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En la prctica es posible obtener los denominados ndices de infiltracin, los

cuales permiten aproximaciones razonables de las prdidas debida a la


infiltracin.
Muchos ndices han sido propuestos como indicadores de la infiltracin en
determinada cuenca, pero el de ms amplio uso es el ndice de prdidas el
cual, si bien no toma en cuenta la variacin de la infiltracin con el tiempo, es
un mtodo rpido y sencillo para determinar la escorrenta que generara una
tormenta en cuencas de gran extensin.
El ndice de prdidas es definido entonces como:
La intensidad media de la lluvia, por encima de la cual el volumen de la
escorrenta superficial es igual al volumen de la lluvia neta.
En funcin de la definicin anterior, el ndice de prdidas tiene las unidades
de intensidad de lluvia (mm/hr) siendo necesario, para su clculo, conocer
a partir de mediciones el valor de la escorrenta superficial as como la
distribucin en el tiempo de la lluvia que la gener en la cuenca en
estudio.
Esquemticamente se presenta el basamento de este mtodo en la siguiente
figura

En la figura se observa que el rea sombreada representa la escorrenta media


(mm) sobre el rea de la cuenca y la no sombreada es la lluvia medida que no
figura como escorrenta, es decir, constituye las prdidas, incluyendo retencin
superficial, evaporacin e infiltracin; esta rea es lo que representa el ndice
.
Resumidamente el mtodo se centra en la separacin en el hidrograma de la
parte que pertenece a la escorrenta superficial de la que pertenece a las
prdidas, pero veamos la aplicacin del mtodo del ndice de prdidas con un
ejemplo:
Dadas las distribuciones de precipitacin en la siguiente tabla, calcular el
ndice de infiltracin sabiendo que la escorrenta superficial o directa fue de
42 mm.
DT(hr)

Total

I(mm)

23

28

19

12

96

Resolucin.
En primer lugar tengamos en cuenta que, al ser el intervalo de tiempo entre
datos de precipitacin igual a 1 hora, los valores de intensidad necesarios
para la aplicacin del mtodo son los mismos valores de precipitacin:
DT(hr)

I(mm/hr)

23

28

19

12

El clculo del ndice de prdidas se realiza por iteracin, suponiendo un


valor inicial y determinando si el rea positiva del histograma de
intensidades es igual a la escorrenta directa medida (42 mm para
este ejemplo).
De esta forma, supongamos que hubo escorrenta superficial directa
(ESD) las 6 horas de la precipitacin. La infiltracin, en la primera
iteracin ser de:
I1=96mm-42mm=54 mm, a la que corresponde:

Este valor implica que la lluvia de la primera hora y la de la ltima no


contribuyen a la escorrenta (quedan por debajo de la lnea horizontal
definida por ), por lo que el nuevo valor de infiltracin se obtiene de restar
al de la primera iteracin (54 mm) las precipitaciones de la hora 1 y la hora
6:
I2=54mm-8mm-6mm=40 mm, que divididos por las 4 horas respectivas
resulta en:

Con este valor, al estar por debajo de las intensidades de lluvia desde la
hora 2 hasta la 5, se determina el rea de la escorrenta para cada intervalo
(Diferencia entre las intensidades suministradas y 10 mm/hr):

DT(hr)

ESD(mm/h
r)

13

18

La suma de la escorrenta (13 + 18 + 9 + 2) es igual a 42 mm (el valor de


la escorrenta superficial medida), por lo cual se puede establecer que el
valor final del ndice de Infiltracin en este ejemplo es de 10
mm/hr.
En el grfico de la figura siguiente se presenta el histograma con los valores
aqu calculados.