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DEFINICIN DEL CONCEPTO DE PERMEABILIDAD

El flujo de fluidos a travs de los poros


Richard Nolen-Hoeksema
Editor
La permeabilidad, que es la capacidad de un material poroso para permitir
que los fluidos lo atraviesen, depende del nmero, la geometra y el tamao
de los poros interconectados, los capilares y las fracturas (derecha). La permeabilidad es una propiedad intrnseca de los materiales porosos y rige la
facilidad con la cual los fluidos se desplazan a travs de los yacimientos
hidrocarburferos, los acuferos, los empaques de grava y los filtros.
La permeabilidad se define en unidades de rea, concepto que se refiere
al rea del espacio poroso abierto en la seccin transversal que enfrenta, o
es perpedincular, a la direccin del fluido fluyendo. En el Sistema Internacional de Unidades (SI), la unidad para la permeabilidad es el m2. La unidad
de uso comn es el darcy (D) [aproximadamente 1012 m2]; esta unidad debe
su nombre al ingeniero francs Henry Darcy, cuyos experimentos con agua
fluyendo a travs de arena condujeron a la formulacin de la ley de Darcy,
que describe el flujo de fluido en estado estacionario a travs de medios
porosos. En la mayora de las aplicaciones petroleras, la unidad de uso
comn es el milidarcy (mD) [aproximadamente 1015 m2].
La permeabilidad no debe confundirse con la movilidad ni con la conductividad hidrulica. La movilidad es la permeabilidad de un medio dividida por la viscosidad dinmica del fluido que fluye a travs de ese medio.
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Muy buena

Extremadamente
0,840 buena
0,590
0,420

Seleccin Buena
Moderada

Permeabilidad, mD

105

Pobre

0,297 Tamao de grano


medio, mm
0,210

Muy pobre

0,149

104

0,105
0,074

103

102

20

25

30

35

Porosidad, %

40

45

50

> La permeabilidad es una funcin de la porosidad, el tamao y la seleccin


del grano. En este caso, se obtuvieron mediciones de porosidad y permeabilidad en muestras de arenas mezcladas y empacadas artificialmente.
Cada smbolo corresponde a un tamao de grano determinado y las lneas
rojas de guiones conectan los empaquetamientos que exhiben una seleccin
similar. La permeabilidad se incrementa con el tamao y la seleccin de los
granos. Cada punto de medicin representa un valor promedio de porosidad y
permeabilidad. [Datos tomados de Beard DC y Weyl PK: Influence of Texture
on Porosity and Permeability of Unconsolidated Sand, AAPG Bulletin 57, no.
2 (Febrero de 1973): 349369.]
Traduccin del artculo publicado en Oilfield Review Otoo de 2014: 26, no. 3.

> La importancia de la conectividad. Los poros conectados (verde)


confieren a la roca su permeabilidad, lo que permite el flujo del fluido
(flechas negras).

La conductividad hidrulica, o transmisividad, es la descarga, o velocidad efectiva, del flujo de fluido a travs del medio y equivale al flujo de fluido
el volumen de fluido que atraviesa una seccin transversal durante un
intervalo de tiempo dividido por la seccin transversal. La movilidad y la
conductividad hidrulica son caractersticas colectivas que combinan las
propiedades del fluido con las del medio poroso.
Factores que afectan la permeabilidad
En muchos materiales, la permeabilidad es casi directamente proporcional
a su porosidad, que es la fraccin del volumen total del material ocupada
por poros o vacos. Sin embargo, sta no es una regla absoluta. Los factores
texturales y geolgicos determinan la magnitud de la permeabilidad
mediante el incremento o la reduccin de la seccin transversal del espacio
poroso abierto. Estos factores afectan la geometra del espacio poroso y son
independientes del tipo de fluido.
Los materiales formados a partir de estructuras apiladas de esferas slidas idnticas, sean balas de can, canicas o cojinetes de bolillas, poseen
las mismas porosidades. Sin embargo, las secciones transversales de los
poros difieren significativamente; por consiguiente, las permeabilidades de
estas estructuras tambin difieren significativamente. La permeabilidad de
las rocas compuestas por granos grandes, o gruesos, ser mayor que la de los
granos pequeos o finos (izquierda).
Seleccin es el rango de tamaos de los granos existentes en los materiales sedimentarios. Los materiales con buena seleccin poseen granos del
mismo tamao, en tanto que los materiales pobremente seleccionados
poseen granos de tamaos diversos. La permeabilidad se reduce a medida
que el grado de seleccin vara de bueno a pobre porque los granos pequeos pueden rellenar los espacios existentes entre los granos grandes.

Copyright 2015 Schlumberger.


Por su colaboracin en la preparacin de este artculo, se agradece
a Mark Andersen y a Denis Klemin, Houston.

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Oilfield Review

La permeabilidad tambin es influenciada por la forma de los granos.


Las medidas de la forma de los granos son la esfericidad, la redondez y la
rugosidad. La esfericidad es el grado en que la forma de un grano se aproxima a la de una esfera. La redondez se relaciona con el grado de suavidad
(lisura) de la superficie del grano, que vara entre angular y redonda. La rugosidad es el grado de textura de grano. La forma de los granos afecta el
empaquetamiento; es decir, la disposicin 3D de los granos. La variabilidad
de la forma de los granos puede impedir que stos alcancen el empaquetamiento ms compacto posible, lo que incide en la permeabilidad. A medida
que se incrementa el grado de empaquetamiento, pasando de no consolidado a compacto, un grano se pone en contacto con un nmero cada vez
mayor de granos adyacentes. En consecuencia, los espacios existentes entre
los granos y las secciones transversales abiertas al flujo se reducen, lo que
se traduce en menor permeabilidad.
Diagnesis es la alteracin de la textura y la mineraloga original de una roca.
La disolucin, la dolomitizacin, el fracturamiento u otros procesos que alteran las rocas, generan una porosidad adicional, o porosidad secundaria,
que puede incrementar la permeabilidad. La precipitacin del cemento
entre los granos minerales o los granos de las rocas reduce la permeabilidad.
Los minerales de arcilla pueden formar cristales que revisten las paredes de los
poros o crecer como fibras y lminas que obturan el volumen poroso. Las arcillas intersticiales autgenas, que son las arcillas que se desarrollan entre
los granos, pueden rellenar el espacio poroso y reducir la permeabilidad.
Las arcillas alognicas, que son las arcillas que han sido transportadas
hacia el interior de los poros, pueden obturarlos.
El esfuerzo y la presin se incrementan conforme las rocas son sepultadas en las profundidades de las cuencas sedimentarias. Como consecuencia
de ello, el volumen poroso y el volumen aparente de la roca se comprimen,
produciendo la reduccin de la permeabilidad. Las presiones de los fluidos
tambin afectan la permeabilidad; un incremento de la presin del fluido
abre los poros, en tanto que una reduccin produce su cierre.
La mayora de las rocas exhiben cierta anisotropa de permeabilidad,
que es la variacin de la permeabilidad con la direccin. La esfericidad de los
granos y la presencia de fracturas son factores que afectan la direccionalidad
de la permeabilidad. Los granos esfricos forman empaquetamientos isotrpicos, que permiten que el fluido fluya igualmente bien en todas las direcciones.
Los granos aplastados (achatados) y ovalados (alargados) tienden a yacer
en sentido horizontal y paralelos unos con respecto a otros y forman capas
que afectan la facilidad del flujo de fluido. La permeabilidad anisotrpica es
mayor cuando los fluidos fluyen en sentido paralelo a una capa que cuando
lo hacen en sentido perpendicular a la misma. Los fluidos fluyen con ms
facilidad a travs de las fracturas abiertas que entre los granos. Si las fracturas exhiben una alineacin preferencial, la permeabilidad alcanza un
valor mximo en sentido paralelo a esta direccin y es anisotrpica.

Volumen 26, no.3

Como consecuencia de los factores texturales y geolgicos que inciden


en la permeabilidad, el trayecto que recorre el fluido a travs de la roca
puede ser ms largo, con muchos giros y curvas, que la distancia lineal
directa entre el punto inicial y el punto final (abajo). La tortuosidad es la
relacin de la distancia real recorrida dividida por la distancia en lnea recta.
La permeabilidad es inversamente proporcional a la tortuosidad.

2,3

mm

2,3

mm

2,3 mm

> Simulacin hidrodinmica del flujo a travs de los poros y de la tortuosidad.


Los ingenieros efectuaron una simulacin hidrodinmica del flujo a travs
de los poros (izquierda) de una prueba con un trazador a travs de una
muestra de caliza. Los granos son transparentes en el modelo, y el espacio
poroso se encuentra saturado con salmuera (azul claro). El flujo comienza en
la base y se muestran cuatro pasos de la prueba. Desde el ms temprano
hasta el ms tardo, los pasos se indican en azul, rojo, verde y dorado.
El trayecto de flujo del trazador es controlado por la tortuosidad del espacio
poroso interconectado. El modelo digital de rocas fue obtenido a partir de
una muestra de ncleo de caliza; a la derecha se muestra una imagen 2D
por rayos X, en escala de grises, utilizada para construir el modelo 3D.
El modelo se combin con descripciones digitales del fluido para simular
el flujo del yacimiento. La muestra de caliza exhiba una porosidad del
16% y una permeabilidad de 12 mD.

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DEFINICIN DEL CONCEPTO DE PERMEABILIDAD

Medicin de la permeabilidad
La permeabilidad puede ser medida en el laboratorio y determinarse indirectamente en el campo. En el laboratorio, los analistas hacen circular un fluido
monofsico a travs de un ncleo de roca de longitud y dimetro conocidos.
El fluido posee una viscosidad conocida y fluye con una tasa establecida.
Cuando el flujo alcanza el estado estacionario, un analista mide la cada de
presin producida a lo largo del ncleo y utiliza la ley de Darcy para calcular
la permeabilidad. Para el anlisis rutinario de ncleos, el fluido puede ser aire,
pero con ms frecuencia se utiliza un gas inerte, tal como nitrgeno o helio.
En un mtodo alternativo de laboratorio, los analistas aplican presin de
gas en el lado orientado aguas arriba de una muestra y monitorean el proceso
a medida que el gas fluye a travs de la muestra y la presin se equilibra con
la presin aguas abajo. Durante este procedimiento en estado inestable, o de
decaimiento de presin, los analistas emplean la tasa de cambios de presin
con el tiempo y la tasa de flujo del efluente para resolver la permeabilidad.
El mtodo de decaimiento de la presin resulta particularmente eficaz para
medir la permeabilidad de las muestras compactas, o de baja permeabilidad, porque se requiere mucho tiempo para lograr el flujo en estado estacionario a travs de estas muestras.
Los analistas aplican correcciones para compensar las diferencias entre
las condiciones de laboratorio y las condiciones de fondo del pozo. Y dan
cuenta de las diferencias de los esfuerzos mediante la aplicacin de un
esfuerzo de confinamiento en una o ms muestras pequeas, o muestras de
ncleos, representativas. Para determinar el efecto de los esfuerzos sobre la
permeabilidad, a menudo los analistas utilizan diversos esfuerzos de confinamiento en algunas muestras y luego aplican un factor de correccin por
el esfuerzo de confinamiento del yacimiento en las otras muestras.
El flujo de gas en los poros es ms rpido que el flujo de lquido porque
los lquidos experimentan una mayor resistencia al flujo, o arrastre, que los
gases en las paredes de los poros. Este efecto de fuga de los gases, o tasa de
flujo ms alta de los gases respecto de los lquidos, puede ser corregido
mediante el incremento gradual de la presin media del gas en la muestra
de ncleo, lo que produce la compresin del gas e incrementa su arrastre en
las paredes de los poros. La correccin de Klinkenberg es una extrapolacin
de estas mediciones hasta la presin infinita del gas, punto en el cual se
asume que el gas se comporta como un lquido.
En el campo, la permeabilidad puede ser estimada en la regin vecina al
pozo utilizando datos derivados de los registros de pozos. Los datos principales derivados de los registros provienen de las herramientas de resonancia magntica nuclear (RMN). Las estimaciones de la permeabilidad

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obtenidas de las mediciones RMN requieren el conocimiento de la relacin


emprica entre los valores computados de permeabilidad, porosidad y distribucin del tamao de poros y a menudo se calibran con mediciones directas
obtenidas en muestras de ncleos del pozo o de pozos cercanos. La permeabilidad tambin puede ser determinada a partir de mediciones de presin
de fondo de pozo y mediciones obtenidas con herramientas de muestreo.
La permeabilidad a escala de yacimiento se determina habitualmente con
pruebas de formacin efectuadas a travs de la columna de perforacin (DST).
El anlisis de presiones transitorias de las pruebas DST evala la permeabilidad promedio en sitio del yacimiento. Para ajustar el comportamiento transitorio con el comportamiento pronosticado mediante un modelo de formacin,
los intrpretes utilizan diversas tcnicas. Pueden estimar una permeabilidad efectiva promedio a partir de la tasa de flujo y la cada de presin
durante la produccin en estado estacionario, medida en pruebas especficas con tasas de flujo establecidas. Una permeabilidad promedio tambin
puede ser calculada a partir de los datos histricos de produccin, ajustando
la permeabilidad hasta que se obtiene la historia de produccin correcta.
Flujo multifsico
La permeabilidad de un medio poroso 100% saturado con un fluido monofsico es la permeabilidad absoluta, tambin denominada permeabilidad
intrnseca o permeabilidad especfica.
El flujo multifsico es el flujo simultneo de mltiples fluidos en un
material poroso parcialmente saturado con cada fluido. Cada fase de fluido
fluye con su propia tasa y compite por los trayectos de flujo con la otra fase
o fases. Su admisin a travs del espacio poroso es determinada por su permeabilidad efectiva o permeabilidad de fase. El flujo fraccional de cada
fluido se refiere a su permeabilidad relativa, que es la relacin de la permeabilidad efectiva del fluido dividida por un valor de referencia, generalmente la permeabilidad absoluta.
El flujo multifsico tambin es afectado por la mojabilidad, que describe la preferencia de un slido por estar en contacto con una fase de fluido
en lugar de otra. La mojabilidad afecta la distribucin local de las fases, lo
que incide en sus capacidades de flujo relativas.
La permeabilidad es la medida ms simple de la producibilidad y la
inyectividad de las formaciones del subsuelo. En las formaciones con permeabilidad suficiente, es posible llevar a cabo operaciones tales como la
produccin de hidrocarburos fluidos o de agua, la recuperacin secundaria
y terciaria y el secuestro de dixido de carbono.

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