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CAPITULO 2

LA PRECIPITACION

.1 Introduccin
La principal fuente de humedad para la precipitacin la constituye la
evapora~in desde la superficie de los ocanos. Sin embargo, la cercana a lv} ocanos no conlleva una precipitacin proporcional, como lo de
muestran.muchas islas desrticas. Son los factore~ del clima ya estudi~
dos (latitud, altitud, continentalidad, corrientes marinas, vientos domi
nantes) y las barreras orogrficas, las que determinan la humedad atmos
frica sobre una regin.
Definicin
Se define precipitacin a toda forma de humedad, que, originndose
en
las nubes, llega hasta la superficie terrestre. De acuerdo a esta defl
nicin, las lluvias, las pranizadas, las garGas y las nevadas son formas
distintas del mismo fenmeno de la precipitacin. En Estados Unidos, la
lluvia se identifica segGn su intensidad, en:
- ligera, para tasas de cada de hasta 2.5 mm/h
- moderada, desde 2.5 hasta 7.6 mm/h
- fuerte, por encima de 7.6 mm/h
Formacin
Debido a su calentamiento cerca de la superficie, motivado por diferencias de radia<;in, las maS\S de aire ascienden hasta alturas 'de enfria
mien~o.suf~~ientes pa~a llegar a la.saturac]n.\\P~ro esto ~o conlleva
~reclpltaclOn.
Supomendo que el alre esta saturado, o caSl saturado,
para que se forme neblina o gotas de agua o cristales de hielQ, se re
quiere la presencia de nGcleos de condensacin (en los dos primeros ca~
sos) o de congelamiento (en el tercero). Los nGcleos de condensacin consisten de productos de combustin, xidos de nitrgeno y minGsculas
partculas de sal; los nGcleos de congelamiento consisten de minerales
arcillosos, siendo el caoln el ms frecuente.
Despus de la nucleacin se forman finsimas gotitas de dimetro medio
de aproximadamel'lte 0.02 mm. y como las gotas de lluvia tienen un dimetro medio de aproximadamente 2 mm., significa que se produce un aumento
del ,orden de un milln de veces en el volumen de las gotitas.
Este
enorme aumento de tamao se produce por la uni6n entre s de numerosas
gotitas y esta uni6n se explica por:
- la atraccin electrosttica entre las gotitas que conforman las nubes;
~ las microturbulencias dentro de la mas de la nube;
- el barrido de las gotitas ms finas por las gotas mayores;
- la diferencia de temperaturas: l~s gotas ms fras se engrosan a expen
sas de las ms calientes.

15

Mantenimiento de la precipitacin
Lo que se acaba de exponer explica la formacin de las gotas de lluvia
dentro de la masa de la nube, pero esto no quiere decir que las gotas
as formadas llegarn a .la superficie terrestre, o, en otras palabras
que el volumen de agua contenido en la nube es igual al volumen
d~
agua llovida. Mediciones realizadas demuestran que lo normal es .~ue
el agua de lluvia que cae a tierra sea mucho mayor que el agua r-: . teni
da en 1a nube. La ni ca exp 1i caci n es que 1as nubes se reh~r_" conti
nuamente durante el proceso mismo de la formacin de las precipitaciones, lo que significa una alimentacin constante a partir del
vapor
de agua de los alrededores; esto se produce principalmente:
- cuando existe una turbulencia dentro de la nube que provoca y facilita
la renovacin del vapor de agua;
- cuando hay movimiento del aire hmedo desde las partes bajas, es decir
un movimiento vertical ascendente.
La lluvia artificial
De tiempo en tiempo se habla de la lluvia artificial en el Per, como
una solucin al riego de las zonas ridas de la Costa, sin que
hasta
ahora se haya logrado concretar algo. Esto se explica por lo compleja
que resulta en realidad la produccin de la lluvia artificial. En los
experimentos que se vienen realizando en otros pases se usa para
el
bombardeo de las nubes tanto el dixido de carbono slido (hielo seco)
como el yoduro de plata; ambos agentes actan como ncleos de congela
miento. El envo se hace por medio de avionetas, globos, cohetes y ge
neradores. Aun cuando el panorama actual no es del todo claro,
hay
el optimismo de lograr a corto plazo la produccin a costo razonable de
lluvia artificial
Tips de precipitaciones
Las precipitaciones se clasifican en t,es grupo~~_segn el factor respo~
sable del levantamiento del aire que favorece el enfriamiento necesario
para que se produzcan cantidades significativas de precipitacin.
a)

Precipitaciones convectivas. Son causadas por el ascenso de aire c


lido ms liviano que el aire fro de los alrededores. Las diferen ~
cias de temperatura pueden ser sobre todo el resultado de calentamientos diferenciales en la superficie o en la capa superior de la
capa de aire. La precipitacin convectiva es puntual y su intensidad puede variar entre aquella correspondiente a lloviznas ligeras y
aguaceros.
'

b)

Precipitaciones orogrficas. Resultan del ascenso del aire clido


hacia una cadena de montanas. Las regiones que quedan del otro la
do de las montaas pueden sufrir la ausencia de lluvias," puesto que
todas las nubes son interceptadas y precipitadas en el lado de don
de ellas provienen.
Es el caso de la Selva Alta de nuestro pas, la regin ms'lluviosa,
donde las nubes provienen de la Selva Baja.

c)

Precipitaciones ciclnicas. Se producen cuando hay un encuentro de


nubes de diferentes temperaturas: las ms calientes son impulsadas a
las partes ms altas donde precipitan.
16

En la naturaleza, los efectos de estos tres tipos de enfriamiento estn


inter-relacionados y la precipitacin resultante no puede identificarse
como de un solo tipo.
2.2 Medicin de la Precipitacin
Fundamentalmente, existen tres tipos de instrumentos.
1.

Pluvimetros simp1es.- En principio cualquier recipiente abierto de


paredes verticales puede s~rvir de pluvimetro, porque 10 que intere
sa es retener el agua llovida para luego medirla. En el sistema me
trico se mide en milmetros y dcimos de m1metro. Sin embargo, es
importante que las dimensiones de estos instrumentos sean normaliza
das para poder comparar las medidas tomadas ~n diferentes local ida ~
des.
El pluvimetro estndar del U.S. National Weather Service (fi9. 2.1)
de
consta de un recipiente cilndrico (a), un embudo colector (b)
dimetro 8" y un tubo medidor (c) de rea igual a un dcimo del rea
del embudo colector; de esta manera, 1 mm. de lluvia llenar el tubo
medidor 10 mm. con el cual se mejora la precisin de la lectura. Con
una regla graduada en mm. es posible estimar hasta los dcimos de mm.

e"

FitjJ.2.1

b
-~-

PLUVIOMETRO

Cuando se espera que nieve se retiran tanto el embudo como el tubo y


se recibe la nieve en el depsito cilndrico; despus que la nieve
se ha fundido se vierte en el tubo medidor.
2.

Pluvimetros registradores (p1uvigrafo).- Los pluvimetros simples


slo registran la cantidad de lluvia cada; nQ nos dicen nada acerca
de la intensidad que ella adqlJiere en el transcurso de la precipitacin, lo cual se consigue con los p1uvigrafos. La intensidad
de
la lluvia es un parmetro importante para el diseo de obras hidrulicas como veremos en su oportunidad.
La descripcin de estos pluvimetros puede verse en la referencia 3.
Bsicamente, el agua es recibida por un embudo y conducida a un de
psito con doble compartimiento, oscilante alrededor de un pivote.
1I

El movimiento oscilante del depsito es trasmitido a una aguja que


va marcando su trazo en un papel enrollado sobre un tambor que gira
gracias a un mecanismo de relojera. El grfico resultante recibe
el nombre de pluviograma. El de la fig. 2.2 ha sido tomado de la re
ferencia 4.
-

5
4

3
2

FO2.2

3.

PLUVIO GRAMA

Pluvimetros totalizado~es.- Se utilizan cuando hay necesidad de co


nocer la pluviometra mensual o estacional de una zona de difcil ac
ceso, donde slo se va unas pocas veces al ao. Estos pluvimetros
acumulan el agua llovida durante un perodo de tiempo ms o menos
largo. Para proteger el agua de la congelacin se usa cloruro
de
calcio u otro anticongelante, y para protegerla de la evaporacin
una capa de aceite.
.

Instalacin.- Deben evitarse las instalaciones en los tejados y laderas con mucho viento. El mejor lugar para instalar un pluvimetro ser
aqu~l donde haya una superficie plan~ rodeada con arbustos o rboles que
sirvan de protectores contra el viento, pero estos no deben estar
tan
cerca al pluvimetro que lo obstruyan.
Curva masa de precipitacin en una estacin
La curva masa es la representacin de la precipitacin acumulada vs.
tiempo. Se extrae directamente del pluviograma.

el

Si en una zona hay instalados un pluvimetro registrador y otros no re


gistradores, prximos al primero, es posible obtener tambi~n las curvas
masa para los no registradores. Para ello se supone que la curva masa de la precipitacin en un pluvimetro no registrador es proporcional en
la forma a la del pluvimetro registrador, excepto en lo que se define
de otra manera por las lecturas observadas y las notas.
En la fig. 2.3 se han dibujado las curvas masa de la precipitacin
en
cuatro estaciones prximas entre si (A, B, e, D),de las cuales slo la
estacin A es registradora.

18

Ejem~lo

2.1

B. Febrero 16 empez a las 9 p.m.

17 termin a las 9.30 a.m.


empez a las 11 a.m.
termin a la 1 p.m.
medida a las 6 p.m. = 5.56 pg.

C.

Febrero 16 empez a las 11 p.m.


17 medida a las 6 p.m. = 2.06 pg.

D.

Febrero 16 empez a las


17 medida a las
termin a la
medida a las

10 p.m.
8 a.m. = 3.40"
1.30 p.m.
6 p.m. = 4.06"

A = pluvimetro registrador
B, C, D = pluvimetros no registradores con medida
diaria a las 6 p.m.
Pulg. 6 ...-------r---.,.-----r-----r----,.-----r---.

e-

o~~~

___

9p.m.
12 p.m.
OlA /6

Fig. 2..3

~_~

30.m

CURVAS

____

60.m.
OlA 17

____

9Q.m.

12m.

2.0

__

11

~_w

3 p.m.

MASA DE PRECIPITACIONES

2.3 Anlisis de los Datos Pluviomtricos


Las precipitaciones en altura de agua medidas con pluvimetros varan de
un lugar a otro y. en un mismo lugar, de un tiempo a otro. Estas medi. das constituyen un conjunto numeroso de datos, que es necesario analizar
y sintetizar en unos pocos valores ms manuables y fciles de utilizar en proyectos hidrulicos. Se recurre para ello a la Estadstica. escogiendo un modelo matemtico que represente el comportamiento de la lluvia en el lugar en estudio. Se utiliza para ello la experiencia acumula
da sobre el particular. Esto es est~diado con cierto detenimiento en eT
Captulo ID, de modo que ahora slo veremos los aspectos generales del
problema.
19

Ejemplo 2.2
La tabla 2.1 contiene las precipitaciones mensuales registradas en la es
tacin de Sibayo, en Puno, tomadas de la referencia 4.
TABLA 2.1
E

PRECIPITACIONES MENSUALES EN SIBAYO - PUNO


F

r~

1951

156.3 133.8 55.2 6.4 0.0

1952
1953
1954
1955
1956
1957
1958
1959
1960

126.3
100.3
123.6
114.1
122.4
82.3
64.0
193.4
152.4

15.0
31. 9
17.8
1.2
3.5
5.3
25.1
10.8
55.1

0.0
11.4
18.0
1.7
0.0
6.3
7.9
0.0
28. O

Promedio

123.5 145.0 123.0 17.2

7.3

163.9
255.9
154.4
81.1
164.7
145.5
131.9
66.1
152.3

152.2
"86.0
221.6
22.6
150.0
123.2
102.6
225.6
91. 1

3.1 33.6

2.1 3.4
0.0
0.0
6.0
0.0
27.1
0.0
1.0
0.6
0.8

0.0
0.0
3.0
0.0
0.0
2.5
0.0
0.0
0.0

0.0
0.0
0.0
0.4
0.0
2.7
0.0
6.1
24.8

0.0
0.'0
5.0
2.2
8.7
13.8
5.0
24.1
17.7

1.4 6.8 56.5 458.6


9.0 76.4 76.4
11. 5 29.9 27.1
21.3 22.8 160.9
0.0 11.2 14.0
5.8 1.6 97.0
24.2 31.2 24.9
5.9 9.7213.5
29.9 68.0 52.9
6.3 103.5 163.7

619.2
554.0
754.4
248.5
580.8
461.9
566.6
677 .5
795.7

3 . 8 O. 9 . 3. 7 11. O 11. 5 36. 1 88.7

"
571.
7

Valor central dominante.- En este caso viene a ser la precipitacin anual


media o mdulo pluviomtrico anual, que es 571.7 mm. Este valor da
una
idea de la magnitud de las lluvias en Sibayo.
Rango.- Es la diferencia entre los valores extremos de las precipitaciones anuales. Para el registro utilizado: 795.7 - 248.5 = 547.2 mm.
Desviacin estndar o desviacin tpica.S
x

Sx
x
x
n

=\

(x - x)
n-1

2 _ "

L X2-

X x

Se define por la frmula:

(2. 1 )

n-1

desviacin estndar de las precipitaciones anuales


valor promedio de las precipitaciones anuales = 571.7 mm.
cada una de las precipitaciones anuales del registro
longitud del registro en aos (10).

20

Hechos los clculos se obtiene Sx


Coeficiente de variabilidad.y (x) =

Sx
-x

x 100

159 mm.

Se define:
159 x 100
571. 7

y (x) =

x-

x 100

(2.2)

27.8 %

Si suponemos que las precipitaciones anuales en Sibayo constituyen una po


blacin normal, y que la muestra tiene tambin una distribucin de fre~
cuencias normal como la poblacin, entonces el punto medio de la campana
de Gauss corresponde al valor medio x y los dems valores respecto a la
media se distribuyen as:
- el 50 % de los datos se encuentra entre
- el 68 % de los datos se encuentra entre
- el 95 % de los datos se encuentra entre

x- + 2 S
"3 x
-x +
Sx
-x +
2 Sx

Se interpreta diciendo que, en la localidad de Sibayo:


- es de esperar una precipitacin anual comprendida entre 678.0 y 466.0
mm., con un 50 % de probabilidad;
- es de esperar una precipitacin anual comprendida entre 731.0 y 413.0
mm., con un 68 % de probabilidad;
- es de esperar una precipitacin anual comprendida entre 890.0 y 254.0
mm., con un 95 % de probabilidad.
Luego del trabajo que se acaba de hacer, ya es posible tomar decisiones
para el diseo de alguna estructura hidrulica en particular que se pr~
yecte en la zona de Sibayo, en Puno.
El manejo estadstico de la informacin pluviomtrica, es decir el estu
dio de su comportamiento segn un modelo matemtico, slo es posible ~
realizarlo cuando la informacin rene estos tres requisitos: es comple
ta, consistente y de extensin suficiente. Es por eso que, una informa~
cin pluviomtrica antes de ser estudiada en su comportamiento debe ser
revisada en estos tres aspectos, en la forma cmo se describe enseguida.
2.3.1

Estimacin de Datos Faltantes


Frecuentemente se halla uno con que faltan datos en los registros
de lluvias. Esto se debe a ausentismo del operador o a fallas
instrumentales.
Se llama correlacin a la operaclon o procedimiento por medio del
cual se completan los datos faltantes. Para ello se utilizan los
datos de estaciones ndices. que s tienen los datos completos y
que se seleccionan de modo que estn lo ms cerca posible y sean
de altitud parecida a la estacin en estudio. Distancia y altitud son pues los factores principales para la seleccin de
las
estaciones ndice.

21

Mtodos de estimacin
Mtodo del U.S. Weather Bureau.- Si los datos faltantes son llu
vias diarias, se escogen tres estaciones ndice A, B, C.
a)

Si la precipitacin anual media en cada estacin ndice ( xA,


xB, xC) est dentro de un 10 % de la correspondiente a la
estacin incompleta ( x ), un promedio aritmticQ simple de
las precipitaciones en las estaciones ndice da una estimacin
adecuada. En los ejemplos que siguen las precipitaciones es
tn en rTDn.

EjeiJJ~ 1o

2. 3

x680
710
701
670

Estacin
A
B
C
x

fl

10
40
31

1.5
6.0
4.6

X - 15 + 20 + 25
3

b}

da j
15
20
25

= 20

rrun.

Si la precipitacin anual media en cualquiera de las estaciones ndice difiere de aquella de la estacin problema en ms
de un 10 %, se utili~a la frmula:
px = -1
3

(x
--

pA + -

xA

x-

pB + -

xB

x)
pC
xC

.~.

(2.3)

Si los datos faltantes son precipitaciones anuales, se puede apli


car el mtodo de los promedios o el mtodo de la recta de regr~
sin.
Mtodo de los promedios.- Se escoge una estacin ndice (A) cuya
precipitacin anual media es xA; si la estacin problema es la
estacin x, se halla su correspondiente precipitacin anual media
x y se establece la proporcin:
x
xA

xxA

(2.4 )

de donde se puede despejar x que es el dato faltante. Hay que te


ner cuidado de hallar los valores medios para el perodo comn de
registros, como se puede apreciar en el ejemplo 2.4.
Ejemplo 2.4
1984
1985
1986
1987
1988

xA
754
766
166
410
576

x
731
690
306
610
22

-x

XA =

731 + 690 + 306 + 610

= 584.3

754 + 766 + 410 + 576

:;: 626.5

x =~

xA

xA

= 584.3 x 166 = 154.8 mm.


626.5

Si hay dos o tres estaciones ndice se procede igual con cada una
de ellas, obtenindose 2 3 valores de x. El valor final de x se
r el promedio de esos valores.
Mtodo de la recta de regresin.- Por razones de comodidad se va
a designar con "y" a la estacin con datos incompletos y con "x"
a la estacin ndice. Bsicamente, el mtodo consiste en:
1. Dibujar el diagrama de dispersin (puntos de coordenadas x, y);

2. Ajustar una recta a ese diagrama de dispersin;


3. Esta recta, llamada "lnea de regresin", se usa para completar la informacin faltante en y.
y

'

0.

Esto mismo puede realizarse analticamente.


Cuando hay varias estaciones ndice surge la interrogante de cul
de ellas utilizar. La respuesta la encontramos en la Estadstica:
de varias estaciones ndice la mejor correlacionada con la estacin incompleta es la de mejor coeficiente de correlacin (r).
r =

L (

x-x )( y-y)

(2.5)

(n-1) Sx. Sy
n

nmero de pares de datos conocidos

x-

y ,

media aritmtica de
con los de y ;
media aritmtica de
desviacin estndar
man parejas con los
desviacin estndar

ySx

Sy
Sx

=\~

los datos de x que forman parejas


todos los datos de y
para todos los datos de x que for
de y ,
para todos los datos de y.
Sy ="

V~

Los valores de r varan de -1 a +1.


23

= nmero de datos de

L (

y_y)2
n-l

... (2.6)

r =

1 ,significa que los puntos del diagrama de dispersin se


alinean en una recta de pendiente positiva (correlacin
directa ptima).

= -1 ,

significa que no existe ningn grado de asociacin entre


los valores de x y los valores de y (correlacin nula).

significa que los puntos del diagrama de dispersin se


alinean en una recta de pendiente negativa (correlacin
inversa ptima).

...
r =O
x

le

En el caso presente de precipitaciones anuales, la experiencia in


dica que la correlacin es directa y entonces la ecuacin de la
recta de regresin es:
yl

el

+ S

. . .. (2.7)

La letra y con ndice (yl) se emplea para referirse a los valores


derivados de la recta de regresin.
Los valores de los coefi ci entes el y B
con la teora de los mnimos cuadrados.
En vez de

se prefiere usar:

(2.7)

yl

se hallan generalmente

=a+b(x-x

. . .. (2.8)

Siempre con la teora de mnimos cuadrados se halla:


ya

b =

(x-x) y
(x-x) 2

b =r

Se demuestra tambin que

xy - n
x2 - n

-x y-x

. .. (2.9)
~

Sx

... (2.10)

siendo r, como antes, el coeficiente de correlacin.


Ejemplo 2.5
Completar la informacin para la estacin pluviomtrica A a partir de las estaciones ndice B y C, prximas a A y de altitudes
parecidas, mediante el mtodo de la recta de regresin. Las ci
fras se refieren a precipitaciones anuales en mm.

24

A
786
846
1332
918

1967
8
9
1970
1
2
3
4
5
6
7
8
9
1980
1
2

930
1115
887
800
857
930
888
915
817
999

B
628
708
1112
816
830
803
1020
867
1056
847
756
918
793
1002
831
797

C
765
876
1020
641
918
781
849
807
875
947
889
799
871
1000
933
849

Se cor~ea(iona primero A con B y luego A con C hallando en cada ca


so el respectivo coeficiente de correlacin r con la ecuaClon 2.5.
Se escoge luego la estacin de mayor r y se halla la ecuacin de la
recta de regresin.
Correlacionando A con B:
x- = 860
y- = 930

Sx = 133.67
Sy = 138.19

r = 0.59

Correlacionando A con C:

-x

= 865
y- = 930

Sx = 94.69
Sy = 138.19

Se escoge la estacin B.
y' = y- + r ~
Sx
. y' = 930 + 0.59
y' = 930 + 0.61

r = 0.33

Ecuacin de la recta de regresin (2.8) :


x-x )

138.19
133.67

x - 860 )

x - 860

Los datos faltantes son:


ao 1971
x = 830
ao 1978
x = 918

25

y' = 912 mm.


y' = 965 mm.

2.3.2 Anlisis de Consistencia


Cualquier cambio en la ubicacin como en la exposicin de un pluvimetro puede conllevar un cambio relativo en la cantidad de llu
via captada por el pluvimetro. El registro completo publicado ~
representar condiciones inexistentes. Un registro de este tipo
se dice que es inconsistente.
Una forma de detectar las inconsistencias es mediante las
doble msicas.

curvas

Una curva doble ms i ca' se construye 11 evando en ordenadas los va


lores acumulados de la estacin en estudio y en abscisas los valo
res acumulados de un patrn, que consiste en el promedio de varias estaciones ndice.

6,000

Itao!
V
79

78/
76
~,
.7&

-'

v<
6~

1,000

l,A(,

~. 74
75

~8

1,000

2,000

3,000

4,000

5,000

6,000

PATRON (mm)

FO. 2.4

CURVA

DOBLE

MASA

En la fig. 2.4 se observa un quiebre el ao 1974. Si se


supone
que las estaciones que componen el patrn son confiables ste ser
consistente y por lo tanto el quiebre debe atribuirse a una inconsistencia de la estacin en estudio, A.
Es necesario ajustar los valores del perodo ms lejano (1967-1973)
para reducirlos a las condiciones de ubicacin, exposicin, etc.
imperantes en el perodo ms reciente (1974-1980). En el ejemplo
de la fig. 2.4, el ajuste o correccin se realiza multiplicando ca
da precipitacin del perodo 1967 a 1973 por la razn de las pen~
dientes m2

mf

26

_ m2
pc - ----mI . p
p ...

pc
m2
mI

... (2.11)

precipitacin
precipitacin
pendiente del
pendiente del

observada
corregida
perodo ms reciente
perodo cuando se observ p.

La ecuacin ~;11 corrige la precipitacin registrada de manera que


la curva doble msica se convierte en una sola recta.
Se ha partido de suponer' que el patrn es consistente. Sin embargo,
se recomienda verificar la consistencia de cada estacin ndice. Es
to se hace dibujando una curva doble msica entre cada estacin y
el patrn formado por las restantes. Aquellas estaciones que resul
ten inconsistentes deben ser removidas del patrn.
Al trazar la curva doble msica no se consideran los quiebres que
no persisten por ms de 5 aos, ya que se considera que los quiebres cortos se deben principalmente a la variabilidad inherente a
los datos hidrolgicos.
A veces un cambio pequeo en la ubicacin del pluvimetro, de slo
unos cuantos metros, puede afectar su exposicin y provocar incon sistencias en el registro. Adems, aunque el pluvimetro no cambie
de ubicacin su exposicin puede verse afectada por el crecimiento
de vegetacin cercana, o por la construccin de edificios en los al
rededores.
No se recomienda-usar curvas doble msicas en regiones montaosas,
porque las diferencias en los registros de estaciones cercanas
pueden deberse a eventos meteorolgicos diferentes.
2.3.3 Extensin del

Regis~ro

El tercer requisito para que un registro pluviomtrico sea sometido a anlisis probabilstico (apartada 2.3) es que sea de
exten
sin suficiente. No es posible precisar cuntos aos debe tener
un registro pluviomtrico. Es evidente, sin embargo, que cuanta
mayor extensin tenga es mejor. En la prctica se presentan esta
ciones con muy pocos aos, las mismas que pueden extenderse slo
unos cuantos aos tambin.
Una primera forma de extender un re9istro de corta duracin es me
diante la recta de regresin (2.3.1). El registro x es ms largo
que el registro y; los valores extendidos son valores yl .
Una segunda forma es mediante la curva doble msica.
trn es ms extenso que la estacin A (2.3.2).

Aqu el

pa-

Comentario.- En el trabajo de acondicionamiento de una cierta in


formacin pluviomtrica, las correcciones se aplican en el siguie~
te orden:
1 Anlisis de consistencia. Si hay datos faltantes se hace un
relleno provisional aproximado con el mtodo de los promedios.
27

2.4

20

Relleno de datos faltantes.


de regresin.

30

Extensin del registro.


cadas.

Se emplea el mtodo de la recta

Con cualquiera de las dos formas in

Estudio de la Cuenca
Definicin. Se define cuenca el rea de terreno donde todas las aguas
caldas por precipitacin se unen para formar un solo curso de agua. Ca
da curso de agua tiene una' cuenca bien definida para cada punto de su
recorrido.
Delimitacin. La delimitaci6n de una cuenca se hace sobre un plano a
curvas de nivel, siguiendo las lneas del divortium acuarum o lneas de
las altas cumbres. En la fig. 2.5 se ha delimitado la cuenca del ro
x correspondiente al punto P.

I
J

---

p' .... _ - - - - - -

Fig.2.5

CUENCA

DEL

PUNTO

Con el fin de establecer grupos de cuencas hidrolgicamente semejantes,


se estudian una serie de caractersticas fsicas en cada cuenca.
Super'ficie. Se refiere al rea proyectada en un plano horizontal.
determina con planmetro.

Se

Topografa. Se describe a travs de dos grficos caractersticos:


Curva hipsomtrica.- Representa la relacin entre la altitud en m.s.O.m.
y la superficie que queda por encima de dicha alti
tud (fi g. 2.6).
Polgono de frecuencia de altitudes.- Es la representacin grfica de
la distribucin en porcentaje de las superficies o
cupadas por diferentes escalones altitudinales
(fi g. 2.6).
28

Frecuencia
6

m.s.n.m
4,000

10

10

(~

"'"

5,000

en

20

30

olgono de fr ecuenc io
da oltitll des

.............

2,000

'<

J
,

1,000
25

75

50

_ curv
hips pmetri a

P ,

'"1\
100

125

Area en k mE

FiO.2.6

CURVAS

CARACTERISTlCAS

Altitudes caractersticas. Se obtienen a partir de los grficos anteri~


res.
Altitud media: es la ordenada media de la curva hipsomtrica. Divide a
~ a cueRca en dos l"ea~ ; gual es. s~ obt.~IlV\E. d\Vic\i~"'C\do e \ a:rl c\elo<1-~c

"

\a.

Altitud mas frecuente:


rea.

C.lH'Va.

\'\~~,,\'\'\~trica.

eY\-t ... ~

el

C\.~c:L

de

la.. c.u12..nCC\

es el escaln que alberga el mayor porcentaje de

Geologa y suelos. Esta informacin es til sobre todo para el estudio


de las napas de agua subterrnea y para la determinacin de la es corren
ta, porque la geologa y el tipo de suelo son factores importantes de
la infiltracin.
Cobertura. Se refiere al tipo de cubierta vegetal. Tambin es un
tor importante para la determinacin de la escorrenta.

fac

G1acio10ga. Se refiere a la ubicacin, en la cuenca, de los nevados.


Estos nevados, cuando existen, aseguran un cierto caudal permanente en
los ros, aun en las pocas en que no llueve; actan como reservorios.
Perfil. En muchos casos conviene dibujar en papel milimetrado el per fil longitudinal del curso principal, para tener una idea de las pendientes que tiene en los diferentes tramos. Esto es especialmente til en el caso de los aprovechamientos hidroelctricos.
Estaciones. Como ya se indic con anterioridad (apartado 1.2),
es
obligacin del Estado establecer estaciones ge medicin en todas
las
cuencas de relativa importancia. El objeto es disponer de
registros
de lluvias, caudales, radiacin, temperatura, evaporacin y otros.

29

2.5 Precipitacin Media en la Cuenca


A partir de las lluvias medidas ep los pluvimetros es posible calcular
la precipitacin media en la cuenca. Singularmente til resulta la pre
cipitacin media anual, o mdulo p1uviom~tricQ anual, en la cuenca. Los pluvimetros deben ubicarse estratgicamente y en nmero suficiente
para que la informacin resulte de buena calidad.
El problema entonces se refiere al clculo de la lmina o altura de agua
que cae en promedio durante 1 ao en una cuenca. Existen para ello varios mtodos disponibles, de los cuales los ms usados son los tres que
se describen a continuacin.
Promedio aritmtico.- Si pI, p2, ....... , pn son las precipitaciones
anuales observadas en diferentes puntos de la cuenca, entonces la precipitacin anual media en la cuenca es:
= p1+p2+.: ..... +pn
(212)
n
. ,
.
P

Es el mtodo ms senci10 pero que slo da buenos resultados cuando el n


mero de pluvimetros es grande.
,Polgonos Thiessen.-

El mtodo consiste en (fig. 2.7):

1. Unir las estaciones formando tringulos;


2. Trazar las mediatrices de los lados de los tringulos formando po1gQ
nos. Cada polgono es el rea de influencia de una estacin;
3. Hallar las reas al, a2, .... , an de los polgonos.
4. Si pI, p2, ...... , pn son las correspondientes precipitaciones anua les, entonces:
p1a1 + p2a2 + ....... + pnan
p =
... (2.13)
al + a2 +
+ an
es la precipitacin anual media en la cuenca.
....

", ,
"

---/~

I
I
I

FiO.2.7 POLlGONOS THIESSEN

I
....

30

.....

_- -"

~urvas

Isoyetas.- Se define isoyeta la lnea de igual precipitacin.


El mtodo consiste en (fig. 2.8):

Tra.zar "as isoyetas, interpolando entre las diversas estaciones,


de modo similar a c~o se trazan las curvas de nivel;

Hallar las reas al, a2, ..... , an entre cada 2 isoyetas seguidas;

30

S1 po,
'\ P1 , ..... , pn son 1

as preclpltaclones
anua 1es representa das

por 1as i soyetas respecti vas, entonces':


po +2 pI

al + ..... + pn-l 2+ pn a
n

---=--------~--

... (2.l4)

al + ....... + an
es la precipitacin anual media en la cuenca.

ISOVETAS

/200

4-CID

ID

o
o

De los tres mtodos, el ms preciso es el de las isoyetas, porque en la


construccin de las curvas isoyetas el ingeniero puede utilizar todo su
conocimiento sobre los posibles efectos orogrficos. Por ejemplo,
si
existen dos estaciones en un valle, una en cada ladera, no se puede su
poner que la precipitacin que cae durante una tormenta vare 1inea1men
te entre las dos estaciones.
Mtodo de Thiessen mejorado.El mtodo clsico de Thiessen se puede mejorar asignndole un peso a ca
da estacin, de modo que la precipitacin media en toda la cuenca
,se
evale en la forma simple:
P

P
Pi
pi

=
=

Z Pi

pi

(2.15)

precipitacin media en la cuenca, en lmina de agua


precipitacin en cada estacin
el peso de cada estacin

Para los polgonos Thiessn de una cuenca los pesos se determinan una so
la vez, del modo que a continuacin se indica.
10

Se dibujan los polgonos Thiessen y las curvas isoyetas al mismo


tiempo (fig. 2.9)
31

2 Se hall a la precipitacin sobre cada polgono operando- con las


yetas.
a
(2.16)
h = L hm. al

hm
a
aT

=
=
=

1S0

precipitacin media entre isoyetas


rea comprendida entre isoyetas
rea del polgono

3 Se anota la relacin de reas de cada polgono (rea del polgono en


tre rea de la cuenca).
4 Se halla el peso de cada estacin con la frmula:

pi

precip. sobre el polgono


precip. en la estacin

x relacin de reas

(2.17)

Ejemplo 2.6
EST.D

4.0.-

FO.2.9

POLlGONOS

THIESSEN

y CURVAS

ISOYETAS

Ver clculo de los pesos en la tabla 2.2.


Precipitacin media en la cuenca (ton la frmula 2.15).
P

= 4.73 x

0.35 + 5.56 x 0.31 + 2.06 x 0.29 + 4.06 x 0.04

De haberse procedido con el mtodo ordinario de Thiessen:


P = 4.73 x 0.389 + 5.56 x 0.370 + 2.06 x 0.211 + 4.06 x 0.03

32

4.14 pg.
=

4.45

pg.

TABLA 2.2
Estacin
(1)

A
B
C
D

CALCULO

DE LOS PESOS

Precip. sobre el
polgono Thiessen
. . (2)
4.3
4.6
2.8
5.0

Relacin
de reas
(3)

Precip. en
la estacin
(4)

0.389
0.370
0.211
0.030

4.73
5.56
2.06
4.06

Peso - (2) x (3)

-ro

0.35
0.31
0.29
0.04

Para que el mtodo modificado resulte prctico, las isoyetas y los poli
ganas se dibujan una sola vez, para la informacin de mayor confianza,
a fin de obtener los pesos de las estaciones. De ah en adelante, para
evaluar la precipitacin media en la cuenca slo se requieren los datos
de precipitacin en las estaciones (frmula 2.15).
El mtodo de los polgonos Thiessen recin descrito, junto ~on el ejemplo numrico, estn contenidos en la referencia 6, de donde han sido to
mados con ciertos ajustes para su adaptacin al presente texto.
6 . Curva Masa de la Precipitacin Media en la Cuenca
Ejemplo 2.7
La figura 2.9 muestra una cuenca y cu~tro estaciones pluviomtricas A,
B, C y D, de las cuales slo la A es registradora. Con las posiciones
de estas cuatro estaciones se han dibujado los polgonos Thiessen y con
los totales registrados de una cierta precipitacin se han dibujado las
curvas isoyetas.
En la fig. 2.3 se han dibujado las curvas masa de las precipitaciones en
las cuatro estaciones.
Los pesos de las estaciones son, respectivamente, 0.35, 0.31, 0.29 y
0.04 (ejemplo 2.6).
La idea es, a partir de esta informacin, dibujar la curva masa de
precipitacin media en la cuenca.

la

El mtodo consiste en calcular el promedio pesado de las precipitaciones


horarias. Para ello se determinan los incrementos horarios de la precipitacin, se multiplican por los pesos y se suman, como se muestra
en
la tabla 2.3.

33

TABLA 2.3
ESTACION A
t
hrs

(1)

O
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
'11
12
13
14
15
16
17

~~

llm
(2)

Total

0.20
0.20
0.33
0.47
O

0.85
0.75
0.35
0.75
0.30
0.20
O

0.19
0.11
0.03

ESTACION C

ESTACION B

ESTACION D

ro !"(':>O;

.35 x m
llm
(1)
(3)

0.20
0.40
0.731.20
1.20
2.05
2.80
3.15
3.90
4.20
4.40
4.40
4.59
4.70
4.73

CURVA MASA DE LA PRECIPITACION MEDIA

.070
.070
.116
.164
O

.298
.262
.122
.262
.105
.070
O

.066
.038
.010

4.73 1.653

O
0.17
0.33
0.52
0.80
1.20
1.41
1.85
2.91
3.49
4.19
4.79
5.08
5.18
5.18
5.49
5.56
5.56

llm
(2)

0.17
0.16
0.19
0.28
0.40
0.21
0.44
1.06
0.58
0.70
0.60
0.29
0.10
O

0.31
0.07
O

.31 x m
llm
(3) (1)

.053
.050
.059
.087
.124
.065
.136
.329
.180
.217
.186
.090
.031

llm
(2 )

.29 x
llm
(3).

0.09
0.17
0.32
.52
.52
.89
1.22
'1.37
1. 70
1.83
1.92
1. 92
O
.096 2.00
.022 2.04
2.06
O

0.09 .026
0.08 .023
0.15 .. 044
0.20 .058
O

0.37
0.33
0.15
0.33
0.13
0.09
O

0.08
0.04
0.02

.107
.096
.044
.096
.038
.026
O

.023
.012
.006

2.06 0.599

5.56 1. 725

m
(1)

O
0.15
0.29
0.52
0.84
1.01
1. 34
2.05
2.47
3.00
3.40
3.63
3.73
3.83
3.97
4.04
4.06

x
llm .04
llm
(2) (3)

0.15
0.14.
0.23
0.32
0.17
0.33
0.71
0.42
0.53
0.40
0.23
0.10
0.10
0.14
0.07
0.02

.006
.006
.009
.013
.007
.013
.028
.017
.021
.016
.009
.004
.004
.006
.003
.001

(3)

.053
.056
.161
.189
.297
.294
.149
.762
.555
.404
.560
.242
.131
.004
.191
.075
.017

4.06 .163

Los valores de la ltima columna son los promedios pesados de las precipitaciones horarias en la cuenca, valores con los que se puede dibujar
la curva masa.

34

Pulg.
".14

4.0

Flg. 2.10
CURVA MASA DEL
EJEMPLO
2.7

3.0

2.0

1.0

f)

. .. .

10

11

12

13

14

15

16

17

horas

2.7 Curvas Intensidad - Duracin - Frecuencia


Se defi ne tormenta el conj unto de ,11 uvi as que obedecen a una mi sma perturbacin meteorolgica y de caractersticas bien definidas. Una tormenta puede durar desde unos pocos minutos hasta varias horas y
aun
d?s y puede abarcar desde una zona pequea hasta una extensa regin.
De las tormentas interesa conocer las curvas intensidad
frecuencia.

duracin -

Intensidad.- Se mide en mm/h. y su valor vara durante la tormenta.


Duracin.~ Se mide en minutos o en horas.
entre el comienzo y el fin de la tormenta.

Es el tiempo transcurrido

Perodo de duracin.- Es un concepto importante. Es un perodo de


tiempo dentro de la duracin de la tormenta. Se escogen perodos de
duracin tipos. Por ejemplo: 10 m., 30 m., 60 m., 120 m., 240 m. Lo
que se busca, como veremos, son las intensidades mximas para estos
perodos de duracin.
Frecuencia.- Aclararemos este concepto mediante un ejemplo. Una tormenta de frecuencia 1/15 significa que es probable que se presente, co
mo trmino medio, una vez cada 15 aos. Los 15 aos vienen a consti ~
tuir el tiempo de retorno o perodo de retorno de dicha tormenta.
El anlisis de tormentas tiene por objeto obtener aseveraciones como
la de este otro ejemplo, ms completo. "En el lugar tal, es probable
que se presente una tormenta de intensidad mxima 48 mm/h., para un p
ro do de duracin de 20 minutos, cada 15 aos en promedio".
-

35

Si bien este asunto del anlisis


ser estudiado en el Captulo 10,
mos el resultado del anlisis de
de la frmula racional (Captulo

de tormentas ha podido posponerse para


10 vamos a tratar aqu porque necesitatormentas para una buena interpretacin
7).

El anlisis de tormentas se hace a travs de siete etapas o pasos.


Paso 1.- Se parte de un p1uviograma, es decir el registro de un p1uvigrafo, como el de la fig. 2.2.
Paso 2.-

Se hace la siguiente tabulacin., a partir del p1uviograma.


Hora

Intervalo
de tiempo
mino

Lluvia
parcial
mm.

Intensidad
mm / h

60

0.5

0.5

50

8.5

10.2

70

10.0

8.6

140

4.5

1.9

11.00
12.00
12.50
14.00
16.20

Hora.

Se anotan las horas en que cambia la intensidad.

Intervalo de tiempo. Es el intervalo entre las horas de la primera co1um


na.
Lluvia parcial. Es la lluvia cada en cada intervalo de tiempo. Se saca
por diferencia.
Intensidad. Es la precipitacin referida a 1 hora, para cada intervalo
de tiempo. Se obtiene mediante una regla de tres. Para el segundo inter
va10, por ejemplo:
8.5
50

= 60

X --

8.5 50
x 60 --

10 . 2 mm /h .

Paso 3.- Se dibuja el grfico intensidad - tiempo, que recibe el nombre


de histograma.
El histograma permite apreciar ms objetivamente cmo vara la intensi dad durante la tormenta.
Paso 4.- Se calcula la intensidad mxima para diferentes periodos de du
raci6n. Fijemos 10 m., 30 m., 60 m. 120 m. 240 mitl

36

10

HISTOGRAMA

.J
11

lE

15

14

13

16

17

horas

a)

Tomemos la intensidad mxima: 10.2 mm/h durante 50 mino Luego la in


tensidad mxima para perodos de duracin de 10 m. y 30 m. es
10.2
mm/h.

b)

Para 60 mino faltan 10 mino Hay que buscar antes o despus de los
50 mino la intensidad mxima inmediata.inferior: 8.6 mm/h durante 70
mino Luego, la intensidad mxima para 60 mino ser:
50

c)

Anlogamente, para 120 mino


50
120

d)

10 x 8.6
x 10.2 + ~

= 9.9 mm/h.

..

70
x 10.2 + 120

x 8.6 = 9.3 mm/h.

70
x 10.2 + 240

120
x 8.6 + 240 x 1.9 = 5.6 mm/h.

Para 240 min:


50
240

Despus del paso 4 se tiene la siguiente tabla:


Perodo de duracin (min.)
Intensidad mxima (mm/h)

10
10.2

30
10.2

60
9.9

120
9.3

240
5.6

Falta ver cmo se determina la frecuencia.


Para esto, se procede a analizar todas las tormentas cadas en el lugar
siguiendo el proceso ya indicado; es decir que para cada tormenta se ha
11a la intensidad mxima en diferentes periodos de duracin.
Paso 5.- Se tabu1an los resultados en orden cronolgico, tomando
intensidad mayor de cada ao para cada perodo de duracin.

37

la

Perodo de 'duraci n (mi n. )


60
10
30
120 240
!@'Z\
64
102
81
42
83,
70
56
33
16
61
42
29
19
76

Ao
1950
1951
1952
1953
1954

.W;2IOS

61

~e3

~~

~44

58

36

28

M23
14

Paso 6.- Procediendo por separado para cada perodo de duracin, se colo
can en orden decreciente, prescindiendo del ao, los valores de la tabla
ltima.
N de
orden
m"

Frecuencia
P= - m
n

Tiempo de
retorno
1
T = -P-

130
2/2 0
3/30

30
15
10

2
3

Perodo de duracin

(min~)

10

30

60

120

240

105

83

65

'44

23

;(;2 G4~

42/fi]

2.\~

,~

27~

Iq ~

102-$

C1P!

&;\

7261

n=30

Paso 7.- Se construyen las curvas intensidad-duracin-frecuencia.

M
'
mm/h
120

100

80

60

40

20

10

FiQ.2.11

30

IZO

60

Z40

CURVAS INTENSIDAD - DURACION - FRECUENCIA

38

PO min,

Se ilustra el uso de estas curvas con un par de ejemplos.


En este lu
gar, es probable que se presente una tormenta de intensidad maXlma
igual a 72 mm/h. para un perodo de duracin de 30 min., cada 15
aos
en trmino medio.
En este lugar, la intensidad maXlma para un perodo de duracin de
mino y perodo de retorno de 30 aos es 44 mm/h.
A las tormentas de frecuencias 1/15, 1/10, 1/5, etc.
menta de los 15, 10, 5 aos", etc., respectivamente.

120

se les llama "tor

La probabilidad de que un ao cualquiera se presente una tormenta


de
magnitud igualo mayor que la magnitud de la tormenta de los 5 aos, es:
1/5 = 0.20 = 20 %:
2.8 Problemas
Prob 1ema 2. 1
En una cierta cuenca se han instalado pluvimetros en 4 estaciones A, B,
C, D. Las altitudes de las 4 estaciones son parecidas.
La estacin A est situada entre las estaciones B,
cias:
A B = 10 Km.
A
,A

e =
D

e, D,

a las distan -

5 Km.
2 Km.

Durante un cierto da fueron registradas las siguientes lluvias:

50 mm.
25 mm.
O
2 mm.
Hallar la altura de lluvia en A.

Problema 2.2
En una cierta cuenca se han instalado 4 pluvimetros totalizadores de
lectura mensual. En un cierto mes del ao falta una de las lecturas
mientras que las restantes son 37, 43 y 51. Si las precipitaciones me
dias anuales de estos 3 pluvimetros son 726, 752 Y 840 mm., respectiva
mente, y del pluvimetro incompleto 694 mm., estimar la lectura faltan
te de precipitacin mensual.
Problema 2.3
La fig. 2.12 representa el registro de un pluvigrafo durante una cierta
tormenta.
Calcular las intensidades de lluvia durante perodos sucesivos de 1 hora
y dibujar el histograma.

39

cm. !5

4
3

1/
7

Fig.2./2

12

1/

13

I I

V I I
I I

10

I I

11
14

PLUV/OGRAMA

15

16

17

DEL EJEMPLO

V
18

19

1/

20

21

2.3

Problema 2.4
Las dos figuras de abajo representan los histogramas de dos tormentas.
lmm/h

lmm/h

30~--,

30~-...,

20

20

10

t horas

:3

t horas

Dibujar la curva masa para cada tormenta, e indicar la intensidad media


de la tormenta en cada caso.
Problema 2.5
La tabla 2.4 presenta las precipitaciones anuales de la estacin X y las
precipitaciones anuales medias de ,una estacin patrn.
a)
b)
c)

Examinar la consistencia de la informacin de X.


Cundo ocurri un cambio en el rgimen? Discutir las posibles ca~
sas.
Ajustar la informacin y determinar la diferencia-en la precipitacin
anual media de los 36 aos en la estacin X.

40

DATOS DEL PROBLEMA 2.5

TABLA 2.4
Ao

Patrn

Ao

x.

Patrn

1972
1971
1970
1969
1968
1967
1966
1965
1964
1963
1962
1961
1960
1959
1958
1957
1956
1955

188
185
310
295
208
287
183
304
228
216
224
203
284
295
206
269
241
284

264
228
386
297
284
350
236
371
234
290
282
246
264
332
231
234
231
312

1954
1953
1952
1951
1950
1949
1948
1947
1946
1945
1944
1943
1942
1941
1940
1939
1938
1937

223
173
282
218
246
284
493
320
274
322
437
389
305
320
328
308
302
414

360
234
333
236
251
284
361
282
252
274
302
350
228
312
284
315
280
343

Problema 2.6
En una cuenca se han instalado 4 pluvimetros. En la figura 2.13
se
presentan las precipitaciones medias anuales y las curvas isoyetas, con
sus correspondientes porcentajes de rea. Determinar la precipitacin
anual media por medio de los polgonos Thiessen y las curvas isoyetas.

" ,
"

25.8%

''\2Z.5

I
%

450 mm

--""-

42.2 %

!560 111'"

/
/
/

57!5mm

Fig. 2.13

DATOS

DEL PROBLEMA 2.6


1~

El 0

viene de la pgina 14
B.

PERIODO DE OBSERVACION (1,400 - 1,600)


Durante el periodo conocido como del Renacimiento,
se
percibi un cambio gradual de los conceptos puramente fi
losficos de hidrologa hacia la ciencia observacional
del presente. Por ejemplo, basado en observaciones, Le~
nardo Da Vinci y Bernardo Palissy acumularon un entendimiento correcto del ciclo hidrolgico, especialmente la
infiltracin del agua de lluvia y el retorno del agua a
travs de los manantiales.

C.

PERIODO DE MEDICION (1,600- 1,700)


La moderna ciencia de la hidrologa puede considerarse
haber comenzado en el siglo XVII con las mediciones. Por
ejemplo, Pierre Perrault midi la lluvia, la evaporacin
~ l~capilaridad en la cuenca de drenaje del Sena.
Edm
Mariotte calcul las descargas del Sena en Pars; y Edmundo Halley midi la tasa de evaporacin y la descarga
de los ros para el estudio del Mar Mediterrneo. A par
tir de estas mediciones, ellos fueron capaces de deli~
near conclusiones correctas de los fenmenos hidrolgicos observados.

D.

PERIODO DE EXPERIMENTACION (1,700 - 1,800)


Durante el siglo XVII~ florecieron los estudios experimentales de hidrologia. Como resultado, se obtuvo mucho
en el modo de conducir nuevos descubrimientos y la comprensin de los principios hidrulicos. Ejemplos notables son el piezmetro de Bernoulli, el tubo Pitot, el
medidor Woltwan, el tubo de Borda, el principio
de
DI Alambert, el teorema de Bernoulli y la frmula de Chezy.
Todos estos desarrollos han acelerado grandemente el comienzo de los estudios hidrolgicos sobre una base cuanti
tativa.
sigue en la pgini 72

42