaban uniformes con escudos de armas. A bordo de esta
fala estaba Tenes y con l, entre otros, sacerdotes que lle vaban altos bonetes, y algunas sacerdotisas. El rey subi
a bordo, e inclinndose, me condujo hacia una escala alfombrada por la que descend a la fala. Mientras bajaba

por sus peldaos dije riendo:


Si algunos se hubiesen salido con la suya anoche, oh
Rey, yo habra abandonado esta nave en una forma muy
distinta. Bien, los perdono, pobres necios y cobardes, pero
si la diosa a la que sirvo los perdonar, esa es otra cuestin... vi que Tenes se estremeca ante estas palabras.
Antes de irme di un paso a un lado y habl otra vez
con Filo, que estaba en lo alto de la escala. La conversacin fue breve pero suficiente, y consisti en slo dos palabras:
Recurdalo todo.
Hasta la muerte! Hija de la Sabidura contest.
Qu dice el marinero? pregunt Tenes con recelo.
Nada, oh Rey. Esto es, me implora que interceda ante
la diosa para que el destino de aquellos que me hubiesen
hecho dao en esta nave no le sorprenda tambin a l,
como su capitn.
Tenes se estremeci nuevamente y yo nuevamente re.
Los remos nos llevaron hasta la costa y all, sobre el

LA HIJA DE LA SABIDURA

105

muelle, esperaba una carroza tirada por caballos blancos


como la leche; en esa carroza me sent; hombres esplndidamente ataviados conducan los caballos. Delante de
m iba el rey en otra carroza, y detrs segua una escolta
de guardias.
As fuimos a travs de las esplendorosas calles de Sidonia, y tuve el impulso de levantar mi velo y ponerme
de pie en la carroza como si as pudiese contemplarlas
mejor.
La noticia de mi llegada ya se haba extendido, de modo
que esas calles y los planos techos de las casas estaban
atestados por miles de personas. stas, cuando vieron mi
belleza pronunciaron sofocantes exclamaciones de asombro, y en su propia lengua gritaron:
No es una mujer! No es una mujer! Es realmente
una diosa!
No obstante cre escuchar que otros respondan:
S, una diosa falsa enviada a Sidonia para provocar
su ruina.
Palabras certeras, por cierto, aunque, segn creo, inspiradas ms por el odio y los celos que por elevacin.
Llegamos a una plaza grande y noble, el Lugar Santo,
era llamada, alrededor de la cual se erigan estatuas de
aquellos a quienes los Sidonios adoraban, Baal, Astart y
el resto de sus demonios. Adems, dando sus espaldas al
templo, se alzaba un enorme y horrible dios de bronce,
quien, delante de s, sobre grandes manos que parecan
estar descoloridas por el fuego, mantenan una curvada
bandeja cuyo borde interior se apoyaba en una abertura
del vientre de la figura. Pregunt a alguien que caminaba
junto a la carroza cul era el nombre de este dios. La respuesta fue:
Dagon, al que algunos llaman Moloc, y a quien son
sacrificados los primognitos a travs del fuego. Mirad, los
sacerdotes estn almacenando madera en la parte hueca
de abajo. Pronto habr, sin duda, una gran ofrenda.
A partir de entonces odi a ese pueblo, ya que, qu
poda pensar alguien nacida en Arabia, y servidora de Isis,
la sagrada y gentil de una raza que ofreca a sus nacidos
en sacrificio a un demonio? S, mir sus rostros, glaciales,
bellos y crueles, y les odi, a uno y a todos.
Llegamos a las puertas del palacio donde solcitos es-

106
HAGGARD

H. RIDER

clavos me ayudaron a bajar de la carroza. Junto a ella


estaba Tenes, rodeado por rutilantes nobles y sacerdotes
con blancas tnicas que me contemplaban con escepticismo.
Ten a bien entrar en mi casa, Seora, sin temor alguno, ya que ah sers bien hospedada y se te dar lo mejor
que Sidonia tiene para ofrecer dijo Tenes.
Te agradezco contest, inclinndome y dejando caer
mi velo, y no lo dudo, puesto que qu menos que lo
mejor puede Sidonia dar a la Hija de Isis, la Reina del
Cielo?
S, as contest orgullosamente, yo, que jugaba una gran
partida y lo apostaba todo a una sola carta.
Tenemos aqu a otra Reina del Cielo, y no se llama
Isis escuch a uno de los sacerdotes de sombro ceo
murmurar a uno de sus compaeros, pensando que yo no
comprenda sus palabras.
Me condujeron a una magnfica estancia donde estaban
las cmaras ms esplndidas que cualesquiera hubiera visto en mis viajes a travs del mundo oriental. Por todos
lados haba oro y gemas, y de las paredes colgaban costossimos adornos teidos con ese caro tipo de prpura de
Tiro cuyo uso es prerrogativa de reyes. Las alfombras que
cubran los suelos brillaban como seda y sus tejidos representaban cosas de belleza, mientras las lmparas parecan estar excavadas en grandes piedras preciosas.
Quin habita este sitio? pregunt a una esclava
cuando me hube encontrado a solas.
Quin sino la Reina Beltis, divina? contest la
esclava, haciendo ante m una profunda reverencia.
Dnde est pues la Reina Beltis?, no la veo.
No, divina; est visitando a su padre en Jerusalem,
de donde regresar en breve. El Rey, por cierto, ha dado
rdenes para que otras cmaras sean preparadas para el
regreso de ella.
Oh s? repliqu indiferente, pero en lo profundo
de mi alma me pregunt qu dira esta reina cuando volviera y encontrara su palacio habitado por una extraa
y rival.
Luego, escuchando una agradable msica, com de servicios de oro y beb de enjoyadas copas, y luego, sintindome fatigada, ya que poco haba sido lo que descansara

LA HIJA DE LA SABIDURA

107

en esa nave donde la tempestad me haba zarandeado, me


ech a dormir en una blanda y perfumada cama custodiada
por mujeres y eunucos.
Muy sencillo dije para mis adentros les sera
a stos asesinarme, sin amigos y sola en una tierra extraa. Y a causa de esto, durante un rato sent miedo; yo,
que en esa poca no era sino igual a los otros mortales. En
la nave haba temido, porque estaba Filo, un hermano de
mi fe, y junto con l otros en quienes poda confiarse. Pero
aqu yo no era sino un cordero rodeado de lobos. Ms
an, adems de los lobos haba un len, el brutal rey Tenes, que quera hacerme caer en una trampa, y de quien
saba que era un mentiroso, al que no haba que creer
nada de todo aquello que pudiese jurar.
S, durante un corto perodo, tal vez por vez primera
en mi vida, y por cierto, por ltima, esto es, ltima vez
que mi cuerpo estuvo en juego, me sent de algn modo
asustada, de tal manera que me dirig a una ventana para
contemplar la salida de la luna y ofrecer mi plegaria a
Isis, de quien aqulla era el smbolo, y rogarle que fuera
su deseo protegerme en esta ciudad a la que por su voluntad haba llegado en mi peregrinaje.
Esta ventana daba sobre la plaza iluminada con llamas
que era llamada el Lugar Santo. Not que ah estaban
reunidos miles de sidonios, algunos alzando sus miradas
al palacio donde se saba que yo haba sido llevada, sealando y hablando. La mayora, sin embargo, erraba alrededor de la gigantesca estatua de bronce, esa cosa horrible
y de rostro endemoniado, de la que ya he escrito, y cuando
podan, cogan a uno de los sacerdotes por el brazo y le
hacan preguntas.
Entre estos, not, haba muchas mujeres, algunas, por
su porte, parecan de la nobleza, y cuyas expresiones me
resultaron extraas. Eran desafiantes, aunque en cierta forma orgullosas, como podran ser los rostros de aquellos a
punto de llevar a cabo una gran accin. Adems, muchas
de estas mujeres llevaban nios de la mano, o en sus bra zos, y los ms pequeos eran enseados a los sacerdotes,
que sonrean en forma horrible y hacan gestos de asentimiento, palmeando a los nios en los brazos, e incluso
besndoles.
Una dama, despus que su hijo hubiese recibido el
108

H. RIDER HAGGARD

beso lanz un agudo lamento y, aferrndolo contra su pecho, se volvi y huy, al tiempo que el sacerdote la maldeca y las otras mujeres gritaban Vergenza!, y luego
se afanaban por cubrir la miseria que asomaba de sus
ojos cantando cierto feroz cntico en honor a sus dioses.
Al estudiar esta escena, de inmediato tuve claro el sentido de ella. Esos nios estaban condenados a ser sacrificados al broncneo Dagon o Moloc, del que recordaba
haber escuchado, en Jerusalem, que era un demonio al que
los primognitos eran entregados a travs del fuego. S, y
all sus madres les haban llevado para que pudiesen contemplar al dios y familiarizarse con su aspecto.
Oh! era terrible, y mi corazn se hel ante el pensamiento de tal iniquidad. Qu recompensa del Cielo, no
llagaba yo a comprender poda esperar un pueblo que
practicaba una fe semejante?
Al tiempo que me sorprenda, pareci llegarme una
respuesta. El sol se haba ocultado, pero haba densas nubes en el cielo, sobre las que golpeaban los ltimos rayos.
De esta forma, se reflejaban en la ciudad, y principalmente
sobre este Lugar Santo, como se le llamaba, y sobre la
broncnea imagen all sentada ante el templo. S, de esas
nubes llegaba una roja luz que llenaba el aire y, ms abajo,

la ciudad y el Lugar Santo, como si se tratase de un velo


de sangre. Era como si todo estuviese teido con sangre, y
en el medio, rodeado de antorchas, resplandeca Moloc,
un dios de sangre!
Entonces supe que Sidonia estaba condenada a ahogarse
en sangre; que tal era el designio del Cielo y que yo,
Ayesha, era el instrumento asignado para soltar esta lanza
de muerte sobre su bello y pecaminoso seno. Me estremec
ante el pensamiento, yo, que no amo la crueldad ni des perdiciar las vidas de los hombres, aunque era cierto que
yo matara a Tenes. No obstante, qu era yo sino el rayo
en las manos del Destino; y poda el relmpago elegir dnde golpeara? No debe caer all donde es atrado? Con
este fin yo haba sido enviada a la tierra, esto es, para que
trajese dolor sobre el falso Egipto y los pueblos que a l
eran fieles.
Ese era el contenido de aquel sueo que me haba
acosado, tambin esa era la orden del cielo que una y otra
vez Noot, el profeta, haba susurrado en mis odos. Yo
LA HIJA DE LA
SABIDURA

109

deba destruir a Egipto, o ms bien, a sus sacerdotes


apstatas y gobernantes, y luego, erigir otra vez el
culto a Isis en alguna tierra lejana que me sera
revelada. Tal era mi misin, de la que se haba
ordenado que yo cumpliera la primera parte y, a causa
de mi pecado, dejara el resto sin hacer.
Holly el erudito me dice que la nueva fe que
abraza, a la cual yo no hago caso, yo, que estoy
cansada de religiones y de sus cambiantes marchas
hacia un inmodificable fin, suscribe que el libre
albedro es dado al hombre, que l es capaz de elegir
esta senda y rechazar la otra; que l es el amo de su
propia alma a la que puede guiar aqu o all, como un
jinete gua a su corcel o Filo gobierna su nave.
Incluso ley para m, de los escritos de uno de
los grandes apstoles de esa fe, un cierto santo llamado
Paulus, palabras que declaraban que el hombre est
predestinado, antes de haber nacido a la vida eterna, o
a la eterna muerte, a la gloria de la luz o a la
insondable oscuridad. Para m, estas doctrinas
parecen enfrentarse la una con la otra, aunque, por lo
que yo s, ambas pueden ser ciertas, viendo que
dentro del crculo de las esferas estelares y la vasta
alma de Eso que las ha creado, hay espacio para
multitud de verdades de las que, las sombras cayendo
sobre la vulgar tierra, adoptan mil formas del error.
Adems, yo sostengo que todo lo que es, es
cierto porque es, y que todo lo que hace el hombre no
es sino enmaraarse en diferencias aparentes que slo
son diversas luces lanzadas por los eternos ojos de la
Verdad. En todos los corazones resplandecen esos
ojos, pero nadie los contempla en la misma forma que
su hermano, ya que para cada uno ese resplandor es
el de una antorcha distinta con llama de diferente
color. Por tanto, los hombres adoran a numerosos
dioses sin saber que stos son el mismo Dios cuyas
manos sostienen todas las cosas.
As es como yo justiprecio la cuestin. Al menos,
durante los millones de edades y las multitudes de
vidas el hombre puede obtener su libertad, su actitud
sigue el camino de su propio deseo. No obstante, en
sta, su pequea hora en la tierra, que falsamente l
considera como su vida, contemplando desde el
nacimiento a la muerte, y la negrura que enlaza a
ambos, l no es libre sino que es slo una parte de
las Fuerzas que son mayores que la
110

H. RIDER HAGGARD

suya propia. He sido yo, Ayesha, libre? Yo, que eleg el


santo sendero y de l ca hacia los abismos de la Natura leza? Dese yo caer? No fue mi deseo trepar por el escarpado sendero hacia las alturas del Cielo y sentarme
entronizada sobre las altsimas nieves de la pureza y la
paz? No obstante otro Poder me arroj de all y es ahora
mi destino volver a trepar; a pasos lentos y dolorosos, trepar eternamente.
Pero de estas cosas hablar a su debido tiempo; dir
cul es el precio que pagan los que buscan saltarse por
encima los lmites que nos circundan y emparejan sus
mezquindades con los designios divinos.
Ah en medio de la roja luz que inundaba Sidonia como
un cuenco con sangre y brillaba sobre m y sobre todo;
sobre m, la sacerdotisa, sobre el broncneo Dagon que se
elevaba imponente contra m, sobre fantsticos templos y
palacios iluminados con lmparas, sobre la gran plaza alrededor de la cual estaban emplazados y sobre la multitud
de feroz rostro que erraba por sus pavimentos de mrmol,
ah junto a la ventana me arrodill y or, alzando mi rostro
hacia los puros cielos. A Isis or, como un idlatra ora ante
una imagen en una cueva, porque Isis era mi smbolo, o
ms bien, smbolo de Eso que est tan por encima de Isis
como Isis lo estaba de m. Porque or al Alma de ese
Universo del que mis ojos podan ver una parte en ios
arqueados cielos, y de esta Alma, qu era Isis sino una
hebra de oro en una reluciente vestimenta que envuelve la
majestad de Dios? Y qu era yo, pues, y qu eran aquellos
adoradores de Dagon de rostros feroces?
Oh! en esa hora de devocin, ya que esto sent que
era, estas verdades llegaron a lo hondo de mi corazn de
una manera como jams antes lo haba sentido. Y esto
era la recopilacin de ellas, que yo y todo lo que yo poda
ver y conocer no eran sino impalpables granos de polvo,
no suficientes para provocar que el delicado equilibrio que
pende all donde la testarudez del mundo se balancea contra la Ley inmortal vare siquiera la medida del grosor
de un cabello. Empero or; y, a causa de que aquello que
es pequeo siempre contiene aquello que es an ms pequeo, y lo mas pequeo encuentra un dios en lo pequeo,
as como lo pequeo lo encuentra en lo grande, de la
plegaria obtuve consuelo.

LA HIJA DE LA SABIDURA

111

Una vez finalizada mi oracin, me ech a descansar en


la dorada cama de Beltis, la reina a cuyo lugar yo haba
sido empujada, acordndome de cuntos y qu cercanos
eran los peligros por los que estaba rodeada. Ese rey bru tal me deseaba como su presa, y aqu en su palacio yo
yaca en la palma de su mano. l tena la llave de todas
mis puertas; los servidores que haba junto a ellas eran
criaturas suyas a quienes con una seal de su cabeza po da enviar a la muerte. Yo era una extraa en una tierra
extraa, sin un solo amigo ya que Filo se encontraba muy
lejos en su nave; no haba entre el rey y yo otra cosa que
el impalpable velo de temos que yo haba tejido entre nosotros con la fuerza de mi espritu. Yo era un premio a ser
conquistado, sin armadura, sin jabalina ni flecha que me
protegieran, sin nada, nada salvo ese velo de temor. Si l
decida atravesarlo, atrevindose a mi maldicin y a la de
mi diosa, poda hacerlo. Entonces la maldicin caera, por
cierto, pero sera muy tarde para salvarme, y yo, la orgullosa y pura, a partir de ese momento debera seguir mi
curso profanada, ya que, sin duda, seguira. No obstante,
confiando en la diosa, o ms bien en la parte de ella que
moraba en m, o en Eso que estaba por encima de ambas,
me ech y dorm.
A medianoche despert. La luz de la luna derramndose
a travs de las ventanas inundaba la esplndida cmara,
asindose a las cornisas de oro, los pulidos espejos y las
vasijas de plata. Se abri la puerta, y por ella, vestido con
una oscura capa entr Tenes. Aunque su rostro estaba
oculto le reconoc por su voluminosa forma y su tambaleante paso. Se desliz hacia m como un lobo sobre una
oveja dormida. Ah yaca yo en la dorada cama iluminada
por la luna, y miraba a travs del tejido de mi pelo suelto,
mi mano sobre la daga ceida a mi faja. Se aproxim, se
inclin sobre m respirando agitadamente y sus ojos devoraron mi belleza. Empero, fing dormir y lo contempl,
mientras mis dedos se cerraban sobre el puo de la daga.
l deshebili su manto, quedando a la vista su rostro de
nariz ganchuda, y una rfaga de viento pareci dar sobre
l, ya que alete y cay de sus hombros, aunque yo no
sent viento alguno. Se inclin como si fuese a recogerlo,

112

H. RIDER HAGGARD

fue como si se encontrase cara a cara con algo que no


supe qu era. Acaso fuera la diosa, para m invisible. Acaso fuera alguna imagen de su propia muerte cercana. No
podra decirlo. En todo caso, sus movedizos ojos se apa garon hasta que pareci que desaparecan tras sus espesas
cejas, y sus gruesas mejillas empalidecieron como si la
sangre en ellas se agotara a causa de una herida mortal.
Brotaron siseantes palabras de sus labios, diciendo:
Horrible! Horrible! Ella es sin duda divina, puesto
que dioses y espritus la protegen! Horrible! La muerte
camina en el aire!
Luego, tambaleante, abandon la estancia, arrastrando
detrs de s el manto, y yo, sabiendo que ya nada deba
temer, di las gracias a los espritus guardianes y dorm
pacficamente. El peligro al que haba temido haba pasado... para ya no volver.

CAPTULO IX DAGON
COBRA SU SACRIFICIO

El sol se alz en Sidonia y alej los terrores de la


oscuridad. Tambin yo me levant y fui llevada al bao
por las esclavas. Luego, estas esclavas me envolvieron en
las sedas de Chipre, sobre las cuales ech un nuevo velo
ribeteado con la prpura de Tiro. Adems, me trajeron
presentes del Rey, costosas joyas, perlas con rubes y safiros engarzados en oro. Las dej de lado; yo no usara sus
joyas. Luego, en otra cmara, com como lo haba hecho
antes, carnes delicadamente servidas por deferentes doncellas. Apenas haba terminado mi comida de pescados marinos y frutas y agua enfriada por la nieve bebida de una
copa de cristal, cuando un eunuco vino a decirme que el
Rey Tenes suplicaba una audiencia.
Hazlo pasar contest.
Al rato se present ante m, saludando respetuosamente
y me pregunt con fingida indiferencia si haba descansado
bien.
S, gran Rey contest, bastante bien, salvo por
un nico y vivido sueo. So que Set, el dios del Mal,
se alzaba de la oscuridad del infierno portando la forma
de un hombre cuyo rostro no pude ver, y que este demonio
114

H. RIDER HAGGARD

se apoderaba de m y me arrastraba hacia las profundidades del infierno. Tuve miedo y mientras yaca como alguien cogido en una red, vino a m una visin de la divina
Isis que dijo:
Dnde est tu te, Hija? Si te salv en la nave, ofrecindote las vidas de todos sus tripulantes, no puedo salvarte ahora y siempre? Los demonios no te daarn, ni los
hombres; las espadas no te atravesarn ni te quemarn
los fuegos, y si alguno pusiera sus manos sobre ti, te doy
poder para que sobre sos reclamaras mi venganza y les
arrojes a las fauces del Devorador, que, a la espera de los
que hacen el mal, espera siempre en la negra profundidad
de la muerte.
Entonces, en mi sueo, la Madre susurr en los odos
de ese demonio en forma de hombre y, pasando su mano
delante de sus ojos, le hizo contemplar ciertas visiones,
aunque desconozco cules fueron. Al menos hicieron que
a los gritos se lamentara de terror, y adems, segn mi
visin, se precipitara como de un precipicio y al igual que
un feo buitre atravesado por la flecha de un arquero
cayera vertiginosamente, hacia abajo, inconteniblemente,
hacia abismos insondables. Fue un espantoso sueo, Rey
Tenes, y a la vez, agradable, porque me manifest que aunque yo debiese viajar a los confines de la tierra, aun as
no quedara fuera de la proteccin de los envolventes brazos de Isis.
Espantoso, por cierto, Seora dijo en voz ronca,
mordindose los labios para aquietar el temblor de su
voz. No obstante, termin bien, de modo que qu importan esos sueos?

Termin muy bien, oh Rey... para m. En cuanto a


los sueos, yo, que por dones y experiencia soy diestra en
sus interpretaciones, sostengo que en su mayora son una
sombra de la Verdad. S que ciertamente no estoy expuesta

a dao alguno en tu palacio, en el cual un da deber


gobernar, o en tu ciudad, de la que soy husped. Sin embargo, no hay duda, algn riesgo al que est expuesto el
espritu me amenaz anoche, y con la ayuda del Cielo fue
reducido a la nada.
Sin duda, sin duda! aunque de estos asuntos nada s,
yo, que me ocupo de las cuestiones de la tierra, no con las
del Cielo. Pero, Seora, he venido a decirte que hoy se

LA HIJA DE LA SABIDURA

115

lleva a cabo un gran sacrificio en el Lugar Santo, y que


desde estas ventanas podrs verlo bien. Es a fin de propiciar que nuestros dioses nos otorguen la victoria en la
guerra contra los persas.
De verdad, Rey? Pero dnde estn las vctimas?
No veo vacas, ni ovejas, ni palomas, tales como las que en
Roma y Jerusalem se ofrendan, o siquiera flores y frutos
como los que en Egipto depositamos sobre nuestros ms
dulces altares.
No, Seora; aqu hacemos ofrendas ms costosas,
diezmando nuestra sangre. S, aqu Moloc reclama el fruto
de nuestros cuerpos, llevndolos a sus purificadores fuegos de modo que su inocente aliento pueda elevarse como
dulce sabor hacia las narices de los dioses protectores y
devoradores.
Hablas, acaso, de los nios, Rey?
S, Seora, nios, muchos nios, y entre ellos, hoy
habr uno mo, el hijo de una cierta Beltis que pertenece a
mi casa. Es un nio prometedor, aunque no lo escatimo al
dios si eso puede beneficiar a mi pueblo.
Y no lo escatima Beltis, Rey?
No lo s contest apagadamente. Es ella una
mujer de la Casa Real de Israel y est ausente en un viaje.
De modo que no lo s, y cuando regrese el nio estar en
compaa de los dioses y ser demasiado tarde para que
ella importune con respecto a l, en caso de que tanto le
importara.
Ahora el horror se apoder de m, Ayesha, y mi alma
tuvo nuseas.
Rey Tenes dije, ten en cuenta el corazn de esa
madre y, te suplico, perdona la vida de ese nio.
Cmo podra hacerlo, Seora? No debo yo, el Rey
soportar el yugo que ha sido puesto en los cuellos de su
gente? Si le salvo, las madres de Sidonia, cuyos vastagos
han pasado por el fuego, no me escupiran y maldeciran...
s, y si pudieran no me haran pedazos? No, l debe morir
con el resto. Los sacerdotes as lo han decretado.
Recaiga sobre tu cabeza. Rey dije, y me sofoc el
aborrecimiento hacia l. Luego una idea se apoder de m,
y grit a aquellos que estaban reunidos cerca de la puerta
de la cmara, capitanes de la guardia, eunucos, esclavos,
escribas y uno o dos sacerdotes.
116

H. RIDER HAGGARD

Acercaos, vosotros de Sidonia, y escuchad las palabras de aquella que en Egipto es llamada Orculo-de-lsis.
Vinieron, atrados por el asombro, o acaso porque mi
fuerza los obligaba inevitablemente a hacerlo.
Tomad nota de mis palabras y registradlas dije, al
tiempo que ellos me contemplaban. Tomad nota y no
olvidis que yo, la hija de Isis, he implorado al Rey Tenes
de Sidonia que salvara la vida de su hijo y el de una dama
llamada Beltis, y que l ha rechazado mi ruego. Me habis
escuchado. Esto es suficiente. Marchad!
Se fueron, mirndose el uno al otro; los escribas, pude
ver, registrando sobre sus tablas lo que yo haba dicho.
Tambin Tenes me mir con curiosidad.
Eres rabe de nacimiento, nacida de madre egipcia
y completamente egipcia en tu fe y pensamiento, aunque el
coraje rabe todava penetra a travs de esas cualidades
dijo. Por tanto te perdono, a ti que no comprendes
nuestras costumbres. No obstante, sabe, Seora, que aquellos de Sidonia a quien te ha complacido llamar como testigos pensarn que ests loca.
Sin duda, Tenes, antes de que todo sea llevado a
cabo los de Sidonia pensarn muchas cosas de m, as come
tambin lo hars t. Pero qu pensar esta dama Beltis:

No s ni me interesa lo que Beltis, de cuyos caprichos


estoy cansado, piense contest con mal gesto. Hermosa, te he enviado joyas. Por qu no las llevas?
La hija de Isis no lleva joyas que no sean aquellas
que le da la diosa, Rey. Empero, las tuyas irn a enriquecer
sus santuarios cuando yo regrese a Egipto, y en su nombre
te doy las gracias, generoso Rey.
Si, cuando regreses a Egipto. Pero cmo puedes retornar si habitas aqu como mi esposa?
Si moro aqu como tu esposa, entonces morar como
la Reina de Egitpo, tal como est puesto por escrito en
nuestro pacto, y, de tanto en tanto la Reina de Egipto debe
visitar sus dominios, Rey, y agradecer a la diosa por sus
adelantos. Lo comprendes?
Comprendo que eres una mujer muy extraa, tan extraa que hubiese deseado no haber puesto nunca mis
ojos en ti y en tu maldita belleza.
Qu! Tan pronto? dije riendo. Que esto sea asi al
comienzo hace que me pregunte qu es lo que desears al

LA HIJA DE LA SABIDURA

117

final. Por qu no quitas tus ojos de m y acabamos, Rey


Tenes?
Porque no puedo. Porque estoy embrujado contest con furia, y levantndose, me dej, mientras yo rea sin
parar.
Se march y yo me dirig hacia la ventana a respirar
aire libre del veneno de su presencia. Vi desde ah que el
Lugar Santo ya estaba ocupado por decenas de miles de
sidonios. Vi, adems, que los sacerdotes estaban atareados
en encender fuego a los pies de la gran imagen de bronce
de Dagon, fuego que pareca arder dentro de la imagen, ya
que el humo sala por arriba, por una abertura en la cabeza. Ms an, gradualmente, las planchas de cobre de que
estaba constituida su vasta y horrible masa estaba roja
por el calor, de modo que la parte superior se haba convertido en un resplandeciente horno.
Sacerdotes con tnicas blancas, reunidos en grupos,
comenzaban a ofrendar plegarias y a celebrar ritos de los
que yo no comprenda el significado. Se inclinaban ante la
imagen, se hendan los brazos con cuchillos y cogiendo la
sangre que de ellos manaba en huecas conchas marinas la
arrojaban al fuego. Oradores decan discursos, profetas
musitaban profecas. Grupos de bellas mujeres aparecieron
desnudas en el centro y, con sus pechos adornados, danzaron salvajemente delante del dios.
Luego, de pronto hubo un gran silencio, y de la boca
de un prtico que no poda ver, ya que se encontraba casi
debajo de los balcones del palacio, apareci el Rey Tenes ataviado en magnficas tnicas sacerdotales; aquellas, pens, del supremo sacerdote de Baal. Junto a l haba
una mujer que conduca de la mano a un pequeo nio que
acaso hubiese contemplado tres veranos, vestido de blanco con una guirnalda de flores alrededor de su cuello. Tenes se inclin ante la candente imagen y exclam en alta
voz:
Pueblo de Sidonia; yo, el Rey, hago sacrificio de mi
propio hijo a Dagon el gran dios, para que ste sea propi ciado y Sidonia pueda vencer en esta guerra. Oh Dagon,
toma a mi hijo para que su espritu pueda pasar a travs
de las llamas y se rena con tu espritu y que tu apetito
pueda saciarse con su sangre.
Ante estas palabras una enorme y alegre ovacin sur118

H. RIDER HAGGARD

gi de las decenas de miles de personas, y en medio de la


exclamacin Tenes se inclin y bes a su hijo, cosa que fue
lo nico tierno y humano que jams le vi hacer. El nio,
asustado, se aferraba a sus vestimentas, pero la mujer que
haba a su lado arrebat al muchacho y corri con l, forcejeando, hacia un sacerdote que se hallaba al pie de una
pequea escalera de hierro cuyo tope se apoyaba contra las
extendidas manos gigantescas de la imagen candente.
El sacerdote cogi al nio de manos de la mujer, man tenindolo en alto para que la multitud pudiera verle y le
reconociese como al propio hijo del rey. Oh! jams olvidar la mirada en el rostro de ese nio mientras era mantenido en alto por las manos del brutal sacerdote que se encontraba en los peldaos inferiores de la escalera. El pequeo haba cesado de gritar pero sus rubicundas mejillas estaban empalidecidas, sus ojos negros parecan salirse
de su rostro y sus pequeas manos intilmente se aferraban al aire o eran levantadas hacia el cielo, el cual, por
cierto estaba muy cerca de l, como si suplicara ser liberado de la crueldad del hombre.
El sacerdote subi por la escalera, llevando al nio, y
observ que algo de metal cubra su torso y cabeza, para
protegerle del calor del ardiente dolo.

Lleg a la plataforma que formaban las extendidas manos. Los dedos del nio se aferraron a sus ropas pero l
las apart violentamente y con un grito de triunfo dej
caer al pequeo cuerpo en el hueco de las ardientes manos.
Luego, para ahogar los gritos de la vctima, sacerdotes que
estaban abajo comenzaron a tocar instrumentos musicales,
y mientras tocaban cantaban cierto himno dirigido al dios.
Vi los pequeos brazos sacudirse hacia lo alto por encima
del borde del hueco de las broncneas manos. Luego vi a
esos brazos alzarse, dbilmente, por ltima vez, y el pobre,
torturado, inocente nio, rod lentamente hacia el rojo
abismo interior, mientras la salvaje multitud proclamaba a
gritos su regocijo hacia el cielo.
Este sacrificio real haba finalizado; no obstante, no
era sino el primero de muchos otros, ya que mujer tras
mujer traan a sus hijos, o a veces era un hombre el que lo
haca, y nio tras nio eran arrojados sobre las manos al
rojo vivo y rodaban hacia las llamas que haba debajo. Durante todo el tiempo los sacerdotes tocaban sus instrumen-

LA HIJA DE LA SABIDURA

119

tos y entonaban sus cnticos mientras las desvergonzadas


sacerdotisas, y otras, aqullas con los pechos adornados
danzaban impdicamente, alzando sus blancos brazos, y
los miles de habitantes de Sidonia se impregnaban con
la sensualidad de la sangre, bramaban en su ebria alegra
y las pobres madres, ahora que la accin haba sido consumada marchaban silenciosas a sus desolados hogares,
para ah contemplar las cunas que haban sido vaciadas
en el seno del dios.
Despus de un tiempo ya no pude soportar esta escena
infernal, y yendo hacia mi dormitorio hice que las muje res cerraran las cortinas que daban sobre las ventanas y,
dicindoles que se fueran, me sent y pens.
Una enorme furia se apoder de m, Ayesha, que nunca
haba amado a los nios llegar un da en que amamantar a uno en mi pecho, me pregunto y de ser as, en que
estrella nacer? y un inmenso odio hacia esos infaustos
sidonios. Toda piedad abandon mi corazn, incluso hasta
por los jvenes que creceran para ser como aquellos que
los engendraban. Estos tiburones y tigres amaban la sangre. Bien. Seran inundados por la sangre: su propia sangre. Todos ellos eran culpables, todos, todos eran asesinos. Escuchad su horrible regocijo! Viejos y doncellas,
jvenes y matronas, la vieja desdentada y las jvenes en
flor, los grandes seores y damas, los trabajadores de las
profundidades y los mercaderes de la ciudad, los presos
y los libres, desde el rey hasta el esclavo ms humilde,
todos ellos gritaban con horrible regocijo mientras un nio
detrs de otro era tragado por la candente garganta del
demonio al que llamaban dios. Por tanto, jur a Isis que
todos ellos pagaran el precio de esta sangre inocente y
descenderan a encontrar a su dios en el infierno. S, lo
jur por la Madre y por mi propia alma indignada!
Al da siguiente arrib Beltis. El Rey Tenes estaba en
mi cmara exterior adulndome y contemplndome con
sus astutos ojos, tal como poda ver a travs del velo que
haba dejado caer sobre mi rostro, y se me pona la piel de
gallina al verle. Aunque capacitada y saba, yo, que saba
bien que an no haba llegado la hora de golpear, apenas
poda aguantarle junto a m mientras anhelaba atravesar mi
120

H. RIDER
HAGGARD

daga en su embustera garganta. Empero, sentada y sin


moverme, escuch sus lisonjas y le contest con palabras
de doble significado y burlonas, de las que l no poda captar el sentido. Me dijo que el gran sacrificio ya haba producido buenos frutos, ya que haban llegado noticias de
una nueva victoria sobre la vanguardia persa, en la cual
cinco mil hombres de Ochus haban perecido.
Contest que no dudaba que producira an mejores
frutos, y luego le pregunt cuntos de los de su pueblo habitaban Sidonia.
Respondi que alrededor de sesenta mil.
Entonces, oh Rey dije, yo, que estoy imbuida del
espritu de la Madre, te hago una profeca. Te auguro que
como premio a la piedad de este pueblo tuyo que no escatima a los dioses a sus propios hijos, los dioses se cobrarn sesenta mil vidas de entre los perversos de la tierra
que adoran al fuego... tal como me han dicho que hacen
estos persas.
Es ese un buen presagio, Seora dijo, frotndose
sus rollizas manos, aunque es cierto que algunos podran
decir que nosotros los sidonios tambin veneramos al fuego, o ms bien a Moloc, cuyo vientre est lleno de llamas,
como vimos ayer.

Ahora bien, mientras hablamos, y este confundido bruto


hablaba casi al azar, ya que su mente slo estaba puesta
en m, observ que aquellos que le atendan se deslizaban
fuera del lugar, llevndose consigo a las mujeres de servicio y cerrando tras ellos las labradas puertas, de modo que
l y yo quedamos a solas. Adivinando que esto obedeca a
rdenes suyas supe que deba prepararme para alguna explosin de la pasin de este nombre y me pregunt qu
deba hacer. Lo que conclu no importa, y a continuacin
se ver por qu.
Ya haba l comenzado: las palabras Oh muy hermosa! haban salido de sus labios cuando la puerta se abri
violentamente y por ella entr una mujer de noble aspecto.
Era alta, morena y elegante, de ojos trgicos y mirada ve loz; supe enseguida que era una juda, ya que haba visto
otras como ella en Jerusalem. Me mir como preguntndose qu esconda mi velo, y avanz hasta situarse detrs de
Tenes. l no la haba escuchado ni visto, al estar su mente
ocupada por otros asuntos y sus espaldas vueltas contra la

LA HIJA DE LA SABIDURA

121

puerta. Ante el sonido de sus pasos gir y, al encontrarse


frente a frente con ella, retrocedi tres pasos con temor
en su rostro y murmurando cierta maldicin fenicia.
Tan pronto has regresado, Beltis? pregunt. Qu
es lo que te ha trado antes de la hora prefijada?
Mi corazn, oh Tenes, rey y esposo. All en Jerusaln
un profeta de Jehov me dijo palabras que hicieron que
regresara, y a toda prisa. Dime, Tenes, dnde est nuestro
hijo? En mi camino hacia esta cmara pas a travs de
aquellas donde l deba hallarse y no le encontr. Todo lo
que encontr fue a su doncella llorando; s, tan sofocada
por las lgrimas que no pudo contestar a mi pregunta.
Dnde est nuestro hijo, Tenes?
Entonces l mir en todas direcciones como alguien que
descubre que ha cado en una trampa y contest con voz
apagada:
Ay de m! Seora, los dioses se han llevado a nuestro
hijo.
Ella dio un grito sofocado y estrech las manos sobre
su corazn, diciendo, o ms bien gimiendo:
Cmo se lo llevaron, Esposo?
l contempl a travs de la ventana la horrible imagen
de bronce deslustrada por el calor y ennegrecida por el
humo; mir a la dama con plido rostro y terribles ojos.
Luego se esforz por hablar, pero segn pareci, no pudo
hacerlo, ya que sus palabras, dichas entre dientes, se ahogaron en su garganta.
Contesta! dijo ella framente; pero l no poda, o
no deseaba, responder.
Entonces, movida por mi espritu, represent un papel
en esta inefable tragedia. S, yo, Ayesha, arroj mi velo
hacia atrs, diciendo:
Reina, si tienes a bien escuchar te dir cmo muri
tu hijo.
Me mir sorprendida, y pregunt, como alguien que
suea:
Es sta una mujer o una diosa, o acaso un espritu?
Habla, mujer, o diosa, o espritu.
Reina dije, mira a travs de la ventana y dime
qu ves.
Veo la imagen de Dagon, la broncnea imagen alzndose hacia los techos de las casas, ennegrecida por el fue122

H. RIDER HAGGARD

go y contemplndome con sus vacos ojos, y ms all el


templo, y encima de ste, el Cielo.
Reina, ayer yo mir desde esta ventana y vi la imagen de Dagon, slo que entonces de esos vacos ojos salan
llamas. Tambin vi al Rey Tenes conducir a un hermoso
nio de ojos negros, de unos tres veranos, del que dijo
que era su hijo. Entreg a este nio a una mujer, a pesar
de que ste se aferraba llorando a su tnica. La mujer lo
dio a un sacerdote. El sacerdote subi a una escalera mira, ah est, y lo deposit sobre las candentes manos del
dolo, y de ah rod, entre los aplausos del pblico, hacia
un vientre de fuego, para acaso volver a nacer en el Cielo.
Beltis escuch, y mientras lo haca, su rostro pareci
congelarse en una mscara de hielo. Luego dirigi su mirada a Tenes y pregunt, casi en un susurro:
Es cierto todo esto, oh perro sidonio que como un
perro puedes devorar a tu propia carne?
El dios le reclam murmur, y al igual que los
dems yo debo conceder cuando el dios reclama, para que
la victoria pueda coronar a nuestras armas. Quin puede
negar algo al dios? Regocjate, oh madre, por cuanto l ha
tenido a bien aceptar a aquel que ha nacido de ti.
As continu hablando entre dientes, como los sacerdo-

tes parlotean con sus dolos, hasta que por fin, en ese fro
silencio, su voz se apag.
Entonces Beltis, la Reina, comenz a sisear una maldicin dirigida a l; una maldicin tal como la que, salvo
una sola vez, jams yo haba escuchado de labios de una
mujer. Le maldijo en el Nombre de Jehov, Rey de los Judos, pidiendo que el infortunio y la desolacin cayera sobre la cabeza, envindole a una muerte sangrienta y designando a Gehena, que era como ella denominaba al infierno, como lugar de descanso para su alma, donde demonios
con forma de nios le laceraran eternamente con manos
en llamas. S, le maldijo vivo y muerto, pero siempre en
una voz baja y susurrante, una inhumana voz que no pareca provenir de la garganta de una mujer, una voz tal como
la que emplean los dioses o espritus cuando de tanto en
tanto hablan a sus servidores en los santuarios ms ntimos.
Empequeeci de miedo ante ella. Hasta lleg a hincarse, una vez, cubriendo su cabeza con las manos como
LA HIJA DE LA
SABIDURA

123

para desviar las palabras de infortunados presagios.


Entonces, como ella no cesaba, dio un salto,
exclamando:
Tambin t sers sacrificada, t, adoradora del
Dios de los Judos. Dagon es ms grande que el Dios
de los Judos. Se t sacrificada a l, oh hechicera
de Israel!
Desenvain la espada que llevaba a su costado y la
agito. Ella no se conmovi; slo con sus manos se
desgarr las vestimentas sobre su pecho, diciendo:
Golpea, perro sidonio, y completa el crculo de
tus crmenes. Ah donde ha ido el hijo, deja que la
madre le siga!
Entonces, enloquecido, o furioso, o aterrorizado, l
alz la espada y estaba a punto de llevar a cabo la
accin, cuando yo me interpuse entre ambos.
Desatando mi velo lo arroj sobre la cabeza de ella, y
volvindome, dije a Tenes:
Ahora, Rey, toca a aquella que se oculta en el
velo de Isis, si te atreves. De Isis creo que algo has
aprendido en cierta nave, cuando las rompientes te
reclamaban desde Carmel; s, de Isis y de su profetisa.
Sabe entonces, que aquella que puede salvar tambin
puede matar, y entregarte a sueos tales como los que
te asaltaron a medianoche junto a una cama en esa
otra estancia. S, ella puede matar, y rpidamente.
Golpea pues a travs del Velo de Isis y entrate si lo
que su profetisa dice es cierto.
Dirigi su vista hacia m; mir a Beltis que se
mante-na inmvil y como si fuera un espectro detrs
del velo. Entonces arroj la espada y se march
rpidamente.
Cuando se hubo ido me dirig hacia la puerta y
ech el cerrojo. Regres y alc el velo que envolva
a la reina.
Quin y qu eres t? pregunt, que puedes
enfrentar a Tenes en su palacio y salvar a quien l
hubiese asesinado, aunque por esto no te doy las
gracias. Tan poco es lo que te agradezco que... Y se
inclin para coger la espada.
Movindome velozmente como una golondrina en
vuelo me coloqu entre ella y el arma. Antes de que
sus dedos pudiesen tocarla, yo, que haba
comprendido sus intenciones, se la arrebat.
Sintate, Seora, y escucha dije. Ella se dej
caer sobre un asiento y, apoyando la cabeza en su

mano me contempl con una fra y curiosa mirada.


Reina con124

H. RIDER HAGGARD

tinu, yo sol alguien a quien el Cielo ha enviado para


destruir a Tenes y a los sidonios.
Entonces eres bienvenida, Extranjera. Habla.
De modo que sucintamente le narr toda mi historia y,
como prueba, le le el escrito en el que me prometa a Tenes cuando l pudiera coronarme reina del mundo.
Entonces t deseas mi sitio y a este hombre?
S contest, tanto, o tan poco, como la vida desea
la muerte. Estudia las condiciones. Puede l coronarme
reina de toda la tierra, y bajo ellas, hasta que lo logre,
puede hacerme suya? No comprendes que conducir al
necio a su ruina?
Ella asinti con la cabeza.
Me ayudars, entonces?
S, Seora, pero cmo?
Yo te ensear cmo e inclinndome susurr en sus
odos.
Es acertado dijo cuando hube finalizado. Por Jehov mi Dios, y por la sangre de mi hijo, contigo vencer o caer, y cuando todo haya terminado llvate a Tenes
si es tu deseo.
CAPTULO X

LA VENGANZA DE BELTIS
As fue que esta reina, cuyo nombre supe que entre
su propio pueblo, los hebreos, era Elisheba, y
Beltis un ttulo que le haba sido dado en Sidonia,
y yo, habitamos juntas en el palacio de Tenes. Ella
no se atreva a dejarme; ni yo, que saba que en ese
caso sera asesinada con toda seguridad, lo hubiese
tolerado; a mi lado, en cambio, estaba a salvo,
puesto que Tenes no se atrevera a tocar a alguien
que estuviera bajo mi proteccin, ya que me
tema. Alguien, adems, sobre quien yo haba
arrojado el velo de Isis. Por lo dems a ella le
complaca el estar junto a m; pronto aprendi a
quererme, especialmente despus de haber
escuchado cmo haba yo implorado por la vida
de su hijo.
Tambin a m me agradaba que esto fuera as,
tanto a causa de que ella era una compaa para mi
soledad, y una proteccin, puesto que Tenes no
poda perseguirme con su pasin en presencia de
ella, como porque ella tena quienes le amaban en
Sidonia; ciertos hebreos a travs de quienes nos
enteramos de muchas cosas. No obstante, el nuestro
era un caso extrao; la reina que reinaba y la reina
a quien le haba sido prometido el lugar de la otra,
ambas ha126

H. RIDER HAGGARD

bitando juntas, como hermanas, y ambas juramentadas


para destruir a aquel que era su esposo y que deseaba ser
el mo.
Porque juntas habamos hecho un pacto, jurando ella
por Jehov, y yo por Isis, que no descansaramos ni nos
detendramos hasta que viramos muerto a Tenes, y jun to
con l a sus sidonios. Oh! si yo los odiaba, a l y a su
pueblo, ella, la madre despojada, los aborreca an ms,
tan intensamente, por cierto, que nada le hubiese importa-

do su propia vida con tal de llevar a cabo su venganza. Era


una mujer de naturaleza feroz, como suelen serlo las hebreas, y todo el amor de su corazn haba sido entregado
a su hijo, su nico hijo, a quien Tenes haba masacrado
ante la orden de los sacerdotes y a causa de sus supersticiones.
Desde un comienzo esta Beltis, o Elisheba, haba odiado a los sidonios y a Tenes, a quien haba sido dada en
un matrimonio de conveniencia por los gobernantes de Jerusalem a causa de su belleza y su sangre real; ahora,
para ella, aqullos no eran sino bestias salvajes y serpientes que deban ser destruidas. Sin embargo era inteligente,
y desempe bien su papel, fingiendo apenarse por las violentas palabras pronunciadas en la hora de su enorme dolor, y junto con esto, obediencia a los deseos del Rey. Hasta
le dijo, incluso, que cuando llegara el momento, su deseo
sera el que yo ciera la corona y ella ocupara un lugar
secundario, o si a l le pareca mejor, ella volvera junto a
su propio pueblo. Esto, no obstante, no era el deseo del
Rey, puesto que tema que de ese modo, la desgracia de
una dama tan poderosa arrojara sobre l la clera de Jerusalem, o hasta provocara que los hebreos se unieran a
sus enemigos.
Tan bien represent su papel, en realidad, haciendo ver
que su espritu estaba aniquilado y que ella era alguien de
quien nada haba que temer, que en poco tiempo Tenes se
convenci de que esto era as, y con el fin de complacerme
toler que all continuara habitando en paz.
Ahora debo hablar de la guerra y del fin de Sidonia.
Antes debo decir, empero, que antes de que zarpara hacia
Egipto, despus de que el Hapi hubiese sido provisto de
un nuevo mstil de cedro, hice que Filo fuera llamado a
palacio mediante la ayuda de aquellos judos amigos de

LA HIJA DE LA SABIDURA

127

Beltis. Fue trado a mi presencia junto con dos mercaderes,


disfrazado como uno de los de este oficio y, mientras Beltis aparentaba hacer chanzas con ellos a causa de sus costosas mercancas, habl con l a solas.
Le dije que llegara a Menfis tan pronto como pudiera
y que ah tuviera todo a punto, tal como habamos acordado, a la espera de mi mensaje. Cmo le llegara, a l o a
Noot, o a ambos, no lo saba. Podra ser por escrito, o por
un mensajero que portara ciertos smbolos, o podra ser
de otra forma. En todo caso, cuando arribara, debera hacerse a la mar inmediatamente, y cuando llegara a las afueras del puerto de Sidonia, cada noche, despus de la cada
del sol y antes de que volviese a salir, deba encender una
bengala de fuego verde en la cabeza de su mstil, haciendo que ardiera durante la cuarta parte de una hora, de
modo que as pudiera estar yo segura de que la nave que
haca seales era la suya y no otra. Luego, de una u otra
forma yo encontrara medios para llegar a bordo de dicha
nave, y el resto quedaba en manos de los dioses.
l jur hacer todo esto y parti a salvo junto con los
mercaderes; Tenes jams supo que Filo haba visitado el
palacio.
Entretanto, Tenes haca grandiosos preparativos para la
guerra. Excav un foso triple alrededor de Sidonia y elev sus murallas. Reclut diez mil mercenarios griegos y
arm a los ciudadanos. Con la ayuda de los griegos empuj a la vanguardia persa fuera de Fenicia y durante un
tiempo todo fue favorable para l y para Egipto. Por fin
llegaron noticias de que el enorme ejrcito de Ochus marchaba hacia Sidonia, junto con trescientos trirremes y
quinientos transportes; un ejrcito tal como jams Fenicia haba visto.
Una maana Tenes vino a mi cmara y me habl de la
marcha de Ochus; Beltis se retir. Se encontraba en estado lamentable; temblaba, y hasta olvid decirme palabras
dulces o devorarme con la mirada, tal como era su costumbre. Le pregunt por qu temblaba su mano y estaban
plidos sus labios, l, quien como rey guerrero deba alegrarse ante la perspectiva de la batalla. Contest que era
debido a un sueo que haba tenido, en el cual le haba parecido verse derrotado por los persas y ser arrojado vivo
128

H. R1DER HAGGARD

desde la muralla de la ciudad. Luego agreg estas palabras:


T, Seora, prometiste ensearme cmo conquistar el
mundo. Hazlo, te suplico, ya que te digo que mi corazn
tiene miedo y no s cmo har para enfrentarme a Ochus.
Entonces me re de l y contest:
De modo que por fin vienes a m en busca de consejo, Tenes, que durante das me he estado preguntando durante cunto tiempo estaras satisfecho con el del Mentor de Rodas y el del Rey de Chipre. Bien, qu deseas
saber?
Deseo saber cmo puedo vencer a los persas, Seora,
que avanzan sobre nosotros como un torrente a travs de
un muro roto.
No lo s, Tenes. A m me parece imposible. Pienso
que ese sueo tuyo se est haciendo realidad, Tenes, es
decir... Y dej de hablar.
Qu debo hacer, pues, Seora? Qu quieres decir?
Quiero decir que ests loco si peleas contra Ochus.
Pero estoy peleando contra Ochus.
Aquellos que han sido enemigos pueden hacerse amigos, Rey Tenes. No te he dicho que estaras ms a salvo
como aliado de Ochus que como su enemigo? Qu sig-

nifica Egipto para ti como para que te destruyas por salvar a Nectanebes?
Puede que Egipto sea poco, Seora, pero Sidonia es
mucho. Los sidonios estn comprometidos en esta guerra
y la mano de Ochus puede caer sobre ellos con todo su
peso.
Nuevamente re y contest:
Qu aprecia ms un hombre, su propia vida o la de
los otros? Pelea y muere si as lo deseas, oh Rey; o haz
la paz y acaso deja que otros mueran, si esa es tu voluntad, oh Rey. Dicen que Ochus es generoso y sabe cmo
recompensar a quienes le sirven.
Quieres decir que debera hacer un pacto con l y
traicionar a mi pueblo? pregunt con voz ronca.
S, mis palabras pueden ser ledas as. Escucha. Tienes grandes ambiciones. Deseas conquistar al mundo... y
a m. Mi sabidura me dice que slo as puedes conquistar
al mundo... y a m. Contina esta guerra y muy pronto me
perders y todo lo que tendrs bajo tu mando en la tierra

LA HIJA DE LA SABIDURA

129

no ser mayor que lo que ocultan tus huesos. Ahora decide


y no me molestes ms, ya que en verdad es poca la alegra
que me producen tmidos corazones que temen aprovechar
las oportunidades. Por tanto, haz caso de tus propios consejos, o del mo, no me importa cul, ya que volver a
Egipto en busca de un destino ms elevado que el de consorte de un esclavo conquistado.
Sea lo que sea lo que pierda, a ti no puedo perderte
dijo lentamente. Adems, piensa lo mismo que t.
Este persa es demasiado poderoso para m, y no puedo
apoyarme demasiado en Egipto porque lo aplastara. Adems, estos sidonios son rebeldes y murmuran contra m.
Creo que me mataran si se atreviesen, los que ahora me
llaman asesino de nios porque entregu a mi hijo en sacrificio para complacer a los sacerdotes.
Tal vez, Rey contest indiferentemente, puesto
que las turbas son volubles. Repito que el hombre sabio y
aquel que desea ser grande no piensa en otros sino en s
mismo.
Consultar con mi General, Mentor el Griego, que
es clarividente dijo, y se march.
El veneno hace su trabajo pens para mis adentros
mientras contemplaba como se iba. Luego llam a Beltis
y le refer todo lo que haba sucedido entre su seor y yo.
Ella escuch y pregunt:
Por qu conduces a Tenes por este camino, Ayesha?
A causa de la fosa que hay al final del mismo contest. No nos han dicho tus espas que este Ochus es
implacable? Har un pacto con Tenes y luego lo destruir.
Tal al menos es el consejo que me llega del Cielo, al que,
segn creo, el Rey ha enfurecido.
Entonces ruego porque Tenes lo siga, Ayesha, en la
medida en que lo arroje al infierno, y a los sidonios junto con l.
Y sucedi que llev a cabo el pacto, pues era del tipo
que su prfido corazn amaba. El resto puede relatarse
en pocas palabras. Tenes envi a su ministro, Thessalion,
otro taimado personaje, a que hiciera un tratado con
Ochus. Estos fueron los trminos de dicho tratado: Que
l, Tenes, rendira a Sidonia, y en pago recibira la soberana real de Egipto despus de que fuera conquistado, y
tambin la de Fenicia, y con sta la de Chipre. Ochus le
130

H. RIDER HAGGARD

prometi estos presentes y continu su avance. Cuando


lleg a cierto sitio se detuvo. Entonces Tenes, tal como se
haba comprometido a hacer, condujo a cien de los ciudadanos jefes de Sidonia a un Consejo de los Estados de Fenicia, o eso fue lo que dijo.
Sin embargo, de inmediato se encontraron en el campamento de Ochus, quien los masacr hasta el ltimo hombre, a todos menos a Tenes, que volvi a Sidonia con una
historia de una emboscada de la que haba escapado.
Entonces vi que el final se aproximaba, y en una nave,
que los capitanes sidonios y no Tenes enviaron a Nectanebes, a Menfis, suplicando ms ayuda, hice que embarcara un fiel judo, uno juramentado al servicio de Beltis, que llev consigo, escondida en la hueca suela de su
sandalia, una carta dirigida a Noot y a Filo, rogando a
Filo que zarpara de inmediato y que hiciera todo aquello
que habamos convenido. Adems, noche a noche envi a
mi espritu, o ms bien, a mi pensamiento, a que buscara
el espritu de Noot, tal como l me haba enseado a hacer,
y me pareci que de Noot llegaban respuestas diciendome
que l lea mi pensamiento y hara aquellas cosas que yo
deseaba.
El ciudadano jefe de los sidonios mantuvo un consejo

en el gran saln del palacio. Escondidas detrs de los cor tinados en una galera del saln, Beltis, y yo vimos y escuchamos todo lo que sucedi en este consejo, el cual fue
presidido por Tenes en su condicin de Rey. Amarga fue la
conversacin de estos seores ya que por todos lados se
tejan dudas. Les pareca muy extrao que nicamente Tenes hubiera escapado de la emboscada. No obstante, como
embustero que era, los enga con falsas historias, demostrndoles adems que los dioses haban protegido su
vida, y que l, a su vez, protegera las de ellos. S, dijo
sta y otras cosas, el bellaco y traidor, que ya complotaba
para destruirlos a todos.
En este consejo los sidonios optaron por un camino
desesperado. Da tras da muchos escapaban de la ciudad por mar y por otros medios. Ya casi un tercio de la
poblacin se haba marchado, y entre ellos varios miles de
los mejores soldados; de manera que los capitanes vieron
que pronto la gran ciudad quedara con algunos pocos
para defenderla. Por tanto, llegaron a esta decisin: que-

LA HIJA DE LA SABIDURA

131

mar todas sus naves de modo que ya nadie pudiese escapar


en ellas, y emplazar vigas en los portales y alrededor de
las murallas con rdenes de matar a cualquiera que intentase escapar por tierra.
Temiendo por su vida, Tenes dio su consentimiento a
estas acciones, jurando que slo deseaba una cosa: vencer o morir junto a los ciudadanos de Sidonia.
As fue que pronto la oscuridad fue tan clara como la
luz del da por las llamas que se elevaban de ms de cien
naves de guerra, adems de muchas otras naves menores,
mientras los sidonios, vindolas arder desde los techos de
sus casa, se golpeaban el pecho y se lamentaban. Porque
ahora comprendan que estaban aislados, y que deban vencer o morir.
Las naves de Ochus vigilaban el puerto de Sidonia, aunque de algn modo con indiferencia, porque l ya saba que
sus muelles estaban vacos y el enorme ejrcito de Ochus
avanzaba arrolladoramente sobre sus murallas en innmeras huestes.
Hora tras hora llegaban espas con terribles informaciones, haciendo que el corazn de los sidonios se estremeciera de temor. Porque ahora comprendan que toda esperanza de victoria se haba desvanecido, y que estaban
condenados, aunque todava no saban que haba sido su
propio rey quien les haba traicionado.
Se sostuvo otro consejo, el cual fue observado por Beltis y por m, como el anterior, y all se acord que la ciudad se entregara a la merced de Ochus. Tenes afect protestar, y por fin accedi a que su protesta fuera rechazada,
tal como yo, a quien da a da vena en busca de consejos,
haba inculcado a su oscuro corazn. Fueron enviados heraldos al campamento de Ochus, ofreciendo una rendicin
sobre trminos honorables, y mientras estaban ausentes se
hicieron sangrientos sacrificios de nios y otras personas
a Dagon y los otros dioses en el Lugar Santo delante del
templo, hasta que los pavimentos quedaron rojos por la
sangre. Porque as estos crueles habitantes esperaban propiciar al Cielo y obtener la misericordia de Ochus.
Los heraldos regresaron portando la palabra de Ochus.
ste deca que si quinientos de los ciudadanos jefes salan
desarmados y se sometan a l, accedera a sus ruegos y
perdonara a Sidonia; pero en caso contrario, la destruira
132

H. RIDER HAGGARD

piedra por piedra y asesinara a todo aquel que


habitara dentro de sus murallas. Adems, uno de los
embajadores persas que los acompaaban trajo una
carta secreta diri-gida a Tenes. Esta carta, me fue
leda por Tenes, quien ahora ya no haca nada sin
mi consejo.
Era breve; y esto era lo que deca en su
esencia:
Si entregaba a Sidonia a sus manos, Ochus
prometa a Tenes por sus ms solemnes juramentos
persas, podero mayor que el que jams hubiese
soado; y a Mentor de Rodas y general de los
mercenarios griegos y egipcios pro-meta una vasta
suma en oro y uno de los primeros man-dos dentro
del ejrcito persa. Si Tenes no haca esto, en-tonces
Ochus propona la paz con Sidonia durante un tiempo, pero luego la destruira. Al propio Tenes, no
obstante, le prometa la muerte a manos de los
mismos sidonios, a quienes sera revelado toda su
traicin. Finalmente se le exiga una respuesta
inmediata.
Qu debo decir a Ochus, Seora? me
pregunt Tenes.
No lo s contest. Parecera que el honor
exige que entregues tu vida y salves a Sidonia y a
sus ciudada-nos, aunque slo sea por un tiempo. Sin
embargo, oh Rey, qu es el honor? Cmo te
ayudar el honor cuando hayas sido despedazado
por la enardecida turba en aquel Lugar Santo y tu
espritu haya ido a unirse a Baal, o a donde sea que
vayan aquellos espritus sacrificados a Moloc? Te
pro-porcionar este vaco honor el gran poderla
del que ha-bla el persa, que sin duda traer
consigo el dominio de Fenicia y de Egipto, y acaso
tambin el de Oriente? Pues-to que al ser Ochus
mortal, Tenes, una vez que lo hayas conducido a la
muerte, tal como yo puedo ensearte a llevar a
cabo, quin ms adecuado que t para ocupar su
trono? Finalmente, la muerte y el honor llevarn a
tu lado a quien deseas, a m, Rey Tenes? Ya he
hablado. Ahora juzga. Y alzando mi velo me
sent y le dirig una son-risa.
No deja de ser peligroso dijo. Todo
depende de Mentor y los griegos. A menos que ellos
se unan a la con-jura los sidonios pelearn hasta el
final con su ayuda, y cuando descubran mi trato
con Ochus me quitarn la vida. Y si huyo hacia
Ochus y los sidonios luchan, tal vez enton-ces sea l
quien me asesine por no haberle sido de ayuda

LA HIJA DE LA SABIDURA

133

alguna. Pero si Mentor se nos une, entonces podremos abrir


los portales a los persas y salir a salvo para cosechar nuestra recompensa.
As habla un gran hombre dije; uno que es clarividente, uno que no est atado por insignificantes escrpulos; as habla alguien a quien yo tomara por mi seor.
S, as habla un hombre preparado para gobernar al mundo, para quien el gran podero que el persa promete no es
sino el primer peldao de la escalera hacia el glorioso triunfo... esa escalera que llega a las mismas estrellas. Los sidonios ya te odian, Tenes. Les he visto murmurar cuando ayer
pasabas entre ellos; s, uno apoy la mano en su daga, pero
otro lo detuvo con una mirada en sus ojos que pareci
decir: No todava. Si llegasen a saber la verdad, Tenes,
acaso tambin t yacers en el altar del sacrificio y sers
arrojado vivo dentro de las feroces fauces de Dagon, donde fuera tu hijo antes que t, Tenes. Por qu no envas a
por Mentor e indagas su pensamiento?
De modo que Mentor fue mandado a llamar, y entretanto di a besar mi mano a Tenes. S, hasta esto toler, para
as poder asirlo ms firmemente en mi red.
Mentor se present. Era un fornido griego, un gran
soldado con una aguda mente detrs de sus sonrientes
ojos; alguien que amaba el oro, el vino y las mujeres, y
por todo esto, y un puesto encumbrado y el generalato estaba dispuesto a vender su espada a quienquiera fuese el
mejor postor.
Tenes le plante la cuestin muy astutamente y le ense el escrito de Ochus. Mentor escuch, y pregunt
luego:
Y qu piensa esta velada Hija de Isis? Recuerdo
haber escuchado en Egipto, donde era considerada el primer Orculo y llamada Hija de la Sabidura, que sus profecas nunca dejaban de cumplirse.
La Hija de Isis piensa que entre los persas Mentor
ser grande, pero que aqu, entre los sidonios, ser derribado como un rbol del bosque e ir a alimentar un
vasto fuego, un fuego tal como el que consumiera las flotas de Sidonia no hace mucho tiempo.
As respond, y cuando Mentor escuch mis palabras
ri y dijo que l pensaba lo mismo, lo cual sin duda era

134

H. RIDER HAGGARD

cierto ya que despus supe que l ya haba estado en tratos con Ochus.
De modo que l y Tenes estrecharon sus manos cerrando el trato, tal vez el ms infame que jams haya sido he cho por los hombres, ya que entregaba a la masacre a
cuarenta mil, o ms, que crean en ellos.
As fue firmada la fatalidad de un pueblo maldecido,
esa fatalidad que yo estaba destinada a arrojar sobre sus
cabezas, y as fue Tenes enviado por la ruta que conduce
al infierno. Solamente Mentor prosper enormemente durante una temporada al servicio de los persas, pero ignoro
cul fue su final. Despus de todo, l no fue sino uno de
tantos que revolotean de amo en amo segn sean las ventajas que stos les proporcionen. Sin duda hace tiempo
que el mundo se ha olvidado de l, de su astucia griega, su
don de mando y su falsedad.
Los quinientos se dirigieron al campamento persa para
suplicar ante Ochus, llevando ramas de palmera en sus
manos; s, fueron con alegra ya que Tenes les haba dicho
que sus splicas seran concedidas, y que esto lo saba de
labios del mismo Ochus. Conducidos por los sacerdotes de
diversos dioses oh, cmo me regocij ver que estos viles y crueles sacerdotes iban con ellos! marcharon, pero
ni siquiera uno regres, puesto que Ochus los recibi con
burlas e injurias, y para su diversin y la de sus solda dos les dijo que volvieran corriendo a Sidonia. Entonces
solt sobre ellos a su caballera y les dio muerte con espadas y jabalinas y clav sus cabezas en estacas alrededor de
las murallas.
Cuando los sidonios supieron y vieron, enloquecieron de
furia y terror. Por miles se reunieron en el Lugar Santo y
si no hubiese sido por Mentor y sus griegos hubieran tomado por asalto el palacio, puesto que ahora estaban seguros de que Tenes les haba traicionado. En realidad, Beltis haba hecho que la verdad de su perfidia fuera dada a
conocer por los hebreos que estaban a su servicio. Tambin
fue pedido a voces que yo, Ayesha, fuera conducida al sacrificio, diciendo que era la presencia de una sacerdotisa
de Isis en la ciudad lo que haba causado que sus dioses
les abandonaran. Durante un tiempo tuve miedo, yo, que
recordaba lo que haba sucedido a bordo del Hapi cuando Tenes estuvo por permitir que se me arrojase a las pro-

LA HIJA DE LA SABIDURA

135

fundidades para satisfacer las supersticiones de los marineros. Por tanto, pensando que lo mejor era ser audaz,
mand llamar a Tenes y le dije:
Si por un desdichado azar yo fuese asesinada, oh
Rey, sabe entonces que la diosa a la que sirvo me ha transmitido que t, cuya suerte est entrelazada con la ma, moriras en el trmino de una hora. Yo, Tenes, soy la estrella que ilumina tu fortuna, y si me apago, despdete de ella
y de ti mismo.
Lo s contest, del mismo modo que s que sin ti
jams podr erigirme en rey del mundo. Por tanto te defender hasta el final; adems, hermosa, te deseo por esposa. Empero agreg, algunos podran pensar que
esta estrella de tu sabidura hasta ahora ha conducido mis
pasos hacia sitios oscuros e infortunados y me contempl con sospechosa mirada.
Nada temas contest. Siempre est oscuro antes
del alba, y del mal surge el bien. Una gran gloria te espera, Tenes, o ms bien, una gran gloria nos espera a ambos. La historia embalsamar tu nombre, Tenes. Pero
para mis adentros pens que seran los persas quienes embalsamaran su cuerpo, a menos que de hecho no lo arrojasen a los perros!
Ahora, cada tarde a la cada del sol era mi costumbre
caminar por el plano techo del palacio y mirar hacia el
ocano, lo cual, tambin por razones propias, levantndome
temprano, haca antes del alba. Esa noche, mientras caminaba, elev mis plegarias al Cielo, porque si bien era
osada la partida que jugaba, las bazas parecan volverse
contra m. Sin duda, como lo mereca, esta odiosa Sidonia caera, pero cuando se desmoronasen sus murallas,
con qu protegera mi cabeza? No lo saba. No obstante
en verdad nunca perd la fe. Siempre supe que yo era el
instrumento de esa Fuerza que dirige el destino de los
hombres y naciones, que lo que yo haca era a causa de
que as se me impulsaba y ordenaba hacer por razones que
para m eran oscuras; adems, que yo no era un instrumento destinado a ser destrozado y arrojado a un lado. No,
por ms estrecho que fuese el sendero y por grandes que
fueran los peligros que lo obstruyeran, estaba segura que
los recorrera a salvo, porque as estaba predestinada a hacerlo, aunque hacia dnde me conducira, eso era algo que,

136

H. RIDER HAGGARD

en aquellos das en que yo no era sino como las dems


mujeres, no poda saber. De cualquier forma, elev al Cielo mi plegaria y recorr el horizonte con mis ojos.
He aqu! a lo lejos, ms all de las luces de los vigilantes trirremes de Ochus, tan lejos que casi pareca estar
colocada por sobre la superficie del mar, arda un dbil
fuego verde. Ardi durante la cuarta parte de una hora,
y desapareci. Entonces supe que mis palabras haban llegado a Egipto, ya fuera por escrito o por la veloz trayectria del espritu, y que Noot o Filo haban venido a salvarme.
Antes del alba sub una vez ms al techo del palacio y
contemplad! otra vez a lo lejos el verde fuego arda sobre
el seno de las profundidades, dicindome que all a lo
lejos el gran trirreme esperaba mi llegada. S, pero cmo
hara para llegar?
Tenes el vil, y Mentor el venal, representaron bien sus
papeles. Abrieron los portales de la muralla exterior que
los griegos defendan, y dejaron entrar a los persas, a quienes aqullos recibieron como a hermanos, al haber estado
a su servicio en el pasado. Los sidonios observaron y comprendieron que los dados haban cado en contra de ellos;
tambin comprendieron que eran dados cargados.
Se reunieron en el Lugar Santo y clamaron frenticamente por la sangre de Tenes, que acobardado se ocultaba
detrs de una cortina y les escuchaba. Beltis y yo, desempeando nuestros papeles, fuimos a consolarle.
S valeroso! dije gentilmente. El camino hacia el
reinado del mundo es empinado y difcil. Empero, cuando
se alcance la cima, qu gloriosa, oh Conquistador, ser la
perspectiva que se extienda ante tus ojos!
Es por cierto empinada y difcil murmur, secndose la frente con el borde de su bordada tnica.
Si hubiese visto la mirada que le arroj Beltis, parada
detrs de l con los brazos cruzados y humilde aire, acaso
habra pensado que era an ms empinada.
Hablemos dije, ya que el final est cerca. Cul
es tu plan? Cmo haremos t, y nosotras, tus reinas, para
escapar de esta ciudad?
Todo est preparado contest. En el muelle del
Rey, hacia el que un pasaje oculto conduce desde el palacio,
en el sitio donde estn amarradas las barcas reales, se en-

LA HIJA DE LA SABIDURA

137

cuentra mi propia fala que, estando de este modo a cubierto, escap al incendio de las otras naves. En esta fala,
tripulada por griegos a los que se les ha prometido una
gran recompensa y que esperan en el cobertizo da y noche,
remaremos desde el muelle a travs de una baha secreta
tres millas costa abajo, donde desembarcaremos, y de ah
seremos escoltados hasta el campamento del Gran Rey.
Aunque acaso sea ms prudente que yo est junto a Mentor para dar la bienvenida a Ochus cuando entre para tomar pacfica posesin de la ciudad. En ese caso, Hija de
Isis, hars bien en abandonar la ciudad por tu cuenta, o
con la dama Beltis, si ella desea acompaarte, y encontrarme en el campamento de Ochus.
Tal vez eso sea lo mejor contest, ya que no
sera considerado decoroso que el gran Rey Tenes se escabulliera hacia su aliado durante la noche. No, dejemos que
se marche como lo debe hacer un gran monarca. Slo entonces tendremos autoridad para actuar como la ocasin
lo exija.
S, Seora; toma este anillo y deslizando de su
dedo el sello real, me lo entreg. Ser obedecido por todos cuantos lo vean; adems, promulgar ciertas rdenes.
Con tal de que finalmente volvamos a encontrarnos, nosotros, cuyos destinos se hallan entrelazados, no importa
cules sean las diferentes rutas por las que viajemos.
No importa en lo ms mnimo, mi seor Tenes contest mientras rpidamente esconda el sello.
Fue justo entonces, a la hora del ocaso, que Mentor
entr en la cmara. Ya no se le vea alegre ni exaltado; de
hecho, sus cejas estaban fruncidas y sus ojos llenos de
afliccin.
Por Zeus! dijo ha sucedido algo horrible. En su
desesperacin, estos sidonios tuyos, Rey Tenes, se han
reunido en consejo. Han decidido que antes que caer en
manos de Ochus incendiarn la ciudad y junto con ella se
incinerarn ellos mismos y sus esposas y nios. S, murmurando la maldicin de todos los dioses sobre ti, esto es lo
que han decidido. Mira, comienzan los fuegos!
Nos dirigimos a las ventanas, y contemplando desde ah
vimos a hombres desesperados corriendo de aqu para all
con ardientes antorchas de madera de cedro en sus manos,
mientras otros hombres conducan turbas de vociferantes
138

H. RIDER HAGGARD

mujeres y nios dentro de las casas, s, y hacia los templos, y cerraban las puertas dejndolos dentro. Aqu y
all, tambin, de los techos de estas casas, se alzaban delgadas columnas de humo que pronto se confundan con
las llamas. Al este y al oeste, al norte y al sur, a lo largo
de la gran ciudad de Sidonia surgieron humo y llamas.
Por todos lados, adems, grandes masas de gente cuyo
coraje les abandonaba y no deseaban morir de esta forma,
corran hacia los portales y hacia el campamento de los
griegos. Fue de esta forma, creo, que diez o veinte mil de
los habitantes de Sidonia escaparon, aunque posteriormente, Ochus el cruel, asesin a muchos de ellos y esclaviz al resto.
Contempl, vi, y mi corazn se deshizo dentro de m.
A pesar de lo detestables que eran estos hombres insolentes y manchados por la sangre, lament haber tenido algo
que ver en hacer que esta recompensa cayera sobre ellos.
Despus de todo, eran valerosos y hubieran luchado hasta
el fin, ellos, que ahora hacan expiacin a travs de un gran
autosacrificio, el cual tambin era valeroso. Oh! si hubiese podido habra hecho que este destino les fuera evitado. Entonces record que no era yo quien haba hecho esto,
sino el Destino que de m haba hecho su instrumento; tam-

bin record que slo as poda escapar de las necias manos de Tenes.
Me volv para mirar al traidor. Temblaba, y temblando intentaba parecer valiente; rea, y en medio de la risa
estallaba en lgrimas.
Contemplad el destino de aquellos que hubieran asesinado a su rey! Por cierto los dioses son justos dijo.
Escapemos ahora hacia el gran Ochus, y recibamos de l
su regia bienvenida y recompensa. En verdad los dioses
son justos!
Se volvi buscando a Mentor, pero ste se haba marchado. Slo quedamos en esa cmara la Reina Beltis, l y
yo, Ayesha. Beltis se desliz hasta la puerta y corri el cerrojo. Luego se acerc a Tenes y antes de que l adivinara
su propsito le arrebat de su cinto la espada con empuadura de oro. Se par ante l con plido y feroz rostro
y ojos llameantes.
En verdad los dioses son justos repiti ella con
grave y terrible voz. Necio, no sabes cul ser la bien-

LA HIJA DE LA SABIDURA

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venida que Ochus te proporcionar, y cules sern las recompensas? Escucha! Ese prfido griego, Mentor, acaba
de decrmelo, o apiadndose de mi suerte me ha ofrecido
su amor y ponerme a salvo. Despus de que le hube rechazado se march por su lado mientras t contemplabas
desde la ventana.
Qu son estas palabras, Mujer dijo entrecortadamente Tenes. Ochus es mi aliado; Ochus me recibir
bien, a m, que le he servido bien. Pongmosnos en camino.
As ser como te recibir Ochus, oh Tenes; lo s por
boca de Mentor, a quien se lo ha dicho el mismo Mentor.
Lentamente har que t, un rey, seas golpeado con varas
hasta morir, lo cual es el destino que los persas reservan
a los esclavos y traidores. Luego llenar tu cuerpo de especias y lo atar al tope de su navio, de modo que cuando
al poco zarpe para Egipto esto pueda ser una advertencia
para el Faran, a quien tambin has traicionado.
Es una mentira, es mentira! grit Tenes. Hija
de Isis, dile a esta loca mujer que es una mentira.
Me mantuve inmvil, sin responder, y Beltis continu.
Tenes, el Destino est sobre ti. Lo enfrentars menos valerosamente que el ms inferior de los miles de este
pueblo al que has entregado a la fatalidad? Sigue mi ltimo consejo y salta desde aquella ventana; que t, que
has vivido como un cobarde y traidor puedas al menos
morir como un hombre.
Rechin los dientes y mir alrededor de s. Incluso se
dirigi a la ventana y mir hacia afuera a atreverse a realizar la accin.
No me atrevo murmur. No me atrevo. Los dioses son justos; me salvarn; a m, que he sacrificado a
mi hijo por ellos.
Luego se arrodill junto a la ventana y comenz a rezar a Moloc, cuya broncnea imagen se vea rojiza en la
oscuridad cada vez ms densa.
Toma tu espada, Tenes, si no te atreves a saltar, y
acaba dijo la fra voz de la dama hebrea de feroz mirada, que se encontraba detrs de l, mientras yo, Ayesha,
contemplaba esta representacin como lo hubiese hecho
un espritu que se halla lejos de los asuntos mundanos,
preguntndome cmo terminara.
Pero Tenes slo contest:
140

H. RIDER HAGGARD

No, el agudo acero es peor que la cada abrupta. Yo


vivir, no he de morir. Los dioses son justos, los dioses
son justos!
Luego continu sus plegarias a Moloc.
La Reina Beltis asi la empuadura de la corta espada
con ambas manos y con todas sus fuerzas la hundi entre
los anchos hombros de Tenes.
S, perro sidonio grit, los dioses son muy justos, o al menos mi Dios es justo, y aqu asesino de
nios est la justicia!
Tenes profiri un fuerte grito, luego luch para ponerse en pie y manote hacia el aire, con la corta espada todava clavada en su espalda, una visin que resultaba
espantosa de tolerar.
Me dars muerte, Juda? balbuce, tambalendose
en direccin a ella, todava golpeando al aire con el puo
apretado.
No contest ella, constantemente retrocediendo
ante l. Slo te dar lo que mereces, o parte de ello. Ve,
recoge el resto en las profundidades de Gejena, oh carnicero de nios y traidor ms aciago que el mundo jams
haya contemplado. Muere, canalla! Muere, acechante chacal que habras mascado los huesos de la grandeza despre-

ciados por el saciado len persa. Muere, asesino de nio


que surgiera de nosotros, y ve a reunirte con su espritu
en el mundo subterrneo, y dile que Elisheba, su madre,
una mujer de la Casa Real de Israel, la Reina a la que habas rechazado, te ha enviado all, Muere, mientras la ciudad, la gran Ciudad de los Mares, arde con los fuegos que
tu traicin ha encendido y los gritos de sus torturados
ciudadanos resuenan en tus odo - Pasa con ellos hacia
Gejena y haz all tu balance, con sus almas consumidas
por el fuego como testigos y Moloc, y Baal y Astart por
jueces y por compaa. Muere, perro, muere! y mientras
tu cerebro se apaga recuerda hasta el final que fue Elisheba, la madre despojada, quien te dio a beber del vaso de
la muerte.
As le vilipendi, sin dejar de desplazarse en agitados
movimientos ante l, mientras ste tambaleaba lentamente
detrs de ella alrededor de la gran cmara. Por fin, ya no
pudo ms y cay a mis pies, asindose a mi tnica.
Hijo de Isis dijo balbuceando, a quien he deseado
LA HIJA DE LA
SABIDURA

141

y hubiese hecho mi reina, slvame! Es ste el gran


pode-ra que me prometiste?
S, poderoso Tenes contest, puesto que la
muer-te es el mayor de todos los poderes. En la
muerte se es rey de Fenicia, de Egipto y de Oriente,
puesto que segura-mente ah te alzars por encima de
todos los tronos, pode-res y dominios. En la muerte
todas las cosas sern tuyas, oh traidor Tenes, que
habras hecho violencia contra la hija de Isis, sin
embargo no a lo ms ntimo de Ayesha, quien aqu te
dice adis, vil Tenes.
Entonces, gimiendo y quejndose, muri, y as
priv a Ochus de su venganza sobre un instrumento
del que ya no tena ms necesidad.

CAPTULO XI

LA FUGA DESDE SIDONIA


Todo haba terminado. Dentro de la cmara real haba
silencio, aunque fuera, las llamas rugan y los clamores de
los sidonios se elevaban al Cielo. Yo, Ayesha, y la Reina
Beltis, nos miramos cara a cara en la oscuridad, el cuerpo
de Tenes tendido entre nosotras, sobre cuyo blanco, distorsionado rostro brillaba la luz de los fuegos que ardan en
el exterior.
Y ahora qu, Reina? dije.
La muerte, creo contest con voz calma, ya que
toda su furia pareca haberla abandonado. Por qu privar a sus fauces de su bocado ms sabroso?
Todava tengo trabajo por hacer; mi hora an no ha
llegado. Reina.
S, lo olvidaba. Sigeme, Hija de Isis; Beltis no reniega de quienes le han prestado servicios. Mira por ltima vez a esta inmundicia que tuvo esperanzas de llamarte
su esposa y sigeme.
Mientras salamos de esa cmara mir a travs de la
ventana y vi que, a pesar de que ahora ya haba cado
la oscuridad, el Lugar Santo, debajo, brillaba como a medioda con las llamas del templo incendindose, y que en

144

H. RIDER HAGGARD

medio de ellas la enorme y solemne imagen de Moloc resplandeca como lo haba hecho el da del sacrificio en que
el hijo de Beltis fue devorado por sus fauces enrojecidas
por el calor. All estaba, sentado, horrible, sonriendo burlonamente como en impo triunfo sobre ste, el ms grande
de todos los sacrificios.
Entonces cay sobre l, sbitamente, un capitel del
templo, y lo pulveriz. Este fue el fin de Moloc puesto que,
segn he sabido, si bien Sidonia fue reconstruida en aos
posteriores, jams dentro de sus murallas volvi a hacerse
sacrificio a ese demonio. Al menos eso, yo, Ayesha, hice
que sucediera... el final del culto de Moloc en Sidonia.
Pasamos a travs de mi dormitorio, y mientras lo hacamos me apoder del cofre de piedras preciosas de las que
Tenes, de tanto en tanto, me colmaba, ya que stas estaban
prometidas a Isis, y a ninguna diosa le agrada ser despojada de sus ofrendas. Hacia el fondo de la cmara haba un
pasaje que conduca a una puerta cerca de la que haba
sido dejada preparada una lmpara encendida. Junto a esta
puerta estaba un hombre a quien reconoc como a uno de
los judos juramentados al servicio de Beltis.
Llegas tarde, regia Seora exclam. Tan tarde
que estaba a punto de escapar, puesto que mira, el palacio
arde detrs de nosotros y seal las pequeas espirales
de humo que se abran paso entre las tablas del suelo del
dormitorio por el que habamos pasado.
Tarde, pero no demasiado contest ella. El Rey
nos ha retenido, y se ha marchado por otro lado. Tienes
sus rdenes, y he aqu su anillo e indic el sello real que
yo portaba en mi mano. Obedece, y guanos.
El hombre alz la lmpara y mir el anillo. Luego inclin la cabeza y nos hizo seas para que le siguiramos.
Recorrimos pasajes, largos pasajes con muchos recodos, y por fin llegamos a otra puerta que abri con una
llave. Al pasar por ella, nos encontramos en un lugar abovedado debajo del cual haba agua, sobre la que flotaba
la fala real, la misma en la que yo haba sido llevada a
la costa de Sidonia. Remeros sentados esperaban dentro de
la embarcacin, y custodindola haba dos soldados griegos, quienes nos ordenaron detenernos.
Esta barca espera al Rey Tenes dijo uno de ellos
y nadie sino l puede subir a bordo.

LA HIJA DE LA SABIDURA

145

Yo soy la Reina contest Beltis.


Con la que el Rey ha reido, he odo irrumpi el
griego con una sonrisa de burla. Reina o no, Seora, no
puedes subir a esta barca sin el Rey, o con una orden que
lleve su sello.
Entonces alc mi mano, diciendo:
Aqu est el sello. Djanos pasar.
Lo contempl a la luz de la lmpara; luego dijo algo
al otro griego y, nada convencidos, obedecieron. Era seguro que estos guardias que se encontraban en ese sitio
abovedado nada saban de lo que suceda en la ciudad.
Ms an, pienso que abrigaban la idea de robarnos, o algo
peor. En cualquier caso esto es cierto: que a menos que
hubisemos asesinado a esos dos griegos, sin el sello jams hubiramos tenido acceso a la barca.
Recorrimos unos doce pasos y llegamos a la fala, tripulada por marineros que llevaban el uniforme de los guardaespaldas del Rey, hombres que conocan a la Reina y la
saludaron elevando sus remos. Beltis nos indic, primero
a m y luego al judo que nos haba guiado desde el palacio, que subiramos a la embarcacin; entonces dijo prestamente al timonero que comandaba a los marineros:
Id ahora a donde est dama os dirija, y sabed que si
sufre algn dao lo pagaris con vuestras vidas, puesto
que ella no es una mujer, sino una diosa a quien la Muerte
obedece.
No vienes tambin t, Reina Beltis?
No susurr. Yo elijo otro camino hacia la seguridad. No temas por m, te lo contar todo cuando volvamos a encontrarnos. Por un tiempo, adis, Hija de la Sabidura y amiga ma. Que los dioses con los que ests en
comunin te protejan en la tierra y te reciban cuando la
abandones, t, que te afanaste por salvar a cierta persona y arrojaste tu manto sobre Beltis cuando una espada,
que ahora se halla sobre otro corazn, amenazaba el suyo.
Zarpad, marineros exclam, y si queris volver a contemplar el sol, obedeced.
Entonces empuj la popa de la barca con sus propias
manos, haciendo que se desplazara hacia el canal. Acto seguido, Beltis retrocedi a las tinieblas y desapareci.
Ahora yo hubiese regresado en su bsqueda, pero el
judo que haba a mi lado grit:
146

H. RIDER HAGGARD

Remad! Remad y no cuestionis la palabra de la Reina, que sin duda tiene trabajo en otro sitio. Apuraos, la
fatalidad os persigue.
Titubearon durante un instante; luego se inclinaron sobre los remos mientras yo me preguntaba cul sera el
significado del papel que Beltis haba desempeado. Acaso haba planeado alguna trampa para m? No lo saba;
pero s saba sto: que detrs estaba la ciudad en llamas,
mientras que por delante se extenda el mar abierto. Cualesquiera fueran sus peligros yo enfrentara al mar, confiando en que el destino fuese mi gua. En cuanto a Beltis,
sin duda haba elegido otro camino hacia la libertad. Tal
vez despus de todo buscara refugio en Mentor; o acaso
Ochus haba prometido su liberacin en pago por la sangre de Tenes.
De modo que permanec sentada en silencio, y a poco
el canal dio una vuelta; las compuertas colgantes que ocultaban su boca fueron abiertas por un golpe de remo dado
por un hombre que se encontraba en la proa, y pasamos
hacia el muelle meridional.
S, de la oscuridad pasamos al resplandor de la luz, y
del silencio a un horrible tumulto de sonido. Porque a todo
nuestro alrededor la ciudad arda furiosamente y de ella se

alzaba un espantoso gemido de dolor.


Los remeros, que hasta ese momento no haban sabido
nada en el silencio de la cueva del muelle secreto, vieron
y comprendieron. Dejaron de remar. Luego hicieron girar
la proa de la fala con la intencin de regresar a la cueva, pero no pudieron porque aquellas puertas se haban
cerrado detrs de ellos y, habindose cerrado por medio
de algn dispositivo, solo podan ser abiertas desde adentro. A m, por cierto, me era imposible ver dnde se hallaban ya que parecan formar parte del muro del muelle.
El timonel mir hacia atrs, y de un lado a otro, al
infierno de fuego que continuaba con pleno vigor detrs y
alrededor de l. Contempl el dique que sobresala a nuestra derecha y observ que sus maderos ya ardan. Luego
mir hacia adelante y exclam:
Ahora veo por qu la Reina nos abandon! Bueno,
no hay sino una posibilidad. Adelante! hacia el mar abierto.
S me hice eco de sus palabras adelante hacia el

LA HIJA DE LA SABIDURA

147

mar abierto. Aqu habris de morir; all os conducir a


lugar seguro. Lo juro por la Reina del Cielo.
Buenas palabras dijo uno pero como llegaremos
al mar? Mira, los persas obstruyen la boca del muelle y
dan muerte a quienes se afanan por escapar.
Era cierto. Muchos de los desdichados habitantes de
Sidonia haban encontrado barcas de una u otra clase, o
incluso nadaban aferrados a troncos o toneles. A stos, los
persas, o quienes estaban a su servicio, les esperaban en
la boca del muelle y con burlonas palabras y carcajadas los
masacraban a medida que llegaban. S, desde sus embarcaciones ms pequeas los mataban con lanzas y flechas o
arrojando piedras que desfondaban sus barcas.
Manteneos a la sombra del malecn dije, donde
es denso el humo trado por el viento y adonde los trirremes no se atreven a llegar debido a las rocas sobre las que
est construido, y remad, remad velozmente.
Escucharon y obedecieron. Seguimos adelante bajo un
arqueado dosel de humo en el que se entremezclaban estallidos de llamaradas de los maderos, hasta que por fin alcanzamos la cabeza del malecn sobre el que se ergua una
torre de madera donde por la noche arda una luz a modo
de gua para los marinos que entraban a puerto. Aqu esperamos durante un rato, adheridos a una de las columnas, porque aunque el viento empezaba a soplar ms fuerte, en este protegido lugar el mar permaneca en calma.
Remando transversalmente a la cabeza del malecn haba un trirreme persa, y hasta que se hubo ido no nos atrevimos a hacernos a la mar. Por fin pas, lentamente, y
lleg nuestra oportunidad. Ante una palabra murmurada
los remeros remaron con todas sus fuerzas y nos separamos del malecn con rumbo hacia el profundo mar. Mientras lo hacamos, mir hacia atrs y percib detrs y por
encima de m una visin que despus de ms de dos mil
aos todava me persigue en mi sueo.
Sobre la cima de este malecn erigido sobre maderos,
como ya he dicho, haba una torre de madera desde la
cual, en tiempos de paz, daba luz un faro. Ahora esta torre
estaba en llamas, como el malecn que la sostena, y ningn faro brillaba all. Donde deba haber estado slo se
ergua una mujer sobre cuyo rostro golpeaba la intensa luz,
ya que el viento barra al humo y la revelaba como a una
148

H. RIDER HAGGARD

estatua sobre una columna que se alza por encima de la


bruma. Contempl esta forma y este rostro y vi que eran
aquellos de Beltis, la Reina de Sidonia. Cmo haba llegado hasta ah, no lo s; pero pienso que haba corrido a lo
largo del malecn en llamas antes de que fuese demasiado
tarde, al estar familiarizada con el camino, y que haba
subido la escalera de la torre, para desde su cima poder
mirar por ltima vez a Sidonia y a la vida.
En cualquier caso, ah estaba, con aspecto regio, silenciosa, sus brazos cruzados sobre su pecho, mientras el manto prpura que indicaba su rango flotaba tras de ella
como un estandarte en la brisa.
Vio la barca que nos transportaba abandonar rpidamente la oscuridad y lanzarse hacia el profundo mar. S
que lo vio porque extendi su brazo como para bendecirnos. Luego se volvi y alz sus manos hacia la ciudad en
llamas como si la maldijese. Finalmente, una vez ms cruz
los brazos sobre el pecho y se mantuvo inmvil, su blanco rostro elevndose a los cielos.
Tal fue el final de esa gran y malhadada mujer, la regia Beltis, Reina de Sidonia, quien tal vez en expiacin de
un pecado hecho en otro astro, los dioses entregaron a los
brazos de acaso el hombre ms vil que jams haya vivido

sobre la tierra. Muri con grandeza, en sacrificio, como


su hijo haba sido un sacrificio, pero no antes de haber
forjado una adecuada venganza para con el asesino de su
hijo y traidor del pueblo de los sidonios. Moloc, dios del
fuego, se la llev, igual que se los llev a todos, pero ahora
ella estaba fuera del alcance de Moloc. Moloc, que no era
ms que metal fundido, una ofrenda a s mismo.
A la luz de las grandes llamaradas de la torre derribada
el trirreme que portaba el estandarte de Ochus vio a nuestra embarcacin en fuga y maniobr para perseguirnos.
Remad! grit remad hacia la oscuridad, y sabiendo que sus vidas dependan de esa orden, puesto que,
como ya hemos visto, los persas no perdonaban a ninguno
de aquellos que alcanzaban sobre sus embarcaciones sino
que lanzaban sus trirremes hacia ellos, disparando con
flechas a todo aquel que nadaba, esos marineros remaron
enrgicamente. No obstante, nuestro avance era lento, y el
de la nave impulsada por tres bancos de remeros, que es-

LA HIJA DE LA SABIDURA

149

taba detrs de nosotros, veloz; adems, los fuegos de Sidonia en llamas iluminaban el mar a travs de millas.
Podramos alcanzar la oscuridad antes de ser alcanzados? Llegamos al borde de la misma con el gran trirreme a menos de cien pasos de nuestra popa... tan cerca,
en realidad, que los soldados a su bordo comenzaron a
disparar sobre nosotros, aunque por la oscuridad que se
cerna, y debido a la movediza plataforma sobre la que
se hallaban, sus flechas caan muy lejos. Ya estaba justo
sobre nosotros; su casco haba desaparecido en las sombras pero la luz de los fuegos todava brillaba sobre el
ornamentado tope del mstil, mientras sus grandes remos
golpeaban el mar con un sonido como el del trueno.
Cambiad el rumbo exclam o nos hundir.
Con gran destreza el timonel obedeci de modo que dimos la vuelta como una liebre perseguida y los persas pasaron rpidamente por detrs nuestro. Entonces giramos
otra vez y remamos hacia la noche. Cuando nos envolvi,
los marineros, exhaustos, descansaron sobre sus remos.
Nuevamente escuchamos el trueno del avance producido
por la tripulacin de esclavos, y otra vez la proa de bronce del alto navio, cruel y enorme, se alzaba casi sobre
nosotros. Slo uno o dos metros nos separaron del golpe
de las anchas palas de los remos; los remolinos que produjeron hicieron que nuestra pequea embarcacin se
balanceara peligrosamente. Pero esta vez, ese inmenso sabueso marino estaba a ciegas por la oscuridad, y al no vernos ni escuchar nada, ya que en silencio sepulcral nos sentamos, sigui su vertiginosa marcha y, durante un tiempo,
no volvimos a verle.
Todo estaba en calma en el seno del ocano. A lo lejos
Sidonia arda como un faro gigantesco, pero no llegaba a
nosotros murmullo alguno de su agona. S, todo estaba
en silencio; slo se escuchaba el susurro del viento de la
noche que, para mi extraa imaginacin, se asemejaba a
un sonido tal como el que poda ser producido por la veloz
marcha de diez mil espritus que pasan de la tierra cruel
hacia la paz en lo alto. Los cansados marineros lentamente llevaron a la barca todava ms mar adentro; luego el
capitn dijo:
Qu rumbo, Seora? Tengo pensado cambiar nues150

H. RIDER HAGGARD

tro curso y dirigirnos hacia la costa norte, donde acaso


no haya persas.
No contest, nos quedaremos donde estamos,
busco otra nave.
Tal vez encontremos una dijo con grosera risa,
una nave de la flota de Ochus.
Comenzaron a disputar acerca de cul era el curso que
deban tomar.
Obedecedme dije, o no me obedezcis, como queris. Slo que entonces, yo, que poseo el consejo de los
dioses, os digo que salvo yo, al amanecer de maana todos
los aqu presentes estaris muertos.
Susurraron entre ellos, ya que mis palabras les atemorizaron.
Por fin habl el capitn, y dijo:
La gran Reina Beltis, que se ha ido, nos dijo que esta
mujer es una diosa y que aquello que ordenase nosotros
deberamos cumplir. Recordemos las palabras de la Reina
Beltis, que est muerta y sin duda nos contempla desde
el cielo.
De modo que este peligro tambin pas, y toda esa noche flotamos, manteniendo la popa de la barca hacia la
Sidonia en llamas mientras la mayora de los remeros dor-

man en sus sitios. Tan cansados estaban que ni siquiera el


horror que haba detrs de ellos ni la prdida de sus familias, ni incluso sus propios temores, pudieron mantenerles
despiertos.
Pero yo, Ayesha, no dorm; no, yo contempl y pens.
Si Filo hubiese huido, o su nave hubiera sido hundida, entonces qu? Entonces todo haba terminado. No, no de
este modo, ya que que no poda ser que yo muriese con
solo la mitad de mi misin cumplida. Me encontraba sin
amigos entre hombres extraos, no obstante mi pecho era
habitado por el ms grande de los amigos, ese espritu
cuyo nombre es Fe. Arroj mi alma a mi maestro, Noot el
Profeta, y he aqu! me pareci que su alma responda,
diciendo:
Nada temas, Hija de Isis, porque las alas de Isis te
protegen.
El alba estaba cerca; lo supe por las estrellas que estaba acostumbrada a contemplar y por el aroma del aire. Me
par sobre mi asiento y mir a la oscuridad. Contemplad!

LA HIJA DE LA SABIDURA

151

a menos de media milla de nuestra proa de pronto cobr


vida un fuego de llama verde.
Despertad grit y remad velozmente, ya que si
deseis vivir deberis alcanzar la nave sobre la que arde
ese fuego antes de que rompa el alba.
Obedecieron, sorprendidos, ya que no saban qu significaba este fuego. Avanzamos de prisa y cuando aparecan las primeras luces vimos casi sobre nosotros la mole
del gran trirreme llamado Hapi.
Llamad! exclam y el capitn as lo hizo. Alguien
apareci sobre la barandilla de su macarrn, sosteniendo
un farol. Su luz resplandeci sobre el rostro y vi que era
el de Filo el Griego.
Estis a salvo dije con voz calma porque esa es la
nave que me aguarda.
Esta es en verdad una diosa! murmur el capitn
de la fala.
Ahora Filo nos vio, en medio de la creciente claridad,
y nos grit que nos acercramos velozmente, sealando
algo que l vea pero que se ocultaba a nuestra vista. Estbamos al costado, impacientes manos nos alzaron de la
barca. Nos encontramos a bordo, yo todava portando el
cofre de joyas, aunque en ese momento no saba que lo
tena firmemente asegurado a m. Filo se puso de rodillas
ante m, como ante a alguien divino, lo cual fue contemplado por nuestros remeros. Luego grit una orden y nuevamente seal detrs de nosotros.
Mirad! all, a menos de dos tiros de arcos de distancia,
estaba la enorme nave persa de la que habamos escapado en la oscuridad de la noche.
Nuestros remos golpearon el agua, saltamos hacia adelante como un perro desencadenado y detrs nuestro vino
el trirreme como un len que se abalanza sobre un animal. Trirrene lo he llamado? No, como ahora veamos,
era un quinquerreme, una de las nuevas naves de cinco
bancos construidas por Ochus, un prodigioso monstruo.
Durante un breve instante titube como si se preguntara
si nos atacara o nos dejara ir. Luego, en cuanto la luz se
hizo ms intensa, los ojos de sus vigas pudieron observar
nuestra abandonada fala y por sus adornos y emblemas
la reconocieron como la embarcacin real de Tenes.
Un gran grito se alz:
152

H. RIDER HAGGARD

El Rey escapa. El Rey y la Reina Beltis escapan!


Tras ellos!
Entonces el quinquerreme brinc hacia adelante en
nuestra persecucin. A causa de su enorme peso era lento
en adquirir velocidad, y nosotros, que ya le llevbamos
ventaja, nos alejamos rpidamente, especialmente despus
de que un cambio de viento que el Santo Fuego puesto
que as dijo Filo, que lo conoca, se llamaba el navio persa no aprovech, hinch nuestra gran vela.
Viendo esto, y con la esperanza de que el peligro haba
pasado, fui a la misma cabina que haba sido ma cuando,
como prisionera de Tenes, navegu en esta nave, y que
pareca estar tal como yo la haba dejado. Hice esto sin
hablar con Filo, salvo una palabra para encomendar a su
cuidado al judo y a aquellos otros que haban sido mis
compaeros en la fala.
Porque ahora que todo haba terminado, me pareci que
deba descansar o morir; adems estaba sucia por el viaje
y necesitaba alimento. Por cierto, esto lo encontr servido
en una mesa, lo cual me asombr, aunque no mucho; ms
me sorprend cuando vi limpias ropas de mujer, como las
que yo acostumbraba a vestir, extendidas sobre el sof de
la cabina. De modo que me lav, me vest y com un poco,

bebiendo algo de vino, cosa que raramente haca; luego


me ech sobre el sof y durante un cierto tiempo, tal vez
una hora, dorm como si hubiese estado muerta.
Despert sin saber por qu, ya que poda haber dormido
profundamente durante horas, pero a la vez sintiendo que
todo mi cansancio haba desaparecido. El lugar estaba muy
oscuro ya que la cortina de la puerta estaba cerrada y al
principio no pude ver nada. Al rato, no obstante, me di
cuenta que no estaba sola en la cabina. Puesto que a medida
que mis ojos se acostumbraban a la luz que le alcanzaba,
descubr la forma de un hombre, un anciano hombre de
blancas barbas, arrodillado en el extremo de la cabina
como si orara, y me pregunt si no habra soado, ya que
qu poda hacer alguien semejante en ese lugar? Inmediatamente me convenc de que haba soado, ya que esta
forma era la del supremo sacerdote Noot, mi Maestro, a
quien yo supona muy lejos, en Egipto. O acaso Noot haba
muerto y este era su espritu que me visitaba en mi sueo.
Espritu, o sueo, u hombre, las palabras surgieron de

LA HIJA DE LA SABIDURA
153

los labios de esa visin con la misma voz de Noot;


pala-bras tales como stas:
Oh Madre Isis, y T sin nombre a quien Isis y
todos los dioses sirven y obedecen, te agradezco el
que te haya complacido conducir a salvo a esta
doncella a travs de los cometidos que tena
designados, cubrindola con la proteccin de una
fuerza divina. Te agradezco que la hayas conducido
nuevamente a m, su padre en espritu, que la
deshonra no la haya profanado, que el fuego no la
haya quemado, que el agua no la haya ahogado, y
que las lan-zas del enemigo no hayan atravesado su
corazn. Te supli-co, oh Madre Isis y oh, T sin
nombre en la palma de cuya mano yace el mundo y
todo lo que all posee vida, que as como ha sido el
principio pueda ser el final, y que esta elegida
mujer pueda volver a salvo al lugar de donde vino,
para all llevar a cabo los cometidos para los que fue
creada.
As suplic la voz, la sagrada y bien recordada
voz, has-ta que por fin hice que pusiera trmino a

sus
hacia m y corriendo una cortina que daba a una
splic pequea ventana, me examin con ojos tiernos y
as, di- gentiles. Luego tom mi mano extendida, la bes, y
ciendo res-pondi:
:
Ay de m! es mucho lo que an hay que
temer, oh hija ma, pero esto lo sabrs dentro de
Dime, muy poco. Primero cuntame la historia de lo que
Noot te ha sucedido desde que nos separamos.
padre
Brevemente, omitiendo mucho, le relat esa
mo,
historia.
por
Es tal como mi espritu me la dej ver dijo
qu cuan-do hube terminado. El Cielo no ha
todav defraudado a su ser-vidor. Tu mensajero lleg a
a
nosotros, Hija, pero poco hu-biese importado si
temes hubiera muerto en el camino, ya que mucho antes
en esta de que pusiera sus pies en Egipto mi alma haba
hora escuchado a la tuya y lo haba preparado todo. Aunde
que anoche, cuando Sidonia arda, confieso que mi
libera fe des-falleci y que esta alma ma tembl de miedo.
cin? En realidad, una hora despus del ocaso cre que tu
Se espectro pasaba junto a m, exclamando que todo
levant haba terminado.
,
Tal vez el que pas fuera el espectro de
vino
Beltis. Pero
154

H. RIDER HAGGARD

de estas cosas hablaremos luego. Veo temor en tus ojos.


De qu tienes miedo?
Levntate y mira a travs de esa ventana, Hija.
Hice lo que me deca y contemplad! a muy poca distancia el gran quinquerreme llamado Fuego Santo se acercaba velozmente a nuestra estela, tan rpido que sus cinco
bancos de remos azotaban las olas convirtindolas en espuma.
Padre divino dijo una voz desde el exterior, una
voz que me pareci reconocer, tengo palabras que pronunciar.
-Entra y habla contest Noot.
La puerta fue abierta y la cortina corrida, y entr un
torrente de luz solar. Mirad! all delante mo se alzaba un
guerrero con una armadura como la que usan los griegos
y, as ataviado, el ms hermoso y magnfico hombre que
mis ojos jams haban contemplado.
Era Kalkrates, Kalkrates en persona, slo que ahora
en lugar de la tnica sacerdotal su estupenda figura estaba vestida en bronce; en lugar de un rosario en su cabeza
haba un yelmo y en lugar del sistrum su mano empuaba
el mango de una espada. S era Kalkrates, cuyos labios
en los das del pasado haban encontrado a los mos en
el santuario sagrado, pero que en esa poca se haba juramentado a I sis por causa de cierto crimen. Porque ahora
era nuevamente un hombre y un capitn de hombres, no
alguien que con la frente inclinada y el semblante humilde
hora tras hora musita plegarias a una divinidad invisible.
Oh! He de decir la verdad. Cuando le vi as, mucho
fue lo que me agrad. S, a pesar de que durante mucho
tiempo l no haba sido para m sino un compaero servidor de la diosa, otra vez me senta estremecer por una copa
del mismo vino que me pareciera beber cuando nuestros
labios se encontraron en el lejano Egipto; una vez ms el
fuego que yo haba reducido a cenizas apagndolo con mis
pies, emerga a la vida y abrasaba mi corazn.
Tal vez fuera su belleza, acaso tan grande como la de
cualquier hombre que jams haya existido, o quiz fuera
la luz de la batalla que brillaba en sus ojos grises, los
cuales conmovan a la mujer dentro de m. En cualquier
caso, yo, a quien haba repugnado la visin de Tenes y todo
otro hombre; yo, que me haba entregado a cosas elevadas
LA HIJA DE LA

SABID

URA

155

y, rechazando la carne, persegua slo el espritu, me


emocion como cualquier comn doncella que
encuentra a su amante a la salida de la luna. Adems,
Noot, que poda leer los corazones, y por sobre todo,
el mo, lo advirti, ya que le vi sonrer y le escuch
suspirar.
Acaso tambin Kalkrates se percat de algo puesto
que el color subi a su frente... la vi enrojecer debajo
del em-penachado yelmo de bronce, y dej caer esos
valientes y hermosos ojos. Ms an, se hinc,
saludndome con la seal secreta y diciendo:
Perdona, Hija de la Sabidura, Suprema
sacerdotisa de la Reina del Cielo, que otra vez, aunque
por poco tiem-po, me haya puesto los arreos que
acostumbraba a vestir. Lo hago para salvarte, Hija de
la Sabidura. Lo hago res-petando una orden.
S dijo Noot, es la orden de Ella, a la que
servi-mos, que este sacerdote alce su espada en
nombre de Ella y de nosotros, sus esclavos.
Inclin mi cabeza... pero no respond.

CAPTULO XII

LA BATALLA EN EL MAR

El gran navio persa estaba sobre nosotros. Por ms que


nos afansemos, no podramos escaparle. Navegaba velozmente a nuestro lado a una distancia menor que el recorrido de una lanza. Yo estaba sobre la alta popa del Hapi
y lo vea todo, puesto que la antigua sangre rabe arda
en m, tal como haba sucedido cuando cargu en la batalla en que mi padre cay, y no iba ahora a desempear el
papel de una mujer. Adems, mi espritu me deca que yo
no haba escapado de las manos de Tenes y al ardiente infierno de Sidonia para morir aqu en el mar.
As, de pie en la popa, junto a Filo, el astuto capitn,
advert algo extrao: que ninguna flecha era disparada y
ni lanza arrojada desde los puentes persas. Navegaba rpidamente a nuestro lado, eso era todo. Mir a Filo, con una
pregunta en mis ojos, y el respondi a esa pregunta, brevemente, hablando con labios rgidos:
Piensan que el Rey y la Reina estn a bordo, y quieren apresarnos con vida. Escucha! Nos gritan que nos
rindamos.
Volv a mirarle, preguntndome qu era lo que l hara.
Imparti una orden y enseguida disminuy nuestra ve158

H. RIDER HAGGARD

locidad, de modo que quedamos un poco detrs de los persas. Imparti otra orden y nuevamente brincamos hacia
adelante pero con otro rumbo. Ahora vi que estaba determinado a embestir al Fuego Santo. Los persas tambin lo
advirtieron y se desviaron. Navegamos junto al otro navio,
desarmando, mientras nos acercbamos, los remos del
lado ms prximo al mismo. Pero los persas no tuvieron
tiempo de desarmar los suyos. Nuestra afilada proa golpe sobre su quntuple lnea de remos, destrozando la
mayora de ellos como si no fuesen ms que dbiles ramas,
y arrojando a los remeros en una informe y tambaleante
pila dentro de su profunda bodega.
Eso es digno de Filo dije; pero l, hombre siempre humilde, como lo son todos los maestros en sus oficios, sacudi la cabeza y contest:
No, Seora, err mi objetivo y ahora deberemos pagar
por ello. Ah! ya me lo supona.
Mientras l hablaba, de diversos lugares del Fuego
Santo volaron arpeos que se asieron a las barandillas, sogas y bancos de remo del Hapi, uniendo a los dos navios.
Estn a punto de abordarnos dijo Filo. Ahora,
Seora, implora a la Madre Isis que nos socorra.
Luego toc dos veces su silbato. Instantneamente apareci sobre nuestro puente una banda de hombres, cerca de
cien, tal vez, vestidos con armaduras y capitaneados por el
griego Kalkrates. Adems, detrs de ellos vi a la tripulacin de la fala real armada con todo aquello que haban
podido encontrar, y a los marineros del Hapi.
Los persas arrojaban tablones o escalas de una nave
a la otra, a travs de los cuales, sus abordadores, la mayora griegos, llegaban en tropel. La lucha comenz, y fue
feroz. Nuestros hombres derribaban a muchos enemigos y
hacan que otros se ahogaran arrojando fuera los tablones
y escalas, de modo que aquellos que ah se encontraban
caan al mar. No obstante, un gran nmero de ellos estaba a bordo de nuestra nave, y oh! cruel era esa batalla.
Siempre en lo ms reido de ella vi a Kalkrates, una cabeza ms alto que todos los dems, y quin hubiese soado

ahora que l era un sacerdote de Isis? Puesto que golpeaba


y golpeaba, y hombre tras hombre caan ante l mientras
que a medida que su espada se alzaba y descenda
gritaba

LA HIJA DE LA SABIDURA

159

cierto antiguo canto de batalla griego, tal como el que al guna vez haban empleado sus antepasados.
En un espacio del puente rodeado por cadveres y agonizantes, se encontr frente a frente con el capitn de los
abordadores, un hombre fornido y corpulento y adems,
creo, tambin griego. Lucharon en forma terrible, mientras los dems se detenan para contemplar esa batalla que
Hornero hubiese cantado. Kalkrates cay y mi corazn se
detuvo. No, ya estaba nuevamente en pie, pero su espada
de bronce se haba quebrado al dar contra la cota de malla
del enemigo.
Ese hombre tena un hacha; la blandi para poner tr
mino a la lucha. Kalkrates, abalanzndose por debajo de
ella cogi al enemigo por los brazos y all lucharon sobre
el resbaladizo puente. La nave dio un bandazo; juntos
fueron tambaleando hacia los macarrones. El enemigo
liber uno de sus brazos y extrajo una daga; con ella golpe a Kalkrates una y otra vez. Kalkrates se agach y con
su mano libre cogi al hombre por debajo de la rodilla.
Con un prodigioso esfuerzo lo alz hasta el borde del macarrn y all quedaron aferrados durante un breve tiempo.
Entonces Kalkrates, con la misma mano libre golpe al
otro en la frente. Tres veces golpe; sus golpes fueron
como los de un martillo cayendo sobre un yunque.
La fuerza con que el capitn de los abordadores lo asa
disminuy, y su cabeza qued colgando hacia atrs. Una
vez ms golpe Kalkrates, y contemplad! su enemigo rod
hacia abajo y fue destrozado entre los protuberantes costados de las dos enormes naves que se opriman la una
a la otra, en tanto que los servidores de Isis vitoreaban y
las taciturnas hordas persas retrocedan.
Pude ver a Filo abrindose camino junto a los macarrones. Llevaba un hacha en su mano, pero no luchaba. No,
evitaba a aquellos que combatan. En realidad, en una
oportunidad se detuvo y dio una orden, advirtiendo, como
yo tambin lo haba hecho, que el viento haba comenzado
de pronto a soplar. Algunos marineros que escucharon su
orden corrieron hacia el mstil y vi a la gran vela alzarse
lentamente.
Entretanto Filo se desliz entre esos macarrones, cubrindose detrs de ellos como un chacal detrs de un
muro. Pero cada vez que se acercaba a uno de los arpeos
160

H. RIDER HAGGARD

se detena y golpeaba con su hacha, rompiendo la soga a


la que estaban atados. De esta forma liber a tres arpeos,
de modo que las proas de los navios se desplazaron se parndose.
Ahora la gran vela estaba al tope e hinchada. El Hapi
se adelant considerablemente, haciendo que la popa del
Fuego Santo girara arrastrada por efecto de los arpeos
que an quedaban aferrados. Los persas comprendieron y
les invadi el temor. Aquellos que an estaban con vida
a bordo de nuestros puentes se precipitaron hacia los tablones y escalas, pero pocos llegaron a ellos, puesto que
Kalkrates y los hombres de Isis estaban sobre sus talones.
Fueron reducidos: caan desde los tablones y escalas que
eran desprendidos, o saltaban al mar, y en su mayora ah
se ahogaban. Muy pronto no qued ninguno de ellos sobre
nuestra cubierta.
Los arpeos fueron arrancados, o las sogas rotas. ramos libres. No obstante, la nave persa no haba sido vencida, porque estaba llena de hombres de los que aquellos
que haban sido matados no constiuan ms que una nfima parte.
Tambin esa nave iz su vela e introdujo remos de refresco para continuar la persecucin. Su capitn, parado

en la proa, rugi:
Perros egipcios, todava os colgaremos.
Filo escuch y cogi su arco. Ahora rembamos perpendiculares a la proa del Fuego Santo; acaso estaba a
una distancia de cien pasos. Filo apunt y dispar. Tan
acertado fue su disparo que la flecha peg debajo del yelmo del capitn persa y ste cay.
Su cada pareci desconcertar a la tripulacin del Fuego
Santo. Se apoyaron sobre sus remos gritndose el uno
al otro, como si no supiesen qu hacer. Entonces su vela
comenz a hincharse y vi que cambiaban de rumbo.
Filo, a mi lado, ri con una risita ronca.
Madre Isis es bondadosa con nosotros dijo.
Mira, jel cazador se ha convertido en cazado!
Luego dio rdenes y nuestra nave gir en redondo, de
modo que nuestra enorme vela, cogida de improviso, se
sacudi contra el mstil.
Arriad la vela y remad grit remad como jams
lo hayis hecho hasta ahora!

LA HIJA DE LA SABIDURA

161

Los remeros obedecieron. Oh! era esplndido verles


inclinando sus anchas espaldas y accionando los remos
hasta que tambin estos se doblaban como arcos en el
agua. No haba aqu labor de esclavos, ya que ellos eran
servidores de Isis y hombres libres, cada uno de ellos.
Filo corri hacia el timn y, con la ayuda de otro hombre,
se hizo cargo del mismo. Nos abalanzamos hacia adelante
como una pantera sobre su presa. El Fuego Santo lo advirti y se afan por escapar. Demasiado tarde, demasiado
tarde! Porque en seguida la afilada proa del Hapi irrumpi en su costado con tal fuerza que todos los que estaban
de pie en la cubierta fueron derribados, entre ellos yo.
Logr ponerme en pie nuevamente y escuch a Filo que
gritaba:
Aguas atrs! Atrs! si no nos hundiremos con l.
Retrocedimos. Lentamente reapareci la proa desde
donde haba estado enterrada, a tres pasos de profundidad
en el flanco del enemigo.
El Fuego Santo se balanceaba; el agua entraba a torrentes a travs de la brecha. Inutilizada e impotente se revolcaba; s, comenzaba a hundirse. De sus atestadas cubiertas surgi un alarido de terror y consternacin. Todava
entraba el agua en un torrente cada vez mayor, y la nave
segua hundindose. Los hombres alzaban sus brazos, suplicando misericordia; otros hombres se arrojaban al mar.
Entonces, el Fuego Santo levant de pronto su rutilante
proa hacia el aire y la popa desapareci en las profundidades. Haba sido vencida!
Los persas nadaban hacia nosotros, o se aferraban a los
restos de la nave naufragada, suplicando que les subiramos a bordo. Pero nosotros remamos dirigindonos al
viento nuevamente. No s qu ocurrir hoy en el mundo,
pero entonces, en tiempos de guerra exista poca misericordia. Slo Egipto era misericordioso porque el tiempo
lo haba sosegado y a causa de la gentil veneracin de sus
benvolos dioses. Pero ahora Egipto luchaba por su vida
contra los persas. De modo que seguimos remando, y esos
brbaros fueron abandonados para que se ahogasen y en el
mundo de abajo buscaran el calor del Fuego que adoraban.
Filo dej el timn y vino a donde estaba yo. Observ
que estaba blanco y tembloroso, y llam a alguien para que
le trajese vino. Bebi de l con agradecimiento, sin olvidar

162

H. RIDER HAGGARD

primero derramar una libacin a mis pies, a ms bien, a


los de la diosa de la que yo tan cerca me encontraba.
Valerosa accin! dije. Conoces tu oficio, Filo.
No del todo mal, Seora, aunque pudo haberse hecho
mejor. Si hubiese estado yo al timn hubiramos embestido a esa atestada mole antes del abordaje y salvado algunas vidas. Bueno, ahora la posee Set, y Ochus carece de
su ms preciada nave.
Tambin pudo haber sucedido lo contrario dije.
S, Seora. Si yo hubiese comandado el Fuego Santo
habra sucedido lo contrario, puesto que l tena dos remos y tres hombres por cada uno de los nuestros, pero su
capitn era falto de habilidad en el manejo de naves, y
cuando mi flecha le encontr, no hubo nadie que tomara su lugar. Debieron habernos barrido con sus abordadores, pero ese alto capitn griego llamado Kalikrates, de
quien me dicen que una vez fue sacerdote, condujo muy
bien a sus soldados. Es un hombre valiente y me aflije el
que sea probable que le perdamos.
Por qu? pregunt.
Oh! porque en combate con un sujeto a quien arroj por encima de los macarrones recibi una herida de
pual en las partes vitales, y se piensa que ser mortal.
Mira, lo estn llevando a mi cabina y seal a Kalikrates
que era transportado por cuatro hombres... una escena
que estremeci mi corazn.
La presencia de filo fue requerida, ya que pareca que
cuando el Hapi haba embestido, se haba abierto una
brecha y los carpinteros le llamaban para discutir con l
la forma en que poda ser reparada.
Cuando se hubieron marchado fui tras de Kalkrates y
lo encontr tendido en la cabina de Filo. Le haban quitado la armadura y el mdico, un egipcio, limpiaba un corte
en su muslo de donde manaba sangre que corra por su
marfilnea piel.
Es mortal? pregunt.
No lo s. Seora contest el mdico. No puedo
saber qu profundidad tiene la herida. Ruega a Isis por
l, puesto que es mucha la sangre que ha perdido.
Ahora, yo, que era diestra en medicina y en el tratamiento de las heridas, lo cual haba aprendido de un
gran maestro en mi juventud entre los rabes, ayud al

LA HIJA DE LA SABIDURA

163

mdico lo mejor que pude, restaando la salida de sangre


y suturando la herida con seda antes de que le vendramos.
Adems, tomando de mi mano un antiguo y hechizado
amuleto que proporcionaba salud y tena el poder, as se
deca, de hacer que el enfermo o el herido se recuperaran,
lo puse en el dedo de Kalkrates para que pudiese curarle.
Este amuleto era un anillo de piedra marrn sobre la que
haba grabados ciertos jeroglficos que significaban Hijo
Real del Sol. El que me lo diera me haba dicho que
haba sido usado por el ms grande de todos los curadores
y .magos. Khaemuas, el hijo mayor del poderoso Ranses.
Slo una vez volv a ver este anillo, como se ver ms
adelante. Luego lo perd de vista y nada supe de l hasta
que, despus de dos mil aos, lo contempl en la mano
de Holly en las cuevas de Kr.
Mientras as trabajaba el dolor de la aguja despert a
Kalkrates de su desmayo. Abri sus ojos, mir hacia arriba y me vio; luego, en griego murmur en tono tan bajo
que slo yo, que estaba inclinada sobre l, escuch sus palabras. stas fueron:
-Te agradezco, Amada. Te agradezco a ti y a los dioses
que han consentido que, como mis antepasados, yo no
muriera como sacerdote sino como hombre y soldado. S,
te agradezco, oh regia y hermosa Amenartas.
Luego volvi a desmayarse y yo le dej rpidamente,
habiendo comprendido que era con la egipcia con quien soaba, y que sin duda haba sido por esta misma egipcia
que l haba trocado su sagrada tnica por malla, s, la
egipcia Amenartas con la cual me haba confundido, a m,
Ayesha, en los delirios de su debilitamiento.
Bueno, por qu no? Qu tena yo que ver con l o
con cualquier hombre? No obstante, de pronto me sent
hastiada del mundo y casi dese que el Fuego Santo hubiese embestido al Hapi y no este ltimo al Fuego Santo.
All detrs de nosotros mil hombres estaban ahora en
paz bajo el mar. Al estar agotada por la emocin de todo
lo que haba soportado y visto, casi fue mi deseo el que
yo tambin me encontrase en paz bajo el mar, durmiendo
para siempre, o acaso para volver a despertar mecida por
los santos brazos de Isis.
164

H. RIDER HAGGARD

En la cabina se hallaba sentado mi maestro, el profeta


Noot, contemplando, a travs de la puerta abierta, el infinito azul del cielo, tal como yo saba que lo haba hecho
durante toda esa temible batalla.
Sonri cuando me vio, y pregunt:
De dnde vienes, Hija, y por qu tus ojos brillan
como estrellas?
Vengo de contemplar la muerte de los hombres, Padre
mo, y mis ojos brillan con la luz de la batalla.
Tambin con otras luces, creo, Hija. Oh Ayesha, tuya
es la belleza, tuya es la sabidura, y ests colmada por el
espritu como una copa llena de vino. Pero qu hay de
la copa? Qu es de la copa? Me temo que esos bellos
pies tuyos tengan que viajar muy lejos antes de llegar a
su hogar.
Cul es su hogar, Padre?
No lo sabes despus de todos estos aos de aprendizaje? Escucha. Yo te lo dir. Tu hogar es Dios; no este
o aquel dios a los que llaman con cien nombres, sino el
Dios que est ms all de los dioses. Sin duda t amars y odiars, tal como has amado y odiado. Y sin duda
ests destinada a acercarte a aquello que amas y a estar en
paz con lo que odias. No obstante, sabe que por encima
de todos los amores mortales existe otro amor en el cual
ellos deben encontrarse tanto como perderse. Dios es el fin

del hombre, oh Ayesha, Dios o... la muerte. Todos pecan,


todos tropiezan en el sendero, pero slo aquellos que continan en ese sendero o quienes habindolo perdido, con lgrimas y corazones destrozados lo buscan nuevamente y,
como el Ssifo de la fbula, empujan sus desoladas cargas
de errores de la carne, hasta que por fin stas se derriten
en la luz que brilla en las alturas, slo esos, digo, obtienen
la paz eterna.
Tan solemnemente habl, musitando las lentas palabras
una a una, y tan profunda y sagrada era la enseanza que
escondan, que yo, Ayesha, tuve miedo.
Qu has visto y qu es lo que sabes, Padre mo?
pregunt humildemente.
Hija, te he visto all en Sidonia regocijndote en la
venganza por la venganza en s; s, contenta cuando el vil
perro que te hubiese hecho su presa dio la ltima boqueada
de su vida ante tus ojos. T no le mataste, Ayesha, pero

LA HIJA DE LA SABIDURA

165

fue tu consejo el que proporcion astucia al pensamiento


que planeaba y fuerza al brazo que descarg el golpe.
Fue tan predestinado, oh padre mo, y de otra forma...
S, fue tan predestinado; sin embargo no debieras
haberte alegrado en la hora de tu triunfo. No, debiste apenarte como se apenan los dioses cuando cumplen con los
mandatos del Destino. Otra vez te he visto encendida por
las llamas de la batalla, tu corazn lleno con canciones de
victoria cuando la destreza de Filo y el coraje de Kalkrates enviaron a esos enloquecidos brutos de los persas a la
muerte. Y finalmente, a menos que est soando... qu
es lo que acabas de hacer en la cabina de Filo, Hija?
He atendido a un hombre herido, padre mo, tal como
estoy preparada para hacerlo. Tambin le di un amuleto
del que se dice tiene la virtud de curar al enfermo.
S, eso fue correcto y bondadoso, y la justa recompensa al coraje. Te dio las gracias, Hija? En el silencio
cre escuchar que sus labios pronunciaban palabras de
agradecimiento.
No contest con tono apagado, su mente deliraba
y agradeci a... otra mujer que no se encontraba all.
Noot volvi a esbozar una sonrisa y contest:
As fue? Entonces deja estar a ese hombre. Aun as,
recuerda que de tales extravos de una mente turbada a
menudo brota la verdad, como el agua de una roca hecha
aicos. Oh! Hija, Hija, si este hombre olvida sus votos,
debes t hacer lo mismo? Para l hay excusa, es un soldado... podemos dudarlo quienes hemos visto hoy sus proezas? l se hizo sacerdote por causa del amor y por la sangre vertida que esto provoc. Para ti no hay nadie... al menos nadie sobre la tierra agreg precipitadamente. Te
suplico, por tanto, deja estar a este hombre, porque si no
lo haces, mi don de sabidura me dice que traers mucha
afliccin sobre su cabeza y la tuya. Por qu has de perseguir la vanidad? Es porque en el orgullo de tu belleza
no puedes tolerar que otra sea preferida, y que el fruto que
no es legtimo que t cojas caiga en el regazo de otra mujer? Yo te digo, Hija, que esta belleza es tu maldicin, porque te demanda obediencia noche y da, aunque t no deberas pensar en ella, recordando su fin. Eres demasiado
orgullosa, demasiado engreda. Mira a las estrellas y apren166

H. RIDER HAGGARD

de a ser humilde, para que de este modo no seas humillada por aquello que es ms poderoso.
Soy todava una mujer, Padre; una mujer suya misin es amar y criar nios.
Entonces aprende a amar a aquello que est en lo
alto, y haz que las criaturas que tengas sean las de la sabidura y las buenas obras. Te corresponde amamantar
pecadores como lo hara cualquier demonio al borde de
unas matas, t, a quien los cielos extienden sus manos?
Es la misin de alguien en cuyo pecho brota el rbol de
la vida, desenraizarlo y en su lugar plantar la semilla de
las vulgares habilidades de una mujer para que con su
ayuda pueda arrebatar a su amante de una rival? Porque
l peque, si es que peca, debes t dejar de ser santa?
Dnde est tu grandeza? Dnde tu pureza y orgullo? Te
lo suplico, amada hija de mi espritu, jrame por el Cielo
al que servimos que con este hombre ya no tendrs ms
que ver. Dos veces has pecado... una en aquel santuario en
Filo, cuando su beso se encontr con el tuyo, y ahora otra
vez, no hace una hora, sobre esta nave, cuando tu corazn
fue desgarrado por la furia de los celos porque el nombre
de otra mujer escap de labios que pensabas estaban a
punto de pronunciar el tuyo. Dos veces has pecado y dos

veces la diosa ha vuelto la cabeza y cerrado los ojos. Pero


si por tercera vez caminaras hacia esa trampa cavada por
tus propias manos, sabe entonces que difcil te ser escapar. Te digo... aqu su rostro y su voz grave se endurecieron te digo que poca tras poca luchars incesantemente para lavar la mancha de sangre de esas manos y
que tu aliento se convertir en suspiro y que cada latido
de tu corazn ser agona. Jura, pues jura!
Mir sus ojos y vi que estaban
iluminados
y
tenan
as-pecto
sobrenatural, s, que cierto espritu que
brillaba adentro los haca resplandecer
como lmparas de alabas-tro. Mir la
delgada mano que se extenda hacia m
y vi que temblaba por su pasin.
Contempl y me sent impulsada a
obedecer. Empero, antes de hacerlo
pregunt:
Fuiste t alguna vez joven, Padre
mo? Sufriste t alguna vez esta eterna
maldicin que la Naturaleza deposi-ta en
el hombre y en la mujer porque ella no
desea morir? Alguna vez te dejaste

sobornar por la dulce locura con la

LA HIJA DE LA SABIDURA

167

que ella ceba su anzuelo? O, como una vez cre escucharte


en aos pasados, fuiste siempre santo y aislado?
Cubri sus ojos con esas delgadas manos, y luego contest:
He sido joven. He sufrido esa maldicin. A pesar de
lo que pueda haberte dicho en el pasado, cuando no eras
ms que una nia, tragu de ese cebo, no una sino muchas veces, y he pagado el precio. Porque lo he pagado
hasta mi ruina te imploro a ti, a quien amo, que no vaces
tu corazn de su ms puro oro virgen y llenes el vaco
con dolor y penitencia. Fcil es caer, Hija, pero difcil,
muy difcil, es volver a levantarse, No jurars?
S contest, juro por Isis y por tu espritu, oh
Purificado.
Juras dijo, en un susurro pero mantendrs el juramento? Deseo saber, s, fervorosamente lo deseo, mantendrs el juramento, oh mujer de corazn elevado cuya
sangre se desliza por un torrente tan rojo y poderoso?
Entonces, inclinndose hacia adelante me bes en la
frente, y alzndose, se march.
Kalkrates no muri. Bajo el cuidado de ese sagaz mdico, o de algo que estaba por encima del mdico, le fue
burlado a la Muerte, puesto que pareci que la herida de
pual no haba alcanzado sus partes vitales, o al menos no
las haba atravesado como para que no pudiesen restablecerse. Empero, estuvo enfermo durante largo tiempo, ya
que todo su cuerpo haba perdido mucha sangre, de manera que si hubiese sido ms viejo, o menos vigoroso,
Osiris se lo hubiese llevado. O acaso no en vano haba
puesto yo en su dedo ese talismn-escarabajo que una vez
fuera hechizado por Khaemuas. No volv a visitarle, y as,
no fue hasta que remontamos el Nilo y nos acercbamos
a Menfis que le vi nuevamente. Entonces, muy plido y
consumido, aunque para mi gusto ms agradable que antes, ya que ahora su rostro era ms espiritual y sus ojos
los de alguien que ha visto de cerca los ojos de la Muerte,
fue llevado en una cama a la cubierta. Ah habl con l,
agradecindole en el nombra de nuestra diosa por las
grandes proezas que haba llevado a cabo. Sonri y su p168

H. RIDER HAGGARD

lido rostro adquiri un leve matiz rojo mientras contestaba:


Me temo, oh Boca-de-Isis, que no fue en la diosa en
quien pens en esa batalla, sino ms bien en la alegra del
combate, cosa que yo, un sacerdote, no esperaba volver a
sentir jams. No, ni fue por la diosa que golpe lo mejor
que pude, puesto que en los extremos de la guerra las
puertas del cielo, que entonces por cierto estn tan cerca,
parecen quedar muy lejos, sino para que despus de todo
lo que habas pasado, t junto con todos nosotros, no cayeras en manos de los paganos adoradores del fuego.
Le devolv la sonrisa ya que las palabras, aunque falsas,
eran corteses, y repliqu que tambin l, sin duda, que
todava era joven, deseaba seguir viviendo.
No contest con la mayor seriedad, creo que deseo morir antes que vivir, y pasar desde aqu hacia adonde frecuentemente lo hacan mis antepasados, con la espada en la mano y el yelmo en la cabeza. La vida no es
agradable para un rasurado sacerdote, Seora, alguien que
por sus votos queda apartado de todas sus alegras.
Cul es la alegra de un hombre en la vida? pregunt.
Contmplate en un espejo, Seora, y lo sabrs con-

test, y hubo algo en su voz que hizo que me preguntara


si despus de todo no habra sido posible que un nombre
equivocado saliera de sus labios en medio de las alucinaciones de su mente.
Porque entonces yo no saba que un hombre puede amar
a dos mujeres, y al mismo tiempo; a una con su espritu
y a la otra con su carne, ya que a travs de todas las cosas
existe esta guerra entre el espritu y la carne. El espritu
de Kalkrates fue siempre mo, habindoseme conferido
desde el principio, pero con su carne no suceda lo mismo,
y acaso mientras se encuentre en la carne las cosas as permanecern.
Antes de llegar a Menfis se nos hizo una seal para que
anclsemos. Entonces una embarcacin, enarbolando el estandarte del Faran, se acerc a nosotros desde la costa.
A su bordo iba el mismo Nectanebes y junto con l su hija,
la Princesa de Egipto, la seora Amenartas; y tambin
algunos consejeres y capitanes griegos a su servicio.
El Faran y los dems subieron a bordo para recabar
LA HIJA DE LA
SABIDURA

169

noticias de lo que haba sucedido en Sidonia, y fueron


reci-bidos por Filo y Noot. Al poco rato pidieron ser
conduci-dos ante mi presencia, y me reun con ellos
en la cubierta exterior a mi cabina, advirtiendo que en
los ojos de Nec-tanebes haba afliccin y que sus
rubicundas mejillas se haban desplomado.
De modo que has vuelto con nosotros, Orculode-Isis dijo con voz vacilante, escudriando mi
figura, ya que no poda ver mi rostro porque estaba
velado.
He vuelto, oh Faran contest, inclinndome
ante l. Ha sido la voluntad de Ella a la que sirvo
liberarme de las manos del Rey Tenes de Sidonia, a
quien el Faran me ofreci como regalo.
S, recuerdo. Fue en ese festn en que el agua
que haba en la copa que sostenas se transform en
sangre. Bien, si todo lo que escucho es cierto, ha
habido suficiente sangre all.
S, Faran, los mares sidonios enrojecieron con
ella. Tenes, el aliado de Egipto, rindi la ciudad a
Ochus el persa, pensando que as lograra grandes
beneficios, cosa que obtuvo con la muerte, mientras
los sidonios ardan en sus casas junto con sus mujeres
e hijos. As es como toda Fenicia est en manos de
Ochus y avanza sobre Egipto con unas poderosas
huestes.
Los dioses me han abandonado! gimi
Nectane-bes, agitando sus brazos.
S, Faran contest con voz fra, porque los
dio-ses son muy celosos y a menudo olvidan a
aquellos que reniegan de ellos o que traicionan a sus
servidores entre-gndolos a manos de enemigos que
les odian.
Comprendi y contest en voz baja y balbuceante:
No te enfades conmigo, Orculo-de-Isis, ya que
qu otra cosa poda hacer? Ese perro sidonio, a
quien Set de-vore eternamente, estaba loco por ti.
Siempre desconfi de l, y estoy seguro que de no
haberte entregado l hubie-ra hecho la paz con Ochus
y me hubiera atacado por la espalda, como por cierto
amenaz con hacer en ese festn. Adems, yo bien
saba que Madre Isis te protegera de todo dao que
pudiesen hacerte sus manos, cosa que pare-ce que ella
ha hecho.
Ahora bien, cuando escuch esas palabras me
invadi la clera y respond:
170

H. RIDER HAGGARD

S, Faran, Madre Isis ha hecho esto y ms. Te has


enterado cmo funcion tu ponzoa? No? Entonces te lo
dir. Habiendo sacrificado su nico hijo a Dagon, Tenes
se hubiera deshecho de Beltis, su reina, para que yo tomara
su lugar. Loca por el odio, Beltis lo condujo a los brazos
de los persas y luego, cuando l hubo llevado a cabo esta
traicin, ella le asesin con sus propias manos, lo s
puesto que yo contempl la accin. Y ahora, Faran, Sidonia ha cado, y con ella toda Fenicia, y pronto. Faran,
Egipto seguir a Sidonia. S, yo, el Orculo, te digo que
a causa de que te complaci arrojar a la suprema sacerdotisa de Isis a los brazos de Tenes, como si ella hubiese sido
una danzarina de la que te hubieses cansado, estas cosas
han sucedido. Por tanto, muy pronto dejar de haber un
Faran en Egipto, y los persas tomarn la Tierra del
Nilo y profanarn los altares de sus dioses.
l escuch. Tembl. No tuvo nada que decir. Pero hubo
alguien ms que tambin escuch. Como lo haba advertido, la princesa Amenartas, cuando subi a bordo de la
nave fue directamente a donde Kalkrates yaca, sobre un
sof bajo una toldilla de cubierta, y all habl con l muy
seriamente. No pude escuchar lo que decan, ya que juntos
hablaban en voz muy baja. Pero pude ver sus rostros, y
al contemplarlos, estuve segura de que el griego no haba
cometido error cuando pronunciara el nombre de esta
regia dama mientras yo atenda sus heridas. Puesto que
esos rostros eran los rostros de amantes que se encuentran despus de una larga separacin y de haber pasado
por grandes peligros.
Dejando a Kalkrates esta Amenartas haba vuelto junto a su padre y se mantuvo a su lado escuchando nuestra
conversacin. Ahora irrumpi ferozmente:
Por cierto, Sacerdotisa, siempre has sido un pjaro
de mal agero graznando el desastre. Vuelas a Sidonia y
contempla! Sidonia arde; no obstante tu escapas con las
alas sin chamuscar. Ahora revoloteas nuevamente hacia
Egipto y otra vez gimes de afliccin como un bho del
desierto. Cmo es, oh Isis-en-la-Tierra, como gustas llamarte a ti misma, que slo t escapas de Sidonia y vuelves
aqu a helar la sangre de los hombres con profecas tales
como las que pronunciaste en el festn, cuando mediante

LA HIJA DE LA SABIDURA

171

un truco transformaste el agua en sangre? Acaso te has


hecho amiga de Ochus?
Pregntaselo a Filo, el capitn de esta nave, Seora
contest con voz calma. O espera. Pregntale a aquel
sacerdote que tal vez te agrade ms, el griego que en el
mundo es llamado Kalkrates. Pregntales como demostr
mi amistad a Ochus, trabajando con la fuerza de Isis, y
con la pericia y el valor de ellos, para que la mejor nave
de guerra persa, con una multitud de sus marinos y guerreros, yazca hoy en el fondo de las profundidades.
Tal vez a causa de que un capitn fuese diestro, y
un cierto sacerdote, o soldado, valiente, esa nave est hundida junto con todo lo que transportaba, pero no, creo,
gracias a ti o a tus plegarias, oh Orculo. Yo te digo,
Faran, padre mo, que si yo sostuviese tu cetro enviara a
esta Isis-en-la Tierra a buscar a Isis en el Cielo, antes de
que provoque ms aflicciones sobre nosotros y Egipto.
No, no murmur Nectanebes, haciendo girar sus
grandes ojos no hables con tanta furia, Hija, la Madre
podra escuchar y golpearme otra vez. Escucha. Anoche,
yo, que s cmo hacerlo, consult a mi espritu, el Demonio que me obedece. l vino, y habl. Le escuch con mis
odos. S, habl de esta profetisa. Dijo que ella se acercaba
a Menfis en una nave. Dijo que ella era grande, casi una
diosa, que deba ser cuidada, que para ti y para m ella
sera un refugio en la tormenta, que en ella est el poder
de Uno que se aposenta en lo alto. Oh Orculo, oh Isis-enla-Tierra, oh Hija de la Sabidura, perdona las violentas
palabras de esta regia hija ma que est turbada por el
temor, y sabe que hasta el final el Faran es tu amigo y
tu protector.
Tal como acaso, si este Demonio tuyo dice la verdad,
antes de que todo termine yo ser la protectora del Faran
y de la Princesa de Egipto a quien le complace injuriarme repliqu.
Entonces, inclinndome ante l, me volv y fui en busca
de mi cabina.

CAPTULO XIII

LA HUMILLACION DEL FARAN


Cuando el Faran y su hija se hubieron marchado, aunque
yo no vi cmo lo hacan, dije adis a Filo, agradecindole
mucho, y, en recompensa por todo lo que haba hecho, pidiendo para l la bendicin de la diosa, que ste recibi de
rodillas. Adems, cuando se hubo levantado se jurament
a mi servicio, diciendo que mientras viviera vendra desde
los confines de la tierra para cumplir con mi voluntad.
Tambin me mostr cmo podra llamarle a travs de
ciertas formas secretas.
De modo que nos dijimos adis por una temporada;
no le dej partir con las manos vacas, ya que de aquellas
joyas con las que Tenes me haba colmado, las cuales en
mi huida haba conservado casi por casualidad, tom unas
cuantas de gran valor y se las di como un presente de la
diosa. As nos separamos, aunque, tal como ambos sabamos con certeza, no por ltima vez.
Tan pronto como se supo de nuestro arribo, los sacerdotes y sacerdotisas de Isis se congregaron en el muelle
en solemne procesin para recibir a Noot, su sacerdote
supremo y a m, la suprema sacerdotisa, cosa que hicieron con ceremonia consagrada y cnticos sagrados. Por
174

H. RIDER HAGGARD

ellos fuimos escoltados a travs de las calles de Menfis


hasta el templo de Isis, acompaados por numerosos tripulantes del Hapi que formaba parte de nuestra hermandad
entre ellos ech de menos a uno.
Dnde est el sacerdote Kalkrates pregunt a
Noot.
ste sonri y contest:
Creo que ha sido llevado al palacio del Faran para
ser cuidado hasta que se recupere de sus. heridas. Tal vez
se haya propuesto durante un tiempo, o acaso ese sea el
designio, continuar interpretando el papel de guerrero.
Pero no temas, Hija; aquellos sobre cuya frente Isis ha
puesto sus manos, en la vida o en la muerte debern por
fin regresar a ella. Son como halcones sobre una cuerda
que, aunque se estire, no puede romperse.
S contest, en la vida o en la muerte y ya no
volv a preguntar por Kalkrates.
En medio de la algaraba de la ciudad ante nuestro regreso a salvo, llegamos al templo y ejecutamos sacrificios.
Fue ah que coloqu las joyas de Tenes, salvo aquellas que
haba dado a Filo, sobre la estatua de alabastro de la diosa
en su ms ntimo santuario, al que slo yo y Noot podamos entrar, y tambin all, mediante seales y milagros ella
me dio a entender que aceptaba la ofrenda. Puesto que
fue aqu, mientras nos encontrbamos a solas ante la efigie de la diosa en ese sagrado lugar, que un trance cay
sobre Noot; y en su trance me habl con la voz de Isis y a
travs de su infinito corazn. Este fue el divino mensaje que me lleg por medio de los labios de Noot:
Hija, yo, tu madre, conozco todo aquello por lo que
has pasado y por lo que debers pasar. Aunque lleguen los
brbaros y los dioses de Egipto sean derribados, y la ruina
golpee la tierra y parezca que has quedado abandonada,
mora aqu hasta que mi palabra te ordene partir. Por m
misma, y por Eso de quien, bajo el nombre de Isis, soy ministra, juro que ningn dao te acontecer, y tampoco al
lugar donde te encuentras ni a aquellos servidores mos
que permanecen contigo. Por tanto, espera mis rdenes con
"paciencia, haciendo aquellas cosas que yo te inspire a lle-

var a cabo, para que puedas arrojar la venganza de los dioses sobre esos perros que profanan sus santuarios.
As habl Noot en su trance, sin saber lo que haba di-

LA HIJA DE LA SABIDURA

175

cho hasta que yo se lo transmit ms tarde. Escuch con


suma seriedad y me orden obedecer.
Aunque sea apartado de tu lado por un tiempo, tal
como siento que suceder acaso lo haya percibido durante mi desvanecimiento. Hija y te quedes sola y sin
ningn amigo, an as te suplico que obedezcas. Si esto
fuera as, no pienses que he muerto, ya que no har sino
volver a mi propio lugar y a mi tierra; espera hasta que
arribe mi mensaje. Entonces obedece tambin a eso, aunque no s qu es lo que ser.
As habl l solemnemente, y yo inclin mi cabeza
y escond sus palabras dentro de mi corazn...
La guerra comenz; la ltima guerra en la vida de Egipto. Nectanebes, el Faran, inspirado por su perverso Demonio, despidi a sus capitanes y se nombr a s mismo General en Jefe de sus ejrcitos; l, que apenas tena el talento
o el coraje para dirigir la guardia de un harm. En un co mienzo, ese Demonio le prest buenos servicios, ya que en
Barathra, nombre que llevan los golfos que forman el pantano de Sirbonia, los persas fueron atrapados y perdieron
muchos miles de hombres que se hundan en la arenas
mientras marchaban, y all se ahogaban o eran atravesados por las lanzas. Pero sus huestes eran incontables y el
resto de ellas avanz. Pelusium fue sitiada, y durante un
tiempo resisti al gigante Nicostratos de Argos, un hombre
tan fuerte como Hrcules, quien, como ste, se vesta con
una piel de len y como arma llevaba un enorme palo. El
capitn griego, Kleinios de Cos, aquel que haba estado
presente en el festn en el que yo fuera entregada a Tenes
y a quien en mi visin durante ese festn yo haba visto
muerto, yaciendo sobre una pila de hombres asesinados,
atac a Nicostratos y despus de una terrible batalla fue
vencido; Kleinios y cinco mil hombres que le seguan perdieron la vida. As, mi visin se cumpli.
Entonces su Demonio abandon a Nectanebes llevndose con l su corazn, ya que de pronto el Faran dej
de ser un hombre, y convertido en un cobarde huy regresando a Menfs, abandonando a su suerte a su flota, sus
ciudades y sus guarniciones.
Los rumores corrieron velozmente; hablaban de la

176

H. RIDER HAGGARD

cada de una ciudad detrs de otra, algunas asaltadas,


otras sobornadas para que se rindiesen; decan que Ochus
haba jurado incendiar Menfis y despus Tebas; adems,
apresar a Nectanebes y asarle vivo sobre el altar en el
gran templo de Ptah, aqu en Menfis, o si no, hacerle luchar
con el toro Apis despus de que la bestia hubiese sido enfurecida por medio de ardientes dardos. Decan que los
egipcios, encolerizados porque el Faran haba desertado
de sus ejrcitos, lo capturaran ellos mismos y lo entregaran a Ochus como ofrenda de paz. Las multitudes se
congregaban y se precipitaban a travs de las calles de Menfis imprecando su nombre, o se arracimaban como abejas
alrededor de los altares de los dioses, suplicando auxilio
en su desesperacin, s, alrededor de los descuidados altares de los dioses de Egipto.
Entonces, de pronto lleg Amenartas, que hua al templo de Isis como lugar de refugio, ya que se haba difundido que Ochus haba dicho que los santuarios de Isis seran los nicos respetados, porque ella era la Madre de
todas las cosas y su trono estaba en la luna y su esposo
era Osiris-Ra, quien era el Padre del fuego a quien l adoraba; y tambin debido a que cierta sacerdotisa de la diosa le haba prestado grandes servicios en la guerra, palabras stas que me asombraron.
De modo que lleg esta princesa real y visti el velo de
una novicia, para as estar protegida en caso de que Ochus
tomara la ciudad. Pero aunque el velo modific su rostro y
su figura a los ojos de los hombres, su corazn no cambi.
Un poco despus vino Kalkrates de la guerra en el
Delta; supe que ah haba llevado a cabo grandes acciones, luchando valerosamente. En realidad, fue l mismo
quien me dijo que haba combatido contra el gigante Nicostratos en lucha cuerpo a cuerpo, y que le haba herido,
aunque las cosas no llegaron hasta las ltimas consecuencias puesto que otros se haban precipitado a separarles.
Dijo que era un hombre terrible y que cuando ese enorme palo se haba agitado sobre l, por primera vez en su
vida haba sentido miedo. Sin embargo, se haba abalanzado pasando por debajo del palo y haba apualado a
Nicostratos en el hombro.
Fue as, que estando todo perdido en la guerra y habiendo llegado sus servicios en ella a su fin, Kalkrates el

LA HIJA DE LA SABIDURA

177

capitn una vez ms se transform en Kalkrates el sacerdote y nuevamente visti las tnicas de Isis. Por tanto, en
ese templo, sirviendo juntos ante sus altares, estaban
Amenartas, princesa de Egipto, y Kalkrates, sacerdote de
Isis.
A menudo yo, Ayesha, sentada en el asiento que corresponda a mi dignidad como primera de esa sagrada compaa, con excepcin solamente del anciano Noot, les contemplaba por debajo de mi velo mientras ungan la estatua
de la diosa o se unan a los cnticos sagrados y a los himnos de plegaria. Mientras contemplaba advert esto: que
siempre se aproximaban como si alguna fuera los obligara;
que siempre las miradas que se dirigan se encontraban, se
separaban y volvan a encontrarse; y que siempre, si la
ocasin era propicia, la tnica de uno rozaba la del otro, o
la mano de uno tocaba la del otro. Estas cosas advert en
silencio, preguntndome cul sera el juicio que la diosa
proferira sobre esta hermosa pareja que as se atreva a
violar su santuario con su pasin mundana. Oh! mucho
fue lo que me pregunt; aunque pocas fueron mis conjeturas acerca de lo que sucedera sobre y cul era la mano
que estaba destinada a caer sobre ellos.
Finalmente lleg el mismo Nectanebes, sus grandes ojos
llenos de terror y su enorme complexin consumida por
la afliccin y la falta de sueo. Pidi que le concediera
audiencia.
Oh profetisa dijo todo est perdido! Ochus Artajerjes ha puesto su pie sobre mi cuello. Huyo, buscando
refugio bajo las alas de Isis, buscando refugio en ti, oh
Isis-en-la-tierra. Aydame, hija divina, ya que mi Demonio
me ha abandonado, o cuando viene slo lo hace para mofarse.
Extraas palabras las del Faran contest con voz
desdeosa, muy extraas palabras las del Faran que entreg a esta misma profetisa para que fuese mujer de un
vil rey servidor de Baal; del Faran que ha abandonado a
su ejrcito, a su nacin, y a sus dioses, y que ahora slo
busca salvar su tesoro y su vida.
No me reproches gimi. El destino ha sido demasiado duro conmigo, como acaso un da tambin ser
duro para contigo. Al principio todo fue bien. En aos pasados conquist a los persas, constru templos a los dioses.
178

H. RIDER HAGGARD

Luego, de pronto, la Fortuna ocult su rostro, y ahora...


ahora!
S, oh Faran vencido contest y por qu escondi su rostro la Fortuna? Te lo dir; a m me ha sido revelado. Fue porque aunque construste templos a los dioses,
fuiste desleal a los dioses. En secreto, siguiendo el consejo de ese Demonio tuyo, llevaste a cabo sangrientos sacrificios a los diablos, a Baal, a Astart, y a Afrodita de los
griegos. No, no empieces a negarlo porque lo s todo. Finalmente, para coronar tus crmenes, me entregaste, a m, la
suprema sacerdotisa de Isis, al infame Tenes de rojas ma
nos, aquel que ofreci a su propio hijo a los dolos. Qu
ha sucedido con Tenes, que me tom? y di, qu ocurrir
con aquel que me vendi? Oh Nectanebes que has dejado
de ser Faran.
En ese momento pens que seguramente iba a matarme; pero no me preocup. Puesto que mi corazn estaba
dolorido... oh! a causa de muchas cosas mi corazn estaba herido. Pero como un perro lastimado se encogi a mis
pies, suplicndome que le perdonara, suplicndome que
cesara de herirle con mis palabras, suplicndome que le
aconsejara. Le escuch y la piedad se apoder de m, que
nunca haba sido compasiva, aunque s amante de la jus-

ticia y enemiga de los traidores.


Escucha dije nuevamente, te ensear un camino por donde, aunque vencido y deshonrado, todava podrs encontrar una gloria de la que se hablar a travs de
los tiempos. Convoca al pueblo mientras todava hay tiempo. Ve al templo de Amn, rey de los dioses de Egipto.
Delante del santuario de Amn haz confesin de tus pecados ante los odos de todos. Entonces, ah, a la vista de
todos, mtate, implorando a Amn y a todos los dioses que
acepten tu vida como ofrenda y as se salven Egipto y su
pueblo, sobre cuyas cabezas, t, el odiado por los dioses,
has arrojado todas estas aflicciones. De este modo podrs
hacer que los persas y el mundo se maravillen y digan que,
aunque maldito, pudiste ser grande, y as acaso puedas
desviar la clera del cielo de este Egipto apstata.
Un destello de orgullo brill en sus ojos, que haban estado apagados y llenos de lgrimas. Alz su cabeza con dificultad, como si sta todava sintiera el peso de los grandes pendientes de su rango, del sagrado smbolo dorado
LA HIJA DE LA
SABIDURA

179

y de la doble corona. Por un momento pareci aquel


que haba sido en Sais, pasando revista a su ejrcito
triunfal despus de su primera victoria ante los
persas, bebiendo del incienso de sus aclamaciones;
as, tuvo el aspecto que en su da debieron de haber
tenido el gran Totmes y el orgulloso Ramses; el de un
Faran, el rey de todo el mun-do conocido.
Estara bien morir as murmur, estara
muy bien, y entonces, tal vez, los dioses a los que he
traicionado me perdonaran; los antiguos dioses ante
quienes treinta dinastas de reyes oficiales han
inclinado su rodilla, y los de aquellos que durante
innmeras generaciones existie-ron antes. S,
entonces acaso ese magnfico grupo de fa-raones no
me vuelvan las espaldas, o me escupan, cuando me
una a ellos a la mesa de Osiris. Pero, Profetisa ahora su rostro volvi a caer y sus ojos de cangrejo
sobre-salieron y se agitaron, mientras su voz se
hunda en un susurro, Profetisa, no me atrevo.
Por qu, Nectanebes?
Porque... oh! porque aos atrs hice un pacto
con cierto Poder del mundo subterrneo, un demonio
si quie-res, en cualquier caso algn espritu del mal
que no s de dnde viene y habita un lugar que
desconozco, que se ma-nifest ante m. Me prometi
gloria y triunfos si sacrifi-caba a l... no, no dir lo
que sacrifiqu; pero una vez tuve un hijo, s, como
Tenes yo tuve un hijo...
En ese momento, yo, Ayesha, me estremec, y luego
le indiqu que continuara hablando.
Este fue el trato: que aunque para conformar al
pue-blo yo deba construir templos a los dioses, a
travs de ciertos medios yo deba deshonrar sus
altares. S, y los deshonr; y cuando el sacerdote me
visti, a m, el Faran, con las galas de esos dioses, de
acuerdo con la tradicin, por medio del pensamiento,
la palabra y el acto blasfem contra ellos. No
obstante, una divinidad qued fuera de este pacto
porque mi Demonio me advirti que ella era demasiado poderosa para l y no deba ser ofendida
se hizo una pausa.
Era Isis su nombre, tal vez?
S, Profetisa, su nombre era Isis y por tanto
nunca corromp su santuario, y slo a ella ofrec
plegarias desde lo profundo de mi alma. De modo que
todo fue bien; reun

180
HAGGARD

H. RIDER

grandes ejrcitos y enormes riquezas, contrat a miles de


griegos para que combatieran en mi nombre, llev a cabo
alianzas con muchos reyes y estuve seguro de volver a
vencer a los persas y ser el amo del mundo. Luego lleg el
malhadado momento de ese maldito festn donde t, la
Boca de Isis, fuiste conminada a profetizar, e impulsada
por alguna locura, desvelaste tu belleza ante Tenes, y yo,
olvidando de quien eras ministra, te entregu a Tenes, enfureciendo de ese modo a Isis en tu persona.
No te advert, Nectanebes, y no te advirti el santo
Noot?
S, me advertisteis, pero a causa de mi necesidad
corr el riesgo, u olvid. A partir de ese momento todo fue
infortunio, y la ruina, como un gigante a quien nadie puede hacer frente, me ha perseguido noche y da.
S, Nectanebes, e Isis es el nombre de ese gigante.
Comet error tras error continu. Confi en Tenes
y Tenes me traicion. Mi Demonio me aconsej no hacer
caso a los generales griegos y tomar el mando de los ejrcitos y al principio hubo victoria; luego lleg la derrota.
Pudimos habernos recuperado, pero de pronto me falt el
coraje. Todo se desplom como un templo cuyos cimientos han sido barridos por ocultas aguas. Todo se hizo aicos; en un instante los orgullosos pilones, las altas columnas, las macizas, honorables paredes engalanadas con
los historiales de gloriosas acciones, se desmoronaron en
una informe masa oculta por el polvo de la vergenza.
Estoy perdido. Soy lo que ves, un asqueroso gusano, un
gusano herido serpenteando en el negro lodo de la desesperacin, yo, que fui Faran.
Nuevamente me conmovi la piedad, y yo, Ayesha, respond:
Todava queda el camino que te he sealado. Mienras vivimos, no importa lo oscuro que sea nuestro pasado,
el arrepentimiento es siempre posible, ya que de otra forma no habra esperanza para el pecador que es el hombre.
Adems, el arrepentimiento, si es cierto, trae consigo la
rectificacin, y esta pareja, nacida de Dios, afanndose
cuesta arriba, mano con mano, sobre crueles peascos, a
travs de pantanos y ros, a travs de helchos y espinos,
cegada por las lgrimas y la enorme oscuridad de la desesperanza, al final llega a ver la dulce forma del Perdn

LA HIJA DE LA SABIDURA

181

brillando ante ellos como un alba tan sacrosanta como la


que jams haya resplandecido sobre este mundo. Escucha,
por tanto, a alguien que no habla con su propia voz, o que
se expresa a travs de la necedad de la debilidad de su
propia carne, sino como aquella que cumple rdenes de un
espritu que hay dentro de s. Ve al templo de Amn, y all,
en presencia del pueblo haz confesin de tus pecados y cae,
en sacrificio, sobre tu espada. El suicidio es pecado, pero
hay ocasiones en que vivir en l es un pecado an mayor,
puesto que es mejor morir por otros que ser portador de
un aliento que los envenena.
Morir! Ahora lo has dicho, Profetisa. Digo nuevamente que no me atrevo a morir. Cuando muera me dirigir hacia el Demonio. Ese fue el pacto: que por mi vida
l me dara gloria y triunfos, y que a cambio, despus de
muerto, yo le entregara mi alma.
Es cierto? contest. Bien; el pacto es antiguo, tan
viejo como el mundo, pienso; es tambin algo a lo que
todo ser humano pone su firma, o rechaza hacerlo, en alguna u otra forma. De todas maneras mantengo mi consejo.
Este Demonio tuyo ha roto su juramento, ya que dnde
estn la gloria y los triunfos, Nectanebes? Por tanto, l
no puede exigir que cumplas con el tuyo.
No, Profetisa contest con un gemido, l no lo
ha roto. Desde un principio me dijo que no deba causar
dao alguno a Isis, la Madre, ya que la Reina del Cielo era
ms poderosa que todos los habitantes del infierno, y que
de ser pronunciada una vez, su Palabra de Poder le atravesara y le marchitara como una espada al rojo vivo y
cortando su red de conjuros reducira sus juramentos a
la nada, y a m junto con ellos. Y ahora la red ha sido
cortada, y yo, dolorida insecto que en ella haba sido
atrapado, caigo desde ah hacia la guarida donde se aposenta la araa nacida del infierno. Profetisa, le he visto con
estos ojos, he visto sus rbitas de fuego, he visto su hocico y sus colmillos como los de un cocodrilo, he visto sus
enormes brazos peludos y sus perspicaces garras se han
extendido para aterrarme, y te digo que no me atrevo a
morir para ser arrojado dentro de las fauces del Devorador
y arder eternamente en su vientre de llamas. Dime cmo
hacer para salvar mi vida, de modo que puede continuar
contemplando el sol. Oh! porque eres una mujer tierna
182

H. RIDER HAGGARD

y caritativa, aunque haya pecado contra ti, dime cmo


puedo salvar mi vida!
Entonces, al escuchar a esta criatura que as me imploraba, esta cobarde que en su final no se atreva a enfrentar a los indignados dioses como un hombre, diciendo, tal
como debera haber hecho un alma grande: Profundo ha
sido mi error, oh Dioses; me arrepiento, que vuestra nobleza me perdone, o dad muerte a mi alma y terminad conmigo, la piedad me abandon, y su lugar fue ocupado por
el desprecio y el aborrecimiento.
Aquellos que deseen vivir, cuando los perros persas
se encuentran pisndoles los talones, debern huir velozmente, y lejos, Nectanebes; deben huir como el ciervo del
desierto sobre el que se ciernen los cazadores. El camino
del Nilo ha quedado vaco, Nectanebes, ya que los persas
todava no han llegado. Como no deseas morir, cgelo, y
vive.
S dijo, al tiempo que se daba cabal cuenta de la
idea, por qu no? Todava poseo una vasta fortuna; durante aos he atesorado para cuando llegaran tiempos de
infortunio, ya que cmo iba a depositar toda mi confianza en un Demonio? Con ella puedo comprar amigos en el
sur; con ella puedo fundar otro imperio entre los etopes,

o entre aquellos que habitan Punt. Por qu no habra de


huir. Profetisa?
No lo s contest; excepto que la Muerte siempre es veloz e incansable, y termina por agotar al ms
rpido corredor.
Esto dije, en forma oscura, ya que en ese momento mi
mente tuvo presente una visin en una oportunidad en la
que yo haba contemplado a cierto servil esclavo otrora Faran; el mismo esclavo regio que se arrastraba ante m;
s, una visin de l estrangulado con una soga mientras
hombres negros se burlaban. No obstante, nada dije acerca de eso; slo agregu:
Si fuese tu deseo ir hacia el sur, Nectanebes, tambin
lo sera el llevar contigo a esa regia y hermosa dama, tu
hija Amenartas, en el pasado Princesa de Egipto?
No contest bruscamente, ya que hora tras hora
me azota con su lengua porque he cado. Deja que habite
aqu bajo el velo de Isis; aunque, por qu preguntas eso,
Profetisa?

LA HIJA DE LA SABIDURA

183

A causa de Isis. Porque, segn creo, esta dama de


sangre real se burla de cierto sacerdote juramentado a
Isis, y a la diosa no le agrada que sus servidores jurados la
abandonen por una mujer mortal.
Qu sacerdote? pregunt lgubremente.
Un griego llamado Kalkrates.
Le conozco, Profetisa. Un hombre muy hermoso,
como el Apolo de su raza; tambin un valiente que prest
buen servicio all en las cinagas, luchando contra el general gigante, al que hiri. Tambin recuerdo que en el pasado fue capitn de mi guardia antes de que se convirtiera
en sacerdote y que hubo problemas que tuvieron que ver
con l, aunque he olvidado de qu se trataban, salvo que
Amenartas intercedi en su favor. Bueno, si te ha ofendido, todava cuento con aquellos que obedecern mi voluntad. Manda a buscarle, y si es tu deseo, se le dar muerte.
Te entrego su vida. S, su sangre manar a tus pies. En
realidad, dar la orden inmediatamente, ya que me dices
que ha humillado a la diosa, o te ha enfadado a ti, su sacerdotisa y abri sus manos para dar con ellas una palmada y llamar as a los mensajeros de la muerte.
Cuando vi esto arroj mi brazo entre ellas para que no
golpearan la una sobre la otra sino sobre mi tersa carne,
sin producir sonido alguno.
No dije, este sacerdote guerrero es un buen servidor de la Reina Isis; alguien, adems, que combati por
m, su profetisa, en los mares. No debe morir por algo tan
poco importante. No obstante te ruego, Nectanebes, que
lleves contigo a la princesa real Amenartas cuando escapes al sur con tu tesoro.
S contest con gesto fatigado, cumpliendo con
tu deseo la llevar, si desea venir, aunque en este caso poco
ser el descanso que obtendr.
Entonces se march, inclinndose humildemente ante
m, y este fue mi adis a Nectanebes, el ltimo Faran de
Egipto. Le vi irse y me pregunt si haba hecho bien en
prohibirle que matara a Kalkrates. En ese momento pens
que la muerte de ste me ahorrara muchos problemas.
Por qu no habra l de morir, tal como lo hicieron otros
que haban pecado contra la diosa? Una respuesta surgi
dentro mo; l no slo haba pecado contra la diosa sino

184

H. RIDER HAGGARD

tambin contra m... Y esto lo haba hecho al preferir a


otra mujer antes que a m.
Era yo tan dbil que no poda enfrentarme a otra
mujer en caso de as decirlo? No. No obstante, mi pro blema consista en que yo no decida.
Ahora vi la verdad. Mi rebelde carne deseaba aquello
que mi espritu rechazaba. Mi espritu estaba lejos de este
hombre, aunque mi carne le deseaba cerca. S, mi carne
deca: Deja que le maten antes de que otra se lo lleve,
mientras mi espritu responda: Qu tiene l que hacer
con alguien cuya alma est dedicada a las cosas elevadas?
Deja que siga su camino y ve t por el tuyo. Por sobre
todo, no te manches con su sangre.
De modo que le dej ir, sin saber que estaba escrito
en los libros del Destino que yo deba ser manchada con
su sangre, empaparme en ella hasta los ojos. S, le salv
de la espada de Nectanebes y le dej marchar, determinada a no pensar ms en l.
Empero, sucedi que el Destino me jug una mala pasada en lo que esto respecta. Al da siguiente, o al otro,
me encontraba yo sentada en la penumbra del santuario
exterior implorando a la diosa que aliviara mi dolorido
corazn, porque ay de m! a pesar de que me afanara en
ocultarlo, mi corazn estaba dolorido. Apareci un sacerdote vestido con blanca tnica, Kalkrates en persona,
aunque muy diferente a aquel guerrero que haba derrotado a los abordadores del Hapi, o que haba luchado en
combate mano a mano con el gigante Nicostratos. Porque
ahora los pequeos rizos dorados haban sido cortados y
estaba plido a causa de la magra dieta de frutos de la
tierra y agua pura, lo nico que poda pasar por los labios
de quienes estaban juramentados a Isis, suficiente, por
cierto, para m, que no tocaba otro alimento, o para alguien
como el anciano Noot, pero no para un hombre de vasta
complexin, criado para la profesin de las armas. Adems, su rostro se vea afligido, como si en su alma tuviera
lugar alguna lucha.
Pas delante de m sin verme y, dirigindome a la estatua de la diosa, se arrodill ante ella y rez fervorosamente, tal vez en busca de auxilio y bendicin. Alzse finalmente y otra vez pas sin verme; yo vi que sus ojos
grises estaban llenos de lgrimas y fue mi deseo poder

LA HIJA DE LA SABIDURA

185

consolarle. Tambin vi que todava llevaba en su mano


ese anillo talismn que yo le haba colocado a bordo del
Hapi, que acaso le defenderan de las malignas influencias
que desean y traman la muerte de los hombres.
Se dirigi a travs del encolumnado patio hacia el claustro que se hallaba al final. De este claustro sali una mujer, la morena y hermosa Amenartas en persona. Esto fue
fcil de advertir ya que, no s el por qu, ella se haba
quitado el velo de Isis y estaba esplendorosamente ataviada
con las vestimentas de una princesa bastante escasas,
pens, ya que dejaban al desnudo mucho de su belleza al
tiempo que en su oscuro y abundante cabello brillaba un
dorado crculo del que surga el real smbolo sagrado egipcio, y en sus brazos y pecho resplandecan joyas y collares.
Haban concertado el encuentro de antemano, pens.
Pero no era as, ya que al verla, Kalkrates se sobresalt y
dio la vuelta para alejarse; adems, cubri sus ojos con la
mano como para evitar la visin de su belleza. Ella alz
su rostro como alguien que implora, s, y como l no escuchaba le cogi por la mano y lo arrastr dentro de las
sombras del claustro.
Ah permanecieron largo rato, ya que a esta hora no
haba nadie en el sitio. Por fin volvieron a aparecer al borde de la sombra y vi que los brazos de ella rodeaban a Kalkrates, y que su cabeza descansaba sobre el pecho del
hombre. Se separaron. Ella desapareci en las sombras y
se fue por su lado, mientras l caminaba incesantemente
por el patio, hablando en voz baja consigo mismo como
un hombre que no sabe lo que hace.
Sal de mi lugar y fui a su encuentro, diciendo:
Ests sin duda afligido, Sacerdote. Puede ser que la
diosa rechace tus plegarias? O es que acaso ests cansado
de ellas y todava deseas desempear el papel de guerrero
entre los guerreros, como lo hiciste en la galera Hapi, o hace
apenas pocos das en las cinagas del norte? En este caso
es demasiado tarde, Sacerdote, puesto que Egipto ha cado
y todo est perdido. Esto es, a menos que, como Mentor y
muchos de los de tu raza desees vender tu espada a Ochus
Artajertes.
S, Profetisa, respondi. Egipto est perdido, lo cual,
siendo griego, no debera preocuparme demasiado; y yo
186

H. RIDER HAGGARD

tambin estoy perdido, yo, que he sido batido por el aciago


destino.
Habla, si te complace. O calla, si as lo deseas, oh
Sacerdote. Lo qu la profetisa escucha slo lo dice a la
Madre.
Entonces me volv y nuevamente me dirig hacia las
sombras del santuario, donde me reclin contra una columna... recuerdo que en ella estaba esculpida la escena
en que Thoth pesa corazones ante Osiris. Aqu esper, preguntndome si l vendra detrs mo o se ira por su lado.
Por un tiempo se mantuvo titubeante, pero por fin me
sigui.
Profetisa dijo con voz ronca, hablo protegido por
el velo de Isis, sabiendo que tales confesiones no pueden
ser reveladas. No obstante es difcil hablar, ya que el tema
tiene que ver con la mujer, s, y contigo, sagrada Profetisa.
En Isis soy incorprea contest.
Profetisa, en aos pasados, tal como creo que ests
al tanto, supe amar a una doncella real, alguien que estaba
muy por encima de mi condicin, y parece que tambin
ella me amaba. Esa pasin trajo a mis manos la sangre de
un hermano, como tambin sabes. Hu hacia la diosa, en
busca de paz y perdn. Puesto que pienso que en m hay

dos identidades, la de mi cuerpo y la de mi alma.


Como en la mayora de los que respiran bajo el sol
contest suspirando.
Fui criado como soldado, como alguien que proviene
de una raza de guerreros, hombres de sangre noble y de
atractivo aspecto, como alguna vez lo fuera el mo, aunque
pocos lo supondran al verme con estas vestimentas.
Te he visto vistiendo arneses de guerra, y puedo suponerlo contest, sonriendo un poco.
La identidad del soldado, Profetisa, era como la de
los otros de su raza. Beb y me deleit, me hinqu ante
Afrodita, amando a mujeres, y recibiendo amor durante
una hora. Combat con no poco honor. Luego, en busca de
progreso, junto con mi hermano entr al servicio del Faran, y de esa historia sin duda conoces el resto.
Inclin mi cabeza, y l continu.
Llegu a Filos, me confes, tom los primeros votos.
Por la noche fui conducido al santuario y ah qued a solas, a fin de contemplar la visin de la diosa. Vi dicha visin

LA HIJA DE LA SABIDURA

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brillando en la oscuridad del santuario y oh! qu magnfico fue!


En ese momento me sobresalt y le observ cuidadosamente, preguntndome cunto era lo que saba o intua.
Algo se apoder de m, Profetisa, puesto que ahora
me sent obligado hacia aquella a quien mi alma adoraba,
aquella con quien mi alma se unira. Fue como si de muy
lejos me llegase un recuerdo. Un recuerdo y una promesa.
Ese Poder que de m se apoderara hizo que inclinase mi
cabeza como para besar a la visin y de ese modo prometer
mi alma a lo divino. Tambin la visin inclin su cabeza
y nuestros labios se encontraron y he aqu! sus labios eran
como aquellos de una mujer mortal, aunque mucho ms
dulces.
La Madre es duea de todas las formas, Sacerdote.
No obstante, no pienses que ella olvida la promesa que
de esa forma le complaci aceptar. Desde ese momento
estuviste juramentado a ella, y sin duda, en un da venidero, en una u otra forma ella te reclamar... si es que
permaneces fiel a ella, oh Sacerdote.
'Pasaron los aos continu, y permanec fiel. El
Destino me trajo a Menfis y en este templo te vi, sagrada
Profetisa, y aprend a venerarte desde lejos, no con el cuerpo sino con el espritu; ya que para m t fuiste y eres
aquello con lo que el vulgo te denomina: 1sis-en-la-T ierra,
y tu contemplacin siempre trae a mi mente, tal como hoy
lo hace, esa visin divina cuyos labios encontraron a los
mos en el santuario de Filos. Acaso t nunca lo supiste,
pero as, con mi espritu, te vener.
Ahora yo, Ayesha, permanec en silencio, reclinada contra el pilar, ya que me invadi la debilidad y sent que
estaba a punto de caer. Empero y que los vengativos dioses permitan que escriba esto en mi honor no le dej
ver en modo alguno que yo haba sido quien haba representado el papel de Isis en el santuario.
Est bien dije al cabo de un rato, y sin duda
cuando llegue la hora la diosa te agradecer. Pero cul
es entonces tu afliccin, Sacerdote? Amar a una diosa con
el espritu no es ningn crimen.
S, Profetisa. Pero qu hay de aquel que ama a la
diosa con el espritu y est juramentado solamente a ella
por un voto de castidad perpetua, cuando ama a una mujer
188

H. RIDER HAGGARD

con la carne y de este modo traiciona tanto al cielo como


a su propia alma?
Entonces, Sacerdote contest hablando en voz muy
baja, me temo que l sea alguien cuya esperanza de perdn sea muy escasa. Aunque para aquellos que se arrepienten y reniegan existe el perdn. Slo deben hacer acto
de privacin, deben privarse mientras todava hay tiempo.
Fcil de decir, y difcil de hacer contest, al menos para aquel que tiene que vrselas con alguien que no
aceptar ser rechazada; alguien que lleva el corazn de l
en la palma de la mano y lo estruja; alguien cuyos ojos
son estrellas guas hacia las que el peregrino se precipita;
alguien cuyo aliento es el de las rosas y sus labios saben
a miel; alguien que puede dirigir los deseos de un hombre
como una auriga conduce su carro; alguien a quien tambin
se han hecho votos, votos tales como los que el joven jura
a la doncella en la primer locura de la carne, decretados
por aquellos que la han provocado. Las diosas son muy
lejanas, pero la mujer se encuentra cerca; adems, entre
los hombres existe una ley que incluso una profetisa puede
comprender, que dice que los votos jurados con los labios
no pueden romperse para beneficio del alma de quien jura.
Son esos argumentos antiguos contest; de poca

en poca resuenan desde los techos de los templos de


Afrodita y Astart, pero Isis los desconoce. La carne es
dada a la humanidad para que quienes hacen uso de ella
puedan aprender a desdearla y pisotearla; el espritu es
dado a la humanidad para que sus portadores puedan
aprender a elevarse con sus alas. Afliccin a aquellos que
eligen la carne y rechazan el espritu. El arrepentimiento es
todava posible, y despus de ste viene la enmienda, y despus de la enmienda el perdn.
l cavil un rato, y luego dijo:
Profetisa, me arrepiento; yo, que por sobre todas las
cosas deseo el final ese final que una y otra vez busqu en batalla, donde fuera que haya tenido lugar
unirme con la diosa cuya forma es aquella divina que contempl en el santuario en Filos. S, con ella y con nadie
ms. Pero cmo puedo enmendarme, yo, que soy un len
cogido por una red, una red tejida con los cabellos de una
mujer?
Entonces le escudri con mis ojos y supe que, aunque
LA HIJA DE LA
SABIDURA

189

erizado por el dolor, este hombre no deca ms que la


ver-dad. Y contest:
El ave sagaz escapa de la trampa que se extiende
ante su vista. Maana al alba Noot el Santo zarpa hacia
el norte para reunirse con ciertos embajadores de los
persas, y, si llega a un acuerdo con ellos, rescatar a
los templos de Isis de la clera de Ochus. Iras con
l, sin dejar escapar pa-labra alguna acerca de su
propsito o del tuyo? En este caso, tal vez finalmente
encuentres a esa diosa cuyos labios se encontraron con
los tuyos en Filos, aqu... o en otro sitio.
Pens durante un rato, y luego dijo en voz muy baja:
Es duro, muy duro; no obstante ir; yo, que
deseo satisfacer mi alma y no mi carne.
Mientras l hablaba, una alta sacerdotisa pas
velozmente ante nosotros, desplazndose de una
sombra a otra; pero pensando que era alguien cuyo
deber era vigilar el santuario ntimo a esta hora, no
repar en ella. Kalkrates, perdido en sus propios
pensamientos, tampoco la vio.

CAPTULO XIV

PERSUACIN DE BAGOAS

Esa noche, Noot, mi maestro, vino a despedirse de m.


Voy hacia el norte, tal como se me ha ordenado aunque no me preguntes cmo lleg la orden con la esperanza de proteger a los templos de tu culto y a aquellos
que ah prestan servicios. No s si regresar, o cundo lo
har, y por tanto, Hija de mi espritu, me apena separarme
de ti en estos turbulentos tiempos. Sin embargo, la orden
dijo que no debas acompaarme, sino morar aqu. Para tu
consuelo, sabe dos cosas: primero, que no sufrirs dao
alguno, tal como te he dicho antes; y en segundo lugar,
que aunque esa hora est lejos, ser en este mundo donde
nos encontraremos. Espera, pues, a que mi palabra llegue
a ti.
Inclin mi cabeza en seal de obediencia y le pregunt
si marchaba sin compaa.
No, Hija contest. Llevo conmigo a algunos de
nuestra hermandad, y entre ellos al griego Kalkrates,
quien ha pedido permiso para acompaarme. Al ser un
hombre de guerra, tal como has visto, acaso resulte til
en una misin como esta. Cmo supo de mi partida, es algo
que no s agreg, mirndome con curiosidad.
192

H. RIDER HAGGARD

Yo se lo dije. No preguntes ms, Maestro.


No es muy necesario, creo contest sonriendo.
Puede que te interese saber agreg amargamente que
el traidor que fuera Faran escapa hacia el Nilo
maana antes del alba. Ya ha cargado su navio con
las arcas del tesoro de Egipto, muchas de las cuales
debieron haber sido destinadas a pagar a sus
soldados y a fortalecer a sus aliados.
Que sea su consuelo el contarlas durante su
honorable exilio entre los etopes! Empero, Maestro
mo, creo que tendr que contar rpidamente, a menos
que haya com-placido a los dioses enviarme una visin
falsa cuando pro-fetic en aquel palacio antes de que
este desvergonzado Nectanebes entregara a la Hija de
Isis a Tenes el sidonio.
En ese caso, Ayesha, tambin a m enviaron los
dioses una visin falsa. Cmo les har frente, me
pregunto, con la sangre de Egipto en sus manos, y con
qu voz les hablar de los profanados templos?
No lo s. Maestro; no obstante, estaba escrito
que Egipto, a causa de sus apostasas y pecados, deba
caer. Pueden los dioses, pues, encolerizarse con su
propio ins-trumento?
Noot medit durante un rato, sacudiendo la
cabeza, y luego contest:
Haz esta pregunta a la Esfinge que, sentada all
en las arenas, junto a las pirmides de los antiguos
reyes, cavila, segn dice la leyenda, acerca de los
secretos de la tierra y del cielo. O agreg lentamente
, cuando tus propios das hayan llegado a trmino,
Ayesha, consltalo con tu alma. Acaso entonces algn
dios aclarar el enigma del mundo de aqu debajo;
pero aqu en la tierra eso no puede ser contestado, ya
que aquel que pudiera decirlo poseera el
conocimiento de todas las cosas y l mismo ser un
dios. El pecado debe existir, y para que haya pecado
son necesa-rios los pecadores. Pero para qu es
necesario el pecado, es algo que no s, a menos que
para que de l finalmente nazca el bien. En cualquier

caso el pecador puede alegar que l no es sino una flecha


en el arco del Destino y que la flecha debe volar hacia
donde apunta el que dispara, aunque sta beba sangre
inocente, enviude mujeres y haga hurfanos a los nios.
Tal vez, Maestro, se le conteste a esa fecha que ella

LA HIJA DE LA SABIDURA

193

se ha forjado a s misma para administrar muerte; que


cultiv la madera, fundi la punta y at sobre su astil las
plumas del deseo; dicha madera, de habrsele dado otro
destino, aqu o en otro sitio poda haber florecido un
rbol que diese frutos o, curada, haber adoptado la forma de un objeto sobre el que descansar, o de una vara de
justicia en manos de reyes.
Eres sabia, Ayesha, no te he instruido en vano replic con una gentil sonrisa. Empero, repito, cuando por
ltima vez contemples la cada del sol y tu alma se disponga a seguirle hacia el extremo del mundo, vuelve a
proponer este enigma y escucha la respuesta de esa Esfinge invisible que medita en los cielos, en la tierra, y en el
corazn de cada nio que nace.
As habl, e hizo una seal con la mano, poniendo fin
a esa discusin. Jams la he olvidado, ni tampoco sus palabras; y ahora, cuando a veces siento, o espero, s, incluso
yo, la semi inmortal, poder ver hundirse el sol por ltima
vez, una vez ms, tal como Noot lo ordenara, pregunto
acerca de este enigma a la Esfinge que tristemente medita
dentro de mi espritu, y espero su respuesta. Porque ay
de m! ay de m! en qu soy yo superior a Nectanebes?
l traicion a los dioses. No he traicionado yo a los dioses
que estaban ms cerca de m que lo que jams lo hayan
estado de su alma grosera y golosa? l derram sangre
para satisfacer su furia y su codicia. No he derramado yo
sangre, y acaso no derramar ms antes de que todo termine, cuando mis invencibles apetitos me dominen y haya
un preciado trofeo que deba obtener? l huy con los
tesoros de Egipto para desperdiciarlos en las arenas del
desierto. No he huido yo con los tesoros que me fueron
otorgados... con las enjoyadas coronas de mi sabidura, con
los dorados talentos de mis grandes conocimientos, con la
vasija de alabastro de mi belleza, con los perfumes de mi
poder y elocuencia... que, pulidos, puestos en orden y reunidos, y, sumados al mayor de mis dones, la duracin de
mis imperecederos das, podan haber reformado al mundo
y conducirlo a la paz?
Yo, Ayesha, no he huido con todas estas innumerables
glorias estrechadas contra mi pecho y las he sepultado en
el desierto, tal como hizo Nectanebes con las riquezas de
Egipto antes de que los brbaros le diesen muerte? No
194

H. RIDER HAGGARD

he hecho yo estas cosas a causa de un poderoso deseo y


a causa de que, despojada de ese deseo, el mundo al que
yo deb haber guiado fue hil para mi lengua y grava para
mis dientes? Pero fue mi culpa? No fue la de ese hombre
ciego al que am, que no pudo ver con sus ojos oscurecidos
y mundanos la gloria que tena al alcance de su mano, y
de esa forma foment la locura en mi alma? No fue tambin la culpa de esa mujer que oscureci esos ojos por
medio de las perversas artes que los dioses le haban conferido?
Oh! No lo s. Acaso tambin ellos puedan presentar
argumentos ante el Sitial del Juicio, a los que me ser
difcil responder, puesto que tambin ellos son como fueros hechos, o como se hicieron a s mismos, dando forma
a sus propias flechas con la madera de las circunstancias
que creciera en un sitio para m desconocido. Y ahora mi
deseo ha venido hacia m otra vez; brilla, con luz trmula,
un fruto en el rbol de la Vida; y extiendo mi mano para
arrancarlo. S, me pongo de puntillas y a punto estoy de
tocarlo con los extremos de mis dedos. Pero y qu si esto
fuese una corrupcin, si se deshiciera en polvo, podrido por
el poderoso sol de mi espritu, marchito ante el toque de
mi mano imperecedera?

Oh! mi seor caza en la montaa, a la manera de los


hombres, y Atenea, otrora llamada Amenartas, descansa su
tenebrosa belleza en la Ciudad de las Planicies y, como
antao, trama mi ruina y su hurto mundanal. Quin conoce el final? Pero dentro de mi alma cavila la Esfinge
esbozando su inmortal sonrisa y a ella, tarde o temprano,
formular la pregunta que Noot, el sagrado y semi divino
no pudo contestar... o si pudo, no quiso hacerlo.
Y qu con respecto a Amenartas, la princesa real?
pregunt. Sabe Maestro, que empiezo a cansarme de
esta mujer.
S, Hija, los patios de este templo son amplios, pero
no lo suficiente para vosotras dos. Consulate, ella zarpa
maana.
Hacia el norte? pregunt.
No, hacia el sur, con Nectanebes, su padre. O al menos

LA HIJA DE LA SABIDURA

195

eso es lo que ella dice, manifestando que la suerte de su


padre ser la de ella, y que juntos reinarn o caern.
Est bien respond.
Luego hablamos de humildes asuntos que tenan que
ver con el santuario de la diosa y el ocultamiento de sus
tesoros en caso de que los persas decidieran apoderarse de
ellos. Cuando hubimos terminado Noot se levant, me bendijo, pidiendo a los Poderes de las alturas que me protegieran y se fue por su lado a bordo de la nave Hapi, a la
que haba adquirido para socorrerme en Sidonia; no supuse que durante aos no volvera a verle. Sin embargo,
pienso que l lo saba muy bien.
Como un poderoso ro que se desborda las huestes persas se echaron sobre Menfis. Tal como la del torrente que
arrasa al villorio y a los humildes caseros, ahoga al ganado, arranca de cuajo a las palmeras, cubre con lodo al
trigo, inunda las ciudades, palacios y templos, deja sin
aliento a sus habitantes y cubre la bondadosa tierra con
los cadveres de aquellos a los que ha quitado la vida, as
fue la accin de Ochus y sus brbaros sobre Egipto. Ra pia y masacre, llamas de fuego y miseria marcaron su
camino. Los hombres eran masacrados por miles, los ancianos y mujeres que haban dejado de ser bellos eran
conducidos al desierto para que murieran de hambre. S,
era el deporte de estos persas llevarlos a donde no haba
agua y ah verles morir de sed bajo el ardiente sol. Slo
eran perdonadas las mujeres jvenes, para que fueran concubinas o esclavas, y la flor de la niez, a la que destinaban
a viles propsitos. Las ciudades y los templos eran saqueados, sus ciudadanos torturados para extraer de ellos el
secreto de los escondites del tesoro, los sacerdotes eran
forzados a hacer sacrificio al dios del fuego y a escupir
sobre los suyos o morir, las sacerdotisas eran quemadas o
deshonradas, o ambas cosas.
Tan lamentable era la situacin de Egipto que, aunque
saba a causa de sus pecados y su perfidia esta nacin haba
provocado sus propios infortunios yo, que a travs de
mi accin en Sidonia me haba convertido en uno de los
ministros ejecutores de su destruccin mi corazn llor
por esa tierra e implor a los dioses vengadores que con196

H. RIDER HAGGARD

tuviera su ira. Tambin les supliqu que dieran a Ochus


a beber de su propia copa y que hicieran de m el mayordomo que preparara su vino. Mis splicas no fueron en
vano.
As, por fin el sangriento Ochus lleg a Menfis, la ciudad
de las blancas murallas, la antigua, la sagrada, y llen sus
calles de horror, hasta que stas estuvieron cubiertas de
muertos, y un gemido de dolor subi al cielo. Sin embargo
no la incendi, tal vez a causa de que nuestras plegarias
fueron tiles y los dioses se apiadaron; tal vez, porque
dese mantenerla para que fuese sede de su reinado. Aunque aqu, como en los dems sitios, saque los templos y
perpetr sacrilegios.
Desde la cima del piln del templo de Isis que daba a
los patios del de Ptah y al engalanado establo del toro Apis,
vi con mis propios ojos como los persas ya que en este
asunto los griegos no quisieron participar arrastraban a
la sagrada bestia, a la cual tenan por un dios de los egipcios, cuando en verdad no era sino el emblema del dios,
y le daban muerte entre abucheos y burlas. Ms an, llegaron cocineros que guisaron la sagrada carne, despus de
lo cual, en mesas dispuestas en el patio interior, Ochus y
sus capitanes comieron de ella, obligando a los sacerdotes

de Ptah a saborear a su propio dios, y a beber del licor


en el que haba sido hervido. Eran cobardes, estos sacerdotes, ya que de otra forma hubiesen encontrado la forma
de mezclar el caldo con veneno.
Despus del festn, cuando todos estaban borrachos por
el vino, un enorme burro fue trado y, habiendo la estatua
del dios sido arrojada fuera, fue encerrado en el santuario
por establo.
Tales fueron algunas de las cosas que se hicieron en
Menfis, y a travs de todo Egipto y as como Apis fue servido a la mesa, tambin lo fue Mendes, el carnero sagrado.
Adems de otras cosas demasiado vergonzosas como para
ser registradas.
Ahora bien, durante todo este tiempo permanec en el
templo a la espera de lo que pudiese acontecer. No dir que
no tuve miedo; estaba asustada. Empero, dentro de m habitaba aquel orgulloso espritu que me prohiba manifestar
mi temor. Adems en m tambin arda un cierto fuego de
fe cuya luz era mi gua en las tinieblas de la desespera-

LA HIJA DE LA SABIDURA

197

cin. El santo Noot, mi Maestro, me haba dicho que ni yo


ni aquellos que me acompaaban seramos daados; y yo
no iba a dudar de la palabra de mi Maestro. Adems, cuando oraba por la noche, una voz celestial que hablaba a mi
corazn pareca ordenarme ser valiente ya que aquellos a
quienes yo no poda ver luchaban por m y por los mos.
De modo que ah me sentaba a solas, sin nadie que me
aconsejara, nadie que me ayudara, dando valor como mejor
poda, a esos pobres sacerdotes y sacerdotisas, mis compaeros servidores de la diosa. El culto en el templo con tinuaba como antes, cada maana la estatua de la Madre
era engalanada y vestida, se vertan los perfumes, se ha can las ofrendas, las procesiones daban la vuelta alrededor
de los patios precedidas por los cantores y los que me neaban el sistrum, mientras que por la noche los himnos
sagrados eran cantados a las estrellas.
Los persas se enteraron de todo esto, y reunidos ante
los portales quedaron estupefactos.
Quines son stos preguntaron, que no temen?
Pero, aunque la muerte nos miraba a la cara, nada contestamos.
El asunto lleg a odos de Ochus y despert su asombro,
de modo que al final vino en persona a visitar el templo. Lo
recib en el gran recinto, velada y sentada en la silla correspondiente a mi rango colocada a los pies de la estatua
de la diosa. Le acompaaban varios de sus grandes seores,
vestidos con sedas y perfumados; tambin el general Mentor a quien yo haba conocido en Sidonia, donde se haba
desempeado como un traidor al abandonar, junto con sus
subordinados griegos, a los persas. Adems estaba presente
Bagoas, el eunuco y primer consejero del Rey de Reyes,
que tambin comandaba su ejrcito; era, como todos estos
desdichados, un hombre gordo, de voz estridente y modales
afables y furtivos, que agitaba sus largas manos en todas
direcciones cuando hablaba.
Este Bagoas era egipcio de nacimiento; eso era lo que
yo haba escuchado, y mi primera visin de l confirm lo
que se deca. S, sin duda era egipcio de nacimiento; de
huesos pequeos, ojos grandes, cabeza redonda, tena el
tipo de aquellos que descendan de la antigua sangre; yo
lo saba por numerosas estatuas que de ellos haba visto
sacar de las tumbas primitivas, antes de que fuera costum198

H. RIDER HAGGARD

bre embalsamar a los muertos. Advert esto e inmediatamente se me ocurri una idea.
Deseara un egipcio ver al santuario de Isis y a sus
sacerdotes profanados y destruidos? Acaso l no adoraba
a Ptah o a Apis, pero todos los nacidos en el Nilo veneraban
a la Madre Isis, la Reina del Cielo, y reverenciaban su soberana. Era esta una fe que, adonde fuera que peregrinaran, o cualesquiera fueran los altares en que quemasen
incienso, nunca podan olvidar, porque a travs de cien
generaciones la llevaban en la sangre. No obstante, cmo
saberlo? Este Bagoas, se deca, era un sujeto astuto, acostumbrado al asesinato, que por medio de sus crmenes haba cosechado una rica recompensa, y alguien as, que slo
se cuidaba de su gloria presente, poda olvidar incluso a
Isis y a la clera que sobre l caera.
Ochus, insolente, de rostro cruel y ojos fatigados, con
una mirada orgullosa, aunque llena de obsesionantes terrores, tal como las que siempre acompaan a los asesinos
que saben que en un da venidero seguramente tambin
ellos sern asesinados, se present ante m. Yo, levantndome de mi silla, hice seal de obediencia al Rey de Reyes...
y arroj sobre l, por detrs de mi velo, la maldicin
de Isis.

Qu es esto? pregunt, hablando en griego, con


la voz gruesa de aquel que ha bebido a gusto en el festn,
y sealndome con su cetro. Es uno de esos cuerpos
envueltos que extraemos de las tumbas, como los que
usamos para guisar al dios Apis, hirvindole junto con
sus propios adoradores? No, puesto que se mueve y habla y parece tener la forma de una mujer. Bagoas, desnuda completamente a esa cosa, para que podamos ver
si es una mujer, y en ese caso, cmo luce.
Ahora, cuando yo, Ayesha, escuch esto, recuper de
golpe todo mi coraje, como me sucede siempre que el
peligro me aferra por el cuello. De inmediato prepar
mi plan, el cual era breve y simple.
Si este eunuco llegaba a tocarme siquiera con un
dedo, yo extraera el cuchillo que colgaba de mi faja, el
curvo y afilado cuchillo rabe que haba sido de mi padre,
y, apartndole hacia un costado pasara velozmente junto
a l y lo hundira en el corazn de aquel Rey de Reyes, envindole a rendir cuentas a Isis. Luego, si quedaba tiempo,

LA HIJA DE LA SABIDURA

199

dara su merecido a Bagoas en la misma forma, y despus,


si as deba ser, empleara el cuchillo para matarme. Era
mejor esto que ser humillada ante esos brbaros.
No pronunci palabra alguna, y mi rostro permaneci
oculto; no obstante pienso que de mi alma surgi algo que
advirti a este par del peligro que corran. O acaso haya
sido mi espritu guardin quien se los advirti. En cualquier caso, Bagoas se hinc y se inclin hasta que su frente
toc el suelo.
Oh, Rey de Reyes dijo, te imploro no ordenes a tu
esclavo que cometa esta accin. Esa dama es la profetisa
de Isis, Reina de todos los dioses, Reina del Cielo y de la
Tierra, y tocarla con mano profana es un sacrilegio que provoca la muerte en este mundo y eterno tormento en el
ms all.
Entonces Ochus ri en forma brutal; luego se volvi
y pregunt:
Qu dices t, Mentor, que eres griego y conoces tan
poco como yo a los dioses de Egipto? Existe alguna razn
por la cual no deba yo desnudar a esta sacerdotisa y descubrir cmo luce detrs de esas envolturas?
Mentor, restregndose la frente, contest:
Ya que me lo preguntas, oh Rey de Reyes, se me ocurre una. Recuerdas a Tenes, Rey de los Sidonios? l acept a esta misma profetisa como regalo de Nectanebes, y
tambin quiso, a su manera, desnudarla. Bien, Tenes tuvo
un final muy malo, y lo mismo sucedi, o est por suceder
a Nectanebes, quien se la entreg. Por tanto, oh Rey de
Reyes, te recomendara que esta mujer permanezca velada;
tal vez, despus de todo no sea ms que una horrible vieja
mujer. No es mucho de lo que he sabido de Isis, aunque
es una diosa de gran renombre y acaso apenas valga la
pena de arriesgarse a su clera a fin de contemplar la arrugada carne de una fea anciana. Uno nunca sabe, oh Rey de
Reyes, y ltimamente he visto tanta muerte que he llegado
a comprender que sta, cuando la maldicin del Cielo pesa
sobre ella, es mal negocio.
As habl Mentor, con su estrepitosa y presuntuosa jerga de soldado, la cual, no obstante, tanto tena de astucia
griega, y Ochus, que de pronto pareci despejarse de su
borrachera, le escuch.
Creo recordar dijo Ochus, que esta misma sacer200

H. RIDER HAGGARD

dotisa me prest buenos servicios all en Sidonia, dando


al perro fenicio Tenes consejos que le llevaron a la ruina.
Esos son al menos los rumores que corren. Por tanto, no
a causa de la diosa egipcia, a la que desprecio y escupi
sobre la estatua de Isis, acto que hizo que Bagoas se estremeciera o por las razones que vosotros, necios, me dais,
sino porque por azar o designio, no s cul de los dos,
ella me sirvi dignamente en Sidonia, que contine usando
su velo. Tambin ordeno que este templo, hermoso a su
manera, no sea incendiado o daado, y que aquellos que
sirven en l prosigan morando aqu y continen con su
insensato culto de la forma en que les complazca, siempre
y cuando permanezcan dentro de sus muros y no intenten
agitar al pueblo por medio de procesiones en las calles.
Como seal de esto, extiendo mi cetro y dirigi hacia m
la vara con cabeza de marfil que portaba.
Bagoas, en voz muy baja, me indic que deba tocarla,
de modo que saqu mis brazos por entre los pliegues de
mi velo y as lo hice, aunque de inmediato me percat que
hubiese sido ms sagaz asir la vara con las manos
cubiertas por el velo.
Ochus en seguida advirti la belleza del brazo y exclam
con una carcajada:

Por el sagrado fuego! esa mano y esa mueca no son


las de una horrible vieja, tal como habis dicho vosotros,
esclavos, sino ms bien las de alguien que an es joven y
bella. Si las hubiese visto momentos atrs, con seguridad
ella hubiese sido desnudada. Por cierto...
He tocado el cetro del Gran Rey le interrump con
frialdad. Una vez que el cetro ha sido tocado el decreto
del Gran Rey no debe ser modificado.
tras leyes persas. Bien, ella tiene razn. El cetro ha sido tocado y lo que ha sido dicho no puede alterarse. Mirad
ahora, vosotros, ignorantes todos, que buena proteccin es
la sabidura. Vamos Mentor, marchmonos a divertirnos
con las sacerdotisas de Amn que, sin ser sabias, sino slo
bonitas, nos aguardan en el palacio. Ser una noche
alegre. Bagoas, permanece aqu, as no te escandalizas y
ri en forma brutal, y adems para averiguar si esta
ramera celestial llamada Isis se cubre con joyas, porque
de ser as, con respecto a stas no he hecho juramente
alguno. Adis, Sacerdotisa. Contina siendo sabia y
llevando un velo

LA HIJA DE LA SABIDURA

201

puesto que si todo lo dems es tan bien proporcionado


como tu mano, quin sabe si alguna noche, cuando el vino
haya ahogado todas las promesas, yo u otros hagamos que
por fin te desnudes.
Luego se volvi y se fue, seguido por su vil squito. Bagoas, tal como le haba sido ordenado, fue el nico en permanecer.
Cuando las puertas se cerraron, y por los gritos provenientes del exterior de los muros supe que los persas se
haban ido, dije a Bagoas, que estaba a solas conmigo en
el sitio:
Dime, egipcio que has sido acunado bajo las alas de
Isis, no tienes miedo? y volv mi cabeza para observar
la vil mancha que haba sobre la estatua de alabastro.
S, Profetisa contest. Tengo miedo, tanto como
el que t has tenido hace apenas unos instantes.
Necio! dije, burlndome de l, no he tenido
miedo. Antes de que tu mano me hubiese tocado te ha bra dado muerte, y ese rey al que sirves tambin habra
muerto no me preguntes cmo y en este momento
vuestras almas estaran contorsionndose bajo las garras
de los Atormentadores del mundo subterrneo. No has
escuchado acerca de la maldicin de Isis Eunuco? Piensas que tu pompa y tu poder pueden protegerte de su veloz
espada? Ahora, ahora, si musitara una sola plegaria, ella
puede matarte si tal es su deseo.
Se estremeci, cay sobre sus rodillas; s, este asesino
de reyes cay sobre sus rodillas ante m, una mujer velada en un santuario, implorndome que le salvara y le protegiera de la clera del Cielo. Porque en su alma Bagoas
era todava egipcio, y la sangre de sus antepasados, que
haban venerado a Isis durante mil aos an corra con
fuerza dentro de l. Adems me temas; a m, la sacerdotisa cuyo renombre conoca, tal como conoca el destino
de aquellos que me haban ofendido.
Perdn! Proteccin! Pienso que debes pagar un alto
precio por ellos, Bagoas. Eres t uno de aquellos que han
comido la carne de Apis y arrastrado a las vrgenes de
Amn fuera de sus santuarios? Eres uno de los que han
dado el templo de Ptah por establo a un burro, han incendiado los antiguos templos y masacrado a los sacerdotes
sobre sus altares?
202

H. RIDER HAGGARD

Ay de m! lo soy dijo, golpendose el pecho, pero


no por mi propia voluntad. Fui obligado a hacerlo, de otra
forma me esperaba la muerte.
Puede que as sea. Obtiene tu propia paz con esos
dioses si puedes. Nada tengo yo que ver con ellos; yo, que
sirvo a la Madre suprema. Pero cul ser la expiacin
para con ella? y nuevamente dirig la mirada hacia la
vil mancha en el alabastro de su imagen.
Eso es lo que necesito que me sea dicho. Qu expiacin, Profetisa? Jurar que aqu no hay joyas; que la Madre slo est cubierta por flores y perfumes. Custodiar
este santuario de modo que jams un persa vuelva a poner
sus pies dentro de sus muros. Har que cualquiera que te
ofenda, Profetisa, muera secretamente y de inmediato. Es
esto suficiente?
No, ni siquiera en una centsima parte. Tu pondrs
a salvo las galas ceremoniales de la Madre, pero cul es
la venganza sobre aquel que la deshonr con su saliva?
Protegers a la sacerdotisa, pero dnde est la venganza
sobre quien la habra desnudado por completo para diversin de l y sus brbaros? Si es eso todo lo que tienes
para ofrecer, Bagoas, carga con la maldicin de la Madre,
y la de su Orculo y encamnate al infierno. Entonces

Bagoas alz su mano como para proteger su cabeza y comenz a protestar, pero sin tenerle en cuenta continu.
No te des prisa, demrate tanto como te apetezca por el
camino. Cbrete como una mujer, con vestimentas bordadas, perfmate; pon cadenas alrededor de tu cuello y joyas
en tus dedos. Condesciende con la lujuria que no puedes
compartir y cbrate tu paga en oro y provincias. Envenena
a aquellos que odias y quita por la fuerza la vida a puros
nios, porque ellos son un obstculo entre t y el fruto
de alguna fantasa nueva. Hrtate con el mundano alimento de los canallas, nflate con el gas de los pantanos del
poder y, entonces Bagoas, muere! muere! de aqu a uno,
diez, cincuenta aos, y baja al infierno y alza tu vista hacia los temibles ojos de la diosa a la que has humillado,
los de aquella a quienes tus antepasados veneraron desde
un comienzo, y espera la llegada de su sacerdotisa para
que con cada uno de los despiadados pormenores ella prepare el balance que hay en tu contra desde el camino que
lleva a la Sala del Juicio.

LA HIJA DE LA SABIDURA

203

Qu debo hacer, pues? Qu har para salvar mi


alma? Sabe, Sacerdotisa, que yo, que tengo mutilado el
cuerpo, deseo salvar mi alma, y que todo eso tan llamati vo que t tienes en cuenta no constituye ms que hiel y
cenizas para mi alma; puesto que al no tener otra cosa
que lograr... al estar privado de esposas e hijos no tengo
ms remedio que ir en busca de todo eso que mencionas
y as drogar al espritu que habita en m, Oh! ya es algo...
que siendo lo que soy desee sentir retorcindose bajo mis
pies los cuellos de todos esos poderosos. S y en ese momento el tono de su voz descendi hasta convertirse en un
susurro, incluso el del mismo Rey de Reyes, que olvida
que antes que l existieron otros Reyes de Reyes. Dime...
qu debo hacer?
Imperceptiblemente extraje el curvo pual de mi faja;
secretamente y sin pestaear, sin que l lo viera hend el
cuchillo en mi brazo... oh! profundo fue el corte puesto
que hasta el da de hoy puedo ver la seal, aunque esta
bella carne una vez pareci que se consuma en el fuego
inmortal pero slo para volver a renacer en otro sitio. La
sangre de una vena cortada salt de pronto y manch mi
velo, como una pequea marca, al principio, que creci
continuamente hasta convertirse en un clamor de muerte.
La mirada del hombre qued fija en el prodigio, puesto
que de un prodigio pens que se trataba; luego pregunt:
Sangre! Sangre de quin?
Quiz la de la diosa herida. Quiz la de una sacerdotisa humillada. Qu importancia tiene, Bagoas?
Sangre continu qu reclama la sangre?
Acaso clama al Cielo por venganza; tal vez exige ser
lavada con otra sangre, Bagoas. Quin soy yo para interpretar estas parbolas?
Ahora comprendi, y levantndose con esfuerzo se inclin hacia adelante susurrando en mi odo. S, las valiosas
joyas que colgaban de su puntiagudo bonete dorado tintinearon cerca de mi oreja.
Entiendo dijo y ten la seguridad de que 1 ser
hecho. Pero no todava. Empero, juro que ser hecho cuando llegue la hora propicia. Lo odio! Odio a ese que mientras que con sus manos derrama presentes sobre m, con
su lengua se burla, y que, cuando a travs de mi inteligencia conquisto victorias para l se mofa de los soldados
204

H. RIDER HAGGARD

porque son dirigidos por alguien que no es ni hombre ni


mujer. S, odio a aquel que sabiendo que soy egipcio y, en
el fondo de mi corazn venerador de los dioses de esa tierra, me obliga a profana- sus santuarios y a masacrar a
quienes en ellos sirven. Oh! juro que ser hecho a su
debido tiempo.
Por quin, oh Bagoas?
Por esto Profetisa y cogiendo el velo que goteaba
frot sus labios y frente con aquello que lo manchaba.
Lo juro por la sangre de Isis, o de su Sacerdotisa y Orculo en quien Isis habita, que no descansar ni me detendr
hasta que arrastre a Ochus Artajerjes a su perdicin. Aos
podrn pasar, no obstante provocar su cada... por un
cierto precio.
Qu precio? pregunt.
El de la absolucin, Profetisa, que est en ti conceder.
S, est en m conceder o negar. Sin embargo no lo
conceder hasta que Ochus yazca muerto, y por tu mano.
Entonces har que descienda del Cielo... no antes.
Al menos protgeme hasta ese momento, oh Hija de
la Reina del Cielo.
Del collar que llevaba debajo de mi velo desprend un
cierto amuleto de poder, el smbolo secreto de la misma

Reina, artsticamente trabajado en jaspe, y slo conocido


por los iniciados. Sobre este amuleto exhal mi aliento,
y lo bendije.
Tmalo dije y llvalo junto a tu corazn. Te proteger de todos los males mientras tu corazn sea leal. Pero
si alguna vez ese corazn se desviara de su propsito, s!
incluso si fallara en el cumplimiento de su propsito, entonces este sagrado smbolo arrojara todo el infortunio
sobre ti, Bagoas. Puesto que entonces sobre tu condenada
cabeza caer la maldicin de la diosa que incluso ahora
se halla suspendida sobre ti, como en la leyenda griega la
espada de Damocles pende de un slo cabello. Tmalo y
mrchate y no retornes ms que para decirme que Ochus
artajerjes pisa el mismo camino sobre el que a tantos l
ha obligado a poner los pies.
Bagoas tom el talismn y lo apret contra su frente,
como si hubiese sido el sello del Rey de reyes, y lo ocult
dentro de sus ropas. Luego se postr ante m, que ocupaba un trono ms poderoso, el de la Reina de reinas; se posLA HIJA DE LA
SABIDURA

205

tro hasta que su frente toc el suelo ante mis pies.


Luego, alzndose y sin pronunciar ya ms palabras, se
retir con humildes seales de obediencia hasta que
lleg a las puer-tas y all desapareci de mi vista.
Cuando se hubo ido, yo, Ayesha, re en voz alta;
yo, que haba jugado una importante partida y haba
vencido.
S, me re en voz alta; luego, habiendo purificado
la estatua de la diosa y quemado incienso ante ella, me
arrodill y ofrec mi humilde agradecimiento a ese
justo Cielo del cual yo era ministra.

CAPTULO XV

LA CONJURA Y LA VOZ
Transcurrieron aos de aburrimiento. Ochus regres a Persia, llevndose consigo sus botines y dejando a un cierto
Sabaco, un sujeto brutal, para que gobernara Egipto y le
extrajera tributos.
Durante todo este tiempo, yo, Ayesha, permanec sola,
muy sola, en el templo de Isis en Menfis, de cuyos muros
jams sal, puesto que la orden de Ochus fue obedecida y,
pasase lo que pasase con los de los otros dioses, el santuario de Isis se mantuvo inviolado. Aqu, pues, rodeada
por una menguante compaa de sacerdotes y sacerdotisas,
permanec, tal como Noot, mi Maestro, me haba ordenado hacer, esperando una palabra que nunca llegaba, y
continuando con las ceremonias del templo en la humilde
forma que permita nuestra pobreza.
Qu hice durante todo ese aburrido y aletargado tiempo? So, estuve en comunin con el Cielo, estudi la antigua sabidura de Egipto y de otras tierras, hacindome
cada vez ms sabia y tan plena de conocimiento como una
jarra a la que se acaba de llenar con perfume o con vino.
Empero, qu utilidad tena para m este conocimiento?
Segn las apariencias, ninguna. Pero esto no era as, ya

208

H. RIDER HAGGARD

que mi corazn se alimentaba con l como una abeja lo


hace con sus reservas de miel para el invierno, y sin eso
yo hubiera perecido, tal como la abeja debe morir. Adems, ahora comprenda que este lapso de espera era una
preparacin para esos largos siglos que estaba predestinada a pasar en las tumbas de Kr. Fue una formacin y una
disciplina para el alma.
As, olvidada del mundo medit y resist, yo, que haba
pensado gobernar al mundo.
De modo que, luna trs luna y siempre armada de una
divina paciencia, resid dentro de los muros del templo a
la espera de la hora convenida, segura de que finalmen te
llegara. Nada supe de Nectanebes; haba desaparecido...;
no tuve dudas de que lo haba hecho con rumbo a la
fatalidad que yo haba previsto. Nada supe de Amenartas,
su hija; tambin ella haba desaparecido; supuse que junto con l. Nada supe de Kalkrates, el soldado sacerdote.
Sin duda haba muerto, y esa belleza suya se haba convertido en maloliente polvo, tal como sucedera con la ma,
pensamiento ste que me hizo estremecer.
Mucho fue lo que me pregunt por qu haba sido ste
el nico hombre en la tierra que haba conmovido mi alma
y despertado los deseos de mi carne de mujer. No lo saba;
a menos que hubiese sido acordado que despus de pasar
por las puertas le encontrara en un mundo que hay en el
ms all, si es que tal cosa exista. Puesto que desde el
principio tuve la certeza de que se me haba encargado elevar su espritu a la altura del mo, acaso porque en alguna lejana estrella o condicin yo haba pecado contra ese
espritu y contra l y los haba arrastrado hacia abajo.
Por cierto, no es sta la suerte comn a todos los
grandes, el que con fatiga y lgrimas y amarga desilusin
deban afanarse por hacer que los espritus de otros alcancen esa cima elevada sobre la cual se alzan los primeros? Y entre todos los pecados de nuestra vil condicin,
hay alguno alguno ms funesto que arrojar a un alma
que lucha por la pureza y el bien hacia la furia de las profundidades del mal?
As pensaba en esos das acerca de ese desaparecido Kalkrates cuyos labios haban sido los nicos en posarse sobre los mos. Pensaba tambin, con triste asombro, en lo
extrao que era yo, a cuyos pies los hombres se haban

LA. HIJA DE LA SABIDURA

209

arrastrado veintenas de hombres, yo, la ms hermosa y


educada de todas las mujeres, hubiese sido rechazada, o,
en todo caso, apartada de este hombre que prefera a otra
que, aunque bella y de corazn osado, brillaba no obstante
con menos luz, al igual que la plida luna lo hace con respecto al esplendor del sol.
En realidad, ahora que todo haba terminado, segn
crea, y que nada quedaba de esos fuegos de locura salvo
unas pocas cenizas consumidas, re para mis adentros al
tiempo que recordaba. Aunque a decir verdad sonre con
tristeza, ya que solamente all, ante el entraable festn del
amor, que para una mujer significa ms que todos los
otros festines, haba bebido de las copas de la derrota y
la humillacin servidas por el burln valet: el Destino.
Sin embargo, haba tenido mi merecido, puesto que yo,
Hija de la Sabidura, la juramentada a la gloria eterna,
qu tena que ver con asuntos relacionados con nuestra
carne mundana?
Oh! me alegraba que todo hubiese terminado con ese
Kalkrates de grises ojos que tan valientemente poda empuar una espada en batalla, y no obstante, cuando le
invada el remordimiento poda orar junto al mejor de los
sacerdotes. Ahora, al menos era duea de mi propia alma
y tena tiempo libre para modelarla a semejanza de los
dioses; y en esos das de sagrada contemplacin en verdad
sus alas batieron contra los barrotes, luchando por liberarse. Hubiesen deseado deshacerse de ellos, pero el Destino haba construido una jaula demasiado slida.
Por fin me llegaron nuevas, puesto que Isis todava
tena ojos y odos en Egipto, y todo lo que stos vean o
escuchaban llegaba a m; noticias acerca de Ochus, quien,
al hastiarse en su palacio persa haba decidido beber una
vez ms de las aguas del Nilo, o tal vez controlar las cuentas de su strapa Sabaco, cuyos tributos haban mermado
en los ltimos tiempos.
De modo que lleg con toda su pompa oriental y por fin
fij su residencia en el palacio de Menfis a dos tiros de arco
del templo en que yo habitaba. El pueblo lo recibi con festejos; era lastimoso verlos cubrir las calles, y a ellos mis mos, con flores, esparciendo ramas de palmeras para que l
210

H. RIDER HAGGARD

pisara sobre ellas, y desplegando estandartes desde los elevados pilones chamuscados... esclavos que daban la bienvenida a su torturador y tirano y que sonrean para ocul tar el terror que haba en sus corazones. Lleg y hubo
fiesta a todo lo largo de la gran ciudad, como si Osiris
hubiese retornado a la tierra acompaado por todos sus
dioses menores.
Slo en el templo de Isis no hubo nada de todo eso.
Ninguna hoja de palmera cubri sus desnudos y ancianos
muros, ninguna fogata ardi dentro de sus patios, y ningn
farol colg de sus ventanas. Yo, Ayesha, no iba a inclinar
as la rodilla ante Baal, o hacer sacrificio a Moloc, si bien
es cierto que algunos de mis servidores miraron con recelo
cuando lo prohib y preguntaron quin nos protegera de
la clera del Rey de reyes a causa de la desobediencia de
sus rdenes.
La diosa nos proteger contest; o si ella no lo
hace, ser yo quien lo haga y les envi a que prosiguieran
con sus deberes.
La segunda noche despus de la llegada de Ochus vino
Bagosa a presentar sus respetos; orden que se le dejara
entrar, pero solo. As, su canalla oriental de vistosos servidores fue despedida a las puertas del templo y l entr

sin compaa, esplndidamente vestido con sedas recamadas en oro y joyas. Lo recib all donde me haba dejado,
sentada y velada en la silla ceremonial ante la estatua de
alabastro de la diosa, a la entrada del santuario exterior
que daba sobre la gran sala.
Salud! Bagoas dije, cmo van tus cosas? Te
ha protegido del peligro el amuleto de poder que te di?
Profetisa respondi inclinndose, lo ha hecho.
Me ha elevado tanto que ahora, con excepcin del Rey de
reyes, mi ms augusto maestro agreg con un visaje de
burla en cada palabra, soy ahora el ms poderoso en
todo el mundo. Yo otorgo la vida, yo decreto la muerte.
Yo elevo, yo derribo; strapas y consejeros se arrastran
a mis pies; generales imploran mis favores; el oro llueve
sobre m. S, podra construir mi casa con oro. No queda
nada bajo el sol que pueda yo desear.
Excepto ciertas cosas que, gracias a la crueldad del
Rey de reyes, o de los que hubo antes que l, no puedes
obtener? Por ejemplo hijos que hereden toda esta gloria y

LA HIJA DE LA SABIDURA

211

este oro, Bagoas, a pesar de que vivas rodeado de tantas


que podran ser madres.
Escuch, y su rostro, que advert se haba vuelto ms
delgado y feroz desde la ltima vez que le haba visto, se
transform en el de un demonio.
Profetisa dijo con un siseo, sin duda eres alguien
que sabe cmo vertir cido sobre una herida abierta.
Para que de ese modo se limpie, Bagoas.
No obstante son ciertas tus palabras continu, sin
prestarme atencin. Todo este esplendor, toda esta riqueza y poder los dara, y de buen grado, para ser como
fueran mis padres, de buena casta, pero humildes dueos
de una parcela de tierra entre Tebas y Filos. Ah se aposentaron durante veinte generaciones con sus mujeres e
hijos. Pero dnde estn, por culpa de los persas, mis mujeres y mis hijos? En el acantilado que hay all lejos,
hacia el oeste, hay un sepulcro. En la capilla en la que ese
sepulcro se halla, encima de los atades de aquellos que
ah yacen, hay una imagen de quien lo excav. El vivi
hace unos mil cuatrocientos aos, en la poca de Aahmes,
el que rescatara a Egipto de los reyes hiksos, los invasores
que la dominaban, al igual que hoy hacen los persas. El
fue uno de los capitanes de las tropas de Aahmes que,
cuando hubo vencido, le dio esa parcela de tierra como recompensa por sus servicios.
Aqu Bagoas hizo una pausa, como alguien abrumado
por desdichados recuerdos, y luego continu.
A lo largo de siglos, Profetisa, ha sido la costumbre
de los hijos de los hijos de este soldado, hacer ofrendas, en
un da determinado, a esa estatua, donde, segn nosotros
sostenemos, habita el Ka de aqul cuyo rostro y forma representa; poner una corona de oro, la de Osiris, sobre su
cabeza; colocar alrededor de su cuello una cadena de oro;
darle flores, darle alimentos. Tal es el sagrado deber, de
generacin en generacin, de los descendientes de ese capitn que sirviera a Aahmes y ayudara a liberar a Egipto
del invasor brbaro. Yo he cumplido con ese deber, s,
cuando Ochus el Destructor vino por primera vez a Menfis
viaj Nilo arriba y coloqu la corona sobre la cabeza y
puse la cadena alrededor del cuello, y ofrec las flores y el
alimento. Pero, Profetisa, yo soy el ltimo de esta sangre,
puesto que a causa de mi belleza, cuando nio los persas

212

H. RIDER HAGGARD

se apoderaron de m y me convirtieron en un rbol seco, de


modo que ya nunca habr quien haga ofrendas en la tumba de mi antepasado, el capitn de Aahmes, o que lea la
historia de sus hazaas que mil cuatrocientos aos atrs,
mientras an viva, l hizo que fueran inscriptas en su
lpida funeraria.
Yo le escuch y re.
Una historia corriente dije, una historia muy frecuente en el Egipto de hoy, el Egipto de los persas, tal
como sin duda lo fue en el Egipto de los hiksos. Pero este
antepasado tuyo fue un hombre que golpe, o ayud a vencer, a los hiksos, y vivi para inscribir en piedra sus gloriosas hazaas para que fueran ejemplo de aquellos que
vinieran despus que l. Bien, la historia ha terminado,
no es as? En realidad me sorprende que el magnfico
Bagoas, esclavo de los persas, Bagoas con toda su pompa
y sus placeres, crea adecuado perder el tiempo con la historia de un olvidado guerrero que en su hora luch por la libertad. Qu significan las flores y los humildes perfu -

mes que durante ms de mil aos han sido ofrecidos al


espritu de ese guerrero, pero que ahora jams podrn
ser vueltos a ofrecer, ya que no queda ninguno de su sangre que se los lleve, comparados con los inestimables bl samos, las joyas y el oro que diariamente son vertidos a
los pies de Bagoas, el Eunuco en jefe y Consejero del Rey
de reyes quien, si supiera de aquellos venerables que duer men en la tumba de la raza de Bagoas sin duda los arrancara de sus sitios y hara que Bagoas, el ltimo de dicha
sangre les quemase, para que l pudiera contemplar una
alegre llamarada? Esa sera una buena diversin para el
Rey de reyes, obligar a Bagoas a quemar a sus antepasados
y con sus huesos guisar una comida real, tal como forz a
los sacerdotes de Ptah a hervir a Apis para su festn.
El poderoso Bagoas me escuch y comprendi, como
bien pude ver, ya que a cada palabra se estremeca como
un corcel de pura sangre bajo el ltigo.
Cesa dijo con voz ronca, cesa! ya no aguanto
ms. Por qu frotas arena en mis ojos, Profetisa?
Para limpiar sus lagaas y as puedan ver mejor, Bagoas. Pero dejemos ya la leyenda de ese honorable antepasado tuyo que hace tanto tiempo ha desaparecido y a
cuyo espritu ya no se harn ms ofrendas y hblame de

LA HIJA DE LA SABIDURA

213

tus maravillosas posesiones, t, por quien corre su sangre,


las ltimas gotas, de esa sangre que pronto sern sorbi das por las arenas de la Muerte. Sella ese sepulcro, Bagoas,
pero primero coloca dentro otra inscripcin, grabada en
una lpida de esmeralda u oro, que narre cmo a aqul
que la santific los dioses le otorgaron la gloria de ser el
remoto antepasado de Bagoas, el Eunuco en jefe del Rey
de reyes, Ochus, quien quem los santuarios de los dioses
de dicho antepasado.
Cesa! Cesa! gimi. La hora est cerca.
Qu hora, Bagoas?
La hora de la venganza que a Isis jur.
El adorador egipcio del sagrado Fuego persa recuerda sus votos a Isis? Explcate, Bagoas.
Escucha, Profetisa. Durante todos estos aos he buscado la oportunidad. Ahora, de pronto, veo que la tengo al
alcance de la mano. Tuve una idea mientras hablabas del
capitn de Aahmes a quien ya ninguno de su sangre podr
hacer ofrendas.
Exprsala, pues, Bagoas.
Profetisa, el Rey de reyes est furioso contigo porque
entre todos los lugares importantes de Menfis, slo en el
templo de Isis no penden estandartes de bienvenida que
saluden su real llegada y porque ningn sacerdote o sacerdotisa de Isis ha esparcido flores ante sus pies de conquistador. Tan encolerizado est, que si no fuese por su
juramento, al que teme romper, hubiese destruido este
santuario piedra por piedra, asesinado a sus sacerdotes, y
entregado a las sacerdotisas a los soldados.
De veras? pregunt con indiferencia.
S, Profetisa. Pero ese juramento te protege, porque
siempre hago que lo tenga presente, y le advierto del des tino de aquellos que agreden a la Reina del Cielo. Esta
maana lo he hecho, mientras l contemplaba estos desnudos muros y murmuraba venganza.
Y qu dijo l, Bagoas?
Ri y contest que no daara a la diosa, sino que la
honrara, de este modo: en la tercera noche a partir de
esta, la noche de luna llena, dar un festn en el patio interior de este templo. En ese festn, el Rey de reyes y sus
mujeres se sentarn sobre una plataforma dispuesta sobre
los atades de los personajes reales de Egipto extrados de
214

H. RIDER HAGGARD

sus sepulcros, de modo que sus reyes y reinas puedan estar


bajo sus pies. Esta plataforma ser sostenida por las estatuas de los dioses de Egipto a los que una vez veneraran.
Frente a ella arder el sagrado Fuego de Persia, y ese fuego ser alimentado con los restos mortales de sacerdotes
y sacerdotisas de esos dioses egipcios. El rey Ochus estar
ataviado con las vestimentas de Osiris, y al final del festn,
desde atrs de su estatua consagrada, esta ante la cual
nos sentamos, la misma diosa, vestida con las tnicas de
Isis y llevando los sagrados emblemas sobre su cabeza,
aparecer velada, conducida por sacerdotisas o por mujeres de la casa real persa .T sers esa diosa, Profetisa.
Y luego? pregunt.
Luego sers conducida a la plataforma y ah, este
nuevo Osiris te quitar el velo, abrazndote como a su
futura esposa ante todo ese squito. Esto lo har para
mofarse de ti porque te supone una anciana mujer que
va velada para ocultar su calvicie y sus arrugas, puesto que
tal es el rumor que corre entre los persas.
Ahora bien, cuando yo, Ayesha, escuch esas horribles
palabras y comprend la altura y la profundidad del sacri legio al que se atrevera este loco rey y todo lo que podra
significar para m, tembl; s, los huesos parecieron ablan-

darse dentro de m de modo que casi ca del trono donde


me sentaba. Empero, reuniendo todas mis fuerzas pre gunt:
Es esto todo, Bagoas?
No. En esa fiesta, Profetisa, yo, como visir y jefe del
mundo segundo de l, debo servir a Ochus como portador
de su copa. Mientras los sacerdotes de Osiris y las sa cerdotisas de Isis canten los antiguos cnticos del despertar de Osiris de su tumba y de su reunin con Isis, la Es posa Divina, me corresponder a m alcanzar el enjoyado
cuenco lleno con el consagrado vino a Osiris-Ochus, Rey
del Cielo y la Tierra. De ste l beber el trago matrimonial,

y habindolo hecho derramar a tus pies los sedimentos


del cuenco, o, segn lo que tengo entendido, los arrojar a
tu rostro. No, me olvidaba. Primero, las mujeres de la casa
real persa te despojarn de tus vestimentas para que Osiris pueda ver a su antigua prometida y los presentes pue dan divertirse, mofndose de su marchita edad.
Y si ella demostrara que permanece joven, si incluso

LA HIJA DE LA SABIDURA

215

se la viera aceptablemente bella, entonces qu, Bagoas?


Entonces acaso, Profetisa, Ochus abrigue el pensamiento de sumar a Isis al nmero de sus reinas, suponiendo que as ganar nuevamente el favor de los egipcios,
si no el de sus dioses. Oh! Profetisa, t eres muy sabia,
como todos lo saben, pero una vez tu pie resbal... o ms
bien fue tu mano la que lo hizo, cuando en otro tiempo la
extendiste para tocar el cetro del Rey de reyes. Ochus ha
hablado frecuentemente de la belleza de esa mano y ese
brazo, y de cmo, por sobre todas las cosas, deseaba contemplar el rostro que haba encima de ellos y la forma de
la que eran parte. Tal vez, Profetisa, sea por esto que l
planea toda esta farsa.
Y si me niego a actuar en esta comedia, qu suce dera entonces, Bagoas?
Entonces, puesto que la orden es legtima y su intencin es honrar a la diosa, el Gran Rey queda liberado de
su juramento. Entonces el templo de Isis ser saqueado
e incendiado como los otros, sus sacerdotes asesinados, a
menos que hagan ofrendas al Fuego santo, y sus sacerdotisas sern esclavizadas o se les encontrar un hogar en las
tiendas de los soldados o en las casas de las familias persas.
Bagoas dije, alzndome y quedando a una altura
superior a la de l, sabe que la Maldicin de Isis est
suspendida sobre tu cabeza. Ensame un camino que me
aleje de esta desventura o mueres., no maana o el ao
prximo, sino inmediatamente. No importa cmo: tu mueres; por lo dems, son los sidonios los nicos que pueden
incendiar sus templos y perecer en ellos?
Se encogi ante m a la manera de los de su infortunada clase, y luego contest:
Esperaba tales palabras, Profetisa, y si no hubiese
estado prevenido contra ellas jams hubiera pasado es tas puertas solo. No te he dicho que en este festn ser
el portador de la copa del Rey? Ahora continu con un susurro tambin te hago saber que su propio mdico, que
est a mi servicio, preparar el vino matrimonial, y que
tengo su vida en la palma de mi mano; que los guardias
y capitanes son servidores mos; que los grandes seores
estn juramentados ante m y que la hora por la que he
esperado durante largos aos por fin ha llegado. Seora,
no eres la nica que desea vengarse de Ochus.
216

H. RIDER HAGGARD

Gratas palabras dije. Pero cmo s que sern


cumplidas? En Egipto a Bagoas se le conoce por el Mentiroso del Rey.
Lo juro por Isis, y si te defraudo, que el Devorador
se lleve mi alma.
Y yo, que soy su Boca y Orculo, juro por Isis que si
t me fallas yo ser quien se lleve tu sangre. S, aunque
yo muera, habr miles que vivan para vengarme y la daga
o la flecha de uno de ellos finalmente alcanzar tu cora zn. O si stas erraran su objetivo la misma diosa golpear.
Lo s, Profetisa, y no fallar. Despus de beber de
esa copa el sueo caer sobre el Rey de reyes; s, el nuevo
Osiris regresar a su tumba y dormir profundamente,
pero no en los brazos de Isis.
Entonces, durante un instante hubo silencio entre nosotros, hasta que por fin le indiqu que se marchara.
Lleg la noche del festn y todo estuvo preparado. Yo
no confiaba en Bagoas, y por tanto hice un plan, un esplndido y terrible plan. Me dispuse a ofrecer a todos estos
comensales, s, el Rey de Reyes con sus mujeres, sus generales, sus chambelanes, sus consejeros y su squito, como

un gran sacrificio a los enfurecidos dioses egipcios, y junto con ellos, si era necesario, a m misma y a mis servidores, para guiarles por la ruta hacia el infierno.
Debajo del saln del templo que Ochus haba elegido
para el festn haba un gran stano para el almacenaje de
aceite y combustible en previsin de pocas de necesidad
o tumulto. Este stano estaba lleno hasta el techo ya que
en esos das turbulentos yo nunca saba, de una luna para
otra, cundo poda ser sitiado el lugar. En l tambin haba
muchos papiros preparados, junto con numerosos rollos
escritos que durante siglos ah haban sido escondidos;
gran cantidad de betn como el que usan los embalsamadores, un montn de atades preparados por los vivos para
que recibieran sus cuerpos cuando les llegara el turno; y
finalmente, cientos de haces de juncos que servan para cubrir los patios. Qu ms se necesitaba, adems de abrir
los conductos de ventilacin hacia el saln superior, para
que las llamas se abrieran paso libremente, y emplazar a
alguien de confianza en el stano con una lmpara cuya

LA HIJA DE LA SABIDURA

217

luz estuviese oculta y que cuando recibiera cierta seal ia


arrojara entre los juncos empapados de aceite y huir?
Casualmente, tal instrumento estaba al alcance de mi
mano; era una anciana mujer de feroz corazn por cuyas
venas corra sangre real, y que durante setenta duros aos
haba servido como sacerdotisa en este templo. Esa misma
noche convoqu a los sacerdotes y sacerdotisas que quedaban y, en el santuario, bajo las alas de Isis, se lo dije todo:
les dije cmo me propona barrer a esta basura humana
de los persas del mundo de los vivos y enviarlos hacia el
confn del mundo, hacia las imperecederas fauces del Vengador, por medio de la roja escoba de la destruccin.
Este grupo de fieles escuch e inclin sus encapuchadas
cabezas. Luego, el primero entre ellos, un anciano sacerdote, pregunto:
Es el designio que debamos comer fuego junto a
estos canallas? En ese caso, estamos preparados.
No respond, el pasaje secreto que hay al fondo
del santuario del templo en ruinas de Osiris estar despejado; ese pasaje a travs del que, en antiguos tiempos,
la sagrada efigie de Osiris era trada al gran festejo de la
Resurreccin para ser colocada sobre el pecho de Isis. Por
este pasaje, ante la primera seal de fuego debis huir,
al igual que lo har yo, si puedo. Pero si no vengo sabris
que la diosa me ha llamado. Al pie de los escalones que hay
junto al agua, en el templo de Osiris, habr barcas tripuladas por hermanos de nuestra fe que os estarn esperando.
En las tinieblas y protegidos por el tumulto, estas barcas navegarn Nlo abajo, hacia el santuario secreto llamado Isisentre-los-Juncos, donde una vez, dice la leyenda, fuera escondido el corazn de Osiris por Tifn; el santuario sobre
la isla que nadie se atreve a visitar, ni siquiera los persas,
porque est custodiado por los espectros de los muertos,
o por espritus enviados por el mundo subterrneo, que
adoptan la forma de llamas. Escapad all y ocultos hasta
que os llegue la palabra de Isis, palabra que sin duda lle gar.
Nuevamente inclinaron las cubiertas cabezas en el lgubre santuario iluminado por una sla lmpara. Luego
el anciano sacerdote dijo:
Grande es la accin que haremos, y digna. Seguramente su cancin resonar a travs de los patios del Cielo
218

H. RIDER HAGGARD

y los mismos dioses coronarn nuestras frentes con esplendor. Empero, antes de que sea decretada, oh Profetisa
inspirada, busquemos una seal de la Reina inmortal que
confirme que ese es su mandato.
S contest, busquemos una seal.
De manera que ah, en la semi penumbra cantamos el
ritual mstico; tomados de la mano ante la diosa lo cantamos, inclinndonos y balancendonos, llorando e implorando, pidiendo que nos fuera concedida una seal a nosotros, que estbamos preparados para morir a fin de que
su esplendor pudiera siempre brillar como una estrella.
Pero no lleg signo alguno.
Oh Orculo inspirado dijo el anciano sacerdote,
no es suficiente. No obstante, tu corazn oculta las impronunciables Palabras, las Palabras de Poder, las Palabras
de Abertura de la Boca Divina, que no pueden ser pronunciadas ms que en la ltima instancia. No son conocidas tales palabras al Orculo inspirado?
Me son conocidas contest. Las obtuve de Noot,
bajo los Siete Votos cuando fui ordenada profetisa; s,
bajo las Siete Maldiciones en caso de que esas palabras
se usaren indignamente, las siete terribles maldiciones con
patas de ciervo, cabeza de serpiente, melena en llamas de

len que perseguirn el alma del traidor de estrella en estrella hasta que la oscura bveda del espacio caiga y entierre al Tiempo. Arrodillaos, ahora, e inclinad vuestras
cabezas y cerrad vuestros odos hasta que sean dichas. Entonces, abrid vuestros odos y escuchad.
Se arrodillaron en una doble fila y yo, yo el Orculo,
vestida con la magnificencia de mi Reina, me atrev a acercarme a su santa efigie que destellaba nivea sobre nosotros en la oscuridad del santuario. S, me atrev, sin saber
qu sucedera. Tom el enjoyado sistrum de mi rango; lo
apoy sobre los labios de la diosa, lo agit hasta que repic ante su rostro, abrac sus pies y los bes.
Entonces me alc y en su odo susurr las terribles Pa-

labras de Poder, que incluso ahora, despus de tantos siglos, ni siquiera me atrevo a dar forma en los recintos de
la memoria. Musit esas palabras y volviendo a mi compaa de arrodillados veneradores les indiqu que descubrieran sus odos y, cruzando los brazos sobre mi pecho
esper con alicados ojos.
LA HIJA DE LA
SABIDURA

219

Al rato hubo en ese santuario un revuelo como de


alas que se agitan; un fro aire sopl sobre
nosotros; luego una voz habl, la misma voz de
Noot, mi Maestro, Noot, el sagrado sacerdote de
sacerdotes. La voz dijo:
Cumplid! Ha sido ordenado. Cumplid y no temais!
Lo habis odo dije.
Hemos odo contestaron.
Qu voz escuchsteis? pregunt.
La voz de Noot, el sagrado sacerdote de
sacerdotes que se ha marchado de entre nosotros
contestaron.
Es suficiente? pregunt.
Es suficiente contestaron.
Luego me fui, contenta, sabiendo por medio de esta
seal que Noot, que haba hablado con su voz
humana, todava viva sobre la tierra, y que a travs de
l haba complacido al Cielo pronunciar su orden.

CAPTULO XVI

EL FESTN DEL REY DE REYES


Era la noche del gran festn. Durante todo el da veintenas
de artesanos haban trabajado en el patio del templo. A
todo lo largo de ste se haban instalado mesas, y junto a
ellas divanes y bancos sobre los que descansaran cientos
de comensales, de acuerdo con su rango. Cerca de la cabecera del patio haba sido construida una plataforma cuyos
travesaos eran sostenidos por las estatuas de dioses sacadas de un buen nmero de templos en los que en solemne
paz haban permanecido durante siglos. S, estaban Ptah,
Amn, Osiris, Mut, Khonsu, Hathor, Maat, Thoth, Ra, Horus y los dems, soportando sobre sus sagradas frentes o
tocados la mesa del banquete de una pagana horda. Pero
era an ms lo que soportaban ya que a su alrededor, y
entre ellos y la plataforma sobre la que se hallaba esa
mesa, haban sido dispuestos los atades de reyes y reinas,
y otros grandes, muertos haca ya mucho tiempo, arrancados, se deca, de las pirmides o de las tumbas circundantes. Oscurecidos por el polvo de los siglos ah yacan,
algunos descubiertos, como para que revelasen las macabras formas que dorman dentro.
Encima de stos estaba emplazada la ancha plataforma
222

H. RIDER HAGGARD

alfombrada con el pao prpura de Tiro, y sobre sta la


mesa y el dorado mobiliario del festn. Haba aqu, adems, un trono de oro y detrs del mismo un abanico con
forma de pavo real hecho de joyas, mientras que a su fren te haba sido colocada una mesa hecha de madera negra
con incrustaciones de marfil, y a su alrededor otros tronos
ms pequeos y mesas. Estos eran los sitos del Rey de
reyes y de algunas de sus mujeres favoritas.
Pero esto no era todo, puesto que en un patio exterior,
pero dentro de los encolumnados portales, cocineros y ayudantes haban preparado fuegos donde aderezaban carnes y
los mayordomos disponan sus provisiones de vinos. Nunca antes la memoria del hombre haba visto un festn tan
extrao y suntuoso en Egipto como ese que ahora se preparaba en los patios de Isis, sitio cuya profanacin con el
aroma de la carne era un sacrilegio y la ingestin all de
la misma una abominacin.
Cuando el sol se hubo dirigido a occidente lleg Bagoas
junto con los otros eunucos y chambelanes, y una vez admitido en los patios interiores orden la comparecencia
de nuestra compaa y promulg sus rdenes en cuanto al
ceremonial que debamos observar. Escuchamos sumisamente, diciendo que ramos los esclavos del Rey de reyes,
nosotros y nuestra diosa, y que en todo obedeceramos sus
palabras.
Luego se marcharon, y mientras pasaba junto a m, fingiendo que tropezaba, susurr en mi odo:
No temas, Profetisa. Todo est bien, y el final ser
favorable.
No temo, Eunuco contest, yo, que s que todo
est bien y el final ser favorable.
Cay la noche; grandes llamaradas de luz instaladas sobre pedestales de bronce fueron encendidas en un extremo
del recinto y simultneamente fueron ubicadas a intervalos junto a las mesas innumerables lmparas. Los comensales se reunieron, llegaban por veintenas y centenares;
seores persas ataviados con suntuosas ropas, generales y

capitanes con sus armaduras, mercaderes de numerosas


tierras, apstatas egipcios y otros a quienes yo no conoca;
hombres, todos ellos, a quienes el Rey de reyes deseaba

LA HJJA DE LA SABIDURA

223

honrar. Fueron conducidos a los lugares que les haban


sido asignados por los mayordomos y all esperaron en
silencio, o hablaron en voz muy baja.
Desde atrs de las cortinas del santuario exterior, yo
y mi compaa lo contemplbamos todo. Ellos llevaban
sus blancas vestimentas festivas, enguirnaldados con flores. Pero yo, de acuerdo con la orden, vesta las magnficas
tnicas de Isis bajo mi velo, y en mi cabeza el bonete de
buitre de Isis, el smbolo sagrado egipcio de oro, los pendientes y la media luna. Adems, alrededor de mi pecho
colgaban los collares sagrados y los otros enjoyados emblemas de la diosa, mientras que en mis manos sostena
el sistrum y la Cruz de la Vida.
Sonaron trompetas que anunciaban la llegada del Rey
de reyes. March por el largo recinto, vestido con las envolturas de momia de Osiris, de algn modo ensanchadas
a los pes para que pudiera caminar con ellas, llevando
en su cabeza la alta corona emplumada y en sus manos el
Cayado del Dominio y el Azote del Poder. Sus chambelanes y principales oficiales le condujeron por una escalera
hasta la plataforma que haba sido construida encima de
los cadveres de antiguos reyes, donde haba instalado un
pequeo altar sobre el que arda el Santo Fuego Persa. All
se detuvo durante un instante en orgullosa actitud, agitando el azote con el que castigaba al mundo, mientras
todo el squito caa Sobre sus rostros y lo adoraba como
a un dios, despus de lo cual siguieron yacentes como cadveres en las tumbas.
Era curioso verles yacer sobre sus rostros como hombres muertos, a ellos, que en realidad pronto habran de
morir, cada uno de ellos, y adorando a esta imagen hu mana, este mueco ataviado, vestido a su propia semejanza
para ser juguete de los dioses y a punto de ser destruido
por ellos y arrojado al montn de desperdicios del tiempo.
Yo, Ayesha, contemplando a travs del velo y animada
por ese espritu que en la hora de los grandes eventos llega
a los de mi condicin, lo consider muy curioso; tanto, que
pude haber redo. Porque en esa pantomima, ese rey ttere
sobre la plataforma, acompaado del tigre domesticado,
Bagoas, que estaba a punto de desgarrar su garganta, acurrucado a sus pies, vi al tipo exacto de toda grandeza consIruida con barro y no con espritu, ya que sin duda hay

224

H. RIDER HAGGARD

una grandeza de la tierra y otra del espritu. Ya fuera por


el veneno de Bagoas o por el fuego de Isis, aquel hombre
que se alzaba en triunfo sobre los poderosos monarcas
que yacan en atades bajo sus pies, como un sapo hin chado por el viento sobre un altar consagrado, estaba por
morir, y entonces qu de su triunfo y qu de su pompa?
Su copa de sangre estaba hasta el tope, y cuando la
rfaga de la muerte la volcara en las arenas de la Muerte, cuntas seran las lenguas me pregunt que se
sentiran apremiadas por un milln de acusaciones contra
su alma temblorosa? Finalmente, qu burln demonio
le haba persuadido para que se pusiera las vestimentas
de Osiris para con ellas insultar a Isis quien, aunque exis tan cosas que no estn dentro de dominio, al menos bajo
su regio nombre de Naturaleza es el poderoso vasallo de
lo Ms Elevado, olvidando que Osiris es el dios de la Muerte
y que Isis-Naturaleza siempre se venga de quienes
violan sus leyes? No deba extraar, pues, que yo, que muy
rara vez rea en esos das, lo hiciera desde lo hondo de
mi corazn, mientras mis ojos se llenaban con el relumbrar
de la pompa de este loco perdido.
Ochus-Osiris agit su cetro, y aquellos que yacan alrededor de l y que aparentaban estar muertos, tal como
se les haba instruido que hicieran aquellos que haban
planeado esta representacin, volvieron a la vida en un
macabro remedo de espectros llamados desde sus tumbas.
Se levantaron y, cada uno de acuerdo con su rango, ocuparon sus lugares a esta Mesa de Osiris trado a la tierra.
El festn continu; mucho comieron; ms fue lo que bebieron, hasta que sus mentes estuvieron aturdidas por el
vino y apenas pudieron sostenerse sobre los pies. Por fin
lleg el momento culminante; la ltima piedra fue colocada
sobre esta negra pirmide de pecado mortal contra el espritu de lo Divino.
Ochus se puso de pie, agitando el Cayado del Dominio.
Osiris ha vuelto a nacer en Egipto grit. Trae a
su esposa, la divina Isis, para que con ella pueda l beber
de la copa del matrimonio y abrazarla como esposo.
En ese momento el irreverente cortejo exclam:
S, el dios Osiris ha vuelto a surgir en Egipto. Traed
a la Reina Isis. Traedla, para que podamos ver como bebe
junto a l y es besada!

LA HIJA DE LA SABIDURA

225

Guardias nos hicieron comparecer. Salimos de atrs


de las cortinas del santuario, con simples tnicas blancas.
Cantando el antiguo himno de Reunin con msica de harpas y de vibrantes sistra, nuestra hermandad march hacia el gran recinto, conmigo a la cabeza. Entramos al patio; una solemne tropa ante quienes los ebrios comensa les olvidaron sus mofas; en realidad, algunos de ellos inclinaron sus cabezas como en actitud de respeto. Llega mos al estrado que era sostenido por las estatuas de los
dioses de Egipto y cuya plataforma contena a sus anti guos personajes reales y ah nos detuvimos. Los guardias
me condujeron por una escalera de modo que me encontr
en la plataforma frente a Ochus-Osiris. ste habl, diciendo con tono de burla:
Salud! Reina del Cielo. Contempla! Osiris resucitado
en el Nilo por fin te ha encontrado. Qutate el velo, Reina
del Cielo, para que l pueda contemplar tu gloria, ya que
como las diosas no envejecen, sin duda tu aspecto es glorioso.
Ante estas palabras insultantes los presentes irrumpieron en una grosera carcajada; esper hasta que se hubo
desvanecido y contest:
Oh Rey envuelto en las vestimentas de un rey ms
poderoso, s, en las ropas de la Muerte, no has escuchado
que es muy peligroso quitar el velo a Isis, que nadie, por
cierto, lo ha hecho y ha sobrevivido? Piensas que soy slo
una mujer, pero sabe que aqu en el santuario de Isis, s,
aqu en su santa Casa que t profanas con fiestas y con
la carne de bestias masacradas, yo, su Profetisa y Orculo
soy la propia diosa, vestida con su divinidad. Te ruego, por
tanto, pinsalo nuevamente antes de ordenarme que me
quite el velo.
Durante un momento pareci asustarse, al igual que
sus acompaantes, puesto que quedaron en silencio. Luego
la furia se apoder de l, que estaba pleno de vino y orgullo.
Qu? grit. Ser yo, el Rey del mundo, desafiado y amenazado por una vieja bruja que se llama a s
misma sacerdotisa, o diosa, o ambas cosas? Mujer: una
vez escuch tus ruegos y te dej envuelta en ese trapo, pero
ahora que vengo como tu rey y como tu dios, mira! recla mo el privilegio del dios. Fuera con ese velo u ordenar a
mis mujeres que te desnuden por completo.
226

H. RIDER HAGGARD

Nuevamente se hizo el silencio, y durante un breve instante mir alrededor de m. Contempl a los comensales
iluminados por las poderosas llamas de la esencia de betn; mir arriba, hacia el azul cielo donde la enorme luna
flotaba majestuosamente; me volv y mir la blanca estatua de la diosa, apenas perceptible y pura entre las cortinas y en la oscuridad del distante santuario. Entonces alc
mi cabeza y rogu en voz alta, diciendo:
Oh T, que desde tu trono en la luna contemplas todo
aquello que sucede en la tierra, oh T, gran Espritu del
mundo al que los hombres llaman Isis, T que puedes salvar; T que puedes vengarte; T que conoces tanto la
vida como la muerte; T que gobiernas corazones y destinos; T ante cuya ecunime vista el rey es como el esclavo,
ya que tanto reyes como esclavos no son sino polvo bajo
tus inmortales pies, escchame, escucha a tu sacerdotisa y
a t Orculo. T conoces mi rectitud y la de tus servido res
a quienes gobierno bajo tu mandato. Protjeme, y protgelos a ellos, si es tu deseo, y si no lo es, entonces ll vanos contigo. Nada te pido; no busco dar la vuelta a las
ruedas del carro del Destino; juzga t mi caso, T, con
cuyo juicio me dar por satisfecha. De tus manos penden
los platillos del destino y los grandes mundos son sus pe -

sas. Quin soy yo pues para intentar presionar sobre tu


equilibrio? Juzga, ahora, entre yo, oh Madre Isis, y este
rey ataviado de muerte que se mofa de ti, la Reina del
Cielo, al mofarse de m, tu servidora en la tierra.
Termina ya, mujer! dijo Ochus burlonamente.
Deja de lloriquear a una diosa sentada en la luna, ya que
ella est muy lejos de ti... y qutate el velo. Bagoas, dame
la Copa del Matrimonio, para que pueda beber por esta
nueva esposa ma, que se cree divina.
Bagoas hizo una seal y un hombre de rostro moreno
y negras barbas, de quien yo saba que era el mdico del
rey, se acerc con un cuenco de oro donde haba viles grabados de los amores de los stiros. Probo de este cuenco,
o fingi que lo haca, con mucha ceremonia y, entretanto,
aunque nadie salvo yo, lo advirti, dej caer el veneno en el
vino. Luego, caminando con humildad, alzando tres veces
la copa y nuevamente haciendo que descendiera otras tres,
sin duda para mezclar el veneno con el vino, lleg ante la

LA H I JA DE LA SABIDURA

227

Presencia y arrodillndose present el cuenco a su amo, el


Rey de reyes, el Rey del mundo.
Ahora dijo Ochus, embrutecido por el alcohol, mientras aferraba el cuenco, ahora, Profetisa, te quitars el
velo o deber llamar a las mujeres?
No es necesario contest. No obstante, oh glorioso monarca, no obstante, oh conquistador de todas las
cosas, primero aadir una palabra. Incluso un rey tan
poderoso como el que se atreve a vestirse con las vestimentas del Seor de la Muerte tal vez pueda equivocarse
de tanto en tanto. As, Poderoso, te equivocas cuando dices
que Isis est muy lejos de m, porque Isis est aqu, y
yo soy Isis.
Entonces, ante una palabra ma, dos sacerdotisas acudieron rpidamente a mi lado y desajustaron mi velo. ste
cay al suelo, y ah permanec ante ellos ataviada con toda
la esplndida pompa de Isis, hermosa como Isis, con la
terrible mirada de Isis y sosteniendo en mis manos sus
emblemas y el cetro con el que Isis gobernaba al mundo.
Todos contemplaron y desde ese atestado patio subi
un susurro de asombro... o fue de temor? Ochus tambin
contempl con ojos que casi saltaban de sus rbitas, con
la boca abierta.
Por el sagrado Fuego! murmur-;-, he aqu alguien
con quien merece la pena casarse, sea diosa o mujer.
Entonces bebe de la copa, oh Ochus-Osiris y tmala,
sea ella diosa o mujer contest, sealando hacia l con la
Cruz de la Vida.
Bebi, bebi abundantemente, y, olvidndose de ofrecerme el vino, afloj su mano y el cuenco cay sobre el
pequeo altar donde arda el sagrado Fuego, apagndolo,
y rod desde la plataforma hasta el suelo. Mir a Bagoas
y vi en sus ojos una mirada tal como la que jams he visto
en el rostro de un hombre. Oh! era cruel esa mirada...
cruel pero triunfante, esta fra mirada a la vctima que haba sido un conquistador. Esa mirada contena a todo el
infierno.
Los comensales murmuraron ante el presagio que significaba la muerte del Fuego, pero ese trago pareci serenar a Ochus, que no le prest atencin. La violencia abandon su mirada; sta se volvi astuta como la de un mercader. Y como un mercader apreci mi belleza, vista a tra-

228

H. RIDER HAGGARD

vs de gasas como las que se emplean para cubrir la efigie pintada de la diosa.
Miro antes de tomar dijo. Fue bueno conquistar
Egipto; mejor ser conquistarte a ti, oh Divina, en la car ne si no en el espritu. Ahora comprendo porqu en el pasado no toleraste que quitara tu velo.
As habl, lentamente, saboreando sus palabras con su
lengua mientras sus codiciosos ojos saboreaban mi belleza.
Luego se levant para pasar delante del pequeo altar y
avanz hacia m.
En ese intenso lapso de tiempo lo consider todo. Se me
ocurri pensar que Bagoas me haba engaado; que en su
copa no haba veneno, o que, en cualquier caso, el plan
haba fallado y que si deba salvarme tendra que ser por
mis propios medios. No obstante me detuve antes de hacer
aquello que causara la muerte de cientos.
Detente! le dije. No pongas ni uno de tus dedos
sobre m a menos que quieras atraer la maldicin de Isis
sobre tu cabeza.
No contest, es la bendicin de Isis lo que estoy
por atraer hacia mis labios, oh Hermosa, oh Belleza encarnada!
Se acerc. Ya haba pasado ante el altar de mrmol. Su
rostro feroz y brutal reverber sobre el mo y me asi; pas
su caliente brazo alrededor de m, me arrastr hacia su
abrazo mientras todas las bestias de su squito gritaban
con vil regocijo.
Dej caer el sisirum que sostena. El momento de misericordia haba terminado. Esos gritos haban sellado el destino de esos perros y stiros. Era la seal!
Por los medios que nos eran familiares la orden ue
pasada a aquella que esperaba abajo. Instantneamente
esta destructora de alma feroz se dedic a su tarea con
lmpara y antorcha. Jams un amante corri tan velozmente
hacia su amada como ella lo hizo de montn en montn,
encendiendo el aceite, encendiendo los juncos.
Ese brutal rey ya me tena! Imprima sus ardorosos
besos sobre mi pecho, sobre mis labios. Me qued quieta.
No luch. Permanec como la estatua de la diosa. Esta fra
calma pareci asustarle.
Eres mujer? pregunt titubeante.

LA HIJA DE LA SABIDURA

229

No contest, soy Isis. Infortunio a aquellos que


ponen sus manos sobre Isis!
Me solt. Se qued contemplndome, y mientras esto
haca vi que su rostro cambiaba.
Qu hay en tus ojos? pregunt. Todos los demonios de Egipto estn mirando a travs de tus ojos.
No contest, todos los demonios del infierno miran a travs de mis ojos. Isis gobierna a los demonios del
infierno y los desencadena, oh rey vestido de muerte.
Qu quieres decir? Qu quieres decir? pregunt.
Eso lo sabrs dentro de poco... en el infierno. Por
tanto, di adis al mundo, oh Cadver de un rey!
Me mir con ceo. Se balance hacia uno y otro lado.
Luego, de pronto cay como alguien a quien una flecha
atraviesa el corazn. All yaci con sus espaldas sobre el
altar, conteplando fijamente la luna.
Isis est en la luna exclam. Me amenaza desde
la luna. Persas, temed a Isis, la moradora de la Luna. Bagoas! Mdico! Mdico! Bagoas! protegedme de Isis. Me
est retorciendo el corazn con sus manos. Bruja! Bruja!
libera a mi corazn de tus manos.
As gimi con horible voz, y estas fueron sus ltimas
palabras, ya que habindolas pronunciado alz su cabe za, mirando alrededor de s con la boca torcida, y luego
la dej caer pesadamente; rod hacia la plataforma y all
se qued inmvil.
Bagoas y el mdico corrieron hacia l.
La maldicin de Isis ha cado sobre el Rey de reyes
grit Bagoas.
Aqul que dominara al mundo ha muerto, golpeado
por Isis de los egipcios exclam el mdico.
De las mujeres reales y todos los presentes se elev un
gemido:
Ochus ha muerto! Artajerjes ha muerto! El Rey de
reyes ha muerto!
Bagoas y el mdico, ayudados por las cortesanas de
Ochus, alzaron el cuerpo. Lo llevaron desde la plataforma
al patio y desaparecieron en la oscuridad, y al poco rato,
en medio del profundo silencio escuch las puertas de los
patios, y las exteriores, correspondientes al piln, cerrarse tras de ellos, y el estrpito de los cerrojos que eran corridos por los guardias de los portales.
23

H. RIDER HAGGARD

El silencio continu durante un tiempo ya que todos parecan muertos de terror. Luego una voz exclam:
La bruja ha asesinado al rey con su beso! Matadla.
Macedla pedazos. Asesinadla junto con su compaa!
La hechizada turba comenz a agitarse; escuch espadas que vibraron dentro de sus vainas. Avanzaron como
olas en un mar tranquilo, y como una ola empezaron a desbordarse hacia la plataforma en la que ahora me encontraba yo sola. Me inclin y recog el sistrum que yaca en la
plataforma, y lo dirig hacia ellos.
Estis avisados! grit. Quedos quietos o de lo
contrario la Maldicin de Isis caer sobre vosotros!
Bruja! Bruja! Bruja! exclamaron, titubeando un
instante, y nuevamente volvieron a avanzar.
Agit mi brazo, y como a modo de respuesta, del enrejado que haba entre las piedras posteriores a la plataforma de pronto surgi un denso humo seguido por llamaradas. Lo agit por segunda vez, y desde el fondo del patio
se alz una densa humareda seguida por llamas. Ellos
vieron; y comprendieron.
La Maldicin de Isis! vociferaron. La Maldicin
de Isis est sobre nosotros! El fuego se alza desde el infierno!

No contest, el fuego cae del Cielo, enviado por


los dioses enfurecidos!
Ahora entre yo y ellos llameaba una valla de fuego que
ni los ms osados se atrevan a atravesar. Se detuvieron;
uno arroj una espada que pas sobre mi cabeza. Luego
se volvieron, huyendo hacia las puertas del patio, y ah les
sali al encuentro otra barrera de fuego. Algunos de los
ms atrevidos la saltaron, slo para descubrir que las puertas estaban cerradas y que los guardias, sobrecogidos por
el terror, haban huido. Volvieron hacia atrs, ardiendo,
s, sus vestimentas de seda y sus cabellos untados con
aceite los converta, an vivos, en antorchas. Deliberaron.
Acercaron las mesas y las apilaron una sobre la otra y se
esforzaron por escalar los muros del patio. Esto, tal vez
alguno de ellos hubiese podido hacerlo, si cada hombre no
hubiese arrastrado hacia abajo a su vecino, de modo que
caan en desordenados montones sobre el suelo de piedra y
eran pisoteados hasta perder la vida.
Me volv y por detrs del velo de humo hu de la plataLA HIJA DE LA
SABIDURA

231

forma, sin que nadie me viera, hacia atrs de las


colgaduras que ocultaban el santuario exterior, donde
estaba reunida toda la compaa de Isis, menos la feroz
vieja sacerdotisa que, todava munida de lmpara y
antorcha encenda fuegos incansablemente en los
stanos y, sin duda, finalmente pas al Cielo llevada
por las ruedas en llamas del carro final.
Aqu mis servidores me despojaron de mis
maltrechas tnicas, envolvindome en vestimentas
oscuras y en un manto con capucha. Mientras esto
hacan mir hacia atrs. El recinto estaba invadido por
las llamas. La plataforma sobre la que Ochus haba
celebrado arda y los muertos de la realeza que haba
debajo llameaban alegremente. Slo los dioses de
piedra sobre los que haba sido erigida, inmviles
contemplaban silenciosos y temibles a travs de las
vestiduras que constituan el humo y el fuego, emblemas de venganza y perdicin eterna.
No pude ver ms, pero por encima de las rugientes
llamaradas escuch los rabiosos gritos de aquellos
comensales atrapados que haban venido a ver como su
rey se mofaba de Isis y su sacerdotisa; era terrible el
escucharlos. Luego el suelo se abri y hacia abajo
cayeron, a lo profundo del horno. S, aquellos que
adoraban al fuego fueron devorados por su propio
dios.
As yo, Ayesha, Hija-de-la-Sabidura, hija de Yarab de
acuerdo a Ja carne, llev a cabo la venganza del Cielo
sobre los persas y su Rey de reyes. La efectu mediante
el fuego; yo, cuyo camino estuvo, y por siempre estar,
marcado por el fuego; yo, Ayesha, que me hice inmortal
en el aliento del fuego y que, en las cavernas de Kr,
lo oprim contra mi seno y qued aferrada a su secreta
Alma.

CAPTULO XVII

LA HUDA Y LA CONVOCATORIA
Alcanzamos el pasaje secreto, llevando con nosotros los
tesoros y los libros sagrados del Santuario, que hasta el
da de hoy yacen enterrados en las cuevas de Kr. Llegamos a salvo al templo en ruinas de Osiris, que los persas
haban destruido, y a travs de ste hasta las compuertas
que daban al agua, donde nos esperaban las embarcaciones. Sin que nadie nos viera nos embarcamos y nos desli zamos Nilo abajo. Si alguien nos hubiese visto pasar nos
habra tomado por campesinos, o acaso por egipcios que
abandonaban Menfis escapando de los persas. Pero creo
que nadie nos vio, ya que todas las miradas se dirigan al
templo en llamas de Isis, y todos los odos estaban ocupados por los rumores que iban de boca en boca, diciendo que
la diosa haba descendido encarnada en fuego y acabado
con el tirano Ochus, sus generales, sus consejeros y su
corte.
As me desped de Menfis, la de las blancas murallas,
a la que mis ojos jams volvieron a ver, aunque frecuentemente mi espritu me la muestra en visiones nocturnas, y a menudo me parece or el ltimo clamor de agona
de aquellos sobre quienes ejecut el designio del Cielo.
234

H. RIDER HAGGARD

Qu sucedi despus? No es mucho lo que s; aunque


por rumores que Filo me transmiti en aos posteriores,
supe que Bagoas y el mdico dejaron caer o arrojaron a
algn sitio el cadver de Ochus. Estos rumores decan que
haba sido encontrado devorado por gatos y chacales, de
modo que de no haber sido por la rasgada mortaja de Osiris nadie hubiese sabido que all yaca todo lo que quedaba
del Rey de reyes que haba sembrado la desolacin en
Egipto y haba dejado a esa nacin en estado de viudez.
Tambin decan que Bagoas haba instalado a Arses, el
hijo de Ochus, en el trono de Persia y que luego le haba
envenenado junto con todos sus hijos, excepto uno. Luego
parece que convirti a ste en el rey Daro, y este Daro
Codomannus, sabiendo que Bagoas tambin le envenenara, golpe primero, obligndole a tomar de su narcotizada
copa, de la cual a tantos haba dado a beber.
As, segn parece, fue el fin de Bagoas, a quien yo haba usado tal como el artista usa una herramienta, atndole al carro de mi clera y, como Erinnyes de los griegos, haciendo de l una espada con la que yo, o el Cielo
actuando a travs de m, apual a Persia en el corazn,
del mismo modo que a travs de Tenes yo haba apualado
a Sidonia, y por medio de Sidonia, a Egipto. Puesto que
tales eran las condenas que me haba sido ordenado ejecutar. As, Bagoas descendi por aquel camino por el que
en otros tiempos haba conducido a sus vctimas y, salvo
por el perverso nombre que resuena a travs de los siglos,
este fue su final y el de todos sus crmenes.
Antes del alba llegamos al vasto lecho de juncos y a
travs de stos, por canales slo conocidos por nuestros pilotos, alcanzamos el santuario secreto llamado Isis-entrelos-Juncos, donde todo haba sido preparado para nuestro
arribo por los sacerdotes que lo custodiaban. Fatigada, me
acost y dorm en una pequea celda, sin ningn temor, ya
que saba con certeza que ningn dao me sobrecogera
y que tampoco sucedera nada a quienes conmigo estaban.
No puedo decir por qu lo saba, pero as era. Adems
saba que yo haba terminado con Egipto; all mi tarea
haba finalizado; por tanto, estbamos divorciados.

Dorm a lo largo de todo el da, y a travs de la mayor


parte de la noche que sigui, arrullada por el susurro de
los altos juncos que me rodeaban. Supongo que debe haber

LA HIJA DE LA SABIDURA

235

sido durante esas horas nocturnas que tuve un extrao


sueo. En l yo me encontraba en el desierto, una vasta extensin de arena que confinaba, a la distancia, con el Nilo.
Me encontraba a solas en este desierto; por toda compaa
tena al sol que se ocultaba al oeste y la luna que naca
hacia el este, y entre ellos, iluminada por sol y luna, por
Ra y por Isis se agazapaba una poderosa Esfinge de piedra
con pecho y cabeza de mujer; esa Esfinge, supe, era Egipto.
All se sentaba, inmemorial, inmutable, severa, hermosa, y
contemplaba con meditativos ojos hacia el este, donde,
cada maana, sala el sol.
Aparecieron ante ella, uno a uno, adornados con sus emblemas sagrados correspondientes, todo los dioses de Egipto; un tropel macabro y fantstico, tal como al que en su
delirio puede dar forma un cerebro muy turbado. Con cabezas de animales y formas humanas, con cabezas huma nas y formas animales; perros y guilas, cocodrilos y bhos; pjaros de los pantanos, toros, carneros y enanos de
vientres hinchados, lleg esta asamblea de dioses que se
inclin ante la severa y bella esfinge con cabeza de mujer.
La Esfinge abri su boca y habl:
Qu deseis de m, vosotros a quienes he protegido
tanto tiempo? pregunt.
Uno que tena forma de hombre, pero de cuyos hombros
surga la picuda cabeza de una ibis, coronada por una
media luna sobre la que haba una pluma, y que portaba
en su mano la esptula de un escriba; aquel a quien los
egipcios llamaban Thoth el Medidor, el Archivador, se adelant y respondi:
Deseamos decirte adis, Madre Egipto, nuestra protectora durante miles de aos. Con tu fango hemos sido
creados, y a tu fango regresamos.
Oh s? contest la Esfinge. Bien, y qu? Vuestro breve da ha tocado a su fin. No obstante, dime, quin
os ha dado esas monstruosas formas y os ha llamado dioses?
Nos han sido dadas por los sacerdotes y ellos nos han
denominado dioses contest el hombre con cabeza de
ibis. Ahora los sacerdotes han sido asesinados y nosotros
debemos perecer con ellos, porque no somos ms que dioses hechos de tu barro, oh Egipto.
Entonces volved al barro, vosotros, dioses de barro.

236

H. RIDER HAGGARD

Pero antes decidme, adnde est mi Espritu, al que al


comienzo, cuando el mundo era joven, envi para que se
convirtiera en un Alma divina que gobernase a Egipto y
al mundo?
No lo sabemos contest Thoth el Archivador. Pregntalo a los sacerdotes que nos crearon. Tal vez ellos lo
hayan escondido. Adis, oh Egipto, adis, oh Esfinge,
adis, adis!
Adis! dijo como un eco ese monstruoso tropel y
luego desapareci tristemente.
Hubo silencio, y junto con l, soledad; la Esfinge contempl a la Nada, y la Nada a la Esfinge, y yo, la contempladora, contempl. Por fin, algo surgi de la nada, y su
forma fue la de una mujer. Se detuvo ante la Esfinge y
dijo:
Contempladme! Yo soy tu espritu perdido, pero t,
oh Egipto, no me has creado, puesto que yo te cre a ti
por mandato divino. Yo soy aquella a quien los hombres
conocen por Isis, aqu en el Nilo, pero a la que todo el mundo, y los mundos que se hallan ms all del mundo, conocen por Naturaleza, el ropaje visible de Dios Todopoderoso. Ya han desaparecido aquellas fantasas, alimentadas
por el hombre y concebidas por los sacerdotes. No obstante, yo permanezco, y t permaneces, s, y aunque seamos
llamadas con numerosos nombres en los infinitos das por
venir, tal como hemos sido llamadas en los infinitos das
del pasado, por siempre permaneceremos, hasta que este
pequeo globo flotante de la tierra finalice sus viajes y se
disuelva dentro de aquello de lo que provino, los infinitos
brazos del infinito Dios.
Entonces la Esfinge con cabeza humana se levant de
la roca donde haba yacido desde el comienzo. Alz su
gigantesca mole, se hinc sobre sus rodillas y se inclin
ante la forma de mujer, la pequea forma de mujer que
era Isis, la Naturaleza, la Ejecutora de Dios. Tres veces
se inclin... y desapareci.
El Espritu qued solo, y yo, Ayesha, qued sola. El
Espritu se volvi y me contempl y he aqu! tena la mis ma forma que yo. Triste era su aspecto, afligidos sus ojos,
pero no pronunci palabra alguna.
Madre. Madre exclam, hblame, madre!
Pero no hubo respuesta; nicamente hizo una sea ha-

LA HIJA DE LA SABIDURA

237

cia los cielos y de pronto desapareci. Entonces yo, Ayesha,


permanec a solas en el inconmensurable desierto, contemplando la puesta del sol, la salida de la luna, la estrella
vespertina que brillaba entre ambos, y llor inconteniblemente a causa de mi soledad. Puesto que qu compaa
halla el alma humana en el sol y la luna y la estrella ves pertina cuando el espritu que los ha formado a todos ha
partido, dejndoles para que se contemplen el uno al otro,
mudos en el vaco?
Tal fue el sueo sobre el que he meditado ao tras ao,
pidiendo al sol, a la luna y a la estrella vespertina una res puesta para su enigma, y sin obtener ninguna. Slo el espritu puede interpretar sus propios problemas, y para
conmigo, a causa de mis pecados, porque, como los dioses
de Egipto yo estoy hecha de barro que encubre la dbil luz
interior de mi alma, ese espritu est sofocado y mudo.
Empero, un da, el Nilo de la muerte al que durante tiem po he evitado romper sus barreras y limpiar el lodo. Entonces la lmpara volver a brillar; entonces el espritu
aparecer y la alimentar con su sagrado aceite y soplar
sobre ella con su aliento, y en ese aliento acaso yo comprenda mi sueo y descubra la respuesta al enigma.
En realidad, el Tiempo echa desnudos sus cimientos, ya
que no me dice Holly que durante casi dos mil aos los
dioses egipcios han estado muertos? Durante un tiempo
han permanecido detrs de los griegos y romanos, modificadas mscaras de lo que una vez fueron ellos; durante
un tiempo sus efigies siguieron siendo pintadas sobre los
ataudes de su pueblo. Luego surgi la estrella de una nueva
Fe, una refulgente y santa estrella, y entre sus rayos se
marchitaron y se desmoronaron convirtindose en polvo.
Solo la antigua Esfinge permanece contemplando el Nilo,
y acaso en el silencio de la noche se comunica con la Madre Isis, hablando de muertos reyes y guerras olvidadas,
puesto que al ser la Naturaleza encarnada, slo Isis no
muere, aunque de siglo en siglo su ropaje cambie.
S, cuando yo, Ayesha, incendi el patio y quem a esos
viles comensales persas, con ellos di muerte a los dioses
de Egipto, y sus tristes y solemnes estatuas me miraron
despidindose a travs del ondulante muro de llamas. No,

238

H. RIDER HAGGARD

no fui yo quien lo hice; ni yo caus la perdicin de Sidonia


y la muerte de Ochus, sino el Destino que me us como su
espada, as como yo us a Bagoas: yo, la hija del Destino
ejecutora de su fatalidad.
Cuando despert todava estaba oscuro, salvo por la luz
de la luna que se hunda, y en el viento de la noche, con
una dbil voz continua, los altos juncos susurraban sus
plegarias al Cielo. Puesto que aunque no lo sepamos, todo
lo que tiene vida debe rezar o morir. Desde la gran estrella
que corre veloz a travs del espacio en su eterno viaje, a
la flor ms humilde que anida debajo de una piedra, todo
debe rezar, puesto que la oracin es la sangre del espritu
que hay en ellas y si esa sangre se congela se transforman
en materia que no puede crecer, y que desconoce tanto la
esperanza como el miedo, para perderse en el abismo sin
salida de las tinieblas.
Escuch a esos susurrantes juncos que hablaban de los
misterios de la tierra a los misterios de las alturas, y en
alas de sus melodiosas peticiones elev las mas al Cielo.
Porque en verdad estaba afligida y no saba qu hacer.
Aqu no poda morar mucho tiempo ya que seguramente,
tarde o temprano los persas me buscaran y sin duda Bagoas, para encubrir sus propios crmenes, me quitara la
vida por haber sido la destructora de su rey. Esto no me
atemoriz; yo estaba hastiada del mundo y todos sus horrores y en nimo de traspasar los portales de la muerte, con
la esperanza de que ms all podra encontrar uno mejor.
Pero existan aquellos que estaban conmigo, mis compaeros al servicio de la diosa a quienes haba prometido seguridad y que haban depositado su fe en m como si en verdad yo hubiese sido la diosa, y si yo mora, sin duda tambin ellos moriran.
Por tanto deba salvarlos si poda. Pero cmo? No tena navio en el que escapar de Egipto, y aunque lo hubiese tenido, hacia adnde huir, ahora que toda la tierra era
persa? Oh! si hubiese estado Noot para aconsejarme. Estaba segura que en algn sitio se hallaba con vida, ya que
su voz haba hablado en el santuario, y no por medio de una
artimaa sacerdotal, ya que cuando haba elevado mi plegaria en busca de gua yo no conoca cul sera la res-

LA HIJA DE LA SABIDURA

239

puesta, o quin la manifestara, ni siquiera si no caera en


los sordos odos de los vientos y como una hoja muerta
no sera alejada por stos hasta perderse.
S, l todava viva, empero, cmo poda yo saber que
habitaba aqu? Tal vez hubiese hablado desde mucho ms
all de este tormentoso aire mundanal. An as, aquel que
me haba aconsejado una vez poda volverlo a hacer.
Oh juncos susurrantes exclam en el fondo de mi
corazn, con vuestros millones de lenguas, implorad al
este y al oeste, al norte y al sur, que Ayesha sea auxiliada
en la adversidad por el santo Noot.
S, as implor, como una nia pequea desconcertada
que ve a Dios en una nube y piensa que las flores se abren
para su alegra y que las grandes Plyades miran hacia
abajo desde el cielo y la aman. S, la fatiga, el pesar y el
terror me haban convertido en una nia pequea.
Bueno, es a los nios, antes que a los orgullosos y eruditos, gobernantes de la tierra y retadores del Cielo, que
ms frecuentemente llegan las respuestas, y con ellas, el
conocimiento de la verdad. Al menos a m, vaca de fuerza
y sabidura y, en esa hora de debilitamiento, olvidada incluso de mi belleza, mis grandes acciones y la sabidura
que haba obtenido, velozmente me lleg una respuesta.
Sbitamente, ante el primer rubor del alba sobre las
plidas mejillas de la noche, una sacerdotisa apareci junto
a mi jergn.
Despierta, oh Isis-en-la-Tierra dijo inclinndose.
Afuera hay un hombre que desea hablar contigo. Vino en
una barca y cuando fue puesto a prueba respondi con
todos los signos, s, e incluso pronunci las secretas palabras conocidas por tan pocos, esas palabras que abren la
puerta del santuario. Los sacerdotes le han preguntado qu
le traa. Ha respondido que slo poda decrselo a aquella
que portaba el sistrum enjoyado, a la que cubra su cabeza
con una nube cual cima de una montaa, a esa Profetisa
que en todos los santuarios es conocida por Hija-de-la-Sabidura, pero que entre los hombres es llamada Ayesha,
Hija de Yarab.
Dudando de este hombre y oliendo traicin hice que
esa instruida sacerdotisa repitiera una a una las palabras
msticas que l haba pronunciado. Por fin pronunci cierta
slaba cuyo significado ni siquiera ella conoca. Pero yo

240

H. RIDER HAGGARD

la conoca, y tambin a quien estaba a cargo de su custodia.


Invadida por una gran esperanza me levant y me envolv en una vestimenta oscura.
Condceme ante ese hombre dije, pero antes asegrate de que tres sacerdotes le rodeen con las espadas
desenvainadas.
Ella sali y al poco rato volvi, diciendo que el hombre
me aguardaba en el patio delantero del pequeo templo,
custodiado tal como yo lo haba ordenado. La segu a ese
patio. Era un lugar pequeo, del tamao de un cuarto
grande. Entr a este sitio desde el santuario, caminando
hacia el oeste. Por la puerta que daba al este entraban los
primeros rayos del sol que naca y que dieron sobre un
hombre que esperaba en el centro del patio, custodiado
por tres sacerdotes con las espadas en alto.
No pude ver su rostro, aunque tal vez, incluso debajo
de mi capucha, l haya podido ver el mo sobre el que
tambin daban esos rayos. En cualquier caso, le vi, adelantarse, y luego caer sobre sus rodillas, alzando su mano a
modo de saludo con un veloz y curioso movimiento. Fue
suficiente. Le reconoc enseguida. Este hombre sin duda
era Filo. Mediante una palabra orden a los armados sacerdotes que se retiraran y a las sacerdotisas que me haban
acompaado que esperaran a la sombra. Luego me adelant, diciendo:
Levntate, Filo, a quien he buscado durante tanto
tiempo que comenc a pensar que ya no se te encontrara
bajo el sol. De dnde vienes, Filo, y con qu propsito?
Oh Profetisa, oh adorada, oh divina Seora contest
con voz regocijada. Yo, tu esclavo en la carne y tu compaero servidor en la diosa, te saludo; a ti, a quien jams
pens volver a ver despus de todo lo que ha sucedido en
Egipto. Permite que pueda besar tu mano v as saber que
todava eres una mujer y no un espectro.
Extend mi mano y reverentemente la toc con sus
labios.
Cuenta ahora tu historia, amigo Filo dije. De
dnde vienes, bien recibido Filo, y a travs de qu magia
me has encontrado aqu?
Vengo desde muy lejos, desde el sur, Profetisa, de una
antigua tierra de la que luego sabrs. Durante tres meses
he luchado con mares difciles, llevado por vientos con-

LA HIJA DE LA SABIDURA

241

trarios, para llegar a las desembocaduras del Nilo y saber


si todava vivas.
Y quin te ha enviado, amigo Filo?
Un cierto Maestro al que ambos conocemos. l me ha
enviado.
Acaso es llamado Noot? pregunt en voz baja, y
en ese caso, navegaste hasta ac por mares mortales o por
aquellos por los que Ra viaja en el mundo subterrneo?
Dije esto cavilando, ya que se me haba ocurrido que
aqul que ante m se arrodillaba acaso no fuera un hombre
sino una sombra enviada para hacerme comparecer a los
recintos de Osiris.
Mares mortales he navegado; aquellos del mundo subterrneo todava esperan mi proa, oh Hija de la Sabidura.
Aqu est la prueba de ello; y extrayendo un rollo de su
pechera toc con l su frente, en seal de reverencia, y
luego me lo entreg.
Romp los sellos, abr el rollo y a la luz del sol na ciente lo le. Deca as:
De Noot, hijo de Noot, supremo sacerdote, guardin de
Secretos, a Ayesha, Hija de Isis, Hija de la Sabidura, la
Instruida, el Orculo:
Vivo. No duermo en mi casa eterna. Mi espritu me
muestra lo que sucede en el Nilo. S que has obedecido las
rdenes que te dira antes de separarnos en aos
pasados, oh mi engendrada en la diosa. S que has
esperado pacientemente en la fe, a travs de muchas
tribulaciones. S tambin que este escrito te encontrar
en una hora de grandes peligros cuando por segunda vez
has escapado del fuego, dejando detrs de ti las cenizas de
tus enemigos. Ven a m ahora, de inmediato, y que Filo, el
amado hermano, y el consagrado sistrum que es el cetro de
tu oficio sean tus guas. Filo te conducir; a travs de
todos los peligros el sistrum ser tu proteccin. Esto es
todo.
Obedece, Boca de Isis, trayendo contigo a aquellos que
estn al servicio de la diosa. Lee el sello de Noot, supremo sacerdote y profeta, y no tardes.
Le y ocult el rollo. Luego pregunt:
Sobre qu alas volaremos hacia Noot, que tan lejos
est de nosotros, amigo Filo?
Sobre las de una nave a la que t conoces, Profetisa,
la nave llamada Hapi, a bordo de la que t ya has pasado

242

H. RIDER HAGGARD

por numerosos peligros. Se encuentra all, con su tripulacin completa, en la margen exterior de este mar de juncos.
Cmo encontraste esos juncos, y cmo supiste que
me ocultaba entre ellos? pregunt con curiosidad.
Noot los seal en un mapa que me entreg y me
dijo que en ellos, donde segn cuenta la historia Isis descubri el corazn de Osiris yo encontrara a la hija de
Isis, Profetisa, no preguntes ms.
Escuch y di las gracias desde lo profundo de mi co razn. Sin duda lo que yo haba musitado a los susurrantes
juncos haba sido llevado a los odos del Cielo.
El trirreme Hapi, con un mstil plegado, estaba escondido en aguas poco profundas, entre lechos de altas espadaas y plantas de papiro, a travs a los cuales Filo lo
haba conducido bajo la luz de la luna. Todo ese da trabajamos cargndola con los tesoros del templo de Isis y
los del santuario secreto, que eran muchos, puesto que durante esos tiempos difciles mucho oro e inapreciables pro-

visiones de metales preciosos haban sido escondidos entre


los juncos. Con todo esto tambin haba algunas de las
ms antiguas y santificadas estatuas de la diosa hechas en
oro y marfil y piedra de alabastro.
Todo esto, junto con mis grandes riquezas en joyas, y
otros pertrechos, fueron llevados en botes al Hapi y almacenados en su bodega, donde fueron escondidos debajo de
una gran cantidad de mercancas que Filo haba adquirido
en los puertos del Nilo. Ah haba llegado bajo la apariencia de un mercader del sur y haba cargado a su nave con
productos de Punt, tales como marfil y maderas raras. Esto
era vendido en puertos donde l reuna informacin de todo
lo que suceda en Egipto, y, despus de comprar otras
mercancas pas insospechado Nilo arriba, hacia la secreta
Isla de los Juncos, donde Noot le haba ordenado que preguntara por m cuando fuera el tiempo de la luna llena en
este mismo mes. No le fue difcil encontrar la isla ya que
pareca que, siendo un iniciado en Isis, en pocas pasadas
La haba visitado llevado por asuntos de la diosa.
Mientras estbamos ocupados por esta tarea vimos embarcaciones llenas de soldados persas que iban Nilo abajo,
como si buscaran a alguien, y hacia la tarde los vimos regresar Nilo arriba, dirigindose a Menfis. Yo supe a quin
buscaban y advert que lo hacan distradamente ya que

LA HIJA DE LA SABIDURA

243

todos crean que yo y mi compaa habamos perecido con


los persas en el templo en llamas.
Cuando cay la noche reun a los sacerdotes y sacerdotisas; eran en total treinta y tres. Y les habl, diciendo:
Aqu en Egipto, nosotros que somos los servidores de
la diosa, no podemos quedarnos ya ms. Los dioses de
Khem han cado, sus santuarios estn desolados y la muerte
por medio de la espada, o el fuego, o los ganchos de los
torturadores es la suerte de aquellos que los veneran. Noot,
el supremo sacerdote, el Maestro, el Profeta, nos convoca
desde lejos, ordenando que llevemos el culto de la diosa a
nuevas tierras que ignoro donde se hallan. Filo, nuestro
hermano es su mensajero y aqu est el mensaje, escrito
en este rollo, leedlo si lo deseis. Yo, el Orculo y Profetisa
obedezco la convocatoria; esta misma noche zarpo poniendo rumbo a mares desconocidos, y confiando en la diosa
por gua, acaso hacia los portales de la muerte. Noot, el
supremo sacerdote, os ordena acompaarme. No obstante,
os doy a elegir. Morad aqu si lo deseis y vivid vuestras
vidas disfrazados de escribas o campesinos, acaso as escapis a la venganza de los persas. O venid conmigo, si es
vuestro deseo, sabiendo que no os prometo nada. Que cada
uno hable tal como el Espritu indique a su corazn.
Consultaron entre ellos; luego, uno a uno dijeron que
estaban determinados a acompaarme ya que les pareca
mejor morir conmigo y pasar puros a los brazos de la
diosa que vivir deshonrados, o acaso morir miserablemente
bajo los azotes de los verdugos, habiendo primero sido forzados a hacer sacrificio al dios persa del Fuego. As, hombre tras hombre y mujer tras mujer juraron el voto que
no poda ser roto por aquellos que no quisieron caer den tro de las fauces del Devorador, y en prenda de esto besaron el sagrado sistrum que sostuve ante los labios de cada
uno de ellos. Luego, por ltima vez celebramos los ritos de
Isis en un templo de Isis en el Nilo y con lgrimas y dolor
cantamos el salmo de la despedida, el mismo que nuestra
hermandad canta a sus muertos.
Hecho esto fuimos a las barcas y unos remeros nos condujeron a bordo del Hapi.
Cuando la luna alcanz su brillo mximo, los marineros,
feroces hombres extranjeros en su mayora, hombres como
los que jams haba visto antes, que usaban grandes pen244

H. RIDER HAGGARD

dientes de oro y sortijas insertadas en sus narices, con prtigas impelieron la nave fuera de los juncos y hacia las profundas aguas del Nilo. Aqu izaron el mstil y colocaron
las velas que rpidamente se hincharon con el fuerte viento
que soplaba desde las tierras altas y que nos impuls con
bro.
Salimos del Nilo por una desembocadura poco frecuentada, cosa que pudimos hacer ya que en ese momento el ro
estaba crecido y entramos al canal que lleva a los mares;
este canal haba sido dragado por los antiguos faraones y
los persas lo haban hecho limpiar de las arenas que se
amontonaban. A travs del canal, aunque no sin dificultad
ya que haba partes en las que era estrecho y poco pro fundo, por fin llegamos sin novedad al Mar Rojo y dijimos
adis a Egipto. Nadie nos entorpeci en esta travesa y,
despus de haber cruzado los lagos slo una vez nos detuvimos en un pequeo pueblo que no haba sido avasallado,
en la desembocadura del extremo del canal para comprar
pan, pescado fresco y carne con los cuales abastecer a
nuestra nave.
Encontramos a este pueblo invadido de rumores, ya que
las nuevas de la muerte de Ochus haba llegado y muchas
eran las historias que se contaban acerca de la forma en

que haba muerto. Estos moradores de la costa se inclinaban por la que se deca que el dios Set haba aparecido
en persona en el festn y, sometiendo a Ochus, lo haba montado sobre un Apis alado, el mismo toro Apis que l haba
sacrificado y comido, y que el toro lo haba llevado al infierno. Sonre ante esta fbula, aunque en realidad haba
en ella una semilla de verdad, ya que sin duda, si exista
un infierno, ese Ochus empapado en sangre haba sido su
habitante aquel da.
Ahora bien, de todo ese viaje, yo, que estoy empezando
a fatigarme de escribir, omitir el relato. Se desarroll maravillosamente; tanto que creo que, invisibles a nuestros
ojos, espritus del mundo subterrneo deben haber estado
sobre nuestra proa. Da tras da un viento fuerte y constante que soplaba del norte nos empuj velozmente. No
nos acometi tormenta alguna ni dimos contra ninguna
roca, y cuando bamos a tierra en busca de agua, o bien
sta estaba deshabitada o sus moradores, extranjeras gentes brbaras, eran amigables.

LA HIJA DE LA SABIDURA

245

De modo que transcurrimos el tiempo deslizndonos


de luna en luna y siempre navegando hacia el sur. Tampoco
fue una poca poco feliz; me sentaba yo en la misma cabina que haba sido ma cuando el Faran se dejara sobornar y me entregara a Tenes, y por lo tanto me era familiar,
con algo del aspecto de un hogar. En realidad, con un cier to placer de cido sabor, de tanto en tanto recordaba todo
lo que me haba sucedido en esa nave y en esa misma
cabina. Por ejemplo, el lugar donde haba persuadido a
Tenes, enloquecido por su pasin, para que me diera ese
escrito; adonde haba estado parado, y luego arrodillado;
adnde haba dado su sombra en los tabiques de cedro.
Tambin all, en la madera, haba un agujero hecho por
una flecha que haba tenido por objetivo arrancarme la
vida.
En el combs de la nave estaba el sitio donde los asaltantes del Fuego Santo haban subido a bordo, cuando Kalkrates, el capitn griego convertido en jerofante les haba
derrotado con tanta gallarda. A popa, adems, estaba el
entoldillado donde le haba visitado y vendado las heridas que haban sido casi mortales. Aqu haba puesto en
su dedo el hechizado anillo en forma de escarabajo de
Khaemuas, el Mago, donde haba tallas de smbolos con
un significado secreto, aunque todo lo que pareca leerse
era Hijo de Ra, para que dicho anillo lo rescatara de las
tinieblas de la muerte, del mismo modo que Osiris resucit,
y Ra resucita, del mundo subterrneo.
Fue aqu, tambin, donde le escuch confundirme con
otra mujer, y a esa mujer darle las gracias, abriendo as
mis ojos a toda la locura que haba en mi corazn. Estas
cosas me haban sucedido haca aos, y ahora, cuando estaban muertas, yo afirmo que poda soar con ellas con
ese suave dolor que es como la ternura de la noche despus
de que la promesa de la maana y del ardiente calor de
medioda se han convertido slo en recuerdos enterrados
bajo el polvo del tiempo. Aunque tambin es cierto que de
tanto en tanto esos recuerdos volvan a aparecer, especialmente dentro de los santuarios del sueo.
Oh! haba pasado tanto tiempo. La barba de Filo, a la
que yo recordaba espesa y marrn no se haba hecho gris
desde entonces? y su rizado cabello no haba raleado so246

H. RIDER HAGGARD

bre sus sienes? Y yo, joven entonces, no haba llegado a


la edad madura, aunque todava me mantena ms agraciada que ninguna otra mujer en el mundo? No estaba
mi alma agobiada con demasiada sabidura? Y las aflicciones por las que haba pasado no la haban atravesado con
mil lanzas? Ahora sin duda Kalkrates estaba muerto, y
todos los sueos que slo l entre todos los hombres haba
hecho nacer en m haban ido a dnde sea que los sueos
deben ir, acaso para perderse en la inmensidad de lo desconocido, o tal vez, despus del cambio llamado muerte
para all volver a ser encontrados.
Empero, yo segua peregrinando por mi sendero, impulsada por el Destino, como antao, sin saber con qu
fin, cosa que tampoco me preocupaba demasiado saber.
Porque ahora pareca que haba terminado de desempear
mi papel; el mundo y sus ataduras quedaban atrs y los
ltimos fragmentos de mi red deberan ser hilados con
pobres tejidos, en lugares desconocidos, donde musitara
plegarias bajo un cielo ajeno hasta que a la muerte le complaciera cubrirme con sus alas y transportarme a las pro fundidades de sus inmensas habitaciones.
Bueno, que as sucediera, puesto que, como ya he dicho,
estaba hastiada del mundo; de sus fatigas, de sus sangrien-

tos litigios y de sus perpetuas luchas por lograr aquello que


ni hombre ni mujer pueden obtener... excepto en sueos.
Fue mucho lo que con Filo habl; pero siempre acerca
del pasado, de aquellas cosas que habamos experimentado
juntos, o de otros eventos de aos anteriores de su aventurera vida, o de la ma. Muy agradable compaa la de
este Filo, hombre de sagaz inteligencia y poseedor de cierta
sabidura, valiente ciudadano del mundo que haba visto
mucho, y a la vez, alguien que reverenciaba a los dioses,
fueran stos lo que fuesen, y que pensaba en aquello que
est ms all del mundo en los mismos trminos. Pero
del presente, o de lo que haba sucedido desde que zarpara
junto a Noot, mi Maestro, cuando Ochus invadiera Egipto,
y mucho menos del futuro y adonde bamos o porqu, no
habl en absoluto.
Porque cuando estos asuntos llegaban a mis labios, tal
como haba ocurrido incluso antes de alejarnos del Nilo,
Filo me haca cierta seal que significaba que se encontraLA HIJA DE LA
SABIDURA

247

ba bajo juramento, un muy solemne juramento que le


prohiba hablar acerca de ellos; respet ese voto ya que
en realidad ese era mi deber. Por tanto no hice ms
preguntas y navegu con la despreocupacin de un
nio que no teme lo que est por venir y de quien la
muerte est todava muy lejana.

CAPTULO XVIII

EL RELATO DE FILO
Una vez ms era noche de luna. Como lo habamos hecho
durante numerosos das navegbamos ahora con viento
estable, con la costa de Libia a nuestra derecha, y a la
izquierda, a cierta distancia, una lnea de rocosos arrecifes
sobre los que continuamente rompan grandes olas.
Era una esplndida luna que converta el mar en plata
e iluminaba la costa de palmeras casi con tanto brillo como
el sol. Estaba sentada en cubierta, cerca de mi cabina, y
junto a m se hallaba Filo, que contemplaba la costa con
mucha atencin.
Qu es lo que buscas, Filo? Temes que haya rocas
cerca de la superficie?
No, Hija de Isis; si bien es cierto que busco cierta
roca que segn mis clculos ya debera estar a la vista.
Ah!
Entonces corri hacia adelante y dio una orden. Los
hombres dieron un salto y se abalanzaron sobre las ma romas, mientras los remeros comenzaban a retirar los remos. Mientras esto hacan, el Hapi gir, de modo que su
proa qued mirando a la costa y la enorme vela cay sobre

250

H. RIDER HAGGARD

la cubierta. Entonces los largos remos mordieron las aguas


y nos condujeron en direccin a la costa.
Filo regres.
Mira, Seora dijo. Ahora que la luna est ms
alta puedes ver bien y seal un promontorio que haba
frente a nosotros.
Siguiendo con mis ojos su mano extendida percib una
gran roca de varios metros de altura y en cuya cima haba
esculpida una cabeza mucho ms grande que la de la enorme Esfinge de Egipto. O tal vez no fuera esculpida; acaso
la Naturaleza la haba modelado en esa forma. En cual quier caso all se alzaba, y se alzar, algo terrible y horroroso, semejante a una cabeza etope que eternamente contempla a travs del mar.
Qu es eso? pregunt.
Seora, es el Guardin del Portal de la tierra a la que
vamos. La leyenda dice que esa cabeza que est modelada
a semejanza del primer rey de dicha tierra, que vivi miles
y miles de aos antes de que fueran construidas las pirmides; y tambin que sus huesos yacen ah o que, en cualquier caso, es frecuentada por su espritu. Por esta razn
nadie se atreve a tocar, y mucho menos a trepar por esa
monstruosa roca.
Luego se fue a ocuparse de los asuntos referentes a la
nave, porque, como dijo al irse, la entrada al sitio era estrecha y peligrosa. Pero yo segu sentada en cubierta mi rando esta extraa nueva visin.
En el trmino de una hora, remando cuidadosamente;
entramos a la boca de un ro, con la roca en forma de ca beza de negro a nuestra derecha. Fue entonces que vi
algo que trajo a mi mente el relato de Filo acerca de un
antiguo rey. Porque ah, a menos de lo que hubiese soado,
sobre el extremo ms alto del crneo de la efigie, de pronto
percib una alta forma vestida con una armadura que resplandeca con plateado brillo bajo los rayos de la luna. Se
recostaba sobre una enorme lanza, y cuando pasamos frente
a ella se irgui y se inclin hacia adelante como para
contemplar la nave que haba debajo. Luego, alz tres veces
la lanza a modo de saludo; tres veces se inclin, segn cre,
en seal de obediencia hacia m, y, habiendo hecho esto,
abri sus brazos a todo lo ancho y desapareci.

LA HIJA DE LA SABIDURA

251

Pregunt luego a Filo si tambin l haba visto lo ocurrido.


No contest con voz incierta, como si la cuestin
fuese algo de lo que l no deseaba hablar, y agreg:
No es costumbre de los marinos observar esa cabeza a la
luz de la luna, porque la leyenda dice que si lo hacen y
ocurre que contemplan un espectro tal como el que t
describes, ste les arroja una lanza, y entonces estn condenados a morir en el trmino de un ao. Aunque a ti,
Hija de Isis, l no ha arrojado lanza alguna; slo se incli n y te ofreci el saludo de los reyes, segn lo que me dices.
Por tanto no hay duda de que ni t ni ninguno de nosotros,
tus acompaantes, estamos sealados por la muerte.
Sonre y dije que yo, aquella cuya alma estaba en contacto con el Cielo no tema la clera de ningn antiguo rey,
y no hablamos ms de este asunto. Sin embargo, en siglos
posteriores llegu a pensar que haba veracidad en esa
leyenda y que este rey muerto haca tanto tiempo haba
parecido, as, dar la bienvenida a quien estaba destinada
a gobernar esta tierra a travs de numerosas generaciones;
y adems, que acaso no estuviera muerto sino que, habiendo bebido de cierta Copa de la Vida, a la que yo iba a
descubrir posteriormente, viva sobre la roca eternamente.
Me acost y dorm, y cuando despert en la brillante
maana descubr que habamos pasado del ro hacia un
canal excavado por el hombre, el cual, aunque profundo,
era demasiado estrecho para que trabajaran los remos.
Por tanto, el Hapi tuvo que desplazarse empujado por
varas y remolcado por sogas tiradas por marineros desde
un sendero que corra por la orilla.
Durante tres das viajamos de esta forma avanzando
muy lentamente, ya que el esfuerzo de arrastrar un navio
tan grande era enorme, y por la noche atracbamos, tal
como lo hacen las embarcaciones en el Nilo. Durante todo
este perodo no vimos viviendas, aunque s algunas ruinas.
En realidad era esa una regin muy desolada y llena de
grandes cinagas habitadas por bestias salvajes, guarida
de bhos y avetoros, donde los leones rugan y las serpientes reptaban, enormes serpientes como las que jams haba visto.
Por fin, al medioda del cuarto da llegamos a un lago
donde finalizaba el canal; este lago alguna vez haba sido
252

H. RIDER HAGGARD

un puerto, puesto que vimos muelles de piedra donde an


haba amarradas algunas barcas a las que aparentemente
se daba poco uso. Filo dijo que aqu debamos desembarcar y seguir viaje por tierra. De modo que abandonamos
el Hapi, con bastante tristeza por mi parte, ya que haban
sido das felices y calmos los que haba pasado a bordo, verdaderos oasis en el desierto asolado por tormentas que
era mi vida.
Apenas habamos puesto los pies en tierra cuando apareci, no s de donde, un grupo de hombres; corpulentos,
de nariz ganchuda, sombros hombres, tales como los que
haba visto entre la tripulacin del Hapi. stos, aunque tan
feroces en apariencia, no eran brbaros puesto que usaban
vestimentas de lino que les confera aspecto de sacerdotes.
Adems, sus jefes podan hablar rabe en su forma ms
antigua, el cual, al ser algo que yo haba estudiado, comprend. Junto a ese ejrcito que portaba arcos y lanzas vena un tropel de gente de clase ms baja que acarreaban
literas o equipajes, y tambin una guardia de gigantescos
sujetos los que, segn Filo me dijo, eran mi escolta especial. En ese momento mi paciencia flaque de modo que
me volv hacia Filo y dije:
Hasta ahora, amigo, me he confiado a ti porque pare-

ca que era un designio el que as lo hiciera. Ahora dime,


te lo imploro, qu significa esta travesa a travs de incontables leguas marinas hasta una tierra sin arar, y adnde voy yo en compaa de estos brbaros? Porque me
trajiste un escrito en un momento apropiado me entregu
a tu custodia; no ped a la diosa revelacin alguna ni busqu resolver el misterio mediante ensalmos. Empero, ahora
pido, y como Profetisa de Isis exijo la verdad de ti, su
humilde servidor.
Divina Seora contest Filo, inclinndose ante m,
lo que no he revelado ha sido porque as se me orden
que hiciera; y la orden ha provenido de alguien muy gran de, nada menos que de Noot el anciano y santo. Vas a una
antigua tierra, que no obstante todava es nueva, para encontrar a Noot, tu maestro y el mo.
En carne o en espritu? pregunt.
En carne, Profetisa, si todava vive, tal como aseguran estos hombres y mira, yo te acompao; yo, a quien

LA HIJA DE LA SABIDURA

253

en el pasado creste fiel. Si te defraudo, deja que lo pague


con mi vida, y por lo dems, pregntalo al santo Noot.
Es suficiente dije. En marcha.
Penetramos en las literas; hicimos que sus portadores
cargaran los tesoros de Isis y mis riquezas personales y,
habiendo dejado al Hapi bajo custodia, marchamos hacia
lo desconocido como una vasta caravana de mercaderes.
Durante das marchamos, siguiendo un amplio camino que
en diversos sitios se hallaba interrumpido; avanzamos por
planicies y a travs de vastos pantanos, y por la noche dormimos en cuevas o al abrigo de tiendas que llevbamos con
nosotros.
Fue una extraa travesa esta que realic rodeada por
esa multitud de hombres de nariz ganchuda, silenciosos,
espectrales quienes, segn advert, gustaban ms de la noche que del da. Casi podra haber pensado que haban
sido enviados desde Hades para conducirnos hacia aquellas
puertas de las que no hay retorno para los mortales. Mis
acompaantes sacerdotes y sacerdotisas comenzaron a asustarse y por la noche se agrupaban junto a m rogando ser
nuevamente llevados a tierras y rostros familiares.
Yo les contestaba que a lo que yo me atreva, ellos
tambin deban atreverse, y que la diosa se encontraba tan
cerca de nosotros como lo haba estado en Egipto; y que
la muerte no poda estar tan prxima como lo haba es tado en Egipto. S, les orden que tuvieran fe, ya que sin
ella no estaramos en paz siquiera una hora; nosotros, que
a falta de fe seramos sobrecogidos por los terrores incluso
dentro de las murallas de una ciudadela.
Ellos escucharon; inclinaron sus cabezas y dijeron que,
ms all de todas sus dudas, me confiaban sus vidas.
De modo que seguimos adelante, pasando a travs de
una regin donde haba ms de esos habitantes semisalvajes que, segn me haba enterado eran llamados
Amahagger que habitaban en aldeas rodeados por su
ganado, o en colonias, dentro de cuevas. Por fin se alz
ante nosotros una inmensa montaa cuyos altsimos riscos
tenan el aspecto de una muralla tan vasta que el ojo no
poda abarcarla. Por una garganta penetramos en esa montaa y dentro encontramos una enorme y frtil planicie,
y sobre la planicie una ciudad ms grande que Menfis, o
que Tebas, aunque era una ciudad casi en ruinas.
/54

H. RIDER HAGGARD

Pasando a travs de un gran puente que se extenda sobre un vasto foso, que en algn tiempo haba estado lleno
con agua, ya que ahora estaba seco en varios sitios, atravesamos las murallas de esa ciudad, y siguiendo una calle ms
amplia que la que jams haba visto, bordeada por numerosas casas seoriales en estado ruinoso, aunque algunas
parecan estar todava habitadas, llegamos a un magnfico
templo semejante a los egipcios, slo que ms grande y
con columnas ms altas. A travs de sus patios cubiertos
de csped, emplazados uno dentro del otro, fuimos llevados a un santuario interior. Aqu descendimos de las literas
y se nos condujo a esculpidas cmaras que parecan haber
sido preparadas para recibirnos; all nos limpiamos del polvo del viaje y comimos. Luego vino Filo, que me gui hacia
un pequeo saln iluminado por una lmpara, puesto que
ya haba cado la noche, donde haba una silla de gala, como
las que usaban los sacerdotes supremos, sobre la que me
sent ante una indicacin que me hizo.
Creo que debido a la fatiga del viaje debo haber dormido sobre esa silla, ya que so, o me pareci soar que
se me renda culto, tal como el que se ofrece a una reina,
o incluso a una diosa. Heraldos me saludaban, voces me
cantaban y hasta espritus aparecan en tropel para hablar

conmigo, los espritus de quienes haban abandonado la


tierra haca dos mil aos. Me hablaban de extraas historias del pasado y del futuro; leyendas de un pueblo cado,
de un culto y una gloria que ya no existan, que haban sido
devorados por los abismos del Tiempo. Luego, reunindose en una multitud parecieron aclamarme, diciendo:
Bienvenida, esperada Reina! Reconstruye aquello que
ha cado. Descubre aquello que se ha perdido. Tuya es la
fuerza, tuya la oportunidad, pero cidate de las tentaciones,
cidate de la carne para que sta no se imponga al espritu
y en su cada se sumen ruina sobre ruina, la ruina del
alma a la ruina del cuerpo.
Despert de mi visin y contempl a Filo que estaba
de pie ante m.
Escucha, Filo dije. Ya no soporto ms estos misterios. Ha llegado el momento en que debes hablar o enfrentar mi clera. Por qu he sido trada a esta extraa
y distante regin donde pareciera que debo habitar un
sitio en ruinas?

LA HIJA DE LA SABIDURA

255

Porque el santo Noot asi lo orden, oh Hija de la


Sabidura contest. No estaba as estipulado en el escrito que te entregu en la Isla de los Juncos, en el Nilo?
Dnde est pues el santo Noot? pregunt. No le
veo por aqu. Ha muerto?
No creo que est muerto, Seora. Aunque para el
mundo s lo est. Se ha hecho ermitao, habita una cueva
en un peligroso sitio no muy lejos de esta ciudad. Maana
te llevar a l, si ese es tu deseo. T eres la nica que
puedes ver a aqul que durante aos jams ha abandonado
esa cueva, o al menos eso creo, excepto para ir a buscar
la comida que le preparan.
Curiosa historia, Filo, aunque el que Noot se haya
hecho ermitao no me sorprende ya que tal fue siempre
su deseo. Ahora dime cmo lleg hasta aqu, y t junto
con l.
Seora, recordars que en aos anteriores, cuando
Nectanebes, el que fuera Faran, escap Nilo arriba, el santo Noot embarc en mi nave, el Hapi, para navegar hacia
las ciudades del norte y ah poder negociar con los persas
el rescate de los templos que en Egipto an permanecan
inviolados.
Lo recuerdo, Filo. Qu os sucedi durante esa travesa?
Esto, Seora: estuvimos todos a punto de ser asesinados, puesto que los persas nos haban tendido una
trampa con la idea de que en ella cayeran Noot y sus
acompaantes y torturarles hasta que revelaran adonde
estaba el escondite de los tesoros de los templos de Isis.
Sin embargo, como soy buen marino y a causa de que
ese sacerdote guerrero, Kalkrates, fue valeroso, escapamos
hacia el canal llamado Ruta de Ramss y desde ah hasta
el mar, ya que volver al Nilo era imposible. Entonces Noot
me orden que navegara en direccin al sur, por un curso
que l pareca conocer bastante bien; o acaso se lo ha ba enseado la diosa, no lo s. En cualquier caso, obedec;
de modo que al final llegamos a ese puerto que est custo diado por una roca esculpida a semejanza de una cabeza
etope, y desde ah viajamos a este lugar, siempre guiados
por la sabidura de Noot, que conoca el camino.
Y Kalkrates? Qu fue de Kalkrates... que al pa256

H. RIDER HAGGARD

recer estaba con vosotros? pregunt con voz indiferente,


aunque mi corazn arda por escuchar la respuesta.
Seora, por lo que yo s, esa es la historia de Kalkrates y la Princesa Amenartas.
La Princesa Amenartas! Por todos los dioses, qu
quieres decir, Filo? Ella fue Nilo arriba con Nectanebes, su
padre, el que fuera Faran.
No, Seora; ella fue Nilo abajo, con Kalkrates, o tal
vez con Noot, o acaso sola. No s junto a quin se ocult
ya que no la vi, ni supe que estaba a bordo de mi nave,
hasta que estuvimos a dos das de navegacin en el
mar y las costas de Egipto haban quedado muy lejos de
nosotros.
Es cierto esto? dije con frialdad, aunque estaba
llena de amarga indignacin. Y qu hizo el santo Noot
cunado descubri que esa mujer estaba a bordo de su nave?
No hizo nada, Seora, salvo mirarla con expresin no
muy convencida.
Y qu hizo el sacerdote Kalkrates? Intent librarse
de ella?
No, Seora; y en realidad eso hubiese sido imposible,
a menos que la hubiera arrojado por la borda. No hizo nada
salvo hablar con ella... es decir, eso es todo lo que vi.

Bien; entonces. Filo dnde est ella ahora, y dnde


est Kalkrates? No le veo en este sitio.
Seora, no s decrtelo, pero pienso que es probable
que estn muertos, y en compaa de Osiris. Cuando llevbamos varias semanas en el mar una tormenta nos empuj hacia una isla cercana a la costa y ah buscamos re fugio; era una isla muy frtil y hermosa, poblada por gentes
amables. Despus que hubimos vuelto a levar anclas se
descubri que el sacerdote Kalkrates y la Princesa Real
Amenartas no se encontraban a bordo y a causa del fuerte
viento que nos impulsaba fue imposible volver en su bsqueda. Hice averiguaciones al respecto y los marineros me
dijeron que ellos haban estado pescando y que un tiburn
que cogi su anzuelo los arrastr ms adentro; en cuyo
caso no hay dudas de que ambos se ahogaron.
Y creste esa historia, Filo?
No, Seora. Comprend inmediatamente que los marineros haban sido sobornados pora que dijeran eso. Personalmente creo que fueron a la isla en una de las barcas

LA HIJA DE LA SABIDURA

257

de la gente que ah habita; tal vez a causa de que ya no


podan soportar la fra mirada de Noot fija sobre ellos, o
quizs en busca de frutas, por las que a menudo, aquellos
que han estado durante mucho tiempo navegando, sienten
un gran deseo. Pero agreg con naturalidad, no s por
qu tenan que hacer esto, ya que los isleos nos traan
muchsimas frutas en sus embarcaciones.
Sin duda prefirieron arrancarlas frescas con su propias manos, Filo.
Tal vez, Seora, o acaso desearan quedarse un tiempo
en esa isla. De todos modos, advert que la Princesa se haba llevado sus vestimentas y sus joyas consigo, cosa que
difcilmente pudo haber hecho si el tiburn la hubiese
arrastrado hacia el mar.
Ests seguro, Filo, que ella no dej alguna de esas
joyas a bordo... a tu cuidado? Me parece muy extrao que
la Princesa Amenartas haya subido a bordo de tu nave, y
la haya abandonado, sin que t te dieras cuenta.
Entonces Filo mir hacia arriba inocentemente y dijo:
Sin duda es vlido que un capitn reciba de sus pasajeros dinero por el costo del viaje, y admito que as lo hice.
Pero no comprendo por qu la Hija de la Sabidura est
tan encolerizada a causa de que un griego y una gran seora hayan sido dejados juntos por azar en una isla donde,
por lo que yo s, uno o la otra podan haber tenido amigos.
No soy yo la guardiana del honor de la diosa? contest. Y t no sabes que bajo nuestra ley Kalkrates
estaba prometido solamente a ella?
En ese caso, Profetisa, sin duda ese capitn, o ese
sacerdote, recuerdan sus votos y trata a esta princesa como
si fuera su hermana o su madre. En cualquier caso, la
diosa puede custodiar su propio honor, de modo que por
qu irritar a tu alma con esa cuestin, Profetisa? Finalmente, es probable que a esta altura ambos hayan muerto
y hayan puesto en claro todos sus asuntos con Isis, en los
recintos celestiales.
As habl interminablemente, diciendo mentira tras
mentira, como slo un griego puede hacerlo. Escuch hasta
que no pude tolerarlo ms. Entonces dije slo una palabra.
Esta fue: Vete!
Se march humildemente, aunque, segn pens, sonriendo.
258

t. RIDER HAGGARD

,0h ahora lo vea todo. Noot haba urdido una trama


para alejar de m a Kalkrates, de modo que ya nunca puvheia volver a verle. Filo estaba al tanto, y, a travs de
el, tambin lo supo Amenartas. Sin que Noot lo supiera,
Arnenartas soborn a Filo para que la escondiera en la nave
hasta que se hallasen lejos de la costa, aunque no puedo
decir si este plan tambin era conocido por Kalkrates,
cosa que tampoco importa demasiado. Luego sucedi todo
lo dems. Amenartas apareci a bordo de la nave y arroj
su red sobre Kalkrates, que haba jurado haber terminado
con ella, y el resto puede adivinarse. Noot se encoleriz
con ellos, tanto que cuando se present la aportunidad
huyeron, proponindose permanecer en la isla hasta que
pudiesen encontrar una nave que les llevara de vuelta a
Egipto, o a cualquier sitio. As, estaba segura, haba sido
lo ocurrido y, como se demostr luego, estuve en lo cierto.
Bueno, se haban marchado y confiaba en que estaran
muertos, ya que slo la muerte podra ocultar semejante
pecado; por mi parte me alegraba haber terminado con
Kalkrates y su luz-de-amor. No obstante, all sentada en
el canap de gala, llor... a causa del desafuero cometido
con Isis, a quien yo serva. O fue por m misma por
quien llor? No lo s; slo s que mis lgrimas fueron

amargas. Adems, estaba muy sola en este extrao y desolado lugar. Por qu haba sido trada aqu, me pregunt.
Porque Not lo haba ordenado, envindome a buscar desde
muy lejos, y lo que l ordenaba deba ser obedecido por
m. Dnde, pues, estaba Noot? quien, segn Filo juraba,
an viva. Por qu no hab:a aparecido para saludarme?
Cubr mis ojos con las manos y dej que mi alma se dirigiera a Noot, diciendo:
Ven a m, oh Noot. Ven a m, amado maestro.
He aqu! Una voz, una bien recordada voz contest:
Hija, estoy aqu.
Dej caer mi mano. Mir con mis ojos baados por las
lgrimas y contemplad! ante m, con blanca tnica fileteada
en oro, de blancas barbas, muy envejecido y etreo se
alzaba el profeta y supremo sacerdote, mi Maestro. Por un
instante pens que era a su espritu a quien vea. Luego
se movi y escuch el roce de su blanca tnica, y supe que
ah estaba Noot, aquel por quien yo haba recorrido tantos miles de leguas.

LA HIJA DE LA SABIDURA

259

Me levant; corr hacia l; cog su delgada mano y la


bes, mientras l murmuraba:
Hija ma, por fin, por fin! y se inclinaba hacia adelante y con sus labios tocaba mi frente.
En un lugar muy distante tu convocatoria lleg a m
en una hora de peligro dije. Contemplad! he obedecido, he venido. He venido de buena fe, sin formular pre guntas y aqu estoy, a salvo, ya que pienso que la diosa me
acompa en esa travesa. Dmelo todo, oh Noot. Qu es
este lugar? Cmo fuiste trado aqu y por qu me has
llamado junto a t?
Escucha, Hija dijo, sentndose junto a m en el
canap que semajaba un trono. Esta ciudad se llama Kr.
Fue una vez reina del mundo, tal como despus de ella Babilonia, Tebas, Tiro, Atenas, son, o han sido reinas. Egipto
fue poblada, como lo han sido otras tierras, por Kr,
miles de aos atrs, siglos que se pierden en la oscuridad
del pasado. En esos sombros das sus ciudadanos adoraban a Isis, Reina del Cielo, slo que la llamaban Verdad,
la cual en Egipto es conocida por Maat. Luego surgi la
apostasa y muchos de los de este enorme pueblo, abandonando el puro y apacible culto de Isis envuelta en el velo
de Verdad, impusieron a otro dios, con el nombre de Rezu,
un feroz demonio del sol, ante quien ejecutaron sacrificios
humanos, como los sidonios hicieran ante Moloc. S, sacrificaron a hombres, mujeres y nios por miles, e incluso
aprendieron a comer de su carne, primero como un rito sagrado, y luego, para satisfacer sus apetitos. El Cielo lo
vio y mont en clera. Azot al pueblo con una fuerte peste, de modo que murieron y murieron hasta que muy pocos
sobrevivieron. As, Kr cay bajo la espada de Dios al
igual que, por la misma causa, cay Sidonia.
Todo esto cuntamelo luego contest con impaciencia. Dime antes, cmo llegaste hasta aqu? Hace muchos aos navegaste Nilo abajo para negociar con los persos el rescate de los templos de Egipto, misin en la que
segn parece has fracasado, Padre mo.
S, Ayesha, fracas. No fue ms que una trampa, ya
que aquellos adoradores del fuego de falso corazn se
propusieron secuestrarme y ofrecer mi vida a cambio de
los tesoros de Isis. Pero la astucia y la habilidad naval de
Filo y el coraje de un sacerdote llamado Kalkrates, a quien
260

H. RIDER HAGGARD

puede que recuerdes despus de todos estos aos y en


ese momento me dirigi una penetrante mirada escap
cuando una banda de ellos, disfrazados de enviados, intent atraparme. Pero al estar controlada la ruta Nilo arriba nos vimos forzados a huir hacia el sur y luego hacia
el Gran Canal del Faran, hasta que por fin, despus de
mucho errar y de numerosas aventuras, llegamos a esta
tierra, tal como estaba predestinado que deba sucederme.
Recordars, Hija, que te dije que crea que nos separ bamos por una larga temporada, pero que crea que volveramos a encontrarnos en este mundo.
Lo recuerdo bien contest, y tambin que jur
venir a ti cuando llegara la hora.
Vine a esta tierra continu Noot pero Kalkrates,
el capitn griego, sacerdote de Isis, nunca lleg. Se perdi
en el camino.
Junto con otra, Padre mo. Pero ese relato ya lo he
escuchado de labios de Filo.
Junto con otra que provoc que l rompiera sus \otos. Ten la seguridad, Hija, que yo nada supe de la con jura de ella, o que se encontraba oculta a bordo de la
nave, aunque tal vez Filo lo supiera. La diosa me lo ocult,
sin duda para sus propios fines.

Han muerto ellos dos, o todava viven, Padre mo?


No puedo decirlo; tampoco eso me ha sido revelado.
Mejor para ellos si es que han muerto ya que tarde o temprano la venganza por semejante sacrilegio caera sobre la
cabeza de uno de ellos, si no sobre la de los dos. Que la
paz sea con ellos. Que sean perdonados! En cualquier caso,
pienso que fue mucho lo que se amaron y, puesto que como
el amor es muy poderoso, todo aqul que ha amado lo
que ha debido no debera sentir lstima por ellos y nuevamente sus ojos inquisidores se posaron sobre mi rostro.
y lo ha hecho a
CAP
mis manos, o a
TULO
travs de ellas
XIX
y le cont cmo
haba sido el
incendio
del
templo de Isis, y
LA
cmo
haban
HERM
ardido,
por
orden
ITA DE
ma los persas
NOOT
que lo haban
deshonrado.
Una
gran

accin tal como


Cunta
solamente
t
me qu
pudiste
haber
ha
planeado

pasado
murmur, pero
en
terrible,
Egipto
terrible!
desde
Pues es tu
que
alma la que debe
Ochus
cargar con su
lo
peso, Profeta, ya
conquis
que fue tu voz la
tara y
que omos en el
Nectan
santuario, cuando
ebes
en
nuestro
huyera.
desamparo
Vive
suplicamos
todava
pidiendo consejo,
Ochus,
y nos dijo que
Hija?
acturamos.

Estoy
pregunt
acompaada por
Noot
quienes podran
despu
atestiguar
que
s
de
escucharon
tu
una
voz, tal como lo
pausa
hice yo.
durante
Tal
vez,
la que
Hija. Es verdad
ambos,
que un cierto da
sentado
no hace muchas
s, nos
lunas, me pareci
habam
escuchar
tu
os
clamor al cielo,
quedad
en medio de gran
o
afliccin
y
mirand
peligro, y que
o
fisiguiendo
una
jament
orden que no s
e
el
de dnde vena
suelo.
contest con m

espritu
que
No,
debais cumplir
Padre,
y no temer.
Ochus
Qu es lo que
est
debais
muerto,

H. RIDER HAGGARD

262

cumplir es algo que no s, aunque se me ocurri que la


cuestin tena algo que ver con la quema de un templo.
As fue. por cierto. Bien, cumpl, tal como Ochus
Artajerjes y varios cientos de sus saqueadores persas pueden testificar ante todos los dioses hasta el final del tiem po, porque esos perros al menos han cesado de ensuciar
la tierra y hoy son pasto del infierno. Dejemos que ah
yazcan junto a Tenes y tambin Nectanebes, si es que ste
ha ido a reunirse con ellos, y muchos otros falsos sacerdotes y reyes. Luego hablaremos de ellos y de sus vergonzosas
acciones. Pero antes dime por qu estoy aqu. Con qu
propsito me convocaste para que viniera desde Egipto?
Para salvarme de la muerte?
No, Ayesha, para ms que eso. Por qu iba yo a desear retenerse ante el enorme favor de la muerte, en la que
tan pronto iba a tener que hacerte compaa? Te convo qu porque as me fue ordenado hacerlo, para que ahora,
que Isis ha dejado Egipto, hicieras que su culto renaciera
en Kr, su antiguo hogar. Se ha dispuesto que vivas aqu
y que reconstruyas a este pueblo y lo hagas poderoso con
la ayuda de la Reina del Cielo y quien luego lo conducir
al triunfo y a la gloria.
Es esa una inmensa tarea, Profeta. Aunque acaso
con tu ayuda pueda llevarse a cabo si los dioses me dan
vida y sabidura.
Noot sacudi la cabeza y contest:
No esperes mi ayuda puesto que la cuenta de mis
das ha llegado a su fin. No te ha dicho Filo que ya no
me mezclo con los asuntos mundanos, yo, que durante los
ltimos aos he habitado como un ermitao en un terrible lugar, al abrigo de una caverna y perdido en la contemplacin de cosas divinas?
No, Padre, poco o nada ha sido lo que l me ha contado... cumpliendo con tus deseos, o al menos eso me ha
dicho repliqu con asombro.

Sin embargo es as; adems, dentro de poco debo regresar a esa prisin de la que he venido para ah esperar
ese cambio al que llaman muerte. Yo ya he desempeado
mi papel, pero tu obra an queda por ser hecha; Filo te
ayudar.
Por qu vives en ese lugar, Padre, por qu me dejas
sin el auxilio de tu sabidura?

LA H I J A DE LA SABIDURA

26 3

Porque ah custodio un gran secreto que me fuera


revelado hace mucho tiempo, no importa cmo; el secreto
ms grande que existe en el mundo entero... el de cmo
los hombres podran escapar a la muerte y vivir eternamente sobre la tierra.
Entonces lo mir fijamente, pensando que la edad y
la abstinencia le haban vuelto loco. Luego, para comprobarlo, pregunt:
Si es un secreto tan grande, por qu me hablas de
l, Maestro?
Porque debo hacerlo. Porque s muy bien que si no lo
hiciera lo descubriras por ti misma, y al estar desprevenida caeras en la trampa y, todava viva bajo el sol, te atreveras a vestirte con ese ropaje de inmortalidad. Fue por
esa razn que hasta que no me hubo sido ordenado dos veces no te convoqu a Kr.
Ahora un nuevo pensamiento estremeci mi alma. Si
esta extraa historia era cierta; si en realidad aqu en la
tierra poda encontrarse semejante puerta que conduca a
lo divino, por qu no habra yo de pasar por ella y convertirme en aquello que son los dioses? Pero yo no crea
que hubiese verdad en lo que escuchaba.
Seguramente has soado en tu soledad, Padre dije.
Pero sabe que si no has soado, que si eso fuese cierto, yo,
Ayesha, estara dispuesta a llevar esa tnica de vida eterna.
Por qu no, oh Profeta?
Porque, Ayesha, el hombre o mujer que se atreviese a
comer de este fruto prohibido a su raza aqu en la tierra,
donde la muerte ha sido decretada para todos, sera un
hombre o mujer que se atreviese a penetrar en el infierno.
Yo pienso de otra forma, Profeta Noot; pienso que
este hombre o mujer entrara en la gloria y se convertira
en el gobernante del mundo contest, y mientras pronunciaba estas palabras mis ojos relampaguearon y mi
corazn palpit aceleradamente.
No es as, Ayesha, ya que el Cielo rechazara a todo
pie humano que llegara a esa fatal cumbre del orgullo. Oh,
escchame y purga a tu alma de la locura de este deseo por
el que veo has sido poseda. Me ha sido impuesto que te
revelara este secreto, que creo me ha sido otorgado precisamente para que pudieras demostrar tu grandeza re264

H. RIDER HAGGARD

chazndolo: es el soborno ms mortfero que el dios del


Mal haya jams ofrecido a una mujer mortal.
O tal vez para que la demostrara aceptndolo, Maestro!
No, no! Reflexiona. Es el mundo un lugar apropiado
para el inmortal? Adems, este secreto que custodio no es
sino el espritu del mundo, no el de la inmortalidad; es
el poder oculto de dnde nuestra tierra obtiene su fuerza,
pero que perecer con la tierra, tal como habr de suceder
un da que todava se esconde en los abismos del tiempo.
Quien beba de esa copa se convertir, por tanto, no en eterno sino solamente en longevo, destinado a morir finalmente junto con esta estrella pasajera. La muerte no desparecer; simplemente llegar retrasada y siempre le estar aguardando para finalmente cogerle. Entretanto, deber
perdurar desolado y a solas, contemplando a las generaciones pasar una a una hacia sus correspondientes reposos;
mientras que, lleno tal vez de temibles apetitos que pasarn delante de s eternamente, pero que no obstante
permanecern insatisfechos, l se alzar como un rgido
peasco sobre la planicie, munido de forma humana y
sin embargo ajeno a lo mortal, aunque todava desgarrado
por sus ambiciones, sus amores y odios, sus esperanzas,

sus temores; esperando aterrorizado ese predestinado momento en que este globo se despedace y la muerte los devor a ambos.
Soy viejo, estoy dbil, mi hora casi ha llegado; me dirijo hacia mi descanso en el Cielo. Ayesha, no tengo fuerzas para detenerte; si decides beber de esta copa mi floja
mano no podr precipitarse hacia tus labios. Sin embargo, como alguien que te ha enseado y amado, como alguien a quien los dioses han otorgado sabidura, te suplico
que rechaces esta gran tentacin. Segn nuestra fe nos
educa tu espritu ya es inmortal, y tiene su hogar prepa rado en las alturas. No desee, por tanto, perpetuar tu carne
ya que si lo haces, Ayesha, te digo que no llegars a ser
otra cosa que una coloreada momia en una tumba, simulando vida, aunque muerta y fra) por dentro. Jrame,
Hija, que encerrars esta sabidura en tu corazn y arrojars el veneno de tus labios.
Hablas con prudencia contest, s, como alguien
inspirado por la verdad, y aunque no hago juramentos, es

LA HIJA DE LA SABIDURA

265

m propsito cumplir con tu deseo. Pero, Padre, en qu


consiste este secreto? Ya que me has dicho tanto, dilo todo,
para que de esa forma no tenga que descubrirlo por m
misma.
Hija, cerca de esta antigua ciudad, entre las cumbres
de la montaa, en las entraas de la roca, arde un fuego
viajero que es la verdadera alma del mundo, el llameante
corazn que le da vida. Sin embargo, este fuego, no es fuego, sino ms bien la esencia de la existecia, y quien en
l se bae se ver impregnado por esa esencia, y perdurar mientras esta perdure.
Tal vez alguien semejante podra ser destruido por
ese fuego contest desconfiadamente.
Hija, deseara poder dejarte pensando que eso es
as, porque entonces me vera libre de un gran temor.
Pero nosotros, los principales servidores de Isis no nos
atrevemos a ocultarnos la verdad el uno al otro, ya que
el hacerlo significa quebrantar nuestros votos. Adems,
no es con mi voz con la que hablo acerca de este tema, sino
con la de una Fuerza que es ms poderosa que yo y de la
cual me encuentro ahora tan cerca que casi somos una
misma cosa. Por consiguiente, de tus ojos debo quitar todos
los velos, mostrndote lo que es tal como es, y no como
yo deseara que fuera. Ese fuego no destruir al mortal
que encuentre el valor necesario para colocarse en medio
de su furiosa trayectoria; le proporcionar vida y tal fuer za, tal belleza y tal sabidura como las que jams hayan
tocado en suerte a varn nacido de mujer. Adems le dar
tales pasiones, tales desesperanzas y tales interminables
aflicciones como las que hasta ahora ningn corazn mortal ha conocido.
Esa es la verdad. No me preguntes cmo ha llegado a
mis manos y ni cul puede ser la voz que est hablando a
travs de mis labios. Hace un minuto esta verdad era so lamente ma, o acaso ma y de algn otro. Ahora tam bin es tuya, y al ser tuya, imploro a esa Divinidad de la
cual venimos y a la que nuevamente debemos retornar, que
pueda conferirte fuerza y la verdadera sabidura, al conocerlo todo, que te permita rechazarlo todo, y al apartarte
de esta resplandeciente recompensa de vida imperecedera,
recorras pacientemente tu sendero humano hacia el final
que ha sido destinado a nuestros pies mortales.

266

H. RIDER HAGGARD

Me mostrars ese fuego. Profeta?


S, si es tu deseo, puesto que as me ha sido ordenado
contest con voz dbil; sin embargo, para qu contemplar aquello que est llamado a excitar el deseo?
Entonces la fatiga lo venci y se desvaneci, de modo
que si no le hubiese cogido se habra desplomado.
Noot se qued tres das en Kr y habl conmigo de
muchas cosas; pero en esa oportunidad no volvi a hablar
del maravilloso Secreto de la Vida. Como si hubiese sido
por comn acuerdo ambos dejamos de lado ese tema. Por
lo dems, era mucho lo que haba que decir. Le cont todo
lo que haba sucedido en Egipto y en el mundo durante
los largos aos que haban transcurrido desde que me dejara para navegar Nilo abajo y ya no regresar. Le cont
cmo haba obedecido sus ltimas rdenes al pie de la letra
y, a pesar de verme rodeada por enemigos, haba preservado el culto de Isis en su templo de estacin a estacin,
celebrando sus fiestas puntualmente, aunque sin atreverme
jams a abandonar sus murallas.
De modo, Ayesha dijo cuando hube terminado,
que mientras yo he sido un ermitao aqu, en Kr, t lo
has sido en Menfis. Bien, cada uno de nosotros ha servido a la diosa lo mejor que ha podido; que sea, pues, su
voluntad recompensarnos de acuerdo a nuestros merecimientos, los que sin duda no son sino escasos. Y ahora mi
tarea ha llegado a su fin, pero la tuya te aguarda dado
que todava posees fuerzas, y a pesar de que tu juventud
ya se haya ido.
S contest, no sin cierta amargura, he llegado a
la edad madura, mi juventud ha pasado al servicio del Cielo Y qu me ha otorgado el Cielo despus de todas mis
luchas y afanes? Slo esto...: que deba comenzar de nuevo
en una tierra desolada y en ruinas y en medio de brbaros.
Debo restaurar una fe desmoronada, agrupar a estos brbaros en ejrcitos y darles rdenes, promulgar leyes y
hacer que sean obedecidas, librar batallas, cultivar tierras,
construir navios y comerciar, recaudar impuestos y gastarlos con prudencia, trabajar sin descanso da a da sin encontrar descanso por la noche a causa de los problemas
que esperan la llegada de la maana. Debo ser a la vez sa-

LA HIJA DE LA SABIDURA

267

cerdotisa suprema, orculo, general, promulgadora de leyes, juez, arquitecto, labradora y reina, bajo un cielo ajeno; sin consejos, sin amigos, sin amor ni hijos que me cuiden en la vejez o apilen la tierra sobre mis huesos. Tal es
la suerte que la diosa ha otorgado a su sacerdotisa Ayesha
en pago por todos sus esfuerzos.
As habl, con mucha amargura; pero Noot contest
con gentil sonrisa:
En todo caso, Hija, pudo haber sido peor. Tienes
una mente planificadora e inteligente y aqu puedes dar
forma a todas las cosas de nuevo y segn tus propios de seos. Amas el poder y aqu sers lo absoluto, una verda dera reina, t, que no toleras que se te contradiga. Aqu
no existir nadie que lo haga. Odias a los rivales, t, que
deseas gobernar a solas. No los tendrs en este sitio. Deseas permanecer clibe, t, que ests casada con el espritu. No vendrn a importunarte reyes u otros que con juren para obtener tu belleza. Siempre ha sido tu deseo
estar en comunin con la Naturaleza y con lo Divino que
de ella brota; este desrtico lugar es el verdadero hogar
de la Naturaleza y en soledad lo Divino se acerca a las
almas desiertas.
En verdad deberas estar agradecida; porque eres alguien cuyas plegarias han sido concedidas, que ha logrado
todo lo que se ha propuesto; alguien cuyas ambiciones estn satisfechas y que en la santa calma y la saludable fatiga que sobreviene a prolongados esfuerzos, al menos,
cuando su tarea haya sido cumplida, se dejar caer apaciblemente en la tumba para buscar su recompensa en otro
sitio. Pronto, muy pronto, sers como yo, y cuando llegue
el momento habr una ermita vaca donde en penumbra y
contemplacin puedas pacientemente esperar el fin y aquellos nuevos deberes que despus puedan serte asignados
en otro lugar. Porque ten esta certeza, Ayesha... toda existencia es una escalera por la que, dolorosamente y con numerosos resbalones, debemos ascender peldao a peldao.
Y cuando alcanzamos la cima qu. Maestro?
No s. Hija; lo que s es que si caemos hasta el fondo debemos volver a ascender por todos esos peldaos,
slo que esta vez dichos peldaos estarn cubiertos de
espinas.
268

H. RIDER HAGGARD

Pareciera que en esa ermita tuya no habita la alegra, Padre.


No, Hija. Es un hogar de afliccin y arrepentimiento.
La alegra est ms all. Tales son la filosofa de la vida
y las enseanzas de toda religin. Se triste y luego te regocijars. Regocjate y luego te entristecers.
Una filosofa amarga, Profeta, y lecciones tales como
las que los esclavos aprenden bajo el ltigo.
S, Ayesha, pero esa filosofa debe de perdurar; eso
si pudieses hablar, es lo que hoy te diran Tenes, Ochus y
Nectanebes.
As continu, montonamente; se haba vuelto dbil y
senil, convirtindose en la corteza seca de un hombre
cuya savia se haba marchitado; como una nuez estril,
en realidad, de la cual, aunque hubiese sido sembrada, no
habra de brotar ningn retoo. Por fin, cansada de su me lanclica charla me abandon al pensamiento del Fuego
de la Vida que se desencadenaba con todo su vigor debajo
de su ermita, el cual, segn l juraba, dara belleza, juventud, gloria y poder eternos a quien encontrara fe y coraje para desafiar sus terrores.

Al da siguiente acompa a Noot a su ermita, cuya


calma pareca aorar; tanto as, en realidad, que ni si quiera por m, a quien amaba ms que a nada en la
tierra, y en cuya compaa se deleitaba, deseaba estar
alejado de dicha ermita una sola hora ms.
Fue una difcil travesa; la hicimos transportados en
literas hasta el pie del gran precipicio que rodea la planicie
de Kr como una incomensurable pared que hubiese sido
cincelada por titanes en los comienzos del mundo. Subimos a travs, de una hendedura en ese muro y penetramos
a un oculto pliegue de roca, invisible desde abajo. Desplazndonos a lo largo de este pliegue llegamos a la entrada
de una cueva. Advert que haba ah gran cantidad de comida provista por los habitantes de esta tierra, que reverenciaban a Noot como profeta y por tanto le proporcionaban su sustento. Tambin haba antorchas que fueron encendidas por quienes nos acompaaban para que
tuviramos luz en nuestro recorrido a travs de la cueva, el
cual era prolongado y azaroso. Despus de mucho rato lle-

LA HIJA DE LA SABIDURA

269

gamos al final y nos encontramos ante un terrible abismo. A


muchos centenares de metros por sobre nosotros haba una
lnea de azulado cielo, y debajo yaca un golfo de tinieblas.
En ese abismo, por donde los vientos crujan y aullaban,
haba un gigantesco espoln de roca cuyo extremo final se
perda en la oscuridad. Lo observ con desconfianza y dije:
Dnde, pues, est tu morada, Noot, y por qu cami no se llega?
Se encuentra ah, en la oscuridad, Hija contest
sonriendo, y este es el camino que aquellos que desean
visitarme deben recorrer y seal hacia el espoln de
roca que vibraba a causa del furioso vendaval, diciendo
luego: Mis pies estn familiarizados con l; adems, s
que ah, como en cualquier otro lugar, estoy protegido contra los peligros. Pero si temes recorrer semejante sende ro, regresa mientras todava hay tiempo. Tal vez te convendra regresar.
Entonces mir a la vibrante roca y luego a Noot, mi
Maestro.
Qu pens para mis adentros. Yo, Ayesha, que
no temo al hombre ni al demonio no tengo el valor para
seguir a ese endeble anciano sacerdote a dnde nos pueda
conducir? Jams cejar ante el peligro aunque ste sig nifique mi muerte.
De modo que le mir fijamente a los ojos y respond:
Manos a la obra, Padre, y rpido, ya que aqu corre
un viento helado. Yo ir adelante; Filo, sigeme de cerca.
Filo, mi acompaante en esta aventura, me dirigi una
mirada inquisitiva, pero, hombre valerosa y, como ma rino que era, acostumbrado a alturas peligrosas, no dijo
nada.
Noot se detuvo un instante, mirando hacia lo alto, acaso
para rezar, tal vez por otras razones. Luego, despus de
haber preguntado a Filo cunto faltaba para el momento
del crepsculo, y de que ste le contestara que deba transcurrir entre la mitad y la cuarta parte de una hora antes
de que Ra se sumergiera detrs del risco que daba al
oeste, se puso en movimiento, descendiente temerariamente por el espoln. Yo fui detrs de l, y por ltimo
march Filo.
Terrible fue ese trayecto hecho bajo la incierta luz que,
270

H. RIDER HAGGARD

a medida que nos internbamos en el abismo, se haca an


ms dbil, hasta que finalmente nos envolvieron las tinieblas. Adems, el espoln se haca cada vez ms angosto, y
las enfurecidas rfagas de viento que soplaban a travs de
ese espantoso can nos golpeaban con creciente ferocidad.
No obstante seguimos adelante, con nuestros cuerpos
inclinados enfrentando al viento, y a medida que avanzbamos se apoder de m una especie de exaltacin, como me
sucede siempre en momentos de gran peligro, de modo que
mi corazn cobr valor y ya no tem ms. Yo habra de enfrentarme con estas fuerzas elementales del mismo modo
que lo haba hecho con aquellas que respondan a reyes
hostiles y codiciosos, y las derrotara. O tal vez era que
el aliento del fuego divino que arda abajo ya haba entrado en m. No s; pero recuerdo esto: antes de haber
llegado al extremo de aquella temible roca me sent invadida por una alegra salvaje y pude rer de Filo que avanzaba a paso de tortuga detrs de m y musitaba plegarias,
ahora a Isis, ahora a los dioses griegos que haba venerado
cuando nio.
Por fin llegamos al final de esa larga aguja que penetraba
a travs de la oscura materia del espacio; entonces, toda luz
desapareci del cielo, y quedamos sumergidos en las
tinieblas. Me sent sobre el vibrante espoln, abrazndome

a Filo, que haba hecho lo propio, y grit al odo de Noot,


que se haba arrodillado a nuestro lado:
Y ahora qu? Condcenos, y apresrate, no vaya a
ser que seamos arrojados de este sitio como piedras de
una honda.
Aferraos con firmeza y esperad contest Noot.
As lo hicimos, asindonos a la spera superficie de la
roca con las manos. Entonces, de pronto sucedi algo prodigioso: desde algn sitio, no s de dnde, y jams lo he
sabido, un feroz rayo de luz roja, arrojado sin duda por
el sol poniente, golpe sobre nosotros despus de haber
atravesado por un hueco en los riscos que tenamos enfrente. S, golpe como una espada al rojo vivo, dejando a
la vista todo aquello que poda verse, que era lo siguiente:
nosotros, acurrucados en ese espoln de roca; infinito espacio por debajo; infinito espacio arriba, elevndose hasta
una solitaria estrella que brillaba en el cielo y nuevamente

LA HIJA DE LA SABIDURA

271

nosotros, cercados por dos negros precipicios. Adems,


qued a la vista, a menos de cuatro pasos del espoln, una
enorme piedra que vibraba, unida a esa temible prtiga
por un pequeo puente de madera que iba de la una a la
otra y que haba sido construido por la mano del hombre;
el puente se levantaba, caa y se balanceaba de acuerdo
con los movimientos de la enorme piedra que temblaba en
el lado opuesto.
Seguidme rpidamente antes de que la luz desaparezca exclam Noot, al tiempo que cruzaba el puente;
despus de haber alcanzado la cima de la trepidante piedra
permaneci ah como un espectro iluminado por el fuego;
y tambin como esa figura que yo haba visto y que contemplaba desde el borde de la cabeza etope cuando entrramos al puerto desde el mar.
Obedec y fui a su encuentro, y luego vino Filo.
Asistidos por los ltimos rayos de esa efmera luz descendimos por una despareja escalera tallada en el lado
ms lejano de esa Piedra Trepidante, y de pronto nos encontramos a cubierto. De sbito apareci algo que iluminaba y que advert era sostenido por la mano de un enano,
un curioso y solemne enano. De dnde vena esta criatura
y quin era es algo que no s; pero pienso que puede ha ber sido un espritu, algn gnomo del mundo subterrneo
nombrado por los Poderes que gobernaban en ese oscuro
sitio para asistir al santo Noot, maestro de ellos y mo, en
sus necesidades.
En cualquier caso Filo y yo notamos que nunca podamos ver el rostro de esta criatura. Incluso cuando se mova alrededor de nosotros pareca estar siempre oculto,
o bien por sombras, o por algo que colgaba ante l como
un velo. No obstante, hombre o gnomo, o espectro, era un
buen servidor ya que en la cueva de esa ermita, cuevas,
ms bien, puesto que eran varias, unidas entre s todo
estaba en orden: arda un fuego, haba comida preparada
sobre una mesa, y en las cuevas interiores haba camas
tendidas, cada una en una pequea cmara independiente
de las dems.
La cueva exterior, adems, estaba decorada con cierto
estilo, y advert que en un nicho se ergua la pequea estatua de Isis, a la que yo bien recordaba porque adonde
fuese que Noot, mi Maestro, haba ido en los aos del pa272

H. RIDER HAGGARD

sado en que viajramos juntos, esa estatua haba estado


junto a l y todava le acompaaba. En realidad la leyenda deca que poda hablar y proporcionarle consejo en
todas las horas de duda y afliccin, y que de este objeto
encantado l haba obtenido su inmensa sabidura. Ignoro si
dicha leyenda era cierta o no, pues yo nunca escuch que
pronunciara palabra alguna, y Noot no responda cuando yo le interrogaba acerca de eso. Pero es cierto que era
su costumbre orar ante ella; y tambin que era muy anti gua y Noot la valoraba ms que todo el oro y l as jo yas
del mundo. Ahora se encontraba aqu, tal como haba estado en casa de mi padre, en Ozal, o en Filo, en su cmara,
en Menfis, a bordo del Hapi y en todos los otros sitios que
habamos recorrido juntos a travs del mundo; y me result
extrao volver a contemplar su familiar rostro en esta
terrible habitacin.
Comed dijo Filo y luego dormid, pues estis cansados.
Filo y yo hicimos lo que nos ordenaba. Comimos y nos
echamos sobre las camas en las cuevas interiores, y dormimos. Lo ltimo que vieron mis ojos antes de que el sueo los cerrara fue a Noot, mi Maestro, ahora ms con
forma de espritu que de hombre, arrodillndose en so-

lemne plegaria ante la santificada efigie de Isis.


No s durante cunto tiempo dorm, pero deben haber
sido muchas, pues cuando despert vi que el enano cuya
cara se hallaba siempre oculta dispona otra comida sobre
la mesa en la cueva exterior. Tambin all, a la luz de la
lmpara, percib a Noot, todava rezando a la estatua de
Isis como si en ningn momento se hubiese puesto de pie;
cosa que tal vez haba sucedido, pues l ya no era como
los dems hombres. Era una extraa visin la que tena
lugar en ese inhspito sitio, que atemoriz a Filo y que a
m no me dej indiferente; a m, que sent que nos hallbamos en el lmite de todo lo mortal.
Fui hacia l; al verme venir se alz de sus rodillas y me
salud, preguntndome si haba descansado bien.
Ni bien ni mal respond. Dorm, aunque mi descanso estuvo lleno de sueos, muy extraos sueos cuyos
presagios ignoro. Me hablaban tanto del pasado como del
futuro y su contenido era que yo pareca verme viviendo

LA HIJA DE LA SABIDURA

273

a solas de generacin en generacin en cuevas, tal como tu


lo haces hoy.
Que los dioses te defiendan de un destino semejante,
Hija contest, como si la idea lo perturbara.
A ti no te han defendido, Padre. Oh! cmo puedes
aguantar habitar en la oscuridad de este terrible lugar, a
cuyo alrededor los vientos aullan eternamente, acompaado slo por tus pensamientos y por un enano que nunca
habla? Cmo lo encontraste, cmo llegaste hasta aqu y
qu fue lo que puso en tu mente la idea de elegir esta madriguera por ermita? Dmelo con sinceridad pues, segn
pienso, todava incluso a m ocultas la mitad de la ver dad; y estoy completamente asombrada y deseo comprender.
Escucha, Ayesha. Cuando nos encontramos por primera vez en Arabia yo ya era muy anciano no es verdad?
yo, que hace tiempo he sobrepasado la cuenta de los das
asignados al hombre. Antes de esa poca, durante muchos
aos yo haba sido sacerdote supremo y profeta de Isis en
Egipto, adems de Mago en jefe de esa tierra. No obstante,
yo no haba nacido en Egipto, ni mis ojos se posaron
sobre el Nilo hasta que hube cumplido ms de sesenta veranos.
Dnde naciste, pues, Padre?
Aqu en Kr. Soy el ltimo descendiente de los reyes
sacerdotes que gobernaron en Kr antes de la gran apostasa y de la cada de la Espada de Dios. A los santos hombres que fueron mis antepasados haba descendido el conocimiento de ese secreto de secretos del que te he hablado, y fue siempre su costumbre, cuando llegaban a la
vejez, retirarse a este sepulcro viviente y aqu, como custodios del Fuego, esperar el fin. Adems, bajo numerosos
votos, cada uno de ellos transmita a sus descendientes el
conocimiento del secreto.
As, Hija, lleg a mi cuidado, pues mi abuelo se lo
dijo a mi padre y mi padre me lo comunic, en voz muy
baja, a m. Entonces, mientras mi abuelo an viva, la
diosa, para sus propios fines, acerca de los cuales hoy
creo ver el propsito, hizo que yo me trasladara de esta
desolada tierra al lejano Egipto, para all servirla como lo
he hecho. Nuevamente me llam, a Arabia, para que fueses
entregada a mi cuidado, y bajo mi custodia estuviste du-

274

H. RIDER HAGGARD

rante varios aos. Una tercera vez me llam, a Kr, adonde regres acompaado por Filo. Aqu encontr a mi abuelo
muerto, y a su hijo, mi padre, tambin muerto despus
que l; la ermita del Custodio del Fuego haba quedado
sola. Por tanto, despus de haber dejado a Filo al mando
de las salvajes tribus que habitan cerca de las ruinas de la
fantasmal Kr, vine hasta aqu, como mis antepasados lo
hicieran durante generaciones, para ocupar el cargo que
ellos haban ocupado... y morir.
Olvidndote de m, sobre cuya cabeza dejaste una pesada carga, mi Padre en Isis dije amargamente.
No, Ayesha, no te olvid; yo, que bien saba que en el
momento indicado volveramos a encontrarnos, tal como
ha sucedido. Siempre he cuidado de ti en mis plegarias,
y muchos de tus peligros y aflicciones los he conocido en
sueos. Fue en un sueo que escuch tu pedido de con sejo, y envi la respuesta que me fue ordenada. S, y antes
ya haba enviado a Filo a Egipto para que te trajera hasta
m, como tambin me fuera ordenado. Y ahora ests delante de m en esta ermita, y yo te digo todo esto porque
anoche supe, mientras oraba y t estabas sumergida en el
sueo, que ya no volveremos a hablar a solas. Mi hora est
cerca, y puesto que no tengo hijo del cuerpo, a ti, mi hija
en el Espritu, trasmito el gran secreto, al igual que ya
he depositado en ti mi alto rango y mi sabidura. Cuando
el aliento me haya abandonado, Ayesha, sobre ti descender
la custodia del Fuego y aqu, sin duda, cuando seas ancia na, tambin t finalizars tus das.
Es cierto? pregunt consternada, mirando alrededor de m y a las rocosas paredes, y escuchando la tempestad que eternamente ruga afuera.
S, Ayesha, es cierto, pues ese es el elevado deber que
ha sido impuesto a tu alma y a travs del cual encontrar
alas para volar hasta el Cielo. Sabe que ningn Guardin
del Fuego entra al Fuego. Slo lo contempla... nada ms...
y si lo v amenazado lo oculta para siempre de la vista del
hombre. Escucha, te dir en qu forma e inclinndose
hacia adelante susurr en mi odo ciertas palabras y me
mostr ciertas cosas ocultas.
Yo escuch, contempl e inclin la cabeza. Luego pregunt:
LA HIJA DE LA
SABIDURA

275

Y si el Guardin del Fuego entrara en el Fuego,


entonces qu. Custodio del Fuego?
Hija, no lo s contest aterrorizado. Pero
pienso que entonces el Fuego se convertira en su
guardin, un terrible guardin que finalmente sera
tambin el destructor de su desleal servidor. Ms no
puedo decir, porque aunque ha habido quien respirara
su esencia, ninguno de ellos se ha atrevido a
semejante accin.
Hace dos noches me dijiste, oh Noot, que este
fuego otorga juventud y belleza y vida inmortal a
quien se baa en l. Si nadie lo ha hecho, cmo es
que tu sabes todo esto?
Porque es as, Ayesha. Adems, yo no dije que
nadie hubiera penetrado en l. Acaso existan seres a
los que hoy el mundo conoce por dioses o demonios,
quienes, por accidente ms que por designio, han
probado de su copa. Tal vez aquella forma que viste
alzarse sobre la cabeza etope haya estado durante un
instante en su sendero, en algn remoto da. En
cualquier caso repito que es as. Cree o deja de creer,
haz como quieras, pero no me preguntes ms, y sobre

todo no te aventures a buscar la solucin del misterio


por medio de tu carne mortal.
Al menos, Profeta, deja que contemple aquello
que debo custodiar dije.
S, lo contemplars contest. Es por esa
razn que te he trado, Sacerdotisa e Hija de la
Sabidura; porque una vez que hayas contemplado no
creo que todava desees sumergirte en esa roja llama.
Come, ahora, y aprntate.

CAPTULO XX LA
LLEGADA DE KAL1KRATES

Poco despus, Noot, Filo y yo, cada uno portando una lmpara encendida, abandonamos la cueva. Vistiendo una oscura capa Noot enseaba el camino, con su lmpara en
una mano y en la otra una larga vara como la que usan los
pastores en la montaa. Bastante extrao resultaba su
aspecto con esos atavos, con su delgado y transparente
rostro, sus ojos, que a fuerza de contemplar en la oscuridad
se haban vuelto grandes y luminosos, y su larga barba
blanca que, contra la negra textura de la capa, se aseme jaba a la nieve; ms un espritu que un hombre, en reali dad; recordaba a Charon conduciendo sombras de los
muertos hacia esa barca en la que todos s, incluso yo,
Ayesha finalmente deberamos embarcar. Nunca olvidar su aspecto mientras buscaba, y encontraba, la esca lera que conduca a la ladera cubierta de peascos que descenda angostndose a lo largo de doscientos metros, o
ms, hasta el estrecho pasaje que haba al final, a travs
del cual, al poco rato, nos desplazamos hacia los infernales recintos situados ms all.
Esos recintos, o cuevas, eran inmensos; tan grandes
que nosotros, que portbamos luces, no ramos sino hor-

278

H. RIDER HAGGARD

migas deslizndonos a travs de su inmensidad, tan vasta


que no podamos ver ni muros ni techo.
Atravesamos dos, nuestros pasos resonando en el temible silencio, y llegamos a un pasaje.
Aguarda aqu dijo Noot a Filo, y espranos, ya
que no es legtimo que t contemples aquello que yace ms
all. Si acaso no regresramos dentro de tres horas segn
tus clculos, cosa que puede suceder puesto que el lugar
donde vamos es peligroso para el hombre, vuelve al mundo
y di que los dioses se han llevado a Noot, el Profeta, y a
Ayesha, la Sacerdotisa Suprema, para que estuvieran en
su compaa.
De modo que Filo, de cuyos ojos haba desaparecido
toda la alegra griega, se sent a esperar sobre una roca,
de bastante mala gana, segn puede ver, pues poco gus taba de esta aventura, y estaba preocupado por la seguri dad de aquella a quien mucho amaba.
No temas le dije en voz baja, todava est lejana
la hora en que Ayesha caiga como un maduro fruto del
rbol de la Vida.
Ruego porque as sea, Hija de Isis contest, pues
con seguridad hemos entrado en Hades, donde no me gustara ser abandonado sin siquiera una sombra compaera
para consolarme. Empero, cuidado! ya que no s adonde
te gua ese anciano espectro y dirigi una mirada a la
alta figura de Noot que a zancadas avanzaba por el tnel
en el que terminaba esta cueva, sosteniendo la lmpara por
encima de su cabeza.
Le segu, tambin llevando en alto mi lmpara, y aunque al poco rato se hizo innecesaria pues las penumbras de
ese agujero empezaron a cobrar vida bajo una luz rosada.
Cual veloz sombra se deslizaba Noot; yo le segu hasta el
corazn de esa luz, lugar donde tambin estaba aprisionado el trueno, como el viento en el zurrn de Eolo, s, un
lugar lleno de esplendor y estruendos, aunque de dnde
venan era algo que no pude imaginar.
Entramos a otra caverna, no tan grande como la an terior, cuyo suelo estaba cubierto por una arena blanca
muy fina.
Estaba vaca, con excepcin de slo una cosa. Sobre la
arena yaca una forma marchita, una horrible forma diminuta que alguna vez haba sido hombre o mujer. Nunca

LA HIJA DE LA SABIDURA

279

supe quin era y cmo haba llegado hasta ah, ya que en


medio del asombro de lo que sucedi luego olvid preguntrselo a Noot; y no s si hubiese podido decrmelo.
Acaso algn buscador del Fuego que viviera mil o diez mil
aos antes haba perecido de terror ante su vista, o tal vez
por causa de su impiedad, el buscador, o buscadora, haban
sido sacrificados por dioses u hombres. No obstante, incluso en ese momento pens que era terrible y amenazador
que la primera visin que contemplaran mis ojos en ese
horrible lugar fuera la de esta apergaminada protuberancia muerta, de largos cabellos, yaciendo en eterna soledad,
mientras que enfrente y a su alrededor retozaban las
feroces esencias de la Vida eterna.
Esta caverna estaba impregnada por una luz semejante
a la de algn tempestuoso amanecer libio. Tambin estaba
llena de un sonido atronador y retumbante, un sonido tal
como el que causan las ruedas de hierro de mil carros que
se lanzan a la batalla por un camino de rocas. La luz se
hizo muchos ms intensa y fue atravesada de lado a lado
por multicolores relmpagos que destellaban incesantemente; los truenos se convirtieron en un horrible rugido;
los sobrenaturales carros ya estaban sobre nosotros.
De rodillas! grit Noot en mi odo. El Fuego
llega, el dios est pasando!
Me arrodille; por azar mi mano descans sobre el pequeo montculo apergaminado y, he aqu! al tocarlo qued convertido en polvo. Haba sido; ya no era. El con torsionado rostro que mostraba los dientes haba desaparecido; nada quedaba de l salvo uno o dos mechones de
ensortijado cabello... sin duda debi haber sido el cabello
de una mujer. Entonces sucedi el prodigio. Apareci ante
m una columna que giraba con glorioso y multicolor brillo, que ruga y bramaba como un milln de toros enfurecidos. Ante mi vista pareci cobrar la forma de un hombre
inmenso y en su fulgurante cresta pude ver ojos verdes
esmeralda como los de un tigre, ojos que fijaron en m su
mirada. Tambin tena brazos, rojos como la sangre, esplndidos brazos que se extendieron hacia m como para
aferrarme contra ese pecho abrasador. Fue terible, y a la
vez, increblemente hermoso. Nunca, hasta haber visto eso,
supe qu era la belleza; no, ni siquiera al alba o durante

280

H. RIDER HAGGARD

el crepsculo, ni en la contemplacin del furioso fragor


de la batalla.
Este portentoso dios de la Vida pareca reclamar la vida
que haba en m como hace un rey con su sbdito, o un
amo con su esclavo; anhel entregarme a ese abrazo de
fuego. Comenc a ponerme de pie. Noot me cogi por el
brazo.
No avances! grit severamente, y nuevamente me
dej caer y ocult mi rostro en la arena.
No s cunto tiempo permanec tendida ah, pues la
exaltacin se haba apoderado de m y mis sentidos estaban
ebrios, de manera que no pude llevar la cuenta del tiempo.
Puede haber sido un minuto o una hora; repito que no
lo s. Cuando volv a mirar hacia arriba el Fuego se haba
marchado, el dios estaba oculto en su santuario secreto,
aunque la caverna todava brillaba con rosada luz.
Noot me arrastr fuera de ese lugar. En el exterior encontramos a Filo, con los labios plidos y temblando, y
juntos, de a poco y con esfuerzo, subimos hasta nuestro
camino de regreso a la ermita que se hallaba debajo de
la piedra trepidante. All descansamos en silencio hasta
que finalmente Noot me llev aparte y habl.
Ayesha dijo, has visto lo que haba sido designado que vieras. Ante esa abrasadora presencia la tentacin
se apoder de ti, en una forma tan intensa que si yo no
hubiese estado ah tal vez te hubieras rendido, olvidando
mis advertencias y ruegos. Ahora te suplico, custodia al
Fuego en los das futuros, pero jams vuelvas a poner tus
ojos en l, puesto que si bien eres muy fuerte en lo concerniente a otras cuestiones, siento que eres frgil en lo
que hace a sta. Mientras yo viva, por cierto, jams volvers a contemplarlo, ya que antes pedira a la diosa que
cortara la hebra de tu vida y te llevara junto a ella.
Inclin la cabella pero no respond; y l no me pidi
que lo hiciera.
Qu sucedi despus? Oh! Recuerdo que tomamos
unos alimentos que sin duda haban sido preparados por
el enano con aspecto de gnomo a quien ya no volv a ver.
Luego Noot contempl desde la puerta de su ermita y nos
llam para que furamos rpidamente, puesto que el mo-

LA HIJA DE LA SABIDURA

281

ment del crepsculo que traa consigo al rayo de luz estaba por llegar y el puente deba ser cruzado y haba que desplazarse por lo ms angosto del espoln de roca antes de
que aquel rayo partiera. Con fanales encendidos en nuestras manos oot nos condujo hasta la cima de la Piedra
Trepidante donde las maderas del puente crujan y se balanceaban. Aqu me aferr entre sus brazos, bendicindome y dicindome adis, y aunque no lo dijo, tuve la certeza
de que su mente, al igual que en ese instante suceda con
la ma, albergaba la conviccin de que nuestros espritus
se separaban para siempre en la tierra; s, tan firmemente
lo crea que las lgrimas surcaron sus plidas mejillas.
Entonces, sbitamente el rayo de fuego que se asemejaba a una espada atraves la oscuridad, y bajo su luz,
Filo y yo cruzamos el puente; trepamos velozmente por el
espoln y, no s por qu causa, todo el temor que le tena
me haba abandonado.
Mientras el rayo empezaba a desvanecerse volv m cabeza para mirar por ltima vez a Noot. All se alzaba, en el
corazn del mismo, como si hubiese estado vestido con
fuego, tal como nuestra fe nos cuenta acerca de los mensajeros de Isis, Reina del Cielo. S, ah, estaba l, con las
manos entrelazadas y la vista elevada hacia m, como alguien absorto en su plegaria. Entonces el rayo desapareci, como una lmpara que se apaga, y Noot fue tragado
por la oscuridad.
Llegamos a salvo a la planicie y a travs de la noche
fuimos nuevamente transportados a Kr. La litera se balanceaba; los esclavos, cuyas espaldas se doblaban bajo
la prtiga entonaban sus graves, misteriosos cnticos invitando al sueo; pero sus mensajeros no rozaron mis
pestaas con su varilla. No poda dormir: mi alma arda
con feroz desvelo: Oh! Qu era ese prodigio que haba
visto? La verdadera fuente de la Vida que, ocultndose de
la humanidad, arde en el seno del mundo! Pero si esto era
as, por qu Noot se haba referido a ella como si fuese
una fuente de Muerte? Tal vez porque la Muerte, y no la
Vida, resida en esa llama; tal como la pequea forma marchita que ante el contacto de mi mano se desmenuzara, y
que una vez haba sido hombre o mujer mujer, segn
creo haba insinuado a mi mente.
No lo saba, pero lo que s supe fue que a partir de
282

H. RIDER HAGGARD

aquel momento era la prometida de este dios del Fuego, y


que en algn da futuro habra de sentir su abrasador
beso matrimonial sobre mi frente.
Cuando al crepsculo arribamos a Kr indiqu a Filo
que se me acercara, y le hice la seal del silencio que,
al ser un iniciado, conoca perfectamente para que ni
en ese, ni en ningn otro momento, saliera de sus labios pabra alguna concerniente a estos misterios. En realidad no
poda haber revelado mucho, pues l no haba puesto sus
ojos sobre el ms importante, y slo de lejos haba escuchado el estruendo de ese llameante tornado.

Entonces, con renovada energa como bajo la inspiracin del aliento de ese feroz dios, me volqu a mi diaria tarea de reconstruir una fe y un pueblo reprimidos. Pero dejemos eso. Para qu hablar de esa tarea cuando el Destino
haba decretado que mi trabajo fuera hecho con agua o
huidizas arenas y no con roca o barro cocido? Oh,
Destino! porqu me engaaste en esa forma? Oh,
Verdugo Amor, porqu hiciste de m tu
herramienta y as arrojaste a Isis y a su culto al
polvo?
Cunto tiempo transcurri hasta la llegada de Kalkrate? No mucho, creo, aunque para alguien que ha vivido
ms de dos mil aos el Tiempo pierde sus dimensiones y
significado.
Haba enviado a Filo a la costa con el propsito de
preparar la apertura del comercio y las conversaciones
con el mundo exterior. Puesto que en este rico lugar,
cuando su salvaje pueblo se encontrara bajo mi yugo,
pueblo que ya me contemplaba como a un ser semidivino,
como al espritu de su antigua diosa que les haba sido
devuelto por el Cielo, saba que se poda producir mucho
de lo que las numerossimas tribus de Libia podan bus car y comprar. Una noche volvi y de inmediato fue conducido ante mi presencia. Me refiri todo lo que haba hecho y aquello que no haba podido hacer; lo elogi y luego
hice el gesto de despedida, Titube un instante, y dijo:
Hija de Isis, que te sea grato saber que no he vuel to
solo.

LA HIJA DE LA SABIDURA

283

Eso ya lo s, Filo, pues marchaste acompaado por


muchos.
Te ruego que sepas, Hija de Isis, que he trado conmigo a ciertas personas que no estaban conmigo cuando
part.
Enviados de los pueblos de la costa, sin duda contest indiferente.
No replic, viajeros que hace mucho que recorren esos pueblos y a los que encontr despus de que hubiesen naufragado, y en un desesperado estado. Viajeros
procedentes de Egipto.
De Egipto! Cuntos son, Filo?
Nueve en total. Profetisa, aunque la mayora son
servidores.
Bien, Filo. Ser grato para m, que debo habitar en
soledad durante tan prolongados perodos, hablar con extranjeros que vienen de Egipto. Puede que tengan noticias
de lo que ocurre en el Nilo. Dales toda la hospitalidad de
que dispongamos y todo lo que necesiten, y maana, despus de las ceremonias matinales trelos ante m. Esta
noche es demasiado tarde y sin duda estn fatigados.
Volvi a titubear, luego se inclin y se fue; qued sorprendida ya que haba algo en su comportamiento que me
pareci extrao. Empero, una vez pronunciadas mis rdenes ya no iba a alterarlas. Pero mientras me acostaba para
dormir el terror me sobrecogi; s, terror a algo que no
saba qu era. Sent que el mal me eclipsaba con sus negras alas; que estaba a punto de contemplar algo, o a al guien, que no desaba ver; que haba cado en la trampa
de una condena desconocida, de modo que yaca indefensa
como un gladiador sobre el que ha sido arrojada una red
y lucha vanamente, con el tridente sobre su garganta. As
es como a menudo el peligro en ciernes arroja su fra
sombra sobre nuestros corazones mortales que se estremecen ante el contacto de aquello que sienten pero que no
pueden percibir.
Pens que acaso estaba a punto de morir, que ya la
Muerte me asa con su glido abrazo; que en la oscuridad
de lo ms oculto de la cmara en que yaca, algn asesi no ya empuaba la daga que atravesara mi pecho, cosa
que bien poda ocurrir en esta salvaje regin, entre salvajes
canbales en cuyos cuellos yo haba apoyado m taln. Una

284
RIDER HAGGARD

H.

vez ms pens que los espritus de los antiguos


muertos, cuyo lugar yo ocupaba, me perseguan,
exigiendo que les devolviera lo suyo, el dominio
que yo haba usurpado.
Despus record a Tenes, transfigurado por
la espada de la venganza y que ahora saba que
yo haba sido la impulsora del acto; y en Ochus
Artajerjes cuando el veneno haba abrasado sus
rganos vitales, al igual que al poco rato el
fuego hiciera presa de su squito, adivinando finalmente que yo, la enfurecida diosa, haba
preparado el brebaje y encendido las llamas. S,
todos estos recuerdos se reunieron a mi
alrededor, alzndose como negras nubes sobre el
cielo de mi vida y amenazando con eclipsarla.
Finalmente acudi a mi mente el relato de
Filo acerca de los extranjeros nufragos a los
que haba rescatado y, para proporcionarles
alivio, trado aqu. Quines eran? me
pregunt. Asesinos, tal vez, ocultos bajo el
disfraz de la carencia y la desolacin, hombres
que buscaban asesinarme y liberar mi espritu por
medio del filo de sus dagas, para que ste ya no
pudiera controlarles aqu en la tierra. Sin
embargo, y esto era asombroso, algo que
demostraba cuan ciegos son los ojos de nuestra
carne mortal, nunca se me ocurri que estos
extranjeros pudiesen ser Kalikrates el Griego y
Amenartas, otrora Princesa Real de Egipto,
aquella cuyos deseos y odios la haban
convertido en mi enemiga.
Por fin me dorm, aunque febrilmente, y
recin despert cuando el sol, ya alto, inundaba
el patio del templo con sus feroces rayos
estivales. Me levant y, como era un da de
ceremonia y festejo, fui engalanada por mis
mujeres con las vestimentas de reina de la
suprema sacerdotisa de Isis y con las sagradas
joyas y emblemas pertenecientes a mi rango.
As, esplndidamente ataviada, fui conducida
a mi silla de gala, a la que haba hecho colocar
en el encolumnado patio interior, ante una
maravillosa estatua velada de Verdad de pie
sobre el mundo, a la que algn artista dotado
por la mano de Dios haba modelado en das ya
olvidados. Aqu celebramos nuestro servicio con
pompa y ritual, como solamos hacer en Egipto,
aunque ay de m! escasos eran los cantantes y
jerofantas, como as tambin la congregacin
externa de adoradores convertidos a medias,
que lle-

LA HIJA DE LA SABIDURA

285

gabn arrastrndose desde sus brbaros ritos haca la sagrada compaa de la diosa.
El oficio finaliz; ces el campanilleo del sistrum y fue
dada la bendicin, y junto con ella la absolucin de los pecados.
Los adorados se haban dispersado, salvo unos pocos,
aqu y all, que se quedaban a orar. Tambin yo estaba
a punto de marchar cuando lleg Filo y dijo, con humildad
y prisa, como quien desea dar por finalizada una tarea
poco grata, que los viajeros de los que haba hablado estaban a la espera de mi voluntad.
Hazlos pasar respond, preguntndome en mi interior quines seran aquellos sobre los que estaba a punto
de posar mis ojos. Malhechores tal vez, pens, que haban
huido de la justicia hacia lejanas tierras, o mercaderes a
los que los vendavales haban conducido hacia el sur, o
humildes marinos escapados de alguna nave hundida.
Entraron; era un pequeo grupo que serpenteaba entre
las columnas del ruinoso templo, avanzando a travs de
las sombras. Distradamente observ, mientras pasaban
por un espacio abierto donde caa una luz ms fuerte, que
los dos que caminaban delante tenan un aire noble, diferente del de aquellos que les seguan. Luego las sombras
volvieron a cubrirles y al poco tiempo emergieron ante
m, sentada debajo de la estatua, con los rayos del sol derramndose sobre ellos.
Los mir con el rabillo del ojo y vi que eran hombre y
mujer; perfecto hombre y hermossima mujer. Luego alc
la cabeza y contempl abiertamente sus rostros y me dej
caer, aterrorizada, sorprendida, aplastada! Estaba soando? Algn espritu burln haca que mis ojos me engaaran? Eran estos que estaban ante m Kalkrates, el
sacerdote-guerrero griego, y Amenartas, la Princesa Real
de Egipto?
Alzando la mano para ocultar mi rostro los estudi amparada por la sombra. Oh! Quin poda equivocarse? All
delante, esplndido en su belleza como antao, estaba Kalkrates, semejante a un dios; y a su lado, morena, magnfica y todava inclume al tiempo, o acaso protejida de su
furia por artes que haba aprendido de su padre, Nectanebes el hechicero, se hallaba la imperial Amenartas. Durante un momento guard silencio, juntando todas mis

286

H. RIDER HAGGARD

fuerzas, poniendo en orden a mi espritu. Entonces, toda va con el rostro cubierto por mi mano, habl framente,
con tono desinteresado, y dije:
De dnde vens, nobles extranjeros? Cules son
vuestros nombres y por qu buscis la hospitalidad de la
Reina de esta devastada tierra de Kr?
Intrpida como siempre fue Amenartas quien me respondi, no Kalkrates, que permaneca mirando alrededor de s como hacen los hombres cuando sus mentes estn
inquietas o cuando les fastidia el ceremonial.
Somos viajeros, Sacerdotisa, en condiciones que no
son desesperantes ni maravillosas; mercaderes, a decir
verdad, del lejano norte que, despus de haber sufrido un
naufragio, por fin fuimos rescatados por este servidor tuyo
que nos condujo hasta aqu y seal a Filo que se encontraba cerca y cuyo rostro albergaba una estpida sonrisa.
Por nuestra sangre somos fenicios a los que llaman...
y dio cierto nombre que no recuerdo. Por lo dems,
al encontrarnos en apuros, pues aquellos a los que gobernbamos se rebelaron contra nosotros y nos expulsaron,
te pedimos proteccin hasta que la Fortuna vuelva a sonrernos, ya que ltimamente lo nico que nos ha proporcionado han sido tristezas.
Concedido, Seora. Pero dime qu sois el uno del
otro? Hermano y hermana, acaso?
S, Sacerdotisa, hermano y hermana, tal como correctamente has supuesto, puesto que nuestros nombres
son uno y el mismo.
Es curioso, Seora; en realidad pienso que arrojas
fango sobre tu padre, o tu madre, o sobre ambos, ya que
cmo pudieron haber engendrado a uno como a una morena hija del Nilo de alta cuna y al otro blanco como
Apolo, con el porte y semblante del Apolo griego? Por
otra parte, cmo es que la hija de un mercader fenicio
recoge sus cabellos con el cintillo de la realeza egipcia?
Y seal la banda de oro del smbolo egipcio sagrado que
haba sobre su frente.
La sangre juega extraas pasadas, Sacerdotisa, buscando a veces la semejanza con un ancestro, a veces con
otro, de modo que a menudo un nio nace moreno y otro
rubio. En cuanto al ornamento, lo compr a un mercader
rabe, sin saber de dnde vena ni qu significaba co-

LA HIJA DE LA SABIDURA

287

menz a responder con desenfado, cuando de pronto Kalkrates la detuvo, murmurando:


Termina ya! Luego, dirigindose a m, dijo: Oh
Reina y Sacerdotisa, no hagas caso de las palabras de esta
dama, ya que ltimamente, a causa de nuestros infortunios,
nos hemos visto obligados a contar muchas historias curiosas de acuerdo con las circunstancias del momento. No
somos fenicios nacidos en una Casa; somos de sangre
griega y egipcia, y la nuestra no es una relacin entre hermano y hermana sino entre marido y mujer.
Ahora bien, cuando escuch estas palabras mi corazn
se detuvo; mis esperanzas haban sido que Isis, y los juramentos de ellos, hubiesen mantenido apartada a esta
pareja. No obstante respond con calma:
De veras, peregrino? Dime pues, a qu fe pertenecis y quin os cas? Uni vuestras manos algn ministro
de Zeus, o estuvisteis juntos ante los altares de Hathor?
Entonces, mientras l buscaba alguna respuesta que no
pudo encontrar, continu, riendo un poco:
Tal vez, oh noble pareja, no os habis casado en absoluto. Acaso no seis marido y mujer sino slo dos amantes unidos a la manera de la Naturaleza!
l baj la cabeza, confundido, e incluso los osados ojos
de Amenartas denotaban afliccin.
Yo no soport ya ms.
Oh griego Kalkrates dije. otrora capitn de la
guardia del Faran, otrora sacerdote de Isis, y oh Ame nartas, hija de Nectanebes, Princesa Real de Egipto por
nacimiento, por qu despediciis palabras con la espe ranza de defraudar a quien no puede ser engaada? Sin
duda habis sobornado a Filo para que escondiese la verdad, tal como una vez le sobornasteis para que ocultara a
cierta dama a bordo de su nave y para que os dejase a
vosotros dos sobre la costa de cierta isla.
En ese caso l nos ha traicionado balbuci Kalkrates, mientras la sangre suba a su frente.
No, no os ha traicionado; l es alguien que siempre se
mantiene fiel a quienes le pagan bien. No es as, Filo, servidor mo?
Esper una respuesta pero no la obtuve puesto que Filo
se haba marchado. Luego continu:
No, Filo no os ha traicionado; no fue necesario. Re-

288

H. RIDER HAGGARD

gia Amenartas, cmo es que llevas en tu mano el anillo


con el escarabajo?
Es el regalo que me hizo mi seor respondi.
Dime pues, Kalkrates, cmo es que t lo tenas, y
dime tambin si lleva grabados en su engarce, en caracteres egipcios, signos que significan Real Hijo del Sol.
S, esos signos estn all tallados, oh Reina; hace
aos el anillo me fue dado como talismn por cierta divina
sacerdotisa a la que yo haba salvado en batalla, para que
sus virtudes pudieran recuperarme de las heridas que yo
recibiera en combate. Segn se me dijo luego, ese anillo
tena esos poderes porque haba sido bendicido; estaba hecho a semejanza del que Isis, la Madre, pusiera como ofrenda de amor sobre la mano del difunto Osiris antes de que
volviera a dar aliento a su alma. O tal vez fuera el mismo
que Osiris dej en la tierra cuando se dirigi al cielo; no
lo s.
As habl; dando a sus palabras un ritmo similar al de
un mulo malcriado que avanza por un surco de labranza
pedregoso; fastidiada por el relato interrump:
Por consiguiente, oh Kalkrates, a tu vez diste el antiguo amuleto encantado a una mujer a la que deseabas,
o que te deseaba a t, con la esperanza de que sus vir tudes pudiesen consagrar vuestra unin profana. Oh sacerdote perjuro, cmo te atreviste a este sacrilegio?...
poner el anillo en la mano de tu amante, el anillo de Isis
que una vez llevara el gran Khaemuas, entregado a ti por
la Profetisa de Isis para que te alejara de los portales de
la muerte.
Entonces, inclinndome hacia adelante de forma que
la sombra de la estatua dej de ocultarme, descubr mi
rostro y le mir a los ojos.
Lo supona! dijo aunque quin hubiera soado
que en estas ruinas...? Es el Orculo y la Profetisa. Es la
Hija de Isis, la Hija de la Sabidura cuya voz volv a re conocer durante todo el tiempo que ha fingido y cay al
suelo; su frente oprimi las piedras y murmur:
Mtame, Reina, y acaba, pero perdona a esta dama y
devulvela a su propia tierra, pues el pecado es mo; ella
no era sacerdotisa.
Amenartas me contempl con sus atrevidos ojos y luego exclam con una carcajada:

LA HIJA DE LA SABIDURA

289

No ests tan seguro, mi seor, ya que esto es poco


probable. Bien recuerdo haber puesto mis ojos en aquella
a quien llamaban Isis-en-la-Tierra, en el pasado, especialmente en cierto festn del Faran, cuando ella se quitara
el velo para mostrarse a Tenes, Rey de Sidonia, que luego
la hizo su esclava. Pero esa profetisa era una mujer muy
hermosa, aunque tal vez incluso entonces algo marchita, o
al menos yo, que haca muy poco haba dicho adis a la
niez, as la juzgu. Por consiguiente, no es muy probable
que esta soberana de ruinas sea la misma, pues nadie dira
que es bella. Mira, es vieja y mustia, su cuello se desploma,
su figura no es esbelta.
La profetisa que yo recuerdo tena una hermosa boca
coralina, pero los labios de esta dama son delgados y plidos; tambin tena grandes y hermosos ojos, pero los suyos
son pequeos y casi no tienen color. Adems, debajo de
estos hay lneas negras, tales como las habituales entre
las viejas sacerdotisas vrgenes que jams han conocido
el amor del hombre, aunque tal vez sus santas almas piensan en l en medio de sus acostumbradas plegarias repasadas junto al rosario, mientras que sus rodillas, como las
de los esclavos, se endurecen sobre las piedras.
No, mi seor, aunque el tiempo provoca cabios extraos en quienes han pasado el cenit de su vida, esta sacerdotisa que esconde sus grises cabellos bajo el bonete de
buitre de su persuasin difcilmente sea aquella esplendorosa pitonisa a la cual una vez contemplamos en los salones del Faran y que, segn recuerdo, en esa oportuni dad te mir con mucha atencin.
Escuch este vulgar veneno, la efusin comn de un
corazn celoso y de naturaleza mezquina, y sonre. No
obstante es cierto, puesto que nada hay en estas lneas que
no sea la verdad, que algunos de esos envenenados dardos
dieron en el blanco. Saba bien que toda la belleza que una
vez me haba pertenecido ya no era ma; que el paso de
los aos, las preocupaciones y la abstinencia y el vuelco de
mi corazn de lo mortal a lo divino, sumados al peso del
poder, la sabidura y la venganza que el Destino haba depositado sobre mi cabeza me haban despojado de la lozana y la imperial belleza que una vez haba embelesado al
mundo. Tambin era cierto que Amenartas era todava una
nia cuando yo ya era una mujer desarrollada y por con290

H. RIDER HAGGARD

siguiente me llevaba la ventaja de la Naturaleza, la cual,


por cierto, crece de luna en luna.
Sin embargo sonre, y mientras lo haca fui asaltada
por una idea imponente, que sembr una semilla de valor
en el benigno suelo de mi corazn donde, a partir de ese
momento, estaba condenada a crecer a florecer y en un
futuro todava no entrevisto, a dar su temible fruto. Oh!
si he pecado contra el alto Cielo y contra las rdenes de su
ministro, mi gua, el santo Noot, que los memoriosos dioses recuerden que fue el azote de la amarga lengua de esta
mujer quien me empuj a la accin.
Entonces habl muy suavemente, y dije:
Ponte de pie, Kalkrates; palabras tales como las que
has escuchado, pronunciadas acerca de alguien que una vez
fuera tu superior, difcilmente sean gratas para tus odos,
y yo no las contestar. S muy bien que en ellas no hay
nada de verdad y me enorgullece el que me haya sido concedido sacrificar a la Reina del Cielo, a la que adoro, ofrendas tan insignificantes como la carne y la belleza que una
vez fueran mas. No es sino otra ofrenda que acumulo
sobre su altar, una entre muchas.
No obstante, Kalkrates, aunque creo que ya no puedes inclinar tu rodilla ante esa Majestad, como una vez

lo hicieras, te suplico que, si puedes, hagas que los labios


de esta dama cesen de arrojar desprecio sobre ella, cosa
que tambin hacen conmigo, su sacerdotisa. Te ruego que
le recuerdes que una vez, ataviada con el velo de Isis, tambin ella practic el culto en ese santuario, s, y que en
tiempos de peligro, a menudo ella y t y yo elevamos nuestras puras peticiones, aunque no las acostumbradas plegarias repasadas junto al rosario de las que habla. S, re curdale que a pesar de que el templo de Menfis fue devorado por las llamas la Madre Isis escucha y contempla,
no en Egipto, sino en el Cielo, y que aunque su clera tarde
en desencadenarse, ella todava puede golpear. Ahora, Kalkrates, ve a descansar y lleva a tu amor contigo pues, si
bien puedo perdonar, no estoy dispuesta a ser apedreada
con palabras tales como las que las furiosas mujeres del
pueblo arrojan a sus rivales en la plaza del mercado.

CAPTULO XXI

LA VERDAD Y LAS TENTACIONES


No ese da, sino al siguiente, Kalkrates me solicit audiencia. Enterada de que estaba solo le recib en mi cmara
privada y le orden que tomara asiento. Obedeci, y le
contempl durante un rato; la luz de la ventana caa sobre
su dorada cabeza y su brillante armadura golpeada por las
tormentas y la guerra. Porque ahora vesta su traje de sol dado, acaso el mismo que haca aos haba usado a bordo
del Hapi, y as ataviado pareca un rey de hombres.
La seora Amenartas est un poco enferma despus
de todas nuestras travesas dijo. Creo que la enfermedad comn a las tierras de la costa ha cado sobre ella
puesto que su rostro est encendido y sus manos calientes.
Por consiguiente no puede presentarte sus respectos, Profetisa. No obstante me pide que te agradezca tu hospitalidad, y dice que solicita tu perdn por las palabras de rencor que ayer pudiera haber pronunciado, ya que stas
no surgan de su corazn sino de la fiebre que arda en su
sangre.
Concedido. Conozco esta enfermedad, aunque yo he
estado protegida de ella, y le enviar medicinas y una mujer especializada para que la cuide. Dile que no tema, muy
292

H. RIDER HAGGARD

pocas veces es peligrosa. Ahora, Kalkrates husped mo,


si te place, deja que escuche tu historia; debe ser mucho
lo que tienes para contar desde que nos separramos en
el santuario de Menfis. Entonces, recordars, tu propsito
era acompaar en su misin al santo Noot, porque pensaste
que te convena, por razones propias, abandonar Menfis
por una temporada. Aunque creo que tu idea era mar char
solo, no junto a esa dama real que ahora tienes por
compaa.
Eso es cierto, Profetisa contest abrumado; y yo
no supe que la dama a la que te refieres se encontraba a
bordo del Hapi hasta que, para evitar ser capturados por
los persas, hubimos escapado del Nilo dirigindonos hacia
mar abierto.
Comprendo, Kalkrates, y no puede negarse que el
Destino te trat duramente, o tal vez debera decir amablemente, cuando hizo que Amenartas por error se embarcara en el navio Hapi, que zarp Nilo abajo, en lugar de
hacerlo en el de su padre, Nectanebes, que puso rumbo a
Tebas y Etiopa.
No te burles de m, Hija de la Sabidura. La seora
Amenartas, que no tendra reparos en decrtelo abiertamente, saba muy bien a bordo de qu nave zarpaba; sin
embargo yo no supe nada; yo, que crea haberle dicho
adis para siempre. S, abandonando sus esperanzas de
reinados y todo lo dems, y corriendo con todos los ries gos, se embarc en el Hapi, dejando a otra mujer, ataviada para que se pareciese a ella, para que ocupara su lugar
entre el squito de Nectanebes.
Al menos eso fue valiente, y yo amo el coraje, Kalkrates. Empero... cul era su propsito?
Es esa una pregunta que debas formularme, Seora,
t, que bien sabes que por amor, las mujeres de gran corazn se atreven a mucho?
Deba o no preguntar, en todo caso ya he obtenido la
respuesta, Kalkrates. En verdad deberas amar y honrar
a quien por ti abandon todo; para obtener aquello que
ms deseaba an a costa de su propia vergenza y la ruina
de tu alma.

La amo y la honro contest con voz ronca. Cuando an era una nia yo la am, y a causa de ese amor ase sin a mi hermano porque cre, en el momento en que se

LA HIJA DE LA SABIDURA

293

hizo mujer, que sus favores eran para l, cosa que segn
parece slo haca para atraerme ms hacia ella.
Dara la impresin, Kalkrates, que esta dama no
trae buena suerte a tu raza, ya que primero provoca la
muerte de uno de vosotros, convirtiendo al hermano en
asesino, y luego hace de ese hermano un apstata de
su fe, s, un traidor infausto para Dios y para el hombre.
As es dijo humildemente. An as, mucho es lo
que me ama; tanto, que sea o no mi deseo, yo debo amarla,
ya que si la mujer ama lo bastante, qu puede hacer el
hombre sino seguir el camino por el que ella va? Dime Profetisa, t que eres sabia, si hubieses sido un hombre y estado en mi lugar en el navio Hapi, que es una estrecha prisin,
qu habras hecho, de haber sido un hombre... tal como
yo.

Tal vez lo mismo que t, Kalkrates, y por tanto hubiese sido maldecida, tal como te sucede a ti, Kalkrates,
ya que la seora era dulce y amorosa y que el hombre debe
seguir siendo hombre por muy importantes que sean los
votos que haya jurado a diosas que no arrojan sus brazos
alrededor de l o le besan en los labios.
Una vez cre que una diosa me besaba en los labios,
Orculo de Isis, y el recuerdo de ese beso es dulce y sagrado.
De veras? contest. Bien, como ya no perteneces a nuestra comunidad, ahora puedo decirte que yo represent el papel de la diosa y te di ese beso ceremonial
en el santuario de Filos.
Entonces me mir fijamente, enrojeciendo, y murmur:
Siempre lo supuse; jams llegu a creer que una
diosa pudiese besar tan dulcemente y nuevamente me
contempl, como alguien que desea preguntar algo que
sus labios no se atreven a expresar.
Permanec en silencio, contemplndole, hasta que al
poco rato exclam:
Me dices que estoy maldito, Sacerdotisa. Dime tambin, por qu Isis est tan encolerizada conmigo?
No te juramentaste a ella solamente? Y no rompiste tus votos, Kalkrates? No sabes que si las mujeres
pueden ser celosas, las diosas, que estn muy por encima,
pueden serlo muchsimo ms con aquellos que estn ligados a ellas por el matrimonio mstico? No has escuchado

294

H. RIDER HAGGARD

que abandonarlas por la hija de un hombre es ofrecerles


el ms terrible de los insultos?
La propia Isis estaba casada con Osiris, Profetisa, y
he odo hablar de sacerdotes y sacerdotisas que la servan
que tambin estaban casados.
Quiz, Kalkrates, pero despus que la absolucin les
fuera concedida por alguien a quien se ha conferido autoridad para que revisara los votos a fin de llevar a cabo
algn elevado propsito. Pero quin te autoriz a casarte, a ti, que en realidad no ests casado sino que eres solamente el amante de una mujer? Acaso buscaste la aprobacin del santo Noot a bordo del Hapi?
No contest, esa idea jams se me ocurri. O si lo
pens cre que l me llenara de maldiciones o tal vez clamara venganza a Isis. Has escuchado, Profetisa, el destino
que a veces aguarda a quienes tientan a sacerdotes y sacerdotisas para que aparten sus pies del estrecho sende ro de sus juramentos.
S, Kalkrates, mueren abrasados, o de hambre, o encerrados en un pequeo agujero donde no llega el aire;
cada culto instrumenta su propia venganza para tan inconmensurable crimen. Sin embargo fuiste necio al no formular tu ruego a Noot, el nico que poda habrtelo conce dido pues quin sabe cul hubiese sido su respuesta?
Es demasiado tarde? pregunt ansiosamente.
Para todo pecado existe el perdn, por qu no para el
mo? Slo que quin me lo otorgar? porque ahora no s
dnde encontrar a Noot, en caso de que siga vivo.
Para todo pecado existe el perdn, Kalkrates, pero
siempre tiene un precio. Primero el pecado debe ser colocado sobre el altar a modo de sacrificio. Para los pecados
muertos puede haber perdn; para ios que viven, y se perpetan, no lo hay; todo lo que hay son azotes sumados a
ms azotes y remordimiento tras remordimiento. En cuanto
a Noot, sigue con vida, y no muy lejos de aqu. Presentaras tu caso ante l y escucharas su juicio?
No lo s contest lentamente. Escucha, Hija de la
Sabidura. Me encuentro en una situacin extraa. Amo a
esta dama con mi cuerpo y estoy ligado a ella; pero no sucede lo mismo con mi espritu. Nuestras almas, creo, estn
muy separadas. Oh! deja que atestige que mi corazn
est puesto en cosas ms sublimes, que zarpara hacia le-

LA HIJA DE LA SABIDURA

295

janos mares ignorados por el hombre, pero siempre est


presente este ancla de la carne que lo encadena a su playa
natal. Amenartas no piensa as; a ella le agrada permanecer atada al placentero puerto de la vida, o errar por sus
verdes riberas y ah ser mecida por el caprichoso soplo de
las cosas comunes y engalanar su frente con las guirnaldas
de la pasin.
Deja estar al Cielo! dice ella. Bajo nuestros pies
tenemos a la dichosa tierra, y alrededor de nosotros murmuran las aguas del placer, y soy muy hermosa y te amo.
Si es que hay dioses, y son vengativos, no es esta todava
su hora. Este momento es para nuestro disfrute y ofrece a
nuestros labios una esplendorosa copa. Si bebemos todo su
vino y la copa se hace pedazos, al menos su memoria permanecer con nosotros. Qu son esos dioses a los que
buscas tan insensatamente? Qu proporcionan al
hombre sino numerosas maldiciones... muertes y
separaciones, enfermedades y aflicciones, sumando a
todo esto promesas de infortunios que sobrevendrn una
vez que hayan dejado lo peor de s sobre la tierra?
Existen dioses que no sean aqullos que el hombre
fabrica con sus propios terrores? hombre al que no le
satisface el alimento de la Naturaleza sino que necesita
agriarlo con un veneno ajeno y que, incluso cuando el sol
brilla alrededor de l se estremece bajo una fra sombra
que la supersticin arroja sobre su corazn.
As razona ella, y esos siempre han sido sus argu mentos.
Dime, Kalkrates, habis tenido algn hijo?
S, uno, una criatura muy hermosa; muri a causa de
los infortunios que hicieron que la leche de su madre fuera
dbil.
Y cuando la real Amenartas contempl a su hijo muerto sigui pensando en esa forma, diciendo que no hay dioses y que para el hombre no hay esperanza ms all de
la tumba?
No del todo, pues maldijo a los dioses y quin maldice aquello en que no cree? Adems, recuerdo que llor y
suplic a los dioses que se lo devolvieran mientras su pequeo corazn an lata y como una mariposa que acaba
de deslizarse de su crislida an penda en el lmite del
mundo mientras las arrugadas alas de su alma se secaban

296

H. RIDER HAGGARD

bajo las primeras luces del Cielo. Pero luego olvid y ofrend sacrificio al Espritu de su confianza, pidindole que le
enviara otro nio, plegaria que segn me dice est en vas
de ser satisfecha.
De modo que Amenartas practica la magia, al igual
que su padre?
S, Seora, y pareciera que no sin provecho, aunque
de esta cuestin acerca de tratos con demonios nada s y
nada quiero saber. Creo que es algo que le ha transmitido
su sangre egipcia, y adems, pienso que el Faran le ense estas artes durante la niez, y lo que entonces se
aprende nunca llega a olvidarse del todo. En cualquier
caso, s que las veces que nos hemos visto ante dificultades o peligros durante nuestros largos viajes, mediante secretos rituales, en los que no me entrometo, ella ha convocado a cierto Familiar y que, a partir de ese momento, de
uno u otro modo, nuestro camino se ha visto allanado. Por
cierto, acababa de hacerlo cuando Filo nos encontr hambrientos.
Al igual que el camino de tu nio fue allanado desde
este mundo al otro, Kalkrates; y as como el tortuoso camino del Faran Nectanebes se vio allanado hacia una ruta
que iba desde el trono de Egipto... pero ruega a la seora
Amenartas que le pregunte a su demonio hacia dnde se
diriga esa ruta ya que en este caso mi sabidura no me
ayuda y no estoy segura. Bien, hemos hablado mucho y
visto el caso, que dejara perplejo al mismo Thoth. Te
sera grato, Kalkrates, visitar al divino Noot y pedirle su
consejo acerca de todos estos asuntos? Creo que l es el
nico en la tierra que puede guiarte. No obstante, obra de
acuerdo con tus deseos.
Kalkrates cavil durante un rato, y luego contest:
S, me es grato. Cuando Amenartas se recupere de
su enfermedad iremos.
El santo Noot es muy anciano, y la real Amenartas
podra estar enferma durante mucho tiempo. Por tanto
sera ms prudente ir de inmediato, Kalkrates.
No, Profetisa, no puedo. Amenartas tiene extraas
ideas y no permitir que la deje sola; piensa que podra
ser envenenada; en realidad, que ya ha probado de ese
veneno.
Entonces deja que ofrezca sacrificios ms suntuosos a

LA HIJA DE LA SABIDURA

297

su demonio, y que le ruegue para que la proteja. Por cierto


que todo esto no dejar de tener su utilidad pues puedo
jurar que aqu en Kr ningn veneno pasar por sus labios, ni le sobrevendr dao alguno... salvo, quizs, el que
provenga de los dioses a los que rechaza. Adis, Kalkrates.
Se inclin ante m humildemente y se volvi para marcharse, pero despus de uno o dos pasos regres y dijo:
Los dioses! Los dioses! que para ti y para m en su
conjunto no son ms que uno, Isis, Reina del Cielo. Dime
ahora, te lo suplico, t que eres llamada Hija de la Sabidura, quin y qu es Isis?
Pens un buen rato ya que la pregunta era importante,
un problema que hasta el momento nunca haba inten tado resolver con palabras. Entonces contest:
Juro por mi alma que no lo s. Al este y al oeste, al
norte y al sur, millones de hombres adoran a uno u otro
dios. Empero, hay entre ellos alguno que, salvo en sueos o en xtasis, haya visto alguna vez a su dios, o que si
trata de darle forma de acuerdo a su visin mortal pueda
hacer algo ms que esculpir alguna efigie en madera o piedra?
Seal entonces hacia mis espaldas, a la velada estatua
de Verdad, y dije:
Mira! ah est Isis, un hermoso objeto con el rostro
escondido, gobernando al mundo. Ella es una de las mil
formas de la Divinidad. S, ella es su esencia, congelada en
la forma que conocemos en el fro espacio de este mundo,
y con un rostro cincelado en forma diferente de siglo en
siglo por las cambiadizas ideas del hombre. Ella habita en
cada alma, sin embargo, no hay dos almas en las que sea
la misma. Ella no est, no obstante, perdura eternamente.
Es invisible, intangible; siempre asediada y siempre en
fuga; nunca vista y jams tocada, pero contesta a las plegarias y su trono no se halla en las alturas de los cielos
sino en el corazn de cada criatura que aspira el aliento
de la vida. Un da la contemplaremos y no la habremos de
reconocer. Sin embargo, ella nos reconocer. As es Isis:
informe, aunque presente en cada forma; muerta, no obstante viva en todo lo que respira; una fantasa alimentada
por los sacerdotes, empero, la nica gran verdad.
Si Isis es as, qu de los otros dioses del mundo?
Ellos son Isis, e Isis est en todos ellos. Los mil dio298

H. RIDER HAGGARD

ses adorados por los hombres no son sino un dios con numerosos rostros. O mejor, son dos dioses, el dios del bien
y el dios del mal; Horus y Tifn en continua lucha por las
almas de todo lo creado por esa Divinidad invisible, desconocida pero que existe eternamente y reina ms all de las
estrellas, a solas en temible gloria, y desde su innominado
sitial en las alturas contempla a dioses y hombres, marionetas en sus manos, observa a los mundos en rotacin donde
viven, los mares de espacio que existen entre ellos y al espritu cuya misin es infundir aliento a la vida. As fue en
los comienzos, as es ahora y as ser eternamente. Al menos, Kalkrates, eso es lo que me ha enseado la sabidura
de Noot, mi maestro, y siguiendo su camino, mi inquisitiva
alma ha llegado a saber. Y nuevamente, adis.
Me mir y musit:
Hija de Isis, oh bien llamada Hija de Isis e Hija de la
Sabidura! y hubo afliccin en sus ojos y en su voz.
Ahora tiene miedo de m, como siempre, pens; y cmo
puede un hombre llegar a amar a aquello que teme, puesto
que amor y temor son contrarios y no hay puente que los
una. Oh! por qu le he hablado de estas cosas sublimes
que su espritu apenas puede sopesar o comprender todava? Tal vez porque me encuentro tan sola, y al no tener

a nadie sobre quien poder vertir mis ideas, ningn recipiente de oro y alabastro, mi profundo pensamiento desbordante ha de llenar el primer tosco vaso de arcilla que el
azar ofrece a mi mano, algo semejante a almacenar un
preciado vino en una botella de brea a la que resquebra jar.
No hay duda de que debera aprender una leccin de
esa Amenartas que tan bien sabe como tratar con alguien
como l; alguien que todava se halla en los comienzos del
pensamiento, mirando consternado el empinado sendero
ascendente sembrado de afiladas piedras, rodeado de crueles espinos, cubierto por arenas movedizas y trampas y
circundado por precipicios de cuyos abismos no hay retorno, ese sendero que sus pies anhelan recorrer pero que,
a falta de gua, no se atreven a hacerlo.
Ella le conduce por otro camino, el de la pasin mundana, ordenndole que deje de contemplar las estrellas,
que con las flores de intenso perfume de dicha pasin teja
coronas para las frentes de l y de ella. No deja de hablarle

LA HIJA DE LA SABIDURA

299

de cosas cotidianas, de la alegra de ayer y la promesa del


maana, s, incluso del alimento que comen. Y todo el tiempo entrelaza los hechizos que su padre le enseara alre dedor de poderosas sogas de encantamiento, con el propsito de atarle a ella para siempre. S, como una araa enjoyada, esa bruja de negras cejas y abundantes pechos
lo atrapa en su mgica red, sujetndole cada vez ms firmemente, hasta que por fin l yazca contemplndola inmvil como una momia dentro de su envoltura.
As reflexion, adornando delicadamente esas reflexiones, pero ntimamente convencida de que lo que las provocaba era la ms vil y vulgar de todas las causas, y que
no era otra, por cierto, que los celos de una mujer hacia
otra. Porque ahora saba la verdad; ya no haba forma
de ocultarla ni mis ojos podan seguir estando ciegos, pues
lo haba comprendido todo mientras l me contaba su triste
historia. Yo amaba a este hombre; s, y lo haba amado
siempre desde que por primera vez lo viera en la lejana
Filos, o, sin ninguna duda, desde que velada con las tni cas de la diosa haba sucumbido a los dictados de la Naturaleza y le haba besado en los labios.
Oh! yo haba rechazado esa verdad, la haba enterrado
muy profundamente, pero ahora se levantaba como un espectro de la tumba y me atemorizaba con sus severos e
inmortales ojos. Amaba a este hombre y siempre tendra
que amarle, a l y a ningn otro, y l... l me tema pero
me adoraba, como se adora a un espritu elevado cuando
hace su aparicin... pero no me amaba, no poda amar a
quien estaba muy por encima de l.
S, estaba celosa, si es que los grandes pueden estar verdaderamente celosos de aquello que es pequeo, puesto
que si bien estbamos tan lejanas como un continente de
otro, ambas ramos mujeres que deseaban a un mismo
hombre. Mi espritu no estaba celoso; yo saba que finalmente vencera, al ser tan poderoso y estar tan bien acorazado contra todas las flechas de las transformaciones mortales. Pero mi carne lo estaba. l me haba dicho que Amenartas le haba dado un hijo; que esperaba darle otro y...
tambin yo anhelaba ser la madre de su hijo. Porque no
es cierto que, debido a una ley inmutable, mientras que el
hombre ama a la mujer por lo que ella es, la mujer ama
al hombre ms que nada por la posibilidad de que ste se

300

H. RIDER HAGGARD

convierta en el padre de su hijo y as, por medio del prodigio de la creacin, incluso en el polvo preservarla de la
muerte perpetua?
De modo que... dejadme pensar. Yo amaba a este hombre e iba a hacerlo mo, lo elevara y lo hara mi igual, si
es que eso alguna vez poda llegar a suceder, y le enseara cosas esplendorosas, y le dejara ver la luz secreta
que arda en mi corazn, y le guiara, a partir de ese
momento, bajo los rayos de mi peculiar estrella personal.
Cmo poda lograrse esto? Aquella mujer, envuelta en la
prpura de Tiro doblemente teida, privilegio de reyes,
que, debo admitir, llevaba con elegancia aunque ahora
careca de un trono donde arreglar sus pliegues, en su locura pensaba que yo la haba envenenado, o que deseaba
hacerlo. S, conoca tan poco a Ayesha que crea que, como
un eunuco persa, ella se rebajara a pedir la ayuda de un
veneno mortal para as librarse de una rival. Jams! Si
no poda vencer con mi propia fuerza en una lucha honrada por su estima aceptara el fracaso pues la derrota se ra merecida. Si su vida hubiese estado tan enteramente
en mis manos como para ser destruida mediante un deseo,
ese deseo jams tomara forma en mi mente, y por cierto,
nunca se convertira en un hecho.
Qu poda hacerse, pues? Ella tena razn. Yo comenzaba a envejecer; el cido del Tiempo me corroa, mi belleza ya no era lo que haba sido. S, me estaba volviendo
vieja y enjuta, mientras que en ella todava brillaba todo
el esplendor de su femineidad. Si quera vencer deba
dejar de envejecer!
El Fuego de la Vida! Ah! ese Fuego de la Vida que
daba, segn haba sido dicho, el don de das imperecederos
y juventud y perfecta belleza que la misma Afrodita podra
envidiar. Quin lo haba dicho? Noot, el Maestro que todo
lo saba. Sin embargo, Noot jams haba penetrado en ese
fuego, por tanto, a menos que hubiese sido por revelacin,
cmo lo saba? En cualquier caso me haba prohibido que
probara de su copa, tal vez porque estaba seguro de que
me destruira mientras que l deseaba que yo fuera su
sucesora y estableciera aqu un gran reinado donde las
gentes aceptaran a Isis como su diosa.
No obstante lo que l deca poda ser cierto, ya que si
no por qu se sentaba Noot en esa melanclica caverna
LA
antigua leyenda
HIJA DE
caldea hablaba
LA
de un rbol de la
SABIDUR
Vida que creca en
A
cierto jardn de
301
donde haban sido
pulsados
los
contem
padres
de
la
plando
humanidad para
el
que no comieran
sendero
de sus frutos y se
que
convirtieran
en
conduc
inmortales;
esa
a
al
leyenda me fue
Fuego?
expuesta con ms
Otras
detalle por los
leyenda
rabinos judos en
s
del
Jerusalm,
y
mismo
luego por Santos,
tipo
el erudito. Por
haban
consiguiente
sido
pareca que haba
narrada
un rbol de la
s en el
Vida, o un Fuego
mundo.
de
la
Vida
As, la

celosa
mente
custodi
ado por
los
dioses
para
que los
hijos
del
hombre
no se
convirti
esen en
sus
iguales.
Y yo,
yo
saba
dnde
creca
ese
rbol, o
mejor
dicho,
dnde
arda el
Fuego.
Sin
embarg
o Noot
me lo
prohiba
y
poda
yo
desobed
ecer a
Noot,
mi
Maestro
, Noot
el
semidiv
ino?
Bueno,
Noot
era muy
anciano
y
su
final
estaba
cerca, y
cuando
muriese
,
yo,
nombra
da por
l, sera
la
guardia
na del
Fuego y
no
puede
un
guardi
n
probar

aquello
que
custodia?
Los
dioses
haban dispuesto
otra cosa, deca
Noot. Tal vez,
pero y si en esta
cuestin en la que
tanto poda ganar
elega
competir
con los dioses? Si
los dioses otorgan
conocimiento
pueden
encolerizarse con
quienes
lo
emplean? Y si se
enfurecen... bien,
que lo hagan, que
usen sus armas y
yo usar las mas.
A veces siento
que me canso de
los dioses y sus
fantsticos
decretos
que
ellos,
o
sus
sacerdotes,
acumulan sobre
las cabezas de las
vctimas de esta
tierra. No eran
suficientes para
satisfacer
sus
apetitos
la
maldicin de la
vida y la condena
de la muerte, que
debieron llenar
los fatigosos das
que
hay
en
medio con tanta
carga de miseria,
negando
esto,
negando aquello,
cubriendo
el
camino
del
hombre
con
clavos
y
coronando
sus
frentes
con
espinos?
Si la leyenda
de Noot era cierta
entonces qu?
Yo entrara al
Fuego, emergera
gloriosa
para
siempre, hermosa
ms all de lo
imaginable,
y
eternamente
joven, y habiendo
dejado a la muerte
muy detrs. Slo
necesitara
esperar a que
Amenartas
muriera, o a que,

cansad
a de la
monto
na vida
en un
antiguo
lugar,
partiera
en
busca
de otro.
No,
porque
en
el
primer
caso
tambin
Kalkra
tes
estara
muerto,
o sera
anciano
, y en el
segund
o, ella
por
cierto
se
lo
llevara
consigo
.
Ah!
ahor
a lo
vea
clar
o: si
yo
entr
aba
al
Fue
go y
sala

H. RIDER HAGGARD

302

indemne, Kalkrates deba entrar detrs


mo, ya que de esa forma constituiramos
una pareja adecuada, aunque debiramos
esperar hasta que una pizca de la arena del
tiempo se escurriese entre nuestros dedos.
Pero suponiendo que Amenartas decidiera
tambin entrar, tal como poda suceder
teniendo en cuenta lo aficionada que era a la
magia y su determinacin para aferrarse a
aquello que haba obtenido, mejorara en
algo mi posicin? La obra se representara
en un escenario ms amplio, eso era todo.
Bien, no sera yo la Guardiana del Fuego y
no estara en mis manos decidir quin poda
probar o a quin se negaran sus glorias?
Dejemos que eso se resuelva por s mismo
cuando sea el momento, pues la decisin ser
la que yo, y no Amenartas, desee.
Ese era mi plan. Sin embargo... una
cosa ms. Y si el Fuego asesinaba? En ese

caso haba sido la vida tan dulce para m


como para que temiera la muerte, cosa que
de cualquier forma tendra que sucederme
en el trmino de pocos aos? Me
arriesgara a la muerte, yo, que ya estaba
preparada para desaparecer en una tierra en
la que Kalkrates, Amenartas, todas las
miserias terrenales, todos los deseos y
ambiciones no cumplidas seran olvidados.
Pero seran en realidad olvidados? Tal vez
ah seran recordados y atravesaran
eternamente al alma con una cuchilla an
ms afilada. Noot crea que estbamos
hechos de una sustancia inmortal; en lo
profundo tambin as lo crea yo. Haba que
arriesgarse. Qu es la vida sino un
prolongado riesgo, y por qu deberamos
temer agregar algo a esa tremenda lista? Yo,
al menos, no tema.
As, todo fue sopesado y estimado. Sin
embargo, a mi entender, dej de lado la
alternativa ms probable, la que el Destino
reserva a los que juegan con lo Desconocido.
Los dioses pueden sonrer ante el coraje y
pasar por alto una aventura, pero quin
puede decir en qu ciega forma el Destino
vengar la violacin de sus designios y del
conocimiento de su secreto tesoro?
Olvid ese problema, yo, que estaba
condenada a conocer su respuesta.

CAPTULO XXII

CUIDADO!
Transcurrieron los das y no pas mucho tiempo antes de
que Amenartas se recuperara de su enfermedad; no mucho,
en cualquier caso, antes de que abandonara su alojamiento, el mejor de que disponamos y que haba sido destinado
a ella. Era una antigua casa en ruinas cerca del templo que
alguna vez haba sido, sin dudas, un esplndido lugar habitado por nobles de la antiguo Kr. Haba jardines alrededor de ella, o mejor dicho, lo que haban sido jardines,
puesto que ahora se ocultaban bajo la vegetacin; a su
amparo Amenartas se ocultaba y paseaba, sin jams abandonarlos para visitarme.
Sin embargo Kalkrates vena con frecuencia, aunque al
haber sido excomulgado y expulsado de nuestra comunidad por sus actos, no participaba en el culto a la diosa.
A menudo le vea, mientras nuestra procesin avanzaba
sinuosamente entre las columnas de la enorme sala destechada del templo, detenido a lo lejos y contemplndola
pensativamente. S, y una oportunidad en que pasbamos
cerca de l vi que haba lgrimas sobre su rostro y advert
que mi corazn se apenaba por l, que haba sido proscrito
a causa de una mujer.

304

H. RIDER HAGGARD

Cuando estas ceremonias finalizaban me visitaba, y en


mis cmaras hablbamos largamente acerca de muchos
temas. Le pregunt por qu la Princesa Amenartas, que
pareca haberse recuperado de la fiebre, ya que ahora poda pasear por su jardn, no haba depositado ofrenda al guna sobre el altar de la diosa. Su respuesta fue:
Porque no desea tener nada que ver con los dioses
de Egipto que, segn dice, en caso de que existan, siempre han sido enemigos de su Casa y han derribado a su
padre, el Faran Nectanebes, de su trono, y lo han lanzado como destronado fugitivo a que encontrara la muerte
entre extranjeros.
Los dioses se vengan de aquellos que les afrontan y
hacen caso de hechizos, Kalkrates. Para todo pecado hay
perdn, excepto para el que consiste en renegar de lo Di vino y emplazar en su lugar al Mal para que sea propiciado
por las artes de los hechiceros. Adems no confiri Nectanebes un insulto mortal a la Reina del Cielo cuando hizo
de m, servidora y profetisa de la diosa, una esclava de
Tenes, adorador de sus peores enemigos, Baal y Astart y
Moloc, ese Tenes de cuyo dominio t ayudaste a que me
liberara, Kalkrates?
As es contest tristemente.
Y ahora continu la hija sigue los pasos de su padre. Oh! estoy segura que ella ensalma sus amuletos apuntando sus encantamientos hacia mi corazn, y ah rebotan,
inofensivos, como las flechas con punta de hueso de los
salvajes contra un escudo de bronce sirio.
Baj la cabeza pues saba muy bien que mis palabras
eran ciertas, y murmur:
Ay de m! ella no te ama Seora; desde el primer
momento en que puso sus ojos en ti, segn me ha dicho
muchas veces, te ha temido y odiado porque dice que su
espritu le advierte, y siempre le ha advertido, que t hars
que el desastre recaiga sobre su cabeza y que llamars a la
Muerte para que le haga compaa.
Al menos sta sera una invitada ms beneficiosa que
el demonio que, al igual que su padre, ella abriga en su
pecho. Oh! infeliz hombre, mi corazn sangra por ti que
te hallas encadenado a esta envenenada belleza que te divorcia de la esperanza y de la caridad; a esta regia infiel
que terminar por atar las alas de tu espritu y te arras-

LA HIJA DE LA SABIDURA

305

trar a sus propias tinieblas. Por la salvacin de tu alma te


imploro, Kalkrates, que vayas en busca del santo Noot,
confieses tus pecados y escuches su consejo, ya que este
asunto va ms all de mis fuerzas, y no tengo ninguno que
ofrecer. Bscale pronto, no, de inmediato antes de que acaso sea demasiado tarde, ya que tengo entendido que se
debilita da a da.
Ese es mi gran deseo, Sacerdotisa, pero cmo lo
cumplir si no s dnde encontrarle?
Ser tu gua. Kalkrates. Cuando se alce el sol en el
segundo da a partir de ahora marcharemos a visitar a
Noot en su morada secreta.
Estar preparado respondi y se alej.
Al da siguiente volvi y hablamos del estado en que se
encontraba Kr y acerca de mis planes para mejorarlo;
adems, de ciertas tribus salvajes que nos amenazaban
desde el exterior; tribus canbales que pareca que eran
descendientes de los apstatas que, rechazando el culto
de Verdad o Lulala, que era como en esos tiempos se haba llamado a Isis, haban adoptado el de un demonio
que, segn declaraban, habitaba el sol o alguna estrella
de mal agero.
Kalkrates, que en el fondo nunca dejaba de ser soldado, escuch, ya que el relato despert toda su sapiencia militar y coraje. Tal como lo hace un gran capitn, sopes las
razones a favor o en contra de una defensa, y lo mismo con
respecto a un ataque. Me hizo preguntas relativas al nmero de mis fuerzas, al de las del enemigo, sus armas y
muchas otras cosas referentes a la guerra. Luego, ya al
tanto de todo lo que pude informarle, explic el plan que
segn l era el ms apto de acuerdo a las condiciones en
que nos encontrbamos, y habl acerca de dicho plan prolongada e ilusionadamente... Kalkrates, que haba olvidado sus votos por una temporada. Le escuch, contemplando su fulgurante y esplndido rostro que se asemejaba al
de ese dios-Sol de los griegos. Diciendo una palabra de vez
en cuando le escuch, pensando, durante todo el tiempo,
que si l y yo, l con su destreza y coraje y yo con mi sabi dura, pudisemos regir los destinos de Kr, antes de que
nuestros das finalizaran los conduciramos como los carros de un rey vencedor desde las fronteras de Egipto
hasta los ms lejanos mares meridionales, sometiendo a

306

H. RIDER HAGGARD

una nacin tras otra bajo nuestros pies y construyendo un


imperio tal como el que Libia jams haba conocido.
Qu haba soado? Hasta las fronteras de Egipto?
Por qu debamos detenernos en sus fronteras? Por qu
no habramos de expulsar a las necias multitudes persas
y ser coronados monarcas del mundo en Susa y en Tebas?
No obstante eso llevara tiempo, y la vida es corta, y all,
no muy lejos, arda el Fuego de la Inmortalidad, y yo, yo
guardaba la llave de la prisin en que habitaba, o pronto
la guardara, cuando Noot hubiese ido en busca de su des canso. Estos abrasadores pensamientos, estas encumbradas ambiciones en cuya realizacin se hallan las semillas
de la paz obtenida a travs de la guerra y la promesa del
bienestar del mundo, casi escapan de mis labios en un torrente de ardorosas palabras que, saba muy bien, inflamaran su alma. Pero yo, Ayesha, me contuve, me qued en
silencio y me dije a m misma: Espera, espera, todava no
ha llegado el momento.
Se puso de pie para marcharse; luego se volvi y dijo:
Al amanecer estar aqu, o mejor dicho agreg inciertamente estaremos aqu, pues Amenartas desea acompaarnos en este viaje de visita al santo Noot.
Por quien confo que sea bien recibida, teniendo en
cuenta la forma en que ella se separ de l a bordo de la
nave Hapi. Bueno, que as sea; me alegra saber que la regia
Amenartas nuevamente se halla en condicionas de viajar.
No obstante, recurdale, Kalkrates, que el camino por el
que iremos es escabroso y peligroso.
Se lo dir, aunque no servir de mucho pues quin
puede desviar a Amenartas de sus objetivos? Yo no, tenlo
por seguro; ni pudo su padre antes que yo, ni tampoco
mortal alguno.
No, ni dios alguno, Kalkrates, porque los fines que
ella persigue no son los de mortal ni dios alguno sino los
de alguien que se encuentra en medio de ambos, como
fuera el caso del Faran Nectanebes, que la engendr. Cada
uno dispara al blanco elegido, Kalkrates: t al tuyo, yo al
mo, y Amenartas al de ella; por tanto qu derecho tengo
para juzgar la forma en que utilizan el arco los dems?
Dejemos que venga a visitar a Noot e imploremos que a
su regreso se encuentre dichosa.

LA HIJA DE LA SABIDURA

307

A la maana siguiente, antes del alba, me encontraba


en el prtico del templo a la espera de Filo y las literas.
Lleg Amenartas, muy abrigada pues el aire era fro, pero
esplndida incluso cubierta por esas vestimentas.
Salud, Hija de la Sabidura dijo, inclinndose gentilmente segn su costumbre. Tengo entendido que t
y mi esposo emprendern una extraa travesa, por tanto,
cumpliendo con mi deber de esposa, le acompaar.
Es as, regia Seora, aunque no saba que estuvieses
casada con el seor Kalkrates.
Qu es el casamiento? pregunt. Ciertas palabras musitadas ante un altar y un sacerdote, una ceremonia con testigos, o es la unin del corazn con la carne de
acuerdo a las costumbres y designios de la Naturaleza?
Pero pasemos eso por alto. Adonde va mi seor, all le
acompao.
Nadie te lo prohibe, oh Dama de Egipto.
Cierto, Profetisa. An as, mi propio corazn me lo
prohibe. Sabe que anoche fui acosada por un muy infausto
sueo. Me pareci que ante m se presentaba mi padre,
Nectanebes, vestido con una tnica negra atravesada por
enhebraduras de fuego. Me habl, y dijo: Hija, cuidado
con esa hechicera que parte en temible bsqueda, llevando
consigo a alguien a quien t amas. Al final de esa bsqueda
les aguarda, a ella, a l y a ti, la Fatalidad, aunque sta
ser distinta en los tres casos!
Puede que as sea, Princesa contest con frialdad.
No me acompaes, pues, y manten a Kalkrates a tu lado.
Eso no lo puedo hacer dijo con lgubre tono,
puesto que ahora, por primera vez, no hace caso de mis
ruegos y contrara mis deseos. Lo has embrujado, al igual
que con otros hiciste en el pasado, y l te sigue a donde le
conduzcas.
Quiz como un esclavo que sigue a quien puede mostrarle dnde liberarse de sus cadenas! Pero dejemos de
intercambiar palabras, regia Amenartas. Yo parto. Sigeme
si quieres, o qudate, t o ambos. Mira, ah viene Kalikrates; poneos de acuerdo segn vuestra voluntad.
Se volvi y fue al encuentro de l en las ruinas del
antiguo portal del templo, donde debatieron con palabras
que no pude escuchar. En un momento pareci que ella
vencera, pues juntos recorrieron un corto trecho en di-

308

H. RIDER HAGGARD

reccin a su casa. Luego Kalkrates gir sobre sus talones


y vino hacia m, que me encontraba junto a las literas.
Ella titube durante un instante, ah! qu importantes eran
los asuntos que dependan de esta oscilacin en la balanza
de sus pensamientos, pero por fin lo sigui.
Despus de esto, sin ms palabras, entramos en las literas y comenzamos nuestra travesa.
A medida que atravesbamos la brumosa planicie comprend claramente, tal como numerosas veces me sucedera durante los largos siglos que siguieron, cuan frecuentemente lo grande depende de lo pequeo. Otra amarga palabra de Amenartas, un poco menos de coraje por parte de
Kalkrates y qu diferente habra sido la forma en que el
Destino hubiese modelado la suerte de cada uno de nosotros. Pues no hay que olvidar que la eleccin dependi de
ellos; yo nada hice que no fuera aguardar lo que resolvie ran sus voluntades. Si no lo hubiesen deseado jams tendran por qu haber entrado a esas literas. Yo hubiese
partido sola; sola hubiese contemplado el Fuego y bebido
de esa Copa de la Vida, o acaso, es probable que no la
probara y que hubiese seguido mi camino hacia la muerte
segn la forma que es habitual para el gnero humano.
Pero no era ese el designio; por su prpoia voluntad toma ron el camino de la perdicin, aunque tal vez ese deseo
obedeca a alguna Fuerza superior a la de ellos.
Llegamos al precipicio, Amenartas, Kalkrates, Filo y yo,
y lo escalamos. Pasamos por la caverna a la luz de fanales
y llegamos al tembloroso espoln de roca que se extiende
como una enorme aguja clavada en la tnica de la oscuridad. Cuando lo contemplaron, Kalkrates y Amenartas
se estremecieron y retrocedieron; cuando vi eso me alegr,
pues es cierto que en ese momento yo ya no tena ms valor
para seguir con esta aventura.
Quedaos donde estis exclam y esperad. Voy a
visitar al santo Noot. Regresar, y si no lo hiciera antes de
un giro del sol regresad entonces a Kr y permaneced ah.
O si lo deseis id hacia la costa, hasta el puerto donde se
halla la cabeza etope y partid con el auxilio de Filo, si todava vive, y si no, tomad otra determinacin. Adis!
Me marcho.

LA HIJA DE LA SABIDURA

309

No exclam Kalkrates adonde sea que t conduzcas, Profetisa, yo te seguir.


En ese caso dijo Amenartas, riendo con su regio
estilo la seguirs acompaado. Qu! No he de atreverme a aquello que se atreve mi seor? Es este el primer
peligro frente al que nos encontramos lado a lado? Y aunque fuese el ltimo acaso me echara atrs?
De modo que comenzamos a descender por el espoln;
Filo marchaba en ltimo trmino. Aunque con muchos riesgos en un momento Amenartas se desvaneci y casi cae
llegamos a salvo al final. Ah esperamos acurucados sobre
la spera roca, aferrados a ella con nuestras manos para
que su veloz vibracin no nos precipitara al abismo y las
feroces rfagas no nos barrieran como hojas otoales.
Por fin, en el momento previsto, apareci el rayo crepuscular con forma de espada, dando de lleno sobre nosotros e indicando que el frgil puente de madera todava
estaba en su lugar, balancendose y movindose como la
cubierta de una nave en el mar.
Tened coraje y seguid exclam ya que quien titubea est perdido y de inmediato me lanc a travs del
peligroso entablonado hasta llegar a la movediza piedra
que haba del otro lado.
Durante un momento Kalkrates permaneci indeciso,
no sin razn, pero Amenartas se precipit por delante de
l y cruz soltando una carcajada, como si quisiera demostrarme que yo no era la nica a quienes los dioses haban conferido valor. La cog de la mano. Luego cruz Kalkrates pues era su deber, y ella le tendi su mano, y des pus de l Filo, el marino, con bastante calma; ahora los
cuatro nos encontrbamos sobre la piedra.
Me alegra haber llegado aqu, Profetisa grit Kalkrates, aunque los intensos gemidos del viento hicieron
que su voz me llegara apenas como un susurro. Pero,
no se por qu, se me ocurre que este es mi ltimo viaje.
No contest; sus fatdicas palabras helaron mi corazn
y ahogaron mi garganta; pero contempl su rostro y advert
que estaba blanco como la nieve a pesar de la roja luz del
rayo, y que sus grandes ojos brillaban como si estuvieran
posedos por los fuegos de la fiebre.
Cogiendo a Kalkrates de la mano, e indicando a Filo
que hiciera lo propio con Amenartas, lo conduje hacia la

310

H. RIDER HAGGARD

escabrosa escalera excavada en la roca. Por ella descendimos hasta el refugio que haba frente a la ermita de Noot
y me alegr comprobar que tanto yo como los otros nos encontrbamos fuera del alcance de los furiosos vientos y
que haba luces ardiendo dentro de la cueva.
Permaneced aqu, todos dije, entrar a la cueva
y avisar al santo Noot de vuestra llegada.
Entr al lugar pensando que encontrara al extrao enano servidor de Noot, pero no se le vea por ningn lado.
Sin embargo, estaba segura de que deba estar cerca pues
sobre la desigual mesa de piedra haba comida y platos de
madera, cuatro platos, como si se esperase a cuatro invitados. Pens que sin duda el Maestro nos haba visto deslizarnos por el espoln, o acaso su espritu le haba puesto
sobre aviso de nuestra llegada... cmo saberlo?
Mir alrededor de mi buscando a Noot, y por fin, en
la ms profunda sombra, fuera del alcance de los rayos de
la lmpara, lo vi arrodillado ante la imagen de Isis de la
que ya he hablado, sumergido en fervorosa plegaria. Me
acerqu y esper durante un rato; no me atreva a interrumpir sus oraciones. No obstante, no se movi ni levant
la vista. Tan quieto se encontraba que bien poda haber
sido una figura tallada en marfil. Me inclin hacia adelante
para examinar su rostro. Mirad! sus ojos estaban fijos y
abiertos y su mandbula haba cado.
Noot estaba muerto!
Mi Maestro, mi amado maestro! Demasiado tarde,
demasiado tarde! gem, y arrodillndome bes su frente de hielo.
Entonces comenc a pensar a toda prisa. No me haba
advertido, cuando me despidiera de l no mucho tiempo
atrs, que esa era la ltima vez que hablbamos? Dnde
estaba mi fe que haba olvidado que las profecas de Noot
siempre eran ciertas? As, l haba marchado hacia su descanso en el seno de Osiris y sobre m recaa su manto.
Yo, Ayesha, era la guardiana del Fuego de la Vida, del
que slo yo conoca los secretos y estaba en posesin de
la llave! Esa certeza me golpe como una bofetada; tembl y ca al suelo. Creo que estuve desvanecida durante un
cierto tiempo; y en ese desmayo se apoderaron de m extraos sueos, sueos recordados a medias, sueos sobre
los que no debe escribirse.

LA HIJA DE LA SABIDURA

311

Al rato me ergu y, dirigindome hacia la entrada llam


a los dems, que se apretujaban como ovejas ante una tormenta.
Entrad dije, y obedecieron. Ahora sentaos y comed continu, haciendo una sea hacia la mesa sobre
la que estaba servida la comida.
Dnde est el ama de este banquete, Profetisa?
Dnde est el santo Noot, motivo de nuestra visita y por
quien hemos recorrido este peligroso camino? pregunt
Kalkrates, mirando alrededor de s.
All contest, indicando las profundidades de la
sombra, all... muerto y fro. Te entretuviste demasiado
en Kr, Kalkrates. Ahora debers buscar su consejo y su
absolucin en otra mesa... la de Osiris.
As habl, pues algo inspiraba las palabras, aunque despus de que hubieron abandonado mis labios pude haber
mordido la lengua que las haba pronunciado. Era este
el sitio para hablar de la Mesa de Osiris al hombre que
amaba?
Se dirigieron hacia ese oscuro rincn donde la pequea
estatua sagrada miraba desde arriba a su inmvil adorador.
Contemplaron en silencio y regresaron, Filo musitando plegarias y Kalkrates retorcindose las manos pues haba
amado y honrado a Noot ms que a cualquier otro hombre
sobre la tierra. Adems le en su mente la pregunta
a quin debera ahora confesar sus pecados? Cmo podra ahora aliviar su peso?
Slo Amenartas reflexion durante cierto tiempo; luego
habl, sonriendo pausada y maliciosamente, y dijo:
Tal vez, mi seor, pueda que este anciano sacerdote
supremo haya partido para descubrir si lo que durante
tantos aos soara sobre la tierra era cierto. No s qu es
lo que le hubieras dicho, pero puedo suponer que no presagiaba nada bueno para m, tu esposa, puesto que eso soy,
a pesar de lo que esta sacerdotisa diga, la cual tampoco nos
promete nada bueno a m ni a ti, mi seor Kalkrates.
Bueno, l ha muerto, y ni siquiera la Hija de la Sabidura
puede devolverle la vida. De modo que descansemos un
rato y comamos, y luego regresemos por ese horrible
camino que hemos andado antes de que nuestras fuerzas
y nimo nos abandonen.
No puedes hacer eso, Princesa Amenartas, hasta que

312

H. RIDER HAGGARD

no llegue nuevamente el crepsculo y el rayo rojo nos indique donde poner nuestros pies, ya que intentarlo antes
significa morir contest, y continu:
Escucha. A causa de la muerte de este hombre santo,
o semidis, me he convertido en guardiana de cierto tesoro que l custodiaba. Est escondido en las profundidades
de las entraas de la tierra, all abajo. Debo ir a visitarlo
y a cerciorarme de que est a salvo. Lo har de inmediato.
Permaneced aqu, si lo deseis, hasta que retorne, y si as
no lo hiciera, aguardad hasta que el rayo d sobre la cima
de la roca, cruzad el puente, trepad por el espoln y huid
adonde queris. Filo puede guiaros.
De ningn modo, Hija de Isis dijo Filo. Mi voto
y me deber son para contigo, no para esta pareja. Adonde
vayas, yo te seguir hasta el fin.
Tambin lo har yo dijo Kalkrates no deseo permanecer en este lgubre lugar acompaado por la muerte.
Sin embargo podra ser lo ms sabio, Kalkrates
contest, pues quin puede escapar a la compaa de la
muerte de la que hablas? y una vez ms descontroladamente surgieron de mi corazn terribles y agoreras palabras.
No me importa. Yo ir dijo casi con hosquedad.
Entonces tambin voy yo irrumpi Amenartas. Esta
Profetisa es sabia y santa, y a pesar de todo yo podra ser
perdonada si elijo compartir con ella tu compaa por un
camino desconocido. Tal vez exista en algn sitio otra
puerta que yo jams podra encontrar agreg bromeando
amargamente.
Oh! si hubiese sabido esta necia que sus torpes estocadas slo conseguan fortalecer el corazn que intentaba
atravesar y lo conducan adonde ella no deseaba.
Como gustis contest. Ahora comed y descansad
hasta que sea la hora de la partida y os llame.
Entonces comieron, si bien no mucho, aunque por mi
parte no prob alimento alguno; se tumbaron como mejor
pudieron en la cueva interior y all durmieron, o tal vez
no. Pero yo contempl el paso de las horas junto al muerto
carapacho del santo Noot, luchando por comunicarme con
el espritu que saba cerca de m. Pero no ofreci respuesta
a mis numerosas preguntas. O, en cualquier caso, lleg
LA HIJA DE LA
SABIDURA

313

solamente una que, una y otra vez, pareca


adoptar la forma de una sola palabra:
Cuidado!

Era extrao, pens, que el profeta Noot, mi


Maestro, que me haba amado ms que a
cualquier otro ser viviente sobre la tierra y que
conociera a fondo a mi solitario y
voluntarioso corazn, ahora que poda hacerlo,
ahora que era perfecto, puesto que sin duda lo
era, si es que esa suerte puede ser obtenida por
el hombre, no encontrara para decirme ms que
esta nica palabra, la cual, por cierto, haba
pronunciado frecuentemente en vida. Por consiguiente, pareca que en vida, o muerto, su
consejo era el mismo; sin duda un consejo que
yo deba seguir.
Qu significaba? Que yo no deba volver a
contemplar el Fuego; que deba ponerme en
movimiento y volver a Kor, y ah desempear
papeles que estuvieran a mi alcance, y marchitar
y envejecer y morir, educando quizs a los hijos
de Kalkrates y Amenartas en caso de que ellos
fueran en busca de las Sombras antes que yo;

o, cansada de brbaros y ruinas abandonar Kr


e ir al encuentro de la compaa de hombres
instruidos.
Ese era el significado de este consejo. Bien
y cul era el que me prometa el de mi propio
corazn? Tal vez una muerte rpida y luego el
castigo en alguna tierra sombra del ms all,
por haber desobedecido las indefinidas
advertencias del santo Noot y haberme atrevido
a ensayar una nueva Fuerza con la cual an el
hombre no haba competido. 0 acaso una gloria
superior a la que ningn hombre jams haba
soado, y un poder muy por encima del de los
emperadores, y una vida ms prolongada que la
de las montaas. Y ms... ms; el amor que
deseaba, para m una recompensa mayor que
todos esos favores sumados y multiplicados por
los copos de nieve del Lbano o las arenas de
la costa. Sin lugar a dudas, fuera lo que fuese,
yo hara caso de mi propio consejo y
descartara el otro.
Lleg la hora; aunque no lo vi, supe que era
el alba en el mundo exterior. Me incorpor y
llam a los dems; iniciamos la marcha por el
oscuro sendero que ya he escrito, descendiendo
de roca en roca hacia las entraas de la tierra,
iluminados por la dbil luz de los fanales que
portbamos.
Llegamos a la caverna exterior; recorrimos el
pasaje y

314

H. RIDER HAGGARD

entramos
en
la
segunda
cueva,
detenindonos ante la boca de otro pasaje a
travs del cual, a intervalos, salan disparados parpadeos de luz, y de tanto en tanto,
sonidos semejantes al retumbar de los
truenos alcanzaban nuestros odos.
El tesoro que contemplar se encuentra
en esa direccin. Permaneced aqu dije.
No respondi Kalkrates, ahora,
como antes, te seguir.
All donde va mi seor voy tambin yo
dijo Ame-nartas.
Slo Filo, el cauteloso griego, inclin la
cabeza y contest:
Yo obedezco. Permanecer aqu. Si
hago falta llmame, oh Hija de Isis.
Bien exclam; en ese momento no
pensaba demasiado en Filo ni en su destino,
aunque es cierto que, a pesar de su astucia,
lo apreciaba mucho.
Entonces segu adelante y junto conmigo
vinieron Kalkrates y Amenartas.

CAPTULO XXIII

LA CONDENA DEL FUEGO


Nos encontramos en la tercera cueva, que estaba cubierta
por arena blanca y rebosaba con luz rosada. Conformando
una oscura mancha sobre la nivea arena haba una negra
figura de polvo. Volv a reconocerla; la ltima vez que la
haba visto posea la marchita forma de alguien muerto
haca mucho tiempo. El ondulante fuego multicolor se
aproximaba desde lo lejos; su murmullo se transform en
rugido, su rugido se convirti en un trueno como el que
sacude los picos de las montaas y agrieta los muros de
las ciudadelas. Apareci resplandeciendo con mil luces;
durante un instante estuvo suspendido en el aire, girando
como el tope de una barrena. Luego parti hacia su eterna
ronda en las desconocidas entraas de la tierra y el tumulto se hundi en el silencio.
Kalkrates, aterrorizado, se dej caer y apoy su rostro
contra el suelo; hasta la orgullosa Amenartas cay de rodillas, cubrindose los ojos con las manos; slo yo permanec erguida y re; yo, que saba que estaba prometida a
ese fuego y que su prometido seor consideraba indigno
que la futura esposa se acobardara ante l.
Kalkrates se alz, y pregunt:
316

H. RIDER HAGGARD

Dnde est el tesoro que buscas, Profetisa? Si se


oculta aqu, en esta horrible casa de un dios viviente, contmplalo de prisa y marchmonos. Yo, hombre mortal,
estoy aterrado.
Es lgico que lo ests irrumpi Amenartas, pues
brujeras tales como stas nunca se han mencionado en
la tierra. Lo digo yo, que conozco algo de brujera y, como
mi padre, he visto cara a cara a espritus del Mundo subterrneo con quienes intercambi palabras de poder.
Mi tesoro se halla en el rojo corazn de aquella furiosa llama, y dentro de poco lo arrancar de all contest con voz tranquila. No se si regresar. Acaso vivir en
el fuego y ser transportada a otro sitio sobre sus alas. Quedaos si lo deseis, o si no, mientras todava es tiempo,
partid, pero no me molestis ms con palabras, debo fortalecer mi corazn para su ltima prueba.
Los dos me miraron fijamente y permanecieron en silencio.
Continu reflexionando durante un tiempo. Me pareca
ser el juguete de dos grandes Fuerzas que tiraban de m:
una hacia adelante, una hacia atrs. El espritu del Fuego
exclam:
Ven, oh Divina! Ven, alcanza la perfeccin y reina
en este rojo corazn mo. Ven, bebe de esa copa llena de
misterios que labios humanos jams han apurado. Ven,
contempla esas cosas que se ocultan a los ojos mortales.
Ven, conoce las alegras con las que jams ha vibrado ningn corazn mortal. Apresrate, corre hacia las
apasionadas nupcias y en la gloria de mi beso aprende
qu puede ser el deleite. Oh! deja de dudar, toma al
Destino de la mano y deja que te conduzca a tu hogar. No
dudes ms! Se valiente, deja de lado lo mortal: viste las
ropas del espritu, y como tal, sintate entronizada ms
all del contacto del tiempo, y con inmortales ojos,
ataviada en eterna majestad, contempla el paso de las
generaciones que con pies tristes marchan de tiniebla en
tiniebla. Mira, ah est aqul que te ha sido designado, el
que ser tuyo hasta el fin de los fines. Tu renacida belleza
lo encadenar con firmeza y se embriagar con el aliento

de tus perfumados suspiros; y por siempre, por siempre y


para siempre ser tuyo, convirtiendo el invierno de tu
viudo corazn en verano de perpetua alegra.

LA HIJA DE LA SABIDURA

317

As habl el espritu de la Llama, pero a ste le res pondi otro espritu que adoptaba la forma de Noot, s,
Noot, severo y terrible.
Regresa, oh Hija de la Sabidura, antes de que te
veas envuelta con los ropajes de la locura y el arrepenti miento llegue demasiado tarde pareci decir. El tentador siempre tienta y, cuando soborno tras soborno es despreciado, finalmente derrama sus joyas ms ricas a los pies
de aquella a quien quiere obtener. Afliccin, dolor a aquella
que, bajo los encantos de su brillo falso las deposita en su
frente y su pecho, pues ah se convertirn en escorpiones y
a travs de la carne viva roern el cerebro y el corazn
que hay dentro. Al separarnos no dej en tus ma nos la
custodia del Fuego? Y robars el Fuego para hacer de ti
misma un dios? Hazlo y te juro que la cabeza de diosa que
llevars ser la del infierno. Tu amor te ser arrebatado;
imperecedera, a travs de toda la tierra, de todas las
estrellas lo seguirs y jams le encontrars, o, si lo
encontrases, sera para volver a perderle. Te atreves a
arrancar tu suerte a la mano del Destino y modelarla de
acuerdo a tu voluntad por medio de tu ciego y mezquino
deseo? Haz eso y los demonios la poseern, y a travs de
los siglos te conducirn, desgarrada por la furia del remordimiento, embargada por amargas e infructuosas lgrimas, aterida por las fras rfagas del pesar; desolada, sola,
sin amigos, hasta que por fin te encuentres frente al asien to
del Juicio Final escuchando con la cabeza inclinada a
una fatalidad de la que jams podrs separarte. Hija de la
Sabidura tan bajo te has hundido que olvidars tus
votos y quebrantars tu fe para robar el amante a otra
mujer?
Desaparecieron estas visiones y trat de asir la tnica
de la abnegacin. Yo no hara esto. Vivira mi vida en la
tierra, mentira oh! que fuera pronto para trasladarme
a cualquier otro lugar que hubiese sido preparado para
m, o para hundirme en ese rico e ilimitado descanso al
que no persigue sueo alguno.
S! renunciando a la alegra y lejos de la esperanza ya
me haba vuelto para marcharme y trepar por mi ascendente sendero de regreso al amargo mundo.
Entonces, desde muy lejos lleg el dbil sonido del
cntico del dios del Fuego que avanzaba. Bajo y dulce son
318

H. RIDER HAGGARD

al principio, como la cancin de cuna de una madre, y contemplad! so con los das felices de la niez. El sonido
aument, creci; yo entraba en la edad adulta y extraos e
incomprensibles anhelos me acompaaban. Hubo una nota
ms intensa y record el retumbar de cascos de caballos
cuando, montada en mi corcel, corra a travs del desierto
como el viento. Ms fuerte an, y mirad! una vez ms me
encontraba en batalla junto a mi padre; detrs de m se
apiaban y gritaban los salvajes hombres de la tribu;
frente a m caan mortalmente derrotados mis enemigos.
Ah! mi jabalina centelleaba, ah! libre flotaba mi cabello
los ondeantes estandartes. La Hija de Yarab! Seguid a la
hija de Yarab! gritaban los miles de mi raza, y cargbamos,
como nieves deshacindose montaa abajo sobre las ordenadas huestes enemigas. Rompamos sus formaciones pues
quin poda resistir a la Hija de Yarab y su tribu? Los
pisotebamos; egipcios, sirios y medos y hombres de la
Isla de Chittim caan ante esa salvaje carga, y mirad!
mi brillante lanza estaba roja.
La prodigiosa msica se hizo an ms profunda y solemne. Ahora me encontraba a solas en el desierto, bajo las
estrellas, y stas arrojaban conocimiento y sabidura que
caan sobre mi corazn como el roco. Ahora gobernaba

hombres, y reyes que deseaban ser mis amantes se inclinaban a mis pies y eran marionetas en mis manos. Yo los
derribaba y los haca pedazos; vi a Sidonia en llamas y llen
mi alma de venganza. Escuchad! Son los pasos de la diosa, la Reina del Cielo deposita su beso sobre mi frente;
me llama Hija, su Elegida. Mo es el Conocimiento, de mis
labios fluyen profecas, un espritu gua mis pies. Yo, yo
hago frente a persas, cuando todos han huido yo le arrojo fuera del trono. Entrego su pompa a las lenguas del Fuego. Oh! cmo lloran, esos que se mofan de los dioses de
Egipto, mientras les contemplo abrasarse y perecer.
Estoy sola. Dnde est mi amor? Me dirijo hacia la
tumba y nadie ha nacido de m. Busco a mi amor. Ah
est tu amor... no muy lejos, no, justo al lado de ti. Tmalo, tmalo, tmalo! Eso dijo el Fuego
Ahora su voz es la de las trompetas estrepitosas que
resuenan alrededor de las colinas. Claman, esas trompetas
claman: Dnde est el capitn de nuestras huestes?
Dnde est la Reina? Acrcate, oh Reina, coronada por

LA HIJA DE LA SABIDURA

319

la sabidura, que portas la diadema del poder llevando


en tu mano el don de los das. Ya nunca nos faltar un jefe
a nosotros, que marcharemos hacia la victoria y mantendremos al mundo esclavizado.
El Rey del Fuego est cerca. Abre los portales de la oscuridad. Detrs de l marchan las legiones: llega con esplendor, llega con gloria, llega para llevarse a su prometida. Desvstete, desvstete! Preprate, oh Prometida! El
Rey del Fuego te reclama!
Solt mis vestimentas, afloj mi cabello que me cubri
como una negra tnica.
Ests loca? exclam el griego, Kalkrates, retorcindose las manos.
Ests loca? repiti la regia Amenartas con una leve
sonrisa, mientras esperaba para asistir a mi final.
No, soy sabia repliqu; estoy hastiada de das
inspidos y cosas vulgares, yo, que voy en busca de la
muerte o el triunfo.
Corr. Me coloqu en el recorrido del Fuego. Este me
vio; extendi sus brazos hacia m. Mirad! me envolvi
y mis odos escucharon los las voces de las estrellas.
Oh! Qu era esto?. Yo no arda. La sangre de los dioses flua por mis venas. Mi alma se convirti en una antorcha encendida. El fuego me posey; yo era el Fuego, y en
terrible comunin el Fuego era mo. A la luz de esa antorcha de mi corazn vi numerosas visiones; velos se alzaron ante mis ojos revelando gloria tras gloria, glorias que
no pueden ser descritas. La muerte se replegaba ante mis
pies; plida y avergonzada se replegaba. El dolor se haba
marchado, la debilidad, desaparecido. Yo era la Reina de
todo lo humano.
Mirad! me vi reflejada en ese Fuego, como en el agua;
era una figura de belleza celestial. Poda esta forma ser
la de una mujer? Podan estas divinas rbitas ser los
ojos de una mujer?
Luego hubo un gran silencio y en medio de l el sonido de un argentino campanilleo que conoca bien... el sonido de la risa de Afrodita!
La columna de llamas se haba alejado girando sobre
s misma, sus mil luces enceguecedoras haban dejado de
brillar, y ah me hallaba yo, triunfante, vencedora, inconquistable para siempre. Hablaba ahora con voz musical, y

32
0

H. RIDER
HAGGARD

saba que la haba heredado de la diosa. Qu


eran ahora para m Isis o cualquier otra
diosa, para m, que me alzaba victoriosa,
por entre ellas? Oh! ahora vea que Isis no
era otra cosa que la Naturaleza y que en lo
sucesivo la Naturaleza sera mi esclava. Ya
no pens ms en el pecado y en el
arrepentimiento; a partir de ese da
promulgara mis propias leyes y sera juez de
m misma. Tomara aquello que deseara.
Arrojara a lo lejos aquello que odiara. S!
Yo era la Naturaleza encarnada. Sent todas
sus primaveras agitndose en mi sangre; sta
se encendi con el calor de todos sus

veranos. Fui benigna como sus fructferos


otoos; fui terrible como la clera de su
invierno.
Contemplad! Ah estaba el hombre al que
deseaba. Algo tosco y pobre me pareci;
ol la muerte en l. Para ser mi compaero
deba ser mi igual; l tambin deba probar
el sabor del Fuego; entonces hablaramos
de amor. Tal como era, mi amor no era para
l, no, le destruira del mismo modo que el
rayo derriba.
Mrame Kalkrates exclam, y
dime has visto en toda tu vida algo tan
bello?
Bello, s, bello! dijo con voz
entrecortada pero de temible belleza. No
eres una mujer! No eres una mujer! Eres un
espritu. Oh! djame cerrar los ojos. Deja
que huya!
Qudate tranquilo y espera contest
pues pronto te ensear cmo pueden ser
abiertos. Mrame, Hija del Faran, y dime, la
marca del tiempo, de la que hace poco me
hablaste ha desaparecido de mi rostro y
mi forma, o todava est presente?
Miro contest ella, todava atrevida
y no veo ante m a hija de hombre alguna,
sino a una hechicera. Aljate de nosotros,
bruja maldita! Vstete, desvergonzada, y vete
o deja que nos marchemos dejndote para
que intimes con tu fuego de hechicera.
Arregl mis vestimentas sobre mi cuerpo
y oh! lucieron majestuosamente. Entonces,
una vez ms me volv a Kalkrates y lo
examin. Mientras lo miraba comprend
que un gran cambio se haba producido en
m. Yo no era ya la Ayesha de los viejos
tiempos. Esa Ayesha haba sido impulsada por
el espritu; su alma haba ansiado los cielos,
haba relucido con los rocos de la pureza.
Por cierto, haba amado a este hombre; poco
al principio, y cien veces

LA HIJA DE LA
SABIDURA

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ms despus de que Noot me permitiera contemplar


el Fuego, pues con la vista, el sonido y los olores del
mismo haba comenzado el gran cambio.
Esa Ayesha era alguien que soaba con cosas
celestiales; alguien en quien la plegaria era un
hbito constante de la mente; s, todos sus
pensamientos estaban mezclados con el estmulo de la
plegaria, de modo que la accin ms humilde y la ms
vulgar de las fantasas estaban santificadas por las
oraciones! Ella saba que este no era su hogar, sino
que muy lejos, y fuera de la vista, ms all de los
mares y montaas del mundo su imperecedera casa se
alzaba blanca y majestuosa, y que con sus
sufrimientos y fatigas mundanos la construa piedra
por piedra, llenando sus salas y prticos con estatuas
de los dioses en marfil, purificndola con nubes de
incienso para que sus perfectas almas, meditando en el

alma de ella, aspiraran de l, as como al alba el sol


aspira bruma de los ros.
Con dolor y fatiga, con los pies sangrantes;
abofeteada por los vientos de la circunstancia,
mojada por la lluvia de las lgrimas, baada por las
aguas del arrepentimiento, ella trepaba el pedregoso
sendero que conduca al Pico de la Paz. Ella crea en
algo que no saba qu era, por que siempre, para ella
esos dioses eran smbolos creados por el hombre.
Empero, luchaba noche y da, iluminada por los
rayos de la lmpara de la fe, segura de que al final
los velos seran descorridos y podra mirar el Divino
Rostro y escuchar su voz de bienvenida. Ella era
obediente a la Ley; saba que el tiempo no le
perteneca y que deba rendir cuentas de cada
momento. S, estaba en el camino de la santidad y
ante ella brillaban las doradas recompensas de la
redencin.
Pero ahora. Qu era ahora Ayesha, cuando haba
conocido el abrazo del Espritu del Fuego, cuando se
haba atrevido a la accin y arrancado el secreto de su
ardiente corazn? S, cuando en la tierra haba
logrado la inmortalidad, pues ya entonces una voz
gritaba en sus odos:
Contempla! t no morirs. Contempla mientras el
mundo viva, con l tambin vivirs t, porque has
bebido el vino del alma primitiva de la Tierra que no
puede verterse hasta que su prodigiosa materia se
disuelva en la nada de la que surgi!
Dnde estaba ella ahora? Ella era la Tierra. Era ese
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H. RIDER HAGGARD

alma Vertida en el blanco vaso de una forma de mujer; s,


ella era su esencia. Sus relmpagos y sus huracanes esta ban encadenados a ella, prestos a manifestarse cuando se
encolerizaba, y quin poda hacer frente a sus fuerzas?
Conoca toda la gloria de la Tierra, girando solitaria a
travs del espacio, besada por la luz del Sol, su padre, o soando en los brazos de la oscuridad. Los planetas eran sus
hermanos, las brillantes y resplandecientes estrellas la reconocan como a una igual. S, con este mundo-madre al
que simbolizaba se contaba entre la multitud que perteneca a esa jerarqua del cielo.
Esto no era todo, puesto que en ella reinaba y brillaba
todo poder y pasin en la Tierra. Por tanto, todas las cosas
estaban a sus rdenes, pero, igual que esa Tierra, ella estaba sola y ya no poda hablar con el Cielo!
Como un destello, en un instante, esta poderosa verdad
se present ante m; y con ella, otras verdades. Yo no dudaba, no estaba soando, yo saba, saba, saba!
Ah estaba el hombre y yo lo tomara. l estaba casado
de acuerdo a la ley de la Naturaleza, y yo no posea ningn otro. Pero qu importaba eso? Yo bebera el vino que
deseaba. Yo me unira como lo hace aquello que es salvaje, por la fuerza y la captura, pues era muy fuerte y quin
poda enfrentarse a mi voluntad? Yo, la renacida Ayesha
lo ordenaba. Y as habra de ser.
Kalkrates dije, con mi nueva voz de melosa dulzura, contempla a tu esposa, de la que no debes avergonzarte. Aprstate, Kalkrates. Ponte en el sendero del
Fuego cuando regrese, y a partir de ese momento reinemos
para siempre.
Qu, Hechicera? exclam Amenartas me despojars de mi seor? No lo consentir. Si eres poderosa, tambin yo lo soy, aunque siga siendo mujer. Kalkrates, mrame, mira a tu esposa, la que ha engendrado un nio, el
nio perdido que nos une con lazos que no pueden ser ro-

tos. Termina con este bello demonio antes de que te he chice. Vamos! Alejmonos de este obsesionante y burln
infierno.
Vamos. Por cierto que voy contigo dijo Kalkrates,
dirigindome una temerosa mirada. Tengo miedo de

LA HIJA DE LA SABIDURA

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ella y nada quiero saber con ese fuego. Seguramente es


el propio Set, envuelto en llamas.
No, t no te marchas, Kalkrates. Deja que Amenartas se vaya si lo desea. Aqu te quedas hasta que todo se
haya consumado. Yo ordena, y cuando yo ordeno t debes
obedecer.
Gir sobre sus talones; se arroj a los brazos de Amenartas. Ella lo abraz con fuerza. Entonces lanc mi deseo.
Sin decir nada impuse mi fuerza sobre l, de modo que
se vio arrastrado fuera de esos brazos y a lentos pasos fue
acercndose hacia m, como un pjaro que se aproxima a la
serpiente que lo hechiza con sus siniestros ojos. Amenartas
dio un salto y se situ entre nosotros, y de sus labios flu yeron torrentes de palabras.
No s qu fue lo que dijo; lo he olvidado; pero muy
dolorosos fueron sus ruegos y muy amargo su llanto. Empero, mi corazn, endurecido por aquel fuego, no sinti pena
por ella. Una hora antes hubiera ordenado a Kalkrates que
siguiera su camino y no volviera a contemplar mi rostro
nunca ms, pero ahora era diferente. Yo era cruel, cruel
como la Muerte, Reina del mundo. La bestia salvaje no perdona a su rival. Tampoco lo hara yo.
Yo continuaba atrayndole con mi fuerza; Amenartas
segua abrazndole e imploraba, hasta que al final la locura se apoder de ese hombre atormentado. Se enfureci,
nos maldijo a ambas, se maldijo a s mismo por haber
abandonado los tranquilos recintos de Isis, por haber desdeado el amor divino para buscar los brazos de una
mujer. Rog a Isis que fuera misericordiosa, que olvidara,
que recibiera su alma y la absolviera.
Entonces repentinamente aferr la pequea espada
griega que llevaba en su cinturn y trat de apualar su
propio corazn.
Rpida como una serpiente que descubre algo, o como
un halcn que desciende sobre su presa, salt. Cog su
brazo y tir de l hacia atrs, y tanta fuerza hubo en la
forma en que lo as, s, la fuerza del mismo Hrcules, que
la espada vol muy lejos, y el poderoso hombre que la
sostena retrocedi tambaleando y cay.
Permanecimos pasmadas, pensando que su vida se extingua. Pero l se levant, la roja sangre corriendo por su

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H. R1DER HAGGARD

pecho, y con voz tranquila, y una dbil sonrisa sobre sus


labios, dijo a Amenartas, no a m:
Nada temas, Esposa. Ay de m! no es sino un corte...
superficial, nada ms.
Deja entonces que el fuego lo cicatrice, oh Kalkrates.
Preprate para entrar al fuego que pronto volver a re correr su circular trayectoria contest.
No, no, Esposo exclam Amenartas. Por esa sangre tuya, la sangre que fluyera en nuestro hijo muerto y
que ahora corre dentro del nio que est por nacer, te su plico que te alejes de esta hechicera y tentadora y rompas
sus encantados lazos.
Por nuestro hijo muerto repiti con una extraa y
profunda voz. Qu palabras ms santas hubieses podido
usar para conjurar, oh mi esposa? Con esas palabras de
poder recibo nuevas armas. Hija de la Sabidura, rechazo
los dones ofrecidos, y tampoco entrar a tu hechizado fuego aunque me confiriera fuerza y gloria eternas, y con ellas
tu esplenderosa belleza y tu amor. Hija de los dioses,
adis! Voy en busca de paz y perdn, si es que pueden ser
hallados. S, perdn para ti, para m y para Amenartas, la
madre de mi hijo. Hija de la Sabidura, adis para siempre!
Escuch; me pareci que me encontraba a solas en medio de un gran silencio mientras esas crueles palabras,
que me separaban de la esperanza, una a una caan sobre
m como heladas gotas desde el cielo, internndose en el
cerebro y el corazn y congelndome hasta convertirme en
piedra. Entonces una sbita furia me posey, una furia
tal como la que conoce la Naturaleza en sus momentos
ms feroces, y habl segn las palabras que sta puso en
mi boca, y dije:
Que caiga la muerte sobre ti, Kalkrates el Griego.
Muerte por dote y tumba por hogar. Porque me has rechazado, porque me has insultado frontalmente, es mi
deseo que mueras; es mi deseo que tu nombre desa parezca de la lista de la Vida. Muere, pues, Kalkrates;
que tus ojos dejen de atormentarme y que pueda yo aprender a mofarme de tu recuerdo.
As pronunci estas fatales palabras en mi locura, aunque no s qu fue lo que las concibi en mi corazn. Surgieron intempestivamente ante el contacto con la vara
del Mal, un mal que no se pareca a nada de lo que hasta

LA HIJA DE LA SABIDURA

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ese momento haba soado. Mirad! Casi instantneamente


esas palabras se cumplieron. Ah, ante mis ojos, el hombre muri, golpeado por el dominio sobre la Muerte, que
era el fatal don con que el Fuego me provea, y que ahora,
totalmente desprevenida, haba descubierto instantneamente. S, el primer servicio de mi espantosa majestad fue
lanzar esa horrible condena sobre el corazn del hombre
que amaba.
Haba muerto! Kalkrates muri ah, ante nuestros
ojos. No obstante, an estando muerto, se alz sobre sus
pies y habl, aunque incluso entonces supe que no era
l quien hablaba sino algn espritu en posesin de su car ne helada. Sus labios no se movieron, sus ojos estaban vidriosos, su voz no era la de Kalkrates, no, ni la voz de
hombre mortal alguno. An as habl, o pareci hablar, y
estas fueron las palabras que dijo:
Mujer, conocida en la tierra por Ayesha, hija de Yarab, pero conocida en el Mundo subterrneo por muchos
otros hombres, escucha tu destino. Aqu, donde has traicionado a tu fe, aqu, donde asesinaste al hombre de tus de seos, aqu, a travs de largos siglos residirs imperecedera,
hasta que a su debido tiempo l regrese a ti, oh Ayesha,
en solitaria amargura debers permanecer; las lgrimas
sern tu bebida y el remordimiento tu pan. El poder que
anhelaste slo ser una desafilada e intil espada en tu
mano. Tu reino ser desolado, tus sbditos, brbaros, y a
travs de los siglos tus acompaantes sern los muertos.
La voz call y respond, preguntando:
Y cuando la marea del Tiempo regrese trayndome
a este hombre de vuelta, entonces qu, oh Espritu? Toda
esperanza se ha alejado de mi, oh Espritu?
No hubo respuesta, pero aquello que haba sido Kalkrates se desplom convirtindose en un ceido montculo
sobre la arena.

CAPTULO XXIV

EL CONSEJO DE FILO

Rugiendo como una tromba, clamoreando triunfalmente,


una vez ms la rueda de fuego rod por su inmenso curso.
La contempl llegar y partir, y en ella me pareci ver rostros de sonrientes enanos que me hablaban inteligiblemente y me enseaban burlonas lenguas. Se march hacia su
secreta travesa a travs de las entraas del mundo. Su
trueno se convirti en murmullos, sus murmullos en silencio, mientras yo confesaba a mi corazn que me habra
arrojado bajo las ruedas de su carro si hubiese estado segura de que stas me daran muerte.
Con qu propsito? Pues entonces, segn crea en esos
das, en las llamas slo encontrara ms vida... yo, que no
poda morir.
Se haba marchado. Nada quedaba sino la cueva cubierta por arena blanca y la rosada luz jugando sobre el cuerpo sin vida de Kalkrates. No, tambin permaneca Amenartas, y advert que ella me maldeca por todos sus dioses,
mejor dicho, por aqullos que lo haban sido antes de que
les volviera las espaldas buscando el consejo de espritus
familiares.
Maldijo con coraje y prolongadamente, clamando por

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H. RIDER HAGGARD

que cayera sobre mi cabeza todo el mal que pudiera existir


en los cielos o en la tierra; no saba ella que esto no era
necesario pues ya las aladas Furias haban hecho de m
su lugar de descanso y antes de que pudieran ser pronunciadas sus imprecaciones se vean cumplidas.
Basta! dije cuando por fin se hubo debilitado y
cansado y llamemos a Filo para que nos ayude a transportar a esta noble arcilla a un sepulcro adecuado.
No, Hechicera contest, usa tu magia conmigo
tambin, si puedes. Asesina a la esposa como asesinaste al
marido, y deja que aqu descansemos eternamente. Qu
tumba mejor para nosotros que aqulla que fue testigo
de nuestra muerte?
Basta! repet. Sabes bien que no deseo matarte
y que fue mi furia, no mi deseo, la que provoc la perdicin de Kalkrates, a quien ambamos; no saba yo que a
partir de hoy en adelante mi espritu es un arco y sus
alas flechas mortferas.
Me desplac por la cueva y por el pasaje que la continuaba, y desde la entrada llam a Filo para que me siguiera.
Filo vino, y al percibir mi nueva belleza mientras le
esperaba bajo la rosada luz, cay al suelo besando mis pies
y el borde de mi tnica y murmur:
Oh Isis-en-la-Tierra! Oh Reina divina!
Levntate y sigeme dije, y le conduje a donde yaca Kalkrates, junto al que se arrodillaba la viuda Amenartas llorando amargamente.
Abrumado por la contemplacin de la gloria, ay de
m! este seor se ha quitado la vida dije, y seal la herida en el pecho del cadver, de la cual todava la san gre manaba gota a gota.
No, esta hechicera le asesin gimi Amenartas;
pero si Filo escuch sus palabras, no les prest atencin.
Entonces, bajo mis rdenes, los tres alzamos a Kalkrates y le transportamos desde all a travs de los peligrosos
caminos, cosa que jams podramos haber hecho si yo no
hubiese descubierto que ahora, en mi forma de mujer,
que tan frgil y dbil pareca, haba oculta una fuerza
descomunal.
As, a travs de las cuevas y ascendiendo las sinuosas
pendientes y escaleras transportamos el cuerpo de Kal-

LA HIJA DE LA SABIDURA

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krates, devolvindole a la ermita de Noot un poco antes


de la hora del crepsculo. All orden a Amenartas y Filo
que comieran y bebieran, aunque yo no necesitaba alimento ni vino. Mientras lo hacan, asistida por esta nueva
fuerza que posea, alc el cuerpo de Noot de donde se ha llaba arrodillado y lo puse en posicin horizontal, cruzando
las manos sobre el pecho, y despus de cubrirle con su
tnica lo dej durmiendo su ltimo sueo.
Una vez hecho todo eso llevamos a Kalkrates a la cima
de la Piedra Trepidante y esperamos la llegada del rayo.
De pronto resplandeci, y bajo su luz feroz hicimos frente
al movedizo puente. Bajo un peso para el que no haba sido
concebido, el frgil puente se rompi en el instante en que
Amenartas y Filo, que llevaban los pies del cadver, ponan
sus pies sobre la punta del espoln que se hallaba al otro
lado. Pareci que yo tena que haber cado, pero no ca; sin
saber cmo me encontr al lado de ellos llevando a Kalkrates en mis brazos.
Fue entonces que por primera vez supe que as como estaba protejida de las roeduras de los dientes del Tiempo,
tambin tena una coraza que ru defenda de los golpes
del azar. Esto, por cierto, se hizo muy evidente en das posteriores. As, en una oportunidad en que se desplomara
el techo de una cueva sobre otras personas y sobre m,
ellos murieron y yo sal indemne; y otra vez, en que me
mordiera mortfera una serpiente, su veneno no hizo el
menor efecto sobre m. Pero estas cosas no son dignas
de ser descritas, puesto que si yo hubiese podido morir, en
el transcurso de dos mil aos o ms, lo que los hombres
llaman accidentes hace tiempo que hubiesen puesto fin a
mis das.
Llevamos a Kalkrates espoln abajo y a travs de la
caverna donde ste naca, hasta que por fin encontramos
a las literas que nos aguardaban y, en una de ellas, depositamos su cuerpo inmvil.
Finalmente llegamos a Kr a la hora en que despuntaba
el alba.
Volvimos a levantar el cadver de Kalkrates y lo trasladamos a la cmara donde yo dorma. Tuve una idea.
Filo dije t me has dicho que entre quienes nos
sirven en este templo hay ciertos ancianos mdicos que
afirman haber recibido el conocimiento de las artes que

330

H. RIDER HAGGARI)

emplea el pueblo de Kr para preservar a sus muertos


contra la corrupcin, y que todava, de tanto en tanto, practican?
As es, oh Reina pues as me llamaba ahora. Ellos
son tres.
Bien. Llmalos, Filo, y ordnales que traigan consigo sus instrumentos y especias.
Poco despus aparecieron los tres, muy ancianos, hombres de aspecto astuto que llevaban sobre sus rostros de
nariz ganchuda el sello de una sangre noble y antigua. Seal el cuerpo de Kalkrates y pregunt:
Sois capaces de proteger a esta santa carne de los
perniciosos dedos del deterioro?
Si no hace ms de cuarenta horas que ha muerto
contest uno de ellos podemos hacerlo de tal modo
que cuando hayan pasado cinco mil aos tenga la misma
apariencia que ahora, oh Reina.
Manos a la obra, pues, esclavos; y sabed que si hacis
lo que habis prometido recibiris una gran recompensa.
Pero si ments, moriris.
Nosotros no mentimos, oh Reina dijo.
De inmediato encendieron un fuego en el exterior de
la cmara y encima colocaron una olla de barro. Dentro
de ella pusieron hojas secas de forma estrecha y alargada,
pertenecientes a cierto arbusto, mezclndolas con agua e
hirvindolas hasta que se form un caldo cuyo olor acre
pareci llenar todo el aire. Mientras la olla herva tomaron
el cadver de Kalkrates y, despus de lavarlo, cepillaron
toda su superficie con cierta sustancia secreta que le dio
el aspecto de un mrmol blanco y resplandeciente. Luego
trajeron un embudo de arcilla con punta curva y, despus
de abrir la arteria principal de la garganta, introducieron
la punta del embudo en la arteria.
Hecho esto, colocaron al rgido cuerpo sobre los pies
y, mientras dos lo sostenan en esa posicin, el otro trajo
la olla, dentro de la cual echaron algo que pareca vidrio
molido, mezclndolo todo con una vara de piedra. Luego
puso contra la pared una escalera de unos cuatro pasos de
altura, y con la olla en sus brazos subi hasta el extremo
de la misma, y desde ah lentamente verti la pocin hacia el embudo, de manera que su peso hizo que se distribuyera por todas las venas del cadver. Cuando hubo vertido

LA HIJA DE LA SABIDURA

331

casi todo el lquido descendi, y entre los tres finalizaron


el trabajo; no vi en que forma lo hicieron ya que la con templacin de estos macabros preparativos para la tumba
y el olor de esas especiadas drogas fue algo que no pude
soportar.
Finalmente me llamaron y me ensearon a Kalkrates
que yaca como alguien sumido en un profundo sueo, calmo y tranquilo como lo haba sido en vida.
Oh Reina dijo el portavoz, maana, cuando salga
el sol, la carne de este hombre ser como el mrmol, y as
permanecer por siempre. Llvale entonces adonde gustes,
pero hasta ese momento deja que descanse sin ser tocado.
Orden que se les recompensara y se marcharon. Pero
antes les pregunt dnde acostumbraban los habitantes de
la antigua Kr a depositar a sus muertos reales. Contestaron que lo hacan en las grandes cuevas, a poca distancia
segn se atravesaba la planicie, y orden que al da siguiente me guiaran hasta ah portando el cuerpo de Kalkrates.
Vino Filo y dijo que los sacerdotes y sacerdotisas de
Isis deseaban hablar conmigo y que se encontraban reunidos en el patio interior del gran templo, ante la velada
estatua de la diosa Verdad. Le indiqu que marchara adelante, pero vacil un poco y dijo:
Oh Reina, hay dificultades. Amenartas ha hablado con
esos sacerdotes y sacerdotisas. Les ha jurado que t no
eres una mujer sino un demonio; s, una hechicera surgida
del Mundo subterrneo, y que has asesinado al seor Kalkrates porque l no quiso ser tuyo. Jur, adems, que intentaste asesinarla a ella pero que, al estar protejida por
la magia que le enseara su padre, el gran mago Nectanebes, fue demasiado poderosa para ti y por consiguiente escap con vida.
Sigue mintiendo, hasta el fin contest despreocupadamente.
Llegamos al patio interior. Era la; hora del crepsculo y el lugar estaba cubierto por una brillante luz. Tom
asiento en la silla que semejaba un trono, bajo la estatua,
y la luz dio de lleno sobre m, un esplendor iluminando a
otro esplendor.
Los sacerdotes y sacerdotisas, de pie e inmviles, con
los brazos cruzados y las cabezas inclinadas, miraron ha-

332

H. RIDER HAGGARD

cia arriba y me vieron. Surgi un murmullo de estupefaccin y escuch como uno de ellos deca a otro:
La Princesa nos ha dicho la verdad.
Al principio no comprend; luego record que yo ya
no era como las mujeres mortales, sino ms bien, tal como
me lo deca mi espejo, un esplendor encarnado, una verdadera diosa.
Hablad dije, y se estremecieron ante el sonoro nuevo tono de poder de mi voz, tal como vibran las hojas ante
un aumento inesperado en el volumen de la msica.
El sacerdote principal, un hombre corpulento de edad
madura, cuyo nombre era Rames, se adelant y, fijando
sus redondos ojos sobre mi rostro, dijo:
Oh Profetisa, oh Hija de la Sabidura, oh Isis-en-laTierra, estamos perplejos pues nos han dicho que has cambiado tu forma, lo cual vemos bien claro ahora. Profetisa,
t no eres la misma sacerdotisa suprema que fuera nuestra
autoridad en el templo de Menfis y a quien hemos seguido
hasta esta desolada tierra. Cierta magia ha operado sobre
ti.
En ese caso contest es perniciosa esa magia?
Dime, Rames, he cambiado para peor o para mejor?
Eres hermosa contest tan hermosa que la locura
har presa de todos los hombres que te contemplen. Pero,
Profetisa, tu belleza no es la comn a las mujeres mortales.
No, es semejante a la que Tifn habra otorgado a aquella
que le hubiese vendido el alma. Adems hay otra cosa.
Sabemos que has asesinado a ese griego, Kalkrates, que
una vez perteneciera a tu hermandad, porque te neg su
amor; s, que t, suprema sacerdotisa de Isis quitaste la
vida a un hombre porque hizo caso omiso de tus brazos
para volverse hacia los de su esposa, la regia Amenartas,
y que si hubieses podido tambin la habras matado a ella.
Quin ha dicho esto? pregunt flemticamente.
La propia Princesa contest Rames. Ella se encuentra aqu. Deja que hable.
Amenartas apareci entre esa multitud, y exclam:
Es cierto. Es absolutamente cierto. Y aqu lo juro,
ante la estatua de Verdad, ante el Cielo y los odos de toda
la tierra. Hay una herida en el pecho de mi amado seor
Kalkrates. Preguntad a esa bruja cmo lleg ah esa herida. Cubierta slo por sus cabellos, ella se intern en un

LA HIJA DE LA SABIDURA

333

fuego, un fuego demonaco. Pidi a mi seor que la abrazara. S, esta desvergonzada pretendi ser su esposa. Y
esto lo hizo ante los ojos y odos de la esposa de l. Le orden que entrara en el Fuego del Infierno y cuando l se
neg, cuando se volvi para refugiarse en mis brazos, le
envi hacia el sendero de la muerte mediante sus pala bras de poder. Esto fue lo que dijo:
Que caiga la muerte sobre ti, Kalkrates. Que la muerte sea tu dote y la tumba tu hogar. Muere, Kalkrates, que
tu rostro deje de atormentarme y que pueda yo aprender
a mofarme de tu recuerdo.
Estas fueron sus palabras. Que ella las desmienta, si
puede. Digo, adems, que siempre ha sido su deseo llevar
por el mal camino al seor Kalkrates, y que cuando no
pudo hacerlo con su fuerza de mujer llev entonces a cabo
un pacto con Tifn e intent hacerle caer dentro de sus
redes, pero se afan en vano. Por tanto, en un arranque
de clera le asesin.
Cuando los sacerdotes y sacerdotisas escucharon estas
palabras empalidecieron y temblaron. Entonces me pidieron que respondiera. Pero yo dije:
No responder. Quines sois vosotros para que yo
deba rendir cuentas de aquello que hice o he dejado de
hacer? Pensad lo que queris y haced lo que os plazca. No
respondo; slo dir esto: lo que ha sucedido ha tenido
lugar por designio del Destino, que se halla por encima de
todos los dioses y diosas, entronizado ms all de la ms
remota estrella del firmamento.
Se retiraron a conferenciar entre ellos. Luego Rames se
adelant, y mirndome todava a los ojos, dijo:
No sabemos, oh Ayesha, hija de Yarab,, si todava
sirves a Isis. Pero nosotros, que somos sus hijos, juramentados a su obediencia y por la que hemos sufrido muchas
cosas, te repudiamos del lugar de mando sobre nosotros
que te fuera otorgado por el santo Noot, del que sabemos
que ha pasado al cuidado de Osiris. Ya no eres nuestra
sacerdotisa suprema, Ayesha, o Espritu del Mal, y en el
futuro no te contars entre nosotros ante los altares de la
Reina del Cielo.
Como queris contest. Id y dejadme para que
encuentre mi propia paz con Isis, de quien ahora, y en lo
sucesivo, soy su igual; yo, que he sabido qu es Isis, y que

334

H. RIDER HAGGARD

he sido investida con igual majestad. Veo que creis que


blasfemo; me lo dice el horror en vuestros rostros. Sin
embargo no es as; aqu, a la sombra de Verdad que aunque nadie lo sepa es la nica diosa hablo con la Voz de
Verdad. Adis. Os deseo buena suerte, y os ayudar en todo
lo que pueda. Dime, Filo, tambin t me abandonas?
No, oh Reina contest; t y yo somos antiguos
camaradas que mucho ha sido lo que juntos hemos travesado como para separarnos al final. Yo soy un griego que
entr a la hermandad de Isis sobre todo despus de conocerte, bella Hija de la Sabidura, y de advertir las hazaas
que realizaste a bordo del navo Hapi, y, para decirlo brevemente... cualquiera que sea el camino que elijas, es un
buen camino para m. No s si asesinaste a este Kalkrates,
o si se quit la vida con su propia espada, cuya marca ob serv sobre su cuerpo, pero si le ofreciste tu amor y l lo
rechaz, sostengo, pues, que mereca morir.
Por lo dems, soy un mercader que obtengo mi ganancia all donde puedo encontrarla, y s que t pagas bien.
Por tanto sigo tu estandarte hasta el fin, me lleve ste al
Cielo de Isis o a los Hades de mis antepasados, donde sin
duda encontrar a Aquiles, Hctor y Odiseo, y muchos otros
gallardos guerreros de la mar acerca de quienes Hornero
canta. El lugar adonde te dirijas ser un buen hogar para
m, pues en tu palacio siempre encontrar una cmara, y
siempre estar en la popa de la nave que corresponde a tu
rango, por lejana que sea la travesa.
As habl ese alegre y astuto griego, ocultando la lealtad
de su corazn en el tono festivo de sus palabras, y por
cierto, en esa hora de desamparada soledad sent gratitud
hacia l, tal como la siento hoy y como siempre la sentir.
Pues aunque Filo se dejase sobornar en ocasiones, tal como
lo hacen aquellos que sirven a la Fortuna y deben ganarse
el pan, nunca dejaba de ser leal a aquellos que amaba,
y l me amaba, y lo haca en esa noble forma que nace de
un prolongado servicio y del compaerismo. Cuando por
fin recibiera mi gran herencia y gobernara en otro sitio,
como sin duda habra de suceder, lo primero que hara
sera recompensar a Filo en la forma en que lo mereca, a
pesar de que en una oportunidad, o en ms de una, haba
llenado su bolsillo con el oro de Amenartas, o al menos
as lo crea yo.

LA HIJA DE LA SABIDURA

335

Sin embargo, en ese momento slo le dirig una sonrisa


y pregunt:
Una vez aclarado todo esto, qu ser de la Princesa
de Egipto? Que exprese su deseo y ver si est en mi sa tisfacerlo.
Es simple contest Amenartas; poder librarme de
ti, ni ms ni menos. Deseo irme de aqu, dar a luz a mi
hijo y criarlo para que en ti se vengue por la sangre de su
padre, oh Hechicera del Mundo subterrneo, y hasta que
yo muera trabajar y rezar para que las Furias sean tus
compaeras de descanso, oh asesina y ladrona de amor.
Dejemos que todo esto acontezca segn ha sido predestinado contest con mucha calma. El escenario del
destino ya ha sido dispuesto, y en l, a travs de los siglos
y hasta que la obra por fin llegue a su trmino, debemos
representar los papeles que nos han sido asignados hasta
una consumacin que no podemos prever. Pero como terminar, Amenartas? No lo sabes; tampoco yo, aunque la
mano de cierto maestro ya ha registrado en su archivo la
forma que tendr la ltima escena. Filo, mis rdenes son
que conduzcas a la hija del Faran a la costa, o adonde
desee ir, para que desde all pueda dirigirse a Grecia o
Egipto, segn la Fortuna la dirija. Despus, regresa y presntate ante m. Buena suerte, Amenartas.
Mala suerte. Hechicera exclam. Nos separamos,
pero, segn creo, volveremos a encontrarnos ya que entre
t y yo existen cuentas pendientes.
S respond con bastante gentileza. Pero no te
vanaglories, Amenartas, y no ests demasiado segura de
nada, pues cuando se haga la cuenta final quin sabe sobre
qu lado se inclinar la balanza.
En cualquier caso yo s que la cuenta ser extensa
y que el asesinato constituye un gran peso en cualquier
balanza contest.
Luego se march; todos marcharon y me dejaron a solas, cavilando en el trono, sobre el que me sentaba por
ltima vez. La oscuridad cay alrededor de m; apareci
despus la media luz de la luna que creca, bajo cuyos suaves rayos vi la figura de un hombre que se deslizaba hacia
m como lo hace un ladrn.
Quin viene? pregunt.

336
RIDER HAGGARD

H.

Hermosa Reina respondi una voz


gruesa, soy yo, Rames, el sacerdote.
Habla, Rames.
Oh, la ms bella entre todas las
mujeres, si es que en realidad puede
llamrsete mujer, escucha. Esos necios
sacerdotes y sacerdotisas te han despojado de
tus atribuciones.
No hace mucho que me lo has dicho,
Rames. Y no se les puede culpar por lo que
han hecho.
Te lo dije porque era mi deber, no
porque lo deseara, y aquello que ha sido
hecho no puede repararse. Has sido derribada
y aqu, en Kr, el culto de Isis toca a su fin,
pues quin puede ocupar tu trono? Empero
escucha escucha! Yo te soy fiel, yo te adoro.
Deseo que seas mi esposa, oh hermosa. Juntos

gobe
rnare
mos
en
Kr,
y t
sers
su
Rein
a y
diosa
, y
yo
ser
su
Capi
tn.
Sera
inme
nsam
ente

sabio que consintieras, oh divina Seora.


Por qu sera sabio, Rames?
Porque yo puedo protegerte. Seora. T
conoces la sentencia que reciben quienes
quebrantan las reglas de Isis. Te aseguro que
ya ha sido pronunciada contra ti. Te aseguro
que esos fanticos quieren asesinarte. Pero
si me tomas por esposo nos anticiparemos a
ellos y les quitaremos la vida o los
expulsaremos de aqu. S, ahora que ests
sola y abandonada yo ser tu escudo.
Escuch y me re en voz muy alta, y
pienso que este enloquecido interpret esa
risa en una forma extraa. En cualquier caso,
se arroj sobre m. Cogi mi mano y la
llev a sus labios, aunque esos labios nunca
llegaron a tocarla. Pues ahora la furia se
apoder de m, una furia tal como la que
haba posedo a mi alma en la cueva del Fuego
de la Vida; furia y deseo de destruccin, que,
junto con otros perniciosos dones me haban
llegado por medio del aliento del Fuego.
Desdichado! exclam, vil e
insolente ladrn! Te atreves a tocarme con tu
mano? Ve al encuentro de Set! Qu el
mundo deje de contarte entre los vivos!
A medida que las palabras brotaban de mis
labios me pareci que cierta fuerza interior
hizo que surgiera de m una abrasadora llama
que golpe a ese hombre como lo hace el
rayo. Al menos se llev las manos a la
cabeza; retrocedi tambaleando y cay,
gimi... haba muerto.

LA HIJA DE LA SABIDURA

337

Vindole yacer a la luz de la luna, inmvil y desprovisto


de vida, finalmente llegu a tener la plena seguridad de
que a partir de ese momento poda matar con el pensa miento, que yo era la Seora de la Muerte y que la clera
que los otros expresan con palabras poda salir de m con
todo el podero del Cielo; adems, que ahora esta clera
surga en m sbita y velozmente, fcil de desencadenar,
difcil de contener. S, yo era tanto un terror como una
furia, a quien ningn hombre poda contrariar o irritar
si deseaba seguir mirando al sol.
Apareci Filo. Fij su vista en m y en el cuerpo de
Rames, y luego me interrog con los ojos.
Quiso poner sus manos sobre m, Filo, y le quit la
vida dije.
Entonces ha recibido su merecido contest Filo.
Sin embargo. Reina, cmo le diste muerte? No veo contusiones ni heridas.
Por medio de un poder que he obtenido, Filo. Dese
que muriera y muri. Eso es todo.
Un extrao y terrible poder. Reina. Frecuentemente,
cuando nos enojamos, deseamos que ste o aqul estuviesen muertos... incluso que murieran en el acto...! A partir
de ahora debes controlar tus arranques, Hija de la Sabidura, pues de otro modo pienso que t y yo pronto nos
separaremos, pues, por lo que s, a veces te enfadas conmigo, y la prxima vez que esto suceda perder la vida.
S, Filo, eso he descubierto. Debo controlar muy bien
mis arranques. Pero nada temas ya que nunca podra desearte la muerte.
Ests segura, Ayesha? Escucha. Cul fue el crimen
de este pobre desgraciado? No fue que l, que hasta
ahora haba sido un hombre virtuoso, un buen y honesto
sacerdote que nunca se volviera para contemplar a una mujer, de pronto se volvi loco de amor por ti, y en su locura
precipit su accin... bueno, tal como hacen los hombres
cuando pierden el control de la razn, y por tanto le ma taste? Ahora bien, si los hombres mueren por un crimen
semejante, dnde est aqul que vivir hasta llegar a viejo? Pienso que todos ellos pronto sern conminados a
habitar en una ermita como aquella donde el santo Noot
duerme esta noche. No es verdad? Te lo pregunto a ti, que
conoces el mundo.

338

H. RIDER HAGGARD

Es verdad respond.
En ese caso. Seora, quisiera hacer otra pregunta.
Qu fue lo que enloqueci a este hombre? No fue la
contemplacin de una belleza hasta el momento desconocida sobre la tierra? Belleza esta, Ayesha, que si yo contemplara durante mucho ms tiempo tambin me enloquecera a m, o a cualquier otro hombre. Hija de la Sabidura,
una hermosura tal como la que t posees hoy es la maldicin ms poderosa que los dioses pueden otorgar a una
mujer, porque al estar por encima de la Natupraleza, sta
debe someterse a su fuerza. Hija de la Sabidura, a partir
de ahora debes ocultar tu rostro a los ojos de los hombres
con un velo o convertirte en la asesina de ms infortunados.
Pareciera que as es contest lgubremente. He
-deseado belleza y belleza he obtenido, pero por ms grandes que sean, no todos los dones son buenos.
As he escuchado predicar a los filsofos en Grecia,
Seora, pero jams conoc a ninguno que volviera sus espaldas a don alguno. Ayesha, esconde esos ojos tuyos,
escndelos rpidamente. Mientras Rames yace aqu, muerto, el amor est atemorizado, pero una vez que su arcilla
haya desaparecido, quin sabe? Pero me olvidaba, vine a
advertirte que cierto decreto ha sido promulgado en contra
tuya, el mismo, Reina, que t promulgaste contra Rames, y
adems, para protegerte si puedo.
Ahora re abiertamente.
Hombre necio dije, no comprendes todava que
no puedo ser asesinada, ni siquiera daada?
Vosotros, Dioses! dijo Filo, alzando sus manos estupefacto. Luego permaneci en silencio.
Esa noche dorm junto al fro cuerpo de Kalkrates y
oh! fue la ms horrenda de todas las noches que jams
haya pasado en la tierra. Infortunados, muy infortunados
fueron los sueos que tuve, si es que fueron sueos. Pareca que en ellos Noot hablaba conmigo. No, no Noot sino
una centelleante lengua de fuego que yo saba que era el
espritu de Noot. Nada poda ver sino esa abrasadora lengua, y de ella surgieron terribles palabras.
Hija dijo, has arrojado mis consejos al viento, has
traicionado tu fe, has quebrantado las rdenes que te diera
a travs de la sabidura que a m me fuera dada. Has en trado al Fuego que te haba sido encargado custodiar. Has
LA HIJA DE LA
SABIDURA

339

sido abrazada por el Fuego y recibido sus dones.


Contempla sus primeros frutos. El hombre a quien
hubieses querido tomar yace muerto a tu lado, y all
en el patio del templo yace otro muerto, alguien que
fue bueno hasta que tu belleza otorgada por el infierno
le convirtiera en perverso. El culto de Isis ha sido
destruido en esta tierra que ya jams ser una nacin
grande, fuerte y pura. El corazn de Amenartas est
destrozado, no obstante vivir para engendrar
vengadores, uno de los cuales te coger de improviso a
su debido tiempo. En soledad, con remordimientos, en
completa desolacin debers perdurar hasta que el
Fuego muera; Fuego que no puede morir mientras el
mundo exista; buscando, pero sin encontrar, o
encontrando para volver a perder. A partir de ahora
eres una extraa a la benigna raza de los hombres, un
bello terror al que todos desean pero al que sin
embargo todos temen y odian. Aquello que busques
siempre huir delante de ti como una estrella errante a
la que nunca podrs dar alcance, y al perseguirla
provocars la muerte de miles. Hija, ests maldita.
No hay redencin? pregunt a Noot en mi sueo.
S, Ayesha, cuando el mundo est redimido,

entonces acaso t puedas encontrar tu parte en ese


gran perdn. Escucha. Hay una visin que te ha
perseguido durante toda tu vida. En ella, Afrodita y los
dioses del mal, esos dioses que ella ha introducido
en Egipto para que destruyeran su fe ms elevada,
eran convocados ante el trono de Isis. En dicha
visin, adems, se te haca responsable de un destino
y una orden... que hicieras la guerra contra esos
dioses y castigaras a Egipto por haberlos recibido y
aceptado.
No es sino una fantasa contest. Ahora s
que no hay dioses del mal; que Afrodita no existe; ni
siquiera Isis.
Hija, te equivocas. Es verdad que no existe esa
Isis que fuera creada slo por la fe de la tierra y en
los sueos de los hombres. Sin embargo, existe
aquello que ellos llaman Isis, como lo ms elevado
que conocen y a lo que pueden dar forma en su mente.
Existe el Bien eterno, y ese Bien es Dios. A travs de
los incontables siglos, el hombre, en guerra contra la
Naturaleza, ha elevado su corazn hasta parecer que
contempla el rostro de ese todopoderoso y
predominante Bien. As sucedi contigo, Hija, y
hacia

340

H. RIDBR HAGGARD

dnde te ha dirigido ahora? Has huido por el sendero del


retroceso. Lo has deshecho todo, has vuelto a la Naturaleza. De hoy en adelante eres la Naturaleza encarnada,
brillando con su falsa y pasajera belleza, inspirada por su
ley de muerte, t, que una vez te aproximaste a la nueva
ley de la Vida que te aguardaba ms all de la tumba, a
la que ahora no puedes buscar.
Todo lo que hice lo hice por Amor, y el Amor me
salvar parec contestar en mi agona.
S, Ayesha, sin duda al final el Amor te salvar, al
igual que salva a todo aquello que si careciera de su gracia
debera perecer para siempre. Sin embargo, para ti esa
salvacin se encuentra muy lejana, y antes de poder encontrarla, debers vencer una a una a esas pasiones que a ti
te encontraron en el Fuego. T, que buscaste belleza imperecedera, debers ver tu bello cuerpo ms odioso y horrible que el del leproso de las calles. T, que ests llena de
furia y de fuerza debers volverte suave como paloma y
dbil como un nio pequeo. A travs del sufrimiento debers aprender a aliviar los sufrimientos de otros. Mediante
la expiacin debers expiar tus crmenes; por la fe una
vez ms debers elevar tu alma. A travs del conocimiento
que obtendrs debers llegar a comprender tu propia ciega mezquindad a travs de tiempos incalculables. Ayesha
este es tu destino.
Tal fue lo esencial del sueo, y cuando de l despert,
oh! qu amargamente! llor. Porque ahora comprenda.
Estaba perdida... perdida! Todo lo que haba acumulado
a travs de largos aos de plegaria, abstinencia y devocin
me haba sido escamoteado, y yo, que me encontrara cerca
de la dicha, me hunda en un infierno de interminable afliccin. Haba soado que Noot deca que Isis no exista; y
eso era lo que tambin me deca mi nuevo saber. Sin embargo exista el Bien eterno, al que en Egipto los hombres
conocan por Isis, y en otras tierras por muchos diferentes
nombres, y de ese Bien yo estaba excomunicada.
Ahora como mis antepasados salvajes que vivieran millones de aos atrs, yo no era sino una parte de la Naturaleza tal como la contemplamos sobre la tierra y sentimos
en nuestra sangre y este era el ms horrible de mis castigos mi sabidura y mi fe perdida se haban convertido en
reglas con las cuales poda medir la magnitud de mi cada,
LA HIJA DE LA
SABIDURA

341

pues la ignorancia puede sonrer a aquello que para


el saber es un infierno. Todos los dones de la
Naturaleza eran mos; toda su belleza, todos su deseos,
toda su ferocidad, todos sus odios; y una a una, a
travs tiempos sin cuenta, yo debera arrancar todas
las malas hierbas del jardn de mi alma envenenada.
La maldicin que sobre ella haba cado tambin me
haba golpeado a m, y en el final su muerte sera mi
muerte. Tal era la condena que yo haba provocado que
cayera sobre m cuando escuchara la llamada de ese
dios del Fuego.
Oh! al mirar el fro cadver de Kalkrates y sentir
las primitivas pasiones surgiendo en mi pecho, no fue
de extraar que yo, la rechazada por el Cielo, llorara,
como todava lloro hoy.
Pues tal es la suerte de quienes hieren los
sentimientos de todo lo noble mientras se precipitan
a apoderarse de los llamativos esplendores que el
tentador extiende ante sus codiciosos ojos. Tal vez
Noot jams interrumpi su sagrado descanso para
hablarme en sueos; acaso fue la fuerza de mi propia
alma la que habl a mi corazn, esa fuerza de la que

ahora conoca el poder y que en los antiguos tiempos


haba producido maravillas que entonces cre haban
sido labradas por la invisible mano de Isis. En
cualquier caso, la leccin recibida fue veraz.

CAPTULO XXV

EN ETERNA SOLEDAD

Antes del alba, guiada por los ancianos embalsamadores y


llevando conmigo el cuerpo de Kalkrates, me alej de la
odiosa Kr. Creo que nadie me vio partir, pues habiendo
olvidado su prometida venganza los sacerdotes y sacerdotisas se agrupaban temblorosos alrededor del cadver de
Rames en el patio interior del Templo de Verdad; sin embargo, sent que la mirada maligna de Amenartes me observaba. O tal vez haya sentido su perseguidor odio, y no
sus ojos.
Velada, de modo que ningn hombre pudiera contemplar mi mortfera belleza, atraves la planicie y llegu a
los vastos sepulcros que se hallaban en las cuevas. Los ancianos embalsamadores encendieron lmparas y me ensearon una tumba profunda y vaca. Tena dos repisas, o
nichos, en uno de los cuales deposit a mi muerto, y escog
el otro para que fuera mi lecho. Fue as, pues, que establec
mi morada en los Sepulcros de Kr, que durante unos dos
mil aos estaran llamados a ser mi hogar.
Cumpliendo con mis rdenes Filo condujo a la regia
Amenartas fuera de la atormentada tierra de Kr, y al

344

H. RIDER HAGGARD

regresar, tres lunas ms tarde, me dijo, verazmente o no,


que ella haba atravesado los pantanos y partido en un
navio nmada, con rumbo al norte, aunque ignoraba hacia
qu destino. No le pregunt ms; ya nada deseaba saber
acerca de sus palabras y blasfemias, aunque las cosas sucedieron de modo tal que tuve que soportarlas despus de
transcurridos varios siglos. Con ella partieron algunos sacerdotes y sacerdotisas. Otros permanecieron en Kr y,
los suficientemente jvenes, tomaron esposas o maridos
y ah gobernaron. En realidad, el ltimo de sus descendientes al que pude seguir el rastro antes de que su sangre se
mezclara totalmente con la de los brbaros, muri despus de que hubieron pasado quinientos aos, o ms.
Tambin Filo continu viviendo en Kr, haciendo con
su navo viajes de negocios a lo largo de la costa, y se hizo
rico y, en alguna medida, poderoso. Filo nunca dese abandonarme pues me amaba, aunque jams volvi a contemplar mi rostro desvelado. Por fin, muy anciano, muri en
mis brazos; l, que nada quiso saber del Fuego y sus dones. Cuando su aliento le abandon, llor por primera vez
desde aquella noche en Kr. Porque ahora me encontraba
completamente sola.
Mientras yaca moribundo me rog que me quitara el
velo, diciendo que ahora, que no poda causarle dao alguno, deseaba contemplar mi rostro una vez ms. As lo
hice, y l me observ detenida y fervorosamente con sus
hundidos ojos.
Eres maravillosamente bella dijo, y durante estos
cuarenta aos, o ms, que han pasado desde que te contemplara sin el velo en el santuario del Templo de Verdad
tu hermosura no ha disminuido en lo ms mnimo; en realidad, creo que ha aumentado. Cul es el significado de
esto, hermosa Hija de la Sabidura?
Significa aquello de lo que ya he hablado, Filo; que
no morir hasta que muera el mundo, aunque pueda cambiar y parezca que muero.
Pero yo muero. No separamos, pues, para siempre?
pregunt.

No, no creo. Filo, pues finalmente la Muerte se adelanta a todo y en sus recintos volveremos a encontrarnos.
Adems, el mundo tiene larga vida, y a ste, antes de su

LA HIJA DE LA SABIDURA

345

final, podras regresar en una o ms oportunidades, y en


ese caso, tal vez te acerques a m.
Confo en que as sea, oh Hija de la Sabidura. Te
llaman hechicera, y sin duda lo eres, t, que puedes matar
con una mirada, a quien el tiempo no hace mella y a quien
la Muerte desdea. No obstante, hechicera o mujer, o ambas, no existe nadie, no, ni siquiera mujer o hijo, a quien
tenga tantos deseos de encontrar en el futuro.
As muri Filo, y como los mdicos que haban embalsamado a Kalkrates tambin haban muerto, sin dejar a
nadie el conocimiento de sus artes, lo enterr sin preservar
en los grandes sepulcros.
No hace mucho se apoder de m el capricho de ir a
verle, pero ay de m! con excepcin de su calavera sus
desnudos huesos se haban convertido en polvo.
Qu ms puede decirse? Todos murieron y regresaron
en la persona de sus hijos; les vi crecer generacin tras generacin, florecer a su manera salvaje, y recorrer sus caminos hacia el sendero de la Muerte. Gobern a estos
brbaros, si es que eso puede llamarse gobierno. Eran mis
esclavos que me teman como a un espritu, y yo era amable con olios; pero si me enfadaban los asesinaba, pues slo
as podan ser mantenidos debidamente sometidos incluso
a alguien a quien consideraban una antigua diosa a quien
sus antepasados adoraban, de nombre Luala, cuyo trono
se hallaba en la luna.
Porque estos Amahagger eran un pueblo terrible, brbaros que amaban la noche puesto que sus acciones eran
malvadas y que, si haba extranjeros errando por las proximidades los mataban poniendo calderos al rojo vivo sobre sus cabezas y luego coman sus carnes. Sin embargo,
entre ellos haba algunos tipos ms nobles, descendientes,
segn creo, o bien de la sangre sin mezcla de los antiguos
de la vieja Kr, o acaso de esos sacerdotes y sacerdoti sas de Isis que haban sido mis compaeros. Uno de ellos
era un cierto Billali, a quien mi seor Leo, y Holly, conocieron. Pero en su mayora eran de nariz ganchuda, traidores, salvajes cazadores furtivos, y como tales deban ser
tratados.
Durante el transcurso de esos largos siglos, para entre-

346

H. RIDER HAGGARD

tenerme en mi soledad y con propsitos de estudio, cri


a alguno de esos salvajes para que fueran esto o aquello.
Los atrofi hasta convertirlos en enanos, con otros produje
gigantes. Con algunos de ellos hice msicos de cierta calidad, aunque lograr esto llev diez generaciones. Luego me
cans del juego y todas esas variantes se extinguieron y
regresaron al linaje comn, ese tipo fundamental al que,
si se deja a solas, regresan a su debido tiempo todas las
especies que surgen en la tierra, cosa que sucede ms rpidamente de lo que puede pensarse. La ltima raza que
cre, o que hice que se creara a s misma, fue una de mu dos que se desarrollaron a partir de un leal linaje que
me haba prestado buenos servicios, ya que haba descubierto que estos mudos eran ms dciles y menos agota dores que el resto.
Pero basta de esas gentes con las que he terminado para
siempre.
Qu hice a travs de todos esos horribles siglos? Al
principio, cuando supe que tena poderes para hacerlo, lanc mis espectantes ojos a travs del mundo, y supe todo lo
que all suceda. As contempl las batallas de Alejandro,
sus conquistas y su muerte, y la ascensin de Ptolomeo en
Egipto; adems, muchas otras cosas en las naciones con
las que yo haba tenido que ver. Pero pronto me cans de
todo aquello.
Surgan hombres acerca de los que nada saba. Los pueblos cambiaban, y siempre la obra era la misma que comenzaba de nuevo, aunque con actores distintos. Nada tena en comn con ellos, ni con sus mezquinos objetivos y
pasiones, yo, que contemplaba como un dios podra contemplar a aquellos que no le veneran, o como un nio
ocioso observa los trabajos de una colonia de hormigas
detrs de otra. S, me cans de ellos y ya no prest atencin
a lo que hacan o dejaban de hacer durante su corta travesa hacia ese olvido donde el polvo del Tiempo les enterrara. Yo estaba muerta para el mundo, y el mundo lo
estaba para m.
En los siglos que siguieron envi a mi alma a que bus cara almas afines y encontr algunas con las cuales pude
comunicarme, aunque ellas nunca supieron quin era que
hablaba con ellas. Mantuve esa conversacin con hombres
sabios a travs de la tierra, y de ellos obtuve conocimien-

LA HIJA DE LA SABIDURA

347

tos, dndoles a cambio algo de mi sabidura, la cual, sin


duda, ellos presentaron a las generaciones posteriores como si les perteneciera. En ese caso, el mundo result beneficiado, y si llega la Verdad qu importa de dnde
viene?
Hice ms. Busqu a los muertos en sus moradas ms
all de las estrellas, s, y encontr a no pocos de ellos.
Siempre anhelaba saber acerca del mundo y a cambio me
pagaba con la moneda de su sabidura extraterrena. Me
hablaron de aquellos otros mundos y conoc a sus prncipes y gobernantes: reun los fragmentos de los banquetes
que se ofrecan en esas ajenas mesas y beb los restos de
su nuevo vino. Pero, y aqu estaba el misterio, en esto
consista el dolor: ni una vez pude aferrarme a la tnica
de alguien a quien hubiese conocido en la tierra. No encontr a mi padre, no encontr a Noot, no hall a Kalkrates ni a Filo, no di con Beltis ni con Amenartas. Entre
toda esa innumerable multitud no descubr una simple al ma con quien mis labios mortales hubiesen hablado en
su breve da. No encontr ni amigo ni enemigo. Tal vez
todos estuvieran dormidos, y descansando en su sueo.
Observ los secretos de la Naturaleza y estos se abrieron
a m como flores bajo el sol. Aspir su perfume, admir
su belleza, de modo que finalmente poco fue lo que se me
ocultaba. Aprend a convertir la arcilla en oro y cmo aprovechar el rayo para que me fuera til, s, y muchas otras
cosas. Empero, de qu me serva todo esto a m, la habi tante de la tumba?
El conocimiento, seor de todo, es una rida concesin
a menos que tambin pueda ser un sirviente; s, un esclavo
presto para hacer el bien al hombre.
Por lo dems, qu fue lo que hice? Fuera de las cuevas
plant semillas de rboles. Las vi brotar, vi como crecan
como nuevos arbolitos y, en la lenta progresin de los si glos crecieron hasta convertirse en enormes rboles con
gigantescas ramas extendidas bajo cuya sombra yo descansaba. As se mantuvieron durante muchos cientos de
aos. Luego, durante otros muchos cientos decayeron, se
ahuecaron, se pudrieron hasta convertirse en polvo y cayeron, finalizado por fin su largo da. Y yo, yo sembr otros.
Para registrar el paso de esos aos y no perder su
cuenta, en una cierta caverna puse piedras, una por cada

348

H. R1DER HAGGARD

ao segn iban cayendo maduros de la mano del Tiempo


hacia el seno de la Eternidad. Tal como los sacerdotes en
sus rosarios ponen cuentas ms grandes, aqu y all, para
marcar el ciclo de sus plegarias completas, cuando pasaban
diez aos yo pona una piedra ms grande, cuando pasaban
cien una an ms grande y de color blanco, mientras que
al ao mil lo marqu con una pequea pirmide, de las
que, ahora se encuentran dos en las Cuevas de Kr. Fue
una buena idea, a travs de la cual poda calcular fcil mente; slo que algunas de las piedras ms blandas que se
encontraban cerca de la boca de esa caverna, donde podan alcanzarles el sol y la lluvia al final se desmenuzaron
en arena.
Por qu permanec en Kr? Por qu no segu deambulando por el mundo? Porque no poda, a causa de la
maldicin que me haba sido impuesta y que consista en
que deba esperar aqu el regreso de Kalkrates, y yo saba
que l volvera. Por tanto, jams cautivo alguno se vio
ms encadenado y engrillado en su mazmorra que yo, Ayesha, a causa de esa obligada maldicin que deba cumplirse
en los Sepulcros de Kr, donde noche a noche me echaba
a descansar en la fra compaa del muerto. De tiempo en
tiempo, acaso una vez por generacin, alzaba las telas que
le cubran y contemplaba su plida belleza (pues los ancianos embalsamadores no haban mentido) y besaza su
glida frente y lloraba durante largo rato. Entonces vol va a cubrirle con la mortaja, o con una nueva, y continuaba con mi abatida existencia.
Oh! es terrible, en este mundo donde todo es cambio,
donde incluso las piedras crecen y mueren para volver a
adoptar nuevas formas, ser lo nico que jams cambia.
No obstante, esa era mi suerte, tal era el don del seor
del Fuego con el que me haba prometido y a quien haba
abrazado. Ah me sentaba en mi eterna belleza, la cual
estaba condenada a ocultar para que los brutales hombres
no enloquecieran ante su contemplacin y yo debiera quitarles la vida con el rayo de mi voluntad. Ah cavilaba,
reuniendo en mi seno toda la sabidura de la Madre Na turaleza de la cual yo ahora formaba parte, toda la intil
sabidura cuyo peso, a la larga, atascaba mis sentidos y
acalambraba mi alma. Ah me sentaba, devorada por el deseo hacia un muerto, ardiendo a causa de un celoso odio

LA HIJA DE LA SABIDURA

349

hacia esa mujer que haba dado a luz a su hijo y que, si


no me equivocaba, peregrinaba con el mismo, tal vez ms
poderosa que yo y an ms bella, en algn Eliseo que ni
siquiera mi espritu poda alcanzar, ocupando el lugar que
deba ser mo con slo obtener el favor de la muerte, que
a m se me negaba para siempre, hasta que el anciano
mundo dejara de existir. Ah, digo, me sentaba mientras
el lento fuego del Tiempo, el torturador, ardiendo en mi
pecho, devoraba su camino a travs de todo mi ser, hasta
que mi alma en llamas se converta en las amargas cenizas
de la desesperanza.
Oh! por qu no vena? Por qu no vena? Segura mente el crculo deba completarse y llegar el momento
esperado. Seguramente l se cansara de esos desconocidos
campos celestiales y del ordinario amor de la Dama de
Egipto. Seguramente vendra, y pronto. Pero qu si aqu,
tal como all, ella todava le acompaaba?
Por fin lleg alguien, y cuando me enter mi corazn
llame con esperanza al igual que llamea una antorcha en
estas oscuras cuevas. Ay de m! no era l. Lo supe tan
pronto como mis ojos dieron con l a lo lejos; yo estaba
en el templo de Kr, adonde me haba dirigido a causa
de ciertos insignificantes problemas con los salvajes, semejantes a los que por tres veces haban surgido desde los
tiempos de Filo. Le vi y sent que enfermaba, con las esperanzas destrozadas; tal fue mi desilusin, que de haberla
percibido este diminuto y apergaminado peregrino, se hubiese dado cuenta que en ese momento se hallaba al filo
de la muerte. Sin embargo, luego lleg a agradarme, acaso
porque me recordaba tanto a Filo que una o dos veces
estuve a punto de pensar... Pero dejemos estar este asunto.
Era un hombre extrao, ese viajero; muy sagaz, aunque
no crea en nada que no pudiese tocar o ver. As, cuando
le cont historias que tenan que ver conmigo y con la
extensin de mis das, y porque me sentaba en Kr prdiga
en belleza pero como alguien que est muerto en un de sierto, se ri abiertamente de todo ello, lo cual me enfad.
Debo admitir que no todo lo que le dije era cierto, pues
al ser parte de la Naturaleza cmo puedo decir siempre
la verdad?
La Naturaleza exhibe muchas facetas a quienes la cortejan; la Naturaleza posee vacuas fantasas adonde fre-

350

H. RIDER HAGGARD

cuentemente es guiado el viajero engaado, creyendo ver


aquello que no ve, aunque sin duda aquello que imagina
existe en algn otro sitio. Adems, la Naturaleza mantiene
ocultos sus secretos y siempre que los da a conocer lo
hace en forma de parbolas que no obstante conservan
la semilla de la verdad ms pura.
De ese modo, al ser una parte de la Naturaleza, yo hice
lo mismo con ese peregrino, al igual que hasta el da de
hoy lo hago con Holly, el erudito, que lleg despus que
l. Empero, en este caso el ejemplo no es perfecto, pues
este hombre, llamado Expectador-de-la-Noche, nombre muy
apropiado para l, no me cortej al modo en que lo hacen
los expectadores de la hermosa Naturaleza. No, me volvi
sus espaldas diciendo que l no era alguien que amara
como lo hacen las mariposas nocturnas, que no chamuscara sus alas en una llama, por ms brillante que esta
fuera; yo pienso que esto se deba a que ya se las haba
chamuscado en numerosas ocasiones.
Empero, esto me pareci tan extrao que casi comenc
a preguntarme si mi belleza no estaba en decadencia una
vez ms y si era necesario seguir ocultndola bajo un
velo, o si tal vez los hombres se haban vuelto ms sabios
de lo que acostumbraban a ser. Por consiguiente, en una
oportunidad, y durante un breve instante, utilic mi poder e hice que se pusiera de rodillas, y despus de haberle
enseado ciertas lecciones me re de l y le dej partir.
Debo decir, no obstante, que le tuve, y le tengo cario, y
que espero el da en que volvamos a encontrarnos, del
mismo modo en que acaso ya nos habamos encontrado en
tiempos que ahora pertenecen a un remoto pasado. Bien,
termino con el relato de este hombre valeroso y honesto,
de alta cuna y en cierta forma instruido. Sin duda ha
muerto ya hace muchos aos.
Siento que me fatiga esta prolongada y triste tarea;
har que el final de esta narracin sea breve.
Por fin, por fin lleg Kalkrates renacido, carente de recuerdos, cambiado en su espritu, pero con el mismo rostro
e idntica forma. Holly lo trajo hasta aqu, o l trajo a
Holly, guiados por un antiguo y aburrido documento lleno
de mentiras escrito por Amenartas sobre un fragmento de

LA HIJA DE LA SABIDURA

351

loza, que de siglo en siglo se haban ido pasando los de su


raza, y en el que instaba a algn descendiente de su san gre a que me encontrase y me quitara la vida, pues esta
necia egipcia pensaba que yo poda ser asesinada.
l lleg, y por el Cielo! no supe que se hallaba aqu
hasta que el enigmtico Holly me condujo hasta el lecho
en que yaca atacado por la fiebre y al borde de la muerte.
Mediante mis artes lo rescat de entre las puertas de la fatalidad, que una vez ms casi se haban cerrado tras l, y
despus, revelndole mi belleza y mi ardiente amor hice que
me adorara. Sin embargo observad! No vino solo; tal como
tem que sucediera, algo de Amenartas aprisionado en el
seno de una salvaje mujer vino con l; y l ya era su
amante.
Mat a esa mujer obstinada que no deseaba dejarle; aunque la accin me apen, la asesin porque deba hacerlo.
No import demasiado, pues pronto ella fue olvidada, y
mantuve a Kalkrates muy unido a m.
Del resto es poco lo que deba agregarse, pues Holly
lo sabe todo y me dice que lo ha escrito en un libro. Debido
a que no poda casarme con un hombre mortal conduje
a Kalkrates, a quien ahora se conoca por el nombre de
Leo, por los peligrosos caminos que llevaban a la oculta
caverna donde el brillante Espritu de la Vida, ataviado con
llamas y truenos, se desplaza continuamente en su interminable ronda. Contemplad! lo que haba sucedido haca
ms de dos mil aos ocurri una vez ms. Nuevamente Kalkrates tuvo miedo de entrar a las llamas y, cubrindose
de majestad, convertirse en rey inmortal de todo el mundo.
S, incluso con la recompensa de mi gloria depositada en
su mano, su carne retrocedi ante el Fuego.
Entonces, para que supiera lo que es el valor, me entregu una vez ms al abrazo del dios, y mirad! esta vez
me quit la vida. S, cubierta por la vergenza y de horrible modo, perec ante los ojos de mi amado; o ms bien
pareci que mora algo de aspecto antropoideo, arrugado,
anciano. Pero mientras mora, mi invencible espritu me
dio fuerzas para murmurar en su odo que volvera y que
otra vez sera hermosa.
No, no mor. Volv a encarnarme en esta distante tierra
asitica, que, despus de todo es mi tierra, ya que en una
de sus regiones vi la luz por primera vez. Aqu en este

352

H. RIDER HAGGARD

monasterio en las cavernas, donde todava subsiste cierta


sombra del culto a la luna y del gran Principio que en los
viejos tiempos fuera llamado Isis, Reina del Cielo, una vez
ms adopt las vestimentas de la carne mortal.
Pasaron los aos, no ms de dos o tres, y encontr el
poder necesario para buscar a Kalkrates, o Leo Vincey,
que todava viva en la tierra, y en una visin le indiqu
las montaas en las que habitaba. Fue leal. S, al igual que
Holly, l fue leal, y juntos fueron en busca de esa visin.
Durante veinte aos buscaron hasta por fin encontrarme.
Sortearon los peligros y las pruebas; Kalkrates, o Leo
Vincey escap a la red tejida por la Reina Atenea, aquella a
travs de quien Amenartas se presentaba nuevamente en
la tierra. Soportaron las adversidades de rigor. S, cuando
ante l me quit el velo en la cima de la montaa, mi
Amor, mi eterno Amor, mi perdicin y mi deseo, encontr
fuerza y fe para besar mi horenda y marchita frente. Luego la fe tuvo su recompensa. Luego ante sus propios ojos
me transform en flor de toda belleza, en la gloria de todo
poder, y l me ador, me ador! me ador!
Ahora, pronto nos casaremos. Ahora, pronto la maldicin se alejar de nosotros como una cadena que se rompe.
Ahora, pronto mi pecado ser perdonado, y lado a lado
recorreremos el interminable camino del esplendor, ya no
dos personas sino una, ese sendero que conduce al jbilo
absoluto... oh! adonde conduce? Ni siquiera hoy lo s.
Pero esto todava no puede suceder. Primero l debe
sumergirse en el Fuego, pues el hombre mortal no puede
mezclarse con mi inmortalidad y vivir como hombre. Pues
mientras este mundo perdure no lo he dicho ya? yo,
que he bebido de la Copa de su Espritu, s, dos veces
beb hasta el fondo, tambin deber perdurar, y segn pienso el mundo todava se halla muy lejos de los portales de
la Muerte. S, aunque yo cambie mil veces, seguir siendo
la misma bajo otras formas, y aunque parezca desaparecer,
deber volver a reaparecer.
Adems, donde yo vaya Kalkrates deber seguirme, o
yo deber seguirle a l, puesto que l y yo somos uno, y a
m me ha sido impuesta la carga de inspirar el alma de
aquel a cuyo cuerpo una vez asesin.

LA HIJA DE LA SABIDURA

353

Empero, empero... oh! l todava es humano y la muerte


acecha los talones del hombre. Mientras escribo el
horror se apodera de m. S, mi mano tiembla sobre el pergamino y mi espritu se estremece. Y qu si algn azar,
alguna enfermedad, alguna fatalidad le derribara, dejndome nuevamente desolada y divorciada, de modo que esta
oscura tragedia tuviera que volver a comenzar desde el
principio en otro sitio?
Fuera con ese pensamiento demonaco! No existen dioses y, Destino, yo, que soy un Destino y tu igual, te desafo.
Te vencer, oh Destino; no sers t quien me conquiste a
m. No existe otra cosa que el Bien eterno, del que la ardiente lengua que fuera el alma de Noot me habl, o pareci hablarme, en el sueo que me persiguiera en Kr, y
a ese Bien, yo, Ayesha, elevo mi plegaria.
Mirad! he sufrido. Contemplad! he saldado la cuenta
hasta la ltima moneda. Observad! he perdurado. A travs
de largos siglos he sembrado lgrimas, y la hora de mi
cosecha est cerca; s, la noche de afliccin se desvanece
y en la cima de la Paz celestial ya brilla el alba del jbilo...
Mi seor caza en la montaa a la manera de los hombres,
y yo cavilo dentro de las cuevas a la manera de las mujeres...
...Holly, Holly! Despierta! Mira a lo lejos! Qu es
eso? Me parece ver a mi seor luchando en la nieve y la
moteada bestia lo tiene cogido por la garganta...

Aqu finaliza el manuscrito de Ayesha. Sus ltimas palabras son casi ilegibles y estn escritas por alguien que evidentemente se halla bajo un estado de gran agitacin; en
realidad su apariencia sugiere que fueron consignadas de
forma semiautomtica mientras la mente de quien escriba se hallaba ocupada en otros menesteres. Con ellas Ayesha finaliza su narracin; el resto de la misma puede
encontrarse, en lneas generales, en otro sitio... en el libro
que lleva por ttulo el nombre de ella. De pronto parece
haberse cansado de su tarea. Tal vez, anunciados e inducidos por el incidente del leopardo de las nieves que casi
pone fin a la vida de Leo Vincey, los presagios de terribles
354

H. RIER HAGGARD

aflicciones futuras, a las que ella alude, y no en forma oscura, paralizaron la mente de Ayesha, o ia llenaron de presentimientos que no le permitieron continuar con un esfuerzo de ese tipo, o al menos hicieron que disminuyeran
sus deseos de seguir con su labor, de la cual, est claro, se
estaba cansando.
E L E DITOR
ND ICE

11

In t ro du c c i n
C APTULO

I. Los recintos del cielo .

II. Noot e l Profeta lle ga a Ozal .


III. La batalla y la huida . . . .
IV. El beso del desierto . . . .
V. Los emplazamientos . . . .
VI. La a di vi na cin .........................................
VIL E l c e s e d e l a t o r m e n t a
VIII. E l r e y d e S i d o n i a ..................................
IX. Da gon c obra su sacrificio .

13
23
37
47
59
71
87
99
.

113

X. La venganza de Beltis . . . .
XI. L a f u g a d e s d e S i d o n i a
X II. La batalla en el mar .
.
.
.
XIII. L a h u m i l l a c i n d e l F a r a n
XIV. Persuacin de Bagoas . . . .
XV. La conjura y la voz . . . .
XVI. E l f e s t n d e l R e y d e R e ye s .
XVII. L a h u i d a y l a c o n vo c a t o r i a
XVIII. E l r e l a t o d e F i l o .....................................
XIX. La hermanita de Noot. . . .
XX. La l l e ga da de Kalkrates .
XXI. L a v e r d a d y l a s t e n t a c i o n e s .
XXII. Cuidado!
.....................................................................
X X III. La
condena del fuego . . . .
XXIV. E l c o n s e j o d e F i l o ..................................
XXV. E n e t e r n a s o l e d a d

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Esta edicin de La Hija de la Sabidura fue compuesta


y compaginada en Composicin Garca,
Felipe II, 289, Barcelona-16
y se termin de imprimir en Grficas Porvenir,
Lisboa, 13, Barbar del Valles,
en el mes de mayo de 1982

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