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GEORGES DUBY

MUJERESDEL

SIGLO X II

Eloisa, Leonor, Iseo


y algunas otras

EDITORIAL ANDRES BELLO


Barcel ona Bu enos Aires Mexi co D.F.

Sa n tiago de Ch ile

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Ofre zco e n es te libra algunas n o tas. So n los fru


tos d e un a inve sti gacion azarosa, larga y sin
e m bargo inco m p le ta . La h e h ech o 10 m ejor qu e
he podid o , trat ando d e ve l' ca n m ayor cla r idad
qui e n es e ra n e n el siglo XII y e n Fra ncia esas
muj eres a las q ue llarn aban d am as p o rqu e se h a
b ian casa do co n un se no r, conocer qu e d estin o
e ra el suyo e n su mundo , e l "be llo mundo ", e n
lo s escalo nes su perio res d e la socie dad brutal y
re finada que conocem os can e l n ombre de feu
d al. Me he quedado volunta riame nte en esas alturas
p orqu e so lo e lias estri n suficienre mente ilu m in a
das. Pese a to do, incluso e n su caso la oscu ridad
sig ue sie n do es pcsa . E l hi sto riad or ava nza p en o sa
m ente p Ol' LIn te rre ne diffcil cuyos limites se alej a n
sin cesar.
Para e l, las muj eres d e esos tie m pos re m o tos
no tien en ni rostra ni cuerpo . Ti en e de rec ho a
imagin a rsel as du rante las gran d es p aradas co rtesa
nas, ves tidas can ro pas y m an tos se mejan tes a lo s
que ern p lean las vir genes y las sa n tas e n los porti
co s y vitra les d e las iglesia s. Pcro la verd ad co rp o ral
que vestidos y ma ntos d ej ab an al d escubierto y

\Il IFRFS IlFI ')1<.Ll) XI I

q uc cn volvia n escapara sie mp rc a su m irada. En


efecto, a 10'; artistas no les preo cu paba e n to nces
el realismo. como ocu r r ia con los po e tas. Repre
seruaba n sfm b o los v se ate n ia n a las formulas
estab lcc id as. No esperem os, p u es, desc u b rir la fi
.onom fa pa r ticula r d e estas muj e res e n las rarisimas
iigi es q ue h an lIegado h as ta n oso tros, y que son
de las mas po d ero sas e ntre eli as. No m e n os raros
son los obj etos que tuvi eron e n sus manos y que
todavia podcrnos tocar. (Donde es trin los ad o r ri os
que lIevaron, si dcjamos a un lad o unas p o cas jo
yas y esos jirones de tejid os suntuosos lIegad os de
Oriente con lo s que p od emos pen sar que se ador
naban ante s d e qu e su s jiron es sirvie ra n para
envolver, o frec id os co mo Iimosna , las sa n tas reli
quias e n lo s reli carios? POI' tanto , ca rece mos 0 cas i
carecemos d e im ageri es conc re tas . Toda la infor
m acion pro ce d e d e escritos .
Asi pues h e partido d e te x tos, d e lo s pocos
te xt os q ue no s quedan d e esa e poca, intentando
3e pa ra r e n e l pun to de p a rtida d e la in ve stigacion
los rasgos de algu nas figu ras d e muj eres, Sin ilusion ,
p o rquc va resu lta m uv d iffcil hace rse a lg u n a idea
d e lo s ho m bres. d e lo s m as celebres, d e aquellos
q ue iransfo rm aro n e l m u n d o . cQue pe rcib im os
d e la p e rso nalid ad d e Fran cisco de Asis , d e Felipe
Augusto e in clu so cle sa n Luis, a p esa r d eJoinville?
(Que p o d e m os sa be r e n to n ces d e las m u jeres, d e
las q ue se h a hab lad o m u ch o m en os? Nu nca seran
p a ra n osotro s o tra cosa q ue so m b ras inde cisas,
sin co nto rn o , sin p rofu n d id ad , sin ace n to.

10

U na ad ve
es 10 realm e ru
d e m ostrar
ni os esc r itos .
verdad 0 mi e n
mf 10 impona r
d e una muj e r
mlu eres e n ge
texto se hacia d
nes 10 esc uch ar
viva es ta in evi
d o s razon es. P
epoca que est
ca rac te r no h
sig lo XIII- so n
h a cia un pu b li
midad, y p orq l
La escritUI ~
sis iido a l d esg
fijaba pal abras i
ficial es, e l la tin
que se em p lea
to que a veces
e n vo z alta, r u
los tramos d e r
d arnas, 0 bi e n
libro s don d e al "
piando fra ses v
todos esos te x t
m aclo s, co n free
auditorio. T o d

I :'>1TROD U CCION

m irad a . En
ba e n to nccs
las. Repre
fo rm u las
u b rir la fi
lQ ra risimas
. v que so n
ne n os raros
m a n e s y que
los adornos
nas po cas jo
lle gad o s de
que se ador
rviera n para
<111 tas reli
e mos 0 casi
da la infor

pocos
nte n ta n d o
es tigacio n
.. Sin ilu sion ,
19u n a idea
. d e aq u e llo s
. pe rcib im os
. -SIS. de Felipe
I' de J oi nville?
las rnujeres, de
~: ~ tin ea se ra n
ras indecisas ,
.1Cel1 LO.

Una adverten cia. Lo que intento mostrar no


es 10 r ealm ente vivido. Inaccesible. Lo que trato
d e mostrar so n refl ejos, 10 que refl ej an te stirno
nios escritos. Me ffo d e 10 qu e di cen. Digan 11
verdad 0 mientan , 10 importante no es eso. Para
m i 10 importante es 11 im agen que proporcionan
de una muj er y, a traves de esa imagen , d e las
muj eres e n gen eral, la imagen que e l autor del
texto se hacia de e lias y que qui so e ntre ga r a quie
nes 10 escu ch aron. Pero e n ese r efl ejo, la realidad
viva esta iu evitablernente deformada, y ella pOl'
dos razon es. Porque los escritos que datan d e la
epoca qu e es tu d io -y en el esp acio frances e se
cara ct er no h a ca m b ia d o antes d e finale s del
siglo XIII- so n e n su totalidad o fic ia les, lanzados
hacia un publico , nunca replegado s h acia la inti
midad, y porque es ta n escritos pOl' hombres .
La escr itu ra, 11 bella escritura , 11 que h a re
sistido al d esgaste d el tiempo y que yo leo , so lo
fijaba palabras importantes, y e n unas formas a r ti
ficial es, e l latin 0 bien aquel lenguaj e so fisticad o
que se e rn p leaba e n las reunion es mundanas. Cie r
to que a veces fu e lefda e n privado -pero siempre
en voz alta, rumiando las palabras- a 10 largo de
los tramos d e un claustro, 0 en la ca m a ra de las
damas, 0 bi en en aquellos cu chitriles lIenos de
libros donde algu n o s hombres se afanaban reco
pian do fras es y foijando otras nuevas. Sin embargo,
todos esos textos fueron escritos para ser d ecla
mados, co n fr ecuencia cantados, d elante d e un
auditorio. T odo s, incluso aquellos que trataban

11

\1l .l t Rf." DE L SIG \.( ) XII

- - - - -- - - - - -

b re to d o d e d ive rtir . las n ovelas, las ca ncio n es y


los cuentos d e risa, tc n fan la fu n ci6 n d e e nse nar.
. ~ o se p re o cupaba n d e describ ir 10 que es, e x
traian d e la e x p c rie nci a co tid ia n a , y sin veda rse el
rec tifica rla , a lgo qu e ofre ciesc u n a lecci6n m oral.
Afi rma n do 10 q ue h ay que sa be r 0 cree r, preten
d fa n impon er un con ju n to d e im age ri es cj em pla res.
En ultima in stan cia la literatura del sig lo XII n o
es reali sta , como tampoco 10 so n la esc u ltu ra 0 la
pin tura. Represen ta 10 qu e la socie d ad qui cre y
d ebe SC I'. Re con sti tuir un siste ma d e va lo res es
todo 10 que m e resulta p o sibl e , repito , a parti r d e
esas palabras proferidas e n vo z alta e inteli gibl e . Y
re conocer e n es te siste ma e l pll est o asign ad o a las
d amas p o r e l pod er m asculin e.
A 10 m asculin o p ene n ece , e n efec to, e n es ta
sociedad co m p lc ta mc ntc o fic ia l, todo 10 qu e com
p et e a 10 publi co , e rnpeza n do p or la escri tu ra. EI
hi st o riador 10 con fiesa p OI' e l tit ulo q ue h a puest o
a s us libro s: Mille Moyen Age [ "E da d M edi a
M a sculiu a " }, L 'Homme med ieva l [" El h om bre
m edi eval "]; d e ese ti ernpo, so lo los h ombres so n
algo visibl es, y oc u lta n e l resto , so b re tod o a las
muj e res . C ie rt o q ue al gu nas esui n ah i, p ero
rc prese ut adas. Sim bol ica m e n te. Par hombres que,
ad e mas, pe rt e n e ce n e n su rnayo ria a la Igl esia ,' y
estrin o h liga d os pa r ta nto a n o acerca rse a e lias
d e masiad o. Las d a mas d e l siglo XII sab ia n esc rib ir,
y sin dud a m ejor qu e lo s cab alle ro s, sus m arid os 0
sus h erman os. Algu nas escrib iero n y tal vez algu nas
hayan esc rito 10 que p en sa ban d e lo s h ombres.

12

Pe ro de la esc ri
R e si gn c m o n o ~ :

trave s d e la rru
fo n da, cha n
radi cal ? Aver.
rnu e stra m.is
e x h ib ir . Sin CI
tal vez , 10 q ue
es trllClu ras .
Asf pu c...
p OI' id entifi ca r
di sipar las id e
su se n tido. '-,
rel e id o tr ata n d
d e las nllU c re .,.
Para ilumin a r
presen to aqu f
elegido entre I
iitil. O tro lib ro
tal co mo sc c
n o bl e za ; as i a
b orro sas, q ue n
qu e los ca ba llc rr
rnuj eres, Me p n
ce rc a, e n un te r
d e esas 1111~j e n
su co nc ie nci a \
p e rve rsiclad 11,

I ~ TR ()n C C Cl O ~

a n cio ries y

d e e nse n a r.

q u e e s, ex

n vedarse e l

io n moral.

ee r, preten

j e m p lares.

ig lo XII no

u ltu ra 0 la

dad quiere y
e va lo r es es
. ' l p a rtir de
iru c ligib le . Y
izu ad o a la s
. e n es ta
o q ue com
ri tu ra . EI
h a pu e sto
d M edia
1 h om bre
m b re s son
to d o a la s
a h f. pero
rnb res que,
la Iglesia , y
arse a e llas
ia n escr ib ir ,
~ m a r id os 0
z algu n as
h o m b re s.

Pero d e la esc ritu ra fcm enina no su bs isie casi nada.


Rcsign cmon o s: n o a parece nada fem enin o sino a
traves d e la mirada d e los hombres. Pero , en el
fond a , ,: h a n ca m b ia d o las co sas de forma tan
radical? Ayer, 10 mi smo que hoy, la socie d a d no
mu estra m a s qu e 10 que c o nsid c ra oportuno
e xh ib ir. Sin e m bargo , 10 que di ce , y so b re todo ,
tal vez, 10 qu e n o d ice , p e r rn it c vislu rn bra r sus
es tr uc tu ras .
Asi pues , h e rclcido los textos, esfo rziin d o m e
pOI' ide ntifi car a qui cnes los escribi e ron a fin de
disipar las id eas fa lsas qu e luego han p erturbad
su sentido. Como tarnbi en yo soy hombre , los he
relefdo tratand o d e olvidar la id ea que m e hago
de las muj eres, y tal vez no si empre 10 h e logrado,
Para iluminar e l ca m p o d e mi inve srigacion ,
pre sento aqu i se is fig u r'1s d e muj erc s qu e he
elegido entre las m e n o s oscuras. Es un principio;
util. Otro libra tratara d el rc cue rd o d e las a b ue las,
tal co m o se co nse rva b a e n la s cas as de la alta
nobleza; as i apare c eran o t r as irna g e ncs , mas
borrosa s, que n o obst ante precisaran 1'1 imagen
que los ca b a lle ros se hacian e n e sa e poca d e las
muj eres. Me prop ongo , p or ultim o , e xa m in a r de
c erca, en un tercer volum en, el juicio que tenfan
de esas mujeres los hombres d e Igl esia que dirigfan
su conciencia y se e sfo r za ba n pOl' sa carlas de su
perversidad natural.

13

Leonor
Baj o 11 cu p u la ce n tra l de 1'1 igl esi1 d e Fon te vraud
-en la Fran cia d el siglo XII era un a d e las ab a
dias d e muj eres mas vastas y mas p resli gi o sas- se
ven e n la actualidad cua t ro esta tu as yace n te s, ves
tigi os d e a n tiguos monurn entos fu ne ra rios . Tres
de es as es ta tuas es ui n tall ad as en caliza blarida: 1'1
de Enrique Planta gc n ct , co n de d e Anj ou y de l
Main e pOl' sus antepasados pate rn os, duque de
N o r m a n d fa y rey de In glaterra p Ol' sus antepasa
dos matern o s; 11 d e su hij o y succso r Ricardo
Corazon d e Leon ; 11 de Isabel d e Angu le rn a , se
gunda muj er d e Juan sin Tierra , h ermano de
Ricardo, que se co n vir tio en rey e n 119 9. La cuarta
efigie, en mad era pintada , representa a Leonor,
heredera d el duq ue d e Aquitania, e sposa de En
rique , madre d e Ri cardo y d e Jua n, que murio
e131 de m arzo de 1204 en Fontevraud , donde
hab fa termin ado tomando e l vcl o .

15

EI cllc rpo d e csa muj e r esta tcn di do sobre la


losa. de la m ism a form a que h abfa estad o expues
to e n el !cch o cerem o n ia l d ura nte los fu n e ra les.
Esia envue lto e n S ll tota lidad e n lo s pli egues d el
vcstid o . U n griii 6n e n cie r ra e l rostro , cuyos ras
go s so n d e una pure za perfecta. Lo s ojos estrin
cc rrad o s. Las m anos so si icn e n un lib ro abierto.
An l C es te cue rp o , ante este ros tro, la im a gin a cio n
puede d esbo carse. Pero d e es e euerpo y de e se
rostro, cu a n d o es ta ba n vivos , la ad mirab le estatua
yace n te no di ce nada verdadero. Le onor habfa
muerto h a cia a nos cua n do fu e modelada. (Babfa
visto e l esc u lto r con sus propios oj os a lgu n a vez a
la rein a? De h e ch o , eso importab a poco: en esa
e poca, e l a rte fun erario n o se pre oeupaba pOl' e l
pare cid o . Plen a d e se re n id ad , es ta figura no pre
tendfa reprodu cir 10 que la mirada h abrfa podiclo
descubrir so b re el ca ta fa lco: e l cue rp o, e l rostro
cle un a m uje r cle och e n ta a nos que se h ab ia bali
clo durarn cnte co nt ra la vicl a . EI a rt ista recibi6 e l
e nca rgo d e m o suar aqu cll o e n que se convert i
rfan e l d ia cl e la resu r re ccio n d e los muertos ese
cucrpo y esc ro stro e n toda 5U pl enitud. POI' tan
to. n adi e podra nunea medir e l poder d e scduccion
d e q u e csta ba inve stida la hc re d e ra d el du cado
d e Aq u iia n ia cua n do . en 11 37. Iu c e n trc ga d a a su
p ri m e r marido, e l rey Luis VII d e Fra nci a .
Ella ten fa e n la n ces un o s tr ece a i10 5, e l dieci
se is. "Ard ia co n un a m o r ardiente po r la j overi cita. "
Es a l m c n os 10 que eu e n ta, m ed io sig lo mas tar
d e , G u illaume d e Newb u rg h , un o d e aquell o s

16

m onj es d e

r. _

m om enro. co
d el tiempo p.
d el j oven cap
red "; "nad a s
to s co rp o ral
Lambert d e \
gaba d e alt f... i
realidad tal e
ban a los e
bellez a d e LOci
nos agraciad a
co rtes Le on o r
ca n d alos a . Qu
se n na in clin s

excepcio na l

vos que e n e l p

Esa leye n

alg u nos a u to r

ca n tad os con '

muy se r ros a q

y ex travfa n la .

mo, Le on or h a

tierna victims

esposo , insu fici


poso, brutal \
duefi a d e su Cl
dotes y d esp r
ta est andarte
injustamente a
sa l v~ui s mo gazr

LEO/'\O R

id o sob re la
ado expues
u ne ral es
pliegues d el

I, cuvos ras

h oj os es ta ll

ro abi erto.
lInagin acio ll
V d e es e
ble es ta lu a
Leo n u r habfa
lada . .H abia
e n esa
upab a p OI' el
_.Ira n o pre
ria p o d id o
I rostro
abia bati
recib io el
co n ve r ti
ue r to s ese
. P O l' lan
e se cluccio n
tel d ucad o
IItre gad a a su
0:

nc ra.

nos. el dieci

r la joYe ncita ."

iglo m as tar

e aq ue llos

m onj es d e In gla terra que recomponfan e n ese


m om e n to , co n gran h abilidad , la serie d e sucesos
d el tie m po p asad o. Gu illa u me a nade : "e l d eseo
d el joven ca peto fue e nce rra do e n u na tupida
. O S eran Ios e ncan
re d " ; " na d a so rp re n cIe n te, tan VIV
to s corpo ra les co n que Leonor cs ta ba agraciada. "
Lambert d e Watrel o os, croni sta, tambien lo s j uz
gaba d e a ltisim a ca lid ad. Pe ro ~ q ue val e n en
re alidad tal es e logios? Las co nve n ie n cias obliga
ban a lo s esc rito res d e esa epoca a ce le bra r la
belle za d e todas las princesas, in cluso d e las me
nos agraciadas. Ade m.is, h acia 1190 , e n todas las
cortes Leo n or e ra la h erofna de un a le yenda es
can dalosa. Qui en tu viera qu e h abl ar d e e lla se
se n tfa in cl in ad o , n a turalm ente , a d otal' d e un a
exce pcio nal ca pac ida d d e e rnb rujo a los a trac ti
vos que e n e l pasado h abfa e m p leado .
Esa le yen d a tien e una vida la rga. T o davfa hoy
al gun o s auto res d e novelas hi sto ricas q u edan e n
ca ntados con ella)' co nozco in cl uso hi stori adores
mu y se rios a qui en es esos e n ca n tos a u n inflam an
y ex trav ia n la im agin acion, Desd e e l ro ma n ticis
mo , Leon or ha sido represen tada unas veces co mo
tierna vict ima d e la c ru e ldad frfa de un primer
esp os o, in sufici ente y limitado; d e un segu n do es
p os o , brutal y volubl e ; otras, co mo muj er libre,
duena d e su cue rpo, que se e n fre rua a los sac er
d otes y desp recia la moral de lo s m oji gatos, p or
ta est andarte d e un a cu ltu ra brill ante, a le g re e
injust am en te a hogada, la d e Occi ta nia, fre nte al
sa lvaj ismo gazmo no y la o p res io n d el No rte, p cro

17

\l lJERf." DE L Sll ;I.O XII

iernp re enloq uccic ndo a los hom b res, f6\'0 Ia, pul
posa y burla u dose cle e llos . c:N o pasa e n las o bras
mas a us icras por Ia "re in a de lo s trovado res" , p OI'
l! co mp lacie n te insp irad o ra? (No to ma n mu eh os
por verdad m anifi esta 10 q ue And re Ie Cha pelain
d ice d e e lla, e n to no d e bu rla, e n su Tra tado del
amor, las se n te nc ias ridicul as que e l inve nta y qu e
Ie a trib uye? POl' eje m p lo, esa cuya fe roz ironia
tanto gus ta ba a los lec tores e n to nees: "N ad ie pu e
d e alegar le g itim amente e l estado co nyugal para
sus trae rse a l a mor". j uegos del a mo r co rtes . Po co
fal ta para q ue adj ud iq ue n a Leon o r su in ven ei6n.
En cua lq uier caso, esas m at e rias gal a n tes se d i
fu n diero n gracias a ella a traves de Euro pa d esd e
su Aq uitan ia n atal. A d ecir verclad , so n excusa bles
los j uicios errados d e los e rud itos m ocl ern os. EI
rec uerdo de esta muje r se cl eform 6 d escl e muy
pronto. No ha cia ein cuen ta airos que h abia mu er
to euan do ya la b iografia imagi na ria cl e Bern ard
d e Ven tad ou r la co nve rtia en aman te d e es te gra n
d isim o p oe ta . C uan do e l preclicad o r Etie n ne d e
Bou rb o n ce nsu ra los pl ace res cu lpables que pro
cu ra e l tac to, po n ia como ejcm p lo a la perversa
Le on o r: cic rto d ia , e nco ru ra n d o d e su gusto las
m an os d e l viej o pro fesor Gilb e rt d e la Porree , le
h a b ria invi ta d o a aca ricia rle ca n sus d ed o s las ca
d e ras. En cua nto a Meu estrc l d e' Re ims - y es d e
sabra conoc id a la fu e rr e in clin aci6n d e este ama
bl e elle n tis ta a fa b u lar para agradar a sus oye n tes,
pe ro aqu i u tilizaba pal ab ras cle qui en es, ca da vez
mas nu rn e rosos, co n ta ba n que la rein a d e Francia

18

h ab ia llegad
los sa rraee n
id ilio co n e l I
din o. Dice .\f L
escapar co n
ba rco cua nd
ca rla. No so l
d e bauti zad a
d o sino a Di
En e l sigl
pa rti r d e los
vida , a pro p '
do. Algunos fu
hi st ori cas c
que h a n lIeg:
ni stran poco
Cinco tien e n
In glat e rra s

T odas son a

ea n6n igos , v

ILI Z d esfavora

prim era , fu n d

jer. Para es
esencia lmr-m

en e l mun do .
ve . Segun da "
par ab uelo al
p e, d e qui c n I
d e los trO\"ad.
tie mpo la ir
nun cia ron el

LEO:\'OR

rivo la , pul

n las obras

res", pOI'

ran muchos

h a pe lain

T ralado del
e n ta y que
-r o z ironia
. -:" ad ie pue
vu gal para
r tc s. Poco
u im "c n ci6 n .
Ian te s se eli
Euro pa desde
n e xcu sab les
iod cm o s- El
desd e muv
h ia muer
de Be rn a rd
te LlCTran. tie n n e de
- q ue pro
a pc rve rsa
gusto las
.1 Porre e , Ie
e d os las ca
im s -v es de
le est e ama
sus oyentes,
. nes. cada vez
na de Francia
J

habia llcgado al punto d e e n tre ga r su cu e r po a


lo s sa rrace n os durante la c ru zad a-, Ie presraba un
idilio co n el mas ilustre d e esos infi el es, co n Sala
dino. Di ce Men estrel d e Reims que se di sponia a
escapar co n el, )' que )'a tenia pu esto un pi e e n el
barco cuando su marido , Lui s VlI , consigui6 pes
carla. N o solo vel eidosa, pOl' e n tre ga r su cu e rp o
de bautizada al infiel. Traidora no solo a su mari
do sino aDios. El colmo d e la d esvergu enza .
En el siglo XIII se inv entaban esas fantasias a
partir d e los ch ismes que se habian divulgado , en
vida, a prop6sito d e la rein a qu e iba e nvej ecie n
do. Algunos fu eron recogidos e n nueve de las obras
hist6ricas co m p uestas e n tre 1180 )' los a nos 1200
qu e han llegado hasta nosotros )' que nos su m i
nistran poco mas 0 m enos cu a n to se sa be d e ella .
Cin co ticn en pOl' autores a in gles es, p orque e n
Inglaterra se esc rib ia e n to nces la buen a hi storia.
Todas so n obra de ge n tes d e Igl esia, m onj es 0
ca n 6 n ig os, )' todas presentan a Leon or baj o una
luz d esfavorable . Y ello pOl' cu a tro ra zones. La
prim era , fundam ental , es qu e se tr ata el e una mu
j er. Para esos hombres , la muj er es una cr iatu ra
ese ncialme n te mala por qui en p en etra cl p ecaelo
e n e l mundo, co n toelo el d csorelen qu e e n el se
ve . Segunela raz6n: la duquesa ell' Aquitania tenia
por abuelo al famoso Guill ermo IX. Esi c princi
pe, de qui en la traeli ci 6n ha h echo e l ma s antiguo
ele los tr ovadores, tambi cn habia exc ita do e n su
tiempo la im aginaci6n d e los cro n ista s. Estos d e
nun ciaron e l poco cas o que hacia d e la moral

19

\ llJERES DEL SIGLO XII

e clesias rica . 11 lib e n ad d e su s cos tu m b res y su e x


esiva prope nsio n a 11 fr ivo lidad , evoca n d o esa
cspecie de ha re n dond e , co mo paro d ia d e un m o
nasic rio d e m onj as, h ab fa ma n te n id o p ara placer
p ro p io a un a co m p a ii ia d e h errn o sas d on cell as.
POl' u ltim o , y so b re Lodo , h abia o tros d o s h e ch o s
q u e co n de n a ba n a Le on or. En clo s ocasio n e s, li
be rand o se d e la surn isi o n qu e las j erarqufa s
in stituidas poria vo lu n tad divina impon en a las
espo sas, h ab ia co m e tido fal Las g ra ves . La prime ra
ve z, pidi endo y o b te n ie n do e l divorcio. La segu n
da, sacud ie n do 11 tutel a d e su m arido y levantando
co n tra e l a sus hij o s.
El di vorcio , segu ido in m edi a tarn en te pOl' un
nu evo m atrim onio , fu e e n 1152 e l g ra n asunto
e uropeo . C ua ndo llega e n su cronica a esa fe ch a ,
el m onj e ciste rc ie n se Au b ry d e s T rois Fontain e s
rel a ta e n ese afio es te uni co aeo n te cimi ento. De
forma laconica , y pOl' ta nto co n mayo r fuerza : En
r iq ue d e ln glaterra lam a p Ol' es posa a aquella d e
la qu e e l rey d e Fran ci a acababa d e librarse , escri
b e: "Lu is la h abia d ej ado, a ca usa d e 11 incon ti
n en cia de esa mu jer, qu e n o se co m p o rt a b a como
un a rc ina, sino mas bi en co mo un a puta". T al e s
trasl ados d e c sp o s'1s d el le cho d e un marido '11 d e
otro n o d ej ab an de p ro duc ir se frecu entern ente
e n tre 11 alta a r isroc racia , Q u e es te h aya tenido tal
reson an cia es fac il d e e xp lica r. En la Europa cuya
unidacl se id entificaba e n to nces a 11 de la cristia n
d ad latin a y que , par co ns ig u ie nte, e l p apa p re
tendfa diri gir, m ovilizar p ara la cru zada y, por e llo,

20

-m anten e r
los Es ta d o _.
a provech a n
que arras:
caso d e J
110s cuvos a
In gl aterra . .
p olfticas l
form a ci o n
di d a d e 13.
zas, es d ecir
era h ere d e r.
m en o r e n
Aq u ita nia . l
y Burd c os.
d e mari d o ,
c hos so bre
d el siglo XII
m OI11O un o
g u ra rse su c
romper n u n r
tradi ctoria. rr
in cesto , es d
p ari en tes rna
c rac ia , 10 e ra
d ad eclesi.is l
trataba d el I
pri ch o p a ra
m odo e n d u Muy a d
la ta de es ta f
/

~----

\I L]ERES DEI. SIGLO XII

q ue Lu is YII " torno consej o d e WdDS su s barones


so b r e 10 que haria d e la reina y les e xp uso como
sc h ab ia com p ortado la muj er. A fe , Ie dij eron los
baron es, que e l m ejor co nsejo que os dame s es
que la d ej cis marcharse , porque es un diablo, y si
la conservai s durante mas tiempo, creemos que
os hara morir. Y pOl' encima de to d o , no teneis
hijo d e ella". Diabolismo, este rilid ad : e n verdad
que eran dos faltas mayores , y el marido tomando
la iniciativa.
Sin e m b a rgo , Juan de Salisbury, representan
te del renacimiento humanista d el siglo XII , lu cido
y p erfe ctam erite informado, es testigo m ejor. Es
cribia much o an te s, solo ocho an o s d espues del
acontecimi ento , e n 1160. En 1149 se habia en
contrado junto al papa Eugenio III cua n do es te
acogio a Luis VII y a s u muj er e n Frascati , p orque
Roma cstaba e n ton ces en m an e s d e Ar n a u d de
Brescia, o tro intel ectual d e primera magni tud , p ero
con tes tatar io . La parej a vol via d e Ori ente. EI rey
d e Fra n cia , qu e h abia diri gido la se gunda cr u za
d a . se h ab ia llevad o co n sigo a Le onor. Tras el
fracaso d e la e xpc d icio n y las difi cul tades co ns i
g uie n tes p ara lo s asc n ta ru ic n tos l.uin o s e n Tierra
Sa nta. las ge ntes d e Iglesia sep re gu n ta ba n pOl'
las ca us as d e tal es sinsabores y pret eridian que
d erivaban precisam ente cle al li: "Preso d e una pa
sion vehem ente pOl' su e sp osa", di ce Guillaume
de Newburgh (y para ex plica rlo in siste e n los atrac
tivos fisico s d e la reina ), Luis VII , ce loso , "co nsid e ro
que no d ebia d ejarla d etras d e e l, y que co nve n fa

22

que la re ina I
m al ej e m p lo. " \1
las d amas n o
co m pai1ia", e l cF
do presen tal' Ia i
d e muj eres, ~- p
Dios se irrito p
D e h echo. e
habian ido a p co r
Leonor habia eric
de su pad re v an
s e entendi ero n
a oj os d el marid
salida haciaj e m
Se la llevo a la I
arzobisp o d e T in
bi en e s verda d .
mom ento e n qr
florecimi ento , per
aun VIva, y qu e a
recoger lo s eco
Raimundo y L COI
Para reten er a l re
propia polftica.
proye ctad o r o b
m ediant e la in tr i
dol', est a se m o srr
Guillaum e, "ell a
condu cta imp r ud
com o d ebia vc r
mi en to , se burlo , l.

L[Oi\'OR

b aro n es
uso como
ije ro n los
da m os es
iab lo , y si
mos que
no teneis
11 verdad
m rn a n do

1"

rese n ta n
"n. lucido
j o r. Es
p u es del
b ia en
ndo este
. po rq ue
a u d de
__ritud, pero
e . El rey
cruza
r. I' ras el
consi
en T ie rra
b a n pOl'
Ian que
un a pa
u illa um e
los atrac
nside ro
cOI1\'e n fa

que la reina 10 acompariase al combate". Daba


mal ejemplo. "Muchos nobles 10 imitaron, y como
las damas no podian prescindir de azafatas de
cornpania", el ejercito d e Cristo, que hubiera debi
do presentar la imagen de la castidad civil, se lleno
de mujeres, y pOl' tanto invadido de liviandades.
Dios se irrito p Ol' ello.
De hecho, en el transcurso del viaje las cosas
habian ido a peor. En Antioquia, e n marzo de 1148,
Leonor habia encontrado a Raim u n d o , hermano
de su padre y amo de la ciudad. El tio y la sobrina
se entendieron bien, demasiado bien incluso
a ojos del marido, que se inquieto y precipit6 la
salida hacia j erusalen. Leonor se nego a seguirlo.
Se la llevo a la fuerza. Si creemos a Guillaume,
arzobispo de Tiro, que redactaba su obra historica,
bien es verdad, treinta anos mas tarde, en un
momenta en que la leyenda estaba en pleno
florecimiento, pero, no 10 olvidemos, con la reina
aun viva, y que adernas era el mejor situado para
recoger los ecos del caso, las relaciones entre
Raimundo y Leonor habrian llegado muy lejos.
Para retener al rey 0 utilizar su ejercito para su
propia politica, el principe de Antioquia habria
proyectado robarle, "mediante la violencia 0
mediante la intriga", a su mujer. Segun el historia
dol', esta se mostraba conforme. En efecto, dice
Guillaume, "ella era una de esas locas mujeres: de
conducta imprudente, como ya se habia visto y
como debia verse mas tarde pOl' su comporta
miento, se burlo , contra la dignidad real, de la ley

c9 o

:-'1l'J ERES DEL SIGI.O XII

--------

d el ma trim o n io )" no respe ro el lcch o co ny ugal".


.-\q u f sc e x p resa co n m eri o s c ru d e za la ac usaci6 n
lan zada pOl' A u bry d es T rois Fon ta ines: Leon o r
ca rccfa d e esa co n te nci6 n que tan bi en sie nta a
las es posas, so b re todo a las es posas de lo s re yes, y
qu e contra rresta su in clinacion n atural a la lujuria,
E n cua n to a Juan d e Salisb u ry, habl a uni ca
m ente d e un a falta , aunque d e so b ra su fic ie n te :
la rebeli on . Resisii endose a su m arido , es cI ecir a
su amo , Leon o r e x igi6 e n An tio q ufa se pa ra rse cIe
e l, Rei vindica cion evidentem ente intol erable: si
cormi n me n te se acI m it fa qu e un h ombre repudi a
se a su muj er d e la m isma forma que se cIesemba
razaba cI e un m al se rvicIor, la inve rsa pare cfa
esca n dalosa . Para di vorcia rse , la rei n a in vo ca ba el
m ej o r d e lo s pre textos, la co nsa ngui n idad. De cla
raba qu e e lla y el e ra n pari en tes e n c ua rto g ra do,
cosa cierta, y que , hundido s en e l pecado , evide n
te m ent e n o p odia n segui r mas tie rnpo j u n tos. Re
vel acion e xt ra na e n verd ad: durante lo s o nce a nos
que llevaban casa d os nadi e h abfa d ich o nada so
bre ese pa ren tesco , cla ro co mo la lu z d el dfa. Luis
era pi acIo so . se sin tio turbado y, "a u n q ue a m ase a
la rein a co n un a mo r inm o d c rad o ", sc di sp on ia a
d ej arla ir. C n o cIe su s co nsej ero s, al que Le onor
no am aba y que no la arnaba, h abria fr enado su
resolucion co n el sigui ente argu me n to : "iQue o p ro
bi o para el re in o d e Fran cia si se llegase a saber
que e l re y se h abfa d ejado ro bar la muj e r 0 que
e lla 10 h abfa a ba n do nado!" DescIe Pa ri s, e l a bate
Su ger, e l m entor d e Lui s VII , d aba e l mi sm o con

24

se jo: fre nal' d


fin al cI el vi~ e .
Lo s d os
ave ne ncias e ll
cio n d e j crus
'st e se esfo rzo
eho d e ese irn
bli cam ente su
matrim onial. P
que tal divo rci
p arecie ron a m
d e Sa lisb ury qi
e nca n tado , d .
sio n que juaI
p OI' ese cI esco
es hombre . u
m en te cuan d
lIeg6 in cluso a
p e ta ndo esc r up
to dos los rit os r
prom iso mut u
to ; y lu ego la
nupcial su nt u
papa d esempe li. *
toelo suced ie
prohibi 6 sol e n
solvi ese nu n ca
co nsa ngu in ida
Men os d e
d el as u nto v. t
ca r e l di vo rci

LE O N OR

- ---con yu ga 1" .
a ae us ac io n
: Leonor
n sie n ta a
los reyes, Y
la lujuria.
ab la unica
u ficie n te :
s d ecir a
para rse de
le rab le : si
repuclia
d ese m b a
p ~H e cf a

o cab a el
eela
no gra do,
0, eyide n
' m H OS. Re
nee a nos
n ad a so
l d ia . Luis
ae a m ase a
d isp o n ia a
que Leo n o r
ren ad o su
: -j Q ue op ro
;:sase a sab e r
ruj e r 0 que
P.lris. el abate
I m ism o con-

sej o : fr en al' e l rencor y agu a nta r e n es pe ra d el


final d el viaj e.
Los d o s coriyuges vivia n en m edio d e sus des
ave n e ncias cuan do, de regreso de la peregrina
cio n d e j e r usale n, fu eron re cibidos p or el papa .
Este se es fo rzo p or reconciliarlo s. Sa caba prove
cho d e ese intento. POI' un lado , manifestaba pll
blicamente su p oder d e co n tro l sobre la institucion
matrimonial. P or o tro ternia las revu eltas politicas
que tal divorcio p odia provocar. Los es p o so s com
parecieron a n te e l, y aq u i podemos seguir a Juan
de Salisbury que se hallaba presente. 1 rey quedo
e n ca n tado , d ominado co mo es taba p OI' una pa
sio n que Juan d e Sal isbury ca lifica d e "pueril'',
pOI' ese d ese o que se debe dom in ar c ua n do uno
es hombre , un hombre d e ve rdad , y parti cular
m ente cuan do uno es re y. 1 papa Euge nio III
lle go incluso a casar d e nuevo a lo s co nyuges, res
petando escr u p ulos a me n te las formas, ren o vando
todo s lo s ritos requerido s, e n p rimer lu gar el com
promiso mutuo , expresado d e viva vo z y p OI' esc ri
to; y lu ego la co nduccion so le m ne h acia e l le ch o
nupcial su n tuosame n te adornado; e n ese lu gar e l
papa d esempefi o e l papel del padre , cuid a n do que
todo sueediese co m o era preciso. Para terminar
prohibio sol emnemente que aquella union se di
solviese nun ca y que nunca se volviese a hablar de
co n sa n g u in idad .
Men os d e tI T S afios despues volvi o a hablarse
del asunto y, tarnbi en e n esta o ca siori , para justifi
ca r e l divorci o. Fu e en Beau gen cy, ce rc a d e

25

\ILJERES DEL SIGLO XII

Orlean s. an te una gra n asamblea d e prelados. Co m


pa re cic ro n testigos que jura ron , cosa nada dud o sa
pOl' o tra pa rte , que Luis y Leon o r e ra n de la mi s
rna sa ngre. El m atrim onio era p OI' tanto in ce stuoso.
P OI' co nsigu ie n te , no e ra un m atrim onio . El vin
cu lo n i siq u ie ra se h abia roto: n o e x istia . Nad ie
tu vo e n cue nta la prohibici o n p ontificia . El rey se
h abfa resignad o a se guir e l co nsej o d e su s vasa
1I0s, aq ue l consejo qu e refi ere el Mcnestrel d e
Reirns, a quien e n es te pun to se pu ed e sin duda
d ar cred i to . En ese lapso d e tiempo , (habfa so b re
pasad o Leonor los lfmites? c:Se h abia p ortado co mo
un a go lfa durante la visita a P aris, el a fro a n terio r,
d e lo s Pl antagenet, pad re e hij o ? Estoy conve nci
d o d e qu e la razon princ ipal fue qu e la rei n a e ra
esteril. No 10 era, a decir verdad , d el todo , y d e
h ab er h abid o es te rilidad n o e ra cul pa suya, como
p errnite pensarl o la exu be ra n te fec u n d id ad d e qu e
di o m ues tras e n bra zo s d e u n nuevo m arido . Pero,
e n q uince a110s d e co ny ugalidad, Leonor n o h a
bia tenido m as que d os hij as, y d e fo rma cas i
milag rosa. La prim era h ab ia na cido , tras un abo r
to y sie te ali os d e va na es pe ra , tr as un d ial o go e n
la b asili ca d e Sa in t-De rr is. Leon or se h abia quej a
d o a Bernardo de Cla rava l d e lo s ri gores d e Di os
que Ie imped ia con cebir. EI sa n to Ie habia pro
m etido qu e se ria fecunda si co nsegu ia qu e e l rey
L uis se pusiera de acue rdo con e l co n de d e Cha m
pan a y acabara un a gue rra qu e p or o tra parte tal
vez ella m isma h abia e nce nd ido . La segu n da hija
h a b ia nacido so lo di e cio cho m eses a n tes d el co n

26

cilio de
Frasca u. d
d antes be n
rey de F
lla muj er
Fue rech:
d e la Aq uit
h abfa a p
a l a ba n d o r
d e la a nu J
Leo n n r
con tr e e
p a ra e l pn
Mucho s la
a p resa rla
O rleans a P
de n o ch e.
co n de Ti b
Iuerza; lu e ,..,
g uard ia nes.
e m boscada
y terrnin n
Ge rvay d e
preparado
tend er co n
Norma n d fa
ducid o por i
p ero m as l
d epen df a n .
casaba co n
tacul o s. x

LE01'"OR

relados. Com
nad a dudosa
n de la mis
in cestuoso .
n io . El vin
is t ia . Nadie
icia . El rey se
sus vasa
len estrel de
de sin duda
. hab fa sobre
rtad o como
nterior,
nverici
re m a era
d o . v de

rm a cast

un abor

lalogo en

fa quejad e Dios
abia pro
ue el rey
de Cham
p a r te tal

n d a hija

. d el con
L

r_

cilio de Beaugency, gracias a la reconciliacion de


Frascati, de la nueva noche de bodas y de las abun
dantes bendiciones pontificias. Pero urgfa que el
rey de Francia tuviera un heredero varon. Aque
11a mujer parecia poco capaz para procurarselo.
Fue rechazada, a pesar de sus encan tos, y a pesar
de la Aquitania, la hermosa provincia que Leonor
habia aportado al casarse y que se llevaba consigo
al abandonar la corte inmediatamente despues
de la anulacion .
Leonor volvia en 1152 a 10 que habia sido
con trece aiios, un partido magnifico , un regalo
para el pretendiente que lograse conquistarla.
Muchos la acechaban. Dos estuvieron a punto de
apresarla durante el corto viaje que la llevo de
Orleans a Poi tiers. Leonor consiguio huir de Blois,
de noche, antes d e que el senor de la villa, el
conde Tibaldo , lograse hacerla su mujer porIa
fuerza; luego, siguiendo los avisos de sus angeles
guardianes, evito pasar pOl' donde la esperaba una
emboscada del hermano de Enrique Plantagenet.
Y terrnino cayendo en los brazos de este ultimo.
Gervay de Canterbury sugiere que Leonor habia
preparado su golpe; afirma que Leonor dio a en
tender con un mensajero secreta al duque de
Normandfa que estaba disponible. Enrique, "se
ducido porIa calidad de la sangre de aquella mujer,
pero mas todavia pOl' los dominios que de ella
deperidian", acudio corriendo. El 18 de mayo se
casaba con ella en Poitiers. A pesar de los obs
taculos. No me refiero ni a la diferencia de edad

27

~1 L'J r R E S

DEL SIC LO XII

(En riq ue tenia di ecin ucve a fios , Leon or, co n vein


tinueve , h a b ia e n trado hacia tie m p o e n 10 que la
epo ca co ns ide rab a como la cdad madura ) , ni de
la consan guinidad , tan patente y tan es trec ha co m o
e n la uni on anterior; m e refi ero a la sospe ch a de
es te rilid ad que p esaba sobre la ex-re in a de Fran
cia y, so b re tod o, d e la prohibi cion que habia
lanzado sobre ella , dirigiendose a su hij o, el pa
dre de Enrique, Godofredo Plantagen et, se n escal
del reino. No la toques, le habria dicho , pOI' dos
razones: "Es la muj er de tu se no r , y ad ernas tu
padre ya la h a co n o cido" . En efec to , e n la e p oca
se co nside ra ba indecente, y mas cu lpa b le que la
tran sgresion d el in cesto tal co mo 10 co nce b ia la
Igl esia , aco starse co n la cornpan era d e su sen or.
En cua n to a com partir co n su p ad re un a compa
nera sexual , se trata d e incest o "del se gu n d o tipo" ,
del que Fr an coi s H eriti er ha d em ostrado que es
"p rim o rd ial" y, pOl' este motivo , es ta ba estric ta
men te condenado en todas las socie d ades . Son
de nu evo dos hi storiadores, cie rto que tardios y
ch a rlata nes. Gauthi er Map y Giraud el Ca m b rico ,
qui enes recuerdan qu e Godofredo , co m o dice uno
d e e llos , "h abia cogid o su p a rte d e 10 que habia
e n 1a ca ma de Lui s", Este d o ble testimonio vuelve
cre ibl e el h echo y co n fi r rn a que Le onor no e ra
de las m as feroces.
Evid entem ente , e n las reunion es cortesanas
se habian d el eitado co n esta aventura y tod o s lo s
que envidiaban y ternian a1 re y d e Fran cia , 0 sirn
pl emente aq ue llos a lo s que les gus taba re irse, se

28

burlaron d e e l.
fu n d a m e n to d e I
los m onasteri os
se afanaban p a r r
e n su ep oc a se en
rnes cua ndo, el i
Beaugency, Leo n
ex-reina d e Fr a nc'
rido.
Tenia cinc uc I
encantos verosfnn
n o e ra de uti lid
esa e ta pa d e 11
el sig lo XII , cu
ininterrumpid
yo ria d e las veee
d e la pen sion q ll
trimonio, resp e ia
sobre todo por su
vez en la vida verd
nor 110 disponfa
todavfa es ta ba viv
galopando sie rn p r
inmensas p o ses io i
cias habia reu n id
Quercy, d e Ch e r b
e l rey d e In gla te r r.
de Anjou y d uq u
Leonor, nun ca
e lla . Algunas vee
un o y o tro laclo

LEONOR

r . can vein
en 10 que la
u ra ) , ni de
Tech a como
-pe ch a de
.' de Fran
ue habia
ijo , el pa
. se n e scal
o . p o r dos
.d c m as tu
n la epoca
b le que la
n ce b fa la
u senor.
na compa
_ rnd o tipo",
do que es
tricta
des. Son
ta rd fo s y
i mb r ico .
dice uno

ue h ab ia
vuelve
r no era
,-v rt esa n as
icd os los
s101

relrse , se

burlaron de el. En este hecho se encuentra el


fundamento de la leyenda, y los escritores que en
los monasterios y en las bibliotecas catedralicias
se afanaban pOl' rememorar 10 que habia pasado
en su epoca se entretuvieron recogiendo esos chis
mes cuando, diez arios despues del concilio de
Beaugency, Leonor result6 de nuevo rebelde. La
ex-reina de Francia se alz6 contra su segundo O1a
rido .
Tenfa cincuenta anos, Infecunda ya y con unos
encantos verosimilmente menos resplandecientes,
no era de utilidad para su hombre. Entraba en
esa etapa de la existencia en que las mujeres, en
el siglo XII, cuando habian sobrevivido a partos
ininterrumpidos, se habian desembarazado la rna
yorfa de las veces de su esposo; en que, disponiendo
de la pensi6n que habian recibido durante el ma
trimonio, respetadas pOl' regIa general por sus hijos,
sobre todo pOl' su hijo mayor, tienen por .primera
vez en la vida verdadero poder y 10 disfrutan. Leo
nor no disponia de semejante libertad. Enrique
todavfa estaba vivo. Sin apenas sen tarse en casa,
galopando siempre de un confin a otro de las
inmensas posesiones que por el azar de las heren
cias habfa reunido en sus manos, de Irlanda a
Quercy, de Cherburgo a las fronteras de Escocia,
el rey de Inglaterra, duque de Norrnandia, conde
de Anjou y duque de Aquitania en nornbre de
Leonor, nunca se habfa preocupado mucho de
ella. Algunas veces la habia arrastrado consigo a
uno y otro lado del Canal de la Mancha cuando

29

~l lj E R ES

DEl. SIGl.O XII

tenia interes e n mostrarla a su lado. La habia em


barazado aqui y alla , deprisa y co r r ie n d o . Ahora,
la abandonaba compl etamente , divirti eridose con
otras muj eres. Pero seguia estando vivo.
Para sacar partido de las posibilidades que Ie
que daban, Leorior se apoyo en sus hijos, y esp e
cialm ente e n uno d e e llo s, Ricardo. EI mayor,
Guillermo, habia muerto en la infancia. En 1170,
hostigado pOI' los dos siguientes qu e crecian y
reclamaban co n impaci en cia una parte d e poder,
Enrique habia tenido que ceder. Habia asociado
al trono a Enrique , d e quin ce afios. A Ricardo , d e
trece , le habia co n ce d id o la h ere n cia d e su ma
dre , la Aquitania. L eonor , n aturalm ente , se
mantuvo d etras d el adoles cente , creye n d o que ,
actuando en su n ombre , podria con ve rt irse pOl'
fin en dueria d e su patrimonio an cestral. En la
primavera d e 1173 fue mas lejos. Ap oyo la revuel
ta de aquellos dos muchachos in saciables y de su
hijo m enor. Las rebeliones d e es te tipo que en
frentaban a lo s hijos co n el padre que tardaba en
morir eran fr e cuentes en esa e p o ca , pcro rara vez
se ve ia qu e la madre de los revoltosos tomase par
tido por ellos y traicionase a su marido. Asi pues,
la actitud d e Leonor resulto escandalosa. Parecia
infringir por segunda ve z las normas fun dame n
tal es d e la conyugaliclad. Es 10 que Ie hizo saber
el arzobispo d e Ruan: "La esp o sa , dice , es cu lpa
bl e cuando se aparta de su marido , cua n d o no
re speta fielmente e l pacto de ali anza [ .. . J Todos
nosotros d eploramos que te separes asi d e tu rna

30

rido. Porqu- e l
bro no sirve \',
todo limite , pe
rey y las tuyas
Vu elv e a tu h a l
midad co n e l clef
volv er a el''. T e d.
podido pron u n c '
Toclos esta ba n co
ba el prelado. "e
d e que la muj e r
que es ta unicla cL
hombre ".
Enrique co n _
En n ovi embre.
turada cu a n clo. \
[ah a grave a la le -
su antiguo m a rid .
e n el castill o d e

sa e n repudiar J...

mas, la co ns a n gu

cia que e l ri esg o

prision era en tal

de su muerre e n I '

habla mucho d
cen los soii.ado r
virtud es , ni pal
na del combate f
occitana, sin o . p
su maldad. Se h
cordando su av

LE01\OR

La habia em
en d o . Ahora.
ie n dose con
Idad es que 1e

1\O S, y espe

. 1 mayor,

ia . En 1170,

credan y

rte de poder,

'a asociado

icard o . de

d e su rna

m e n te , se
n d o que ,
r tirs e pOl'
rral, En la
,-0 la revue1
le s v de su
que en
rd aba en
rara vez
rnas e par
. :\S I pues,
sa. Pa recia
.md am e n

izo saber

. ~ _. cu1pa

la n d o no

... ] Todos

. de tu rna

rido. Porque el cuerpo se aleja del cuerpo, el miem


bro no sirve ya a la cabeza y, cosa que soprepasa
todo limite, perrnites que las entranas del sefior
rey y las tuyas se rebelen contra su padre [ ... ]
Vuelve a tu hombre, en caso contrario, de confor
midad con el derecho can6nico, te forzaremos a
volver a el". Todos los senores de Europa habrfan
podido pronunciar una salida de tono como esa,
Todos estaban convencidos de que, como afirrna
ba el prelado, "el hombre es el jefe de la mujer,
de que la mujer ha sido sacada del hombre, de
que esta unida al hombre y sometida al poder del
hombre".
Enrique consigui6 acabar con la sublevacion.
En noviembre, Leonor estaba en sus manos, cap
turada cuando, vestida con ropa de hombre -otra
falta grave a la ley-, intentaba refugiarse junto a
su antiguo marido el rey de Francia. La encerro
en el castillo de Chinon. Dicen algunos que pen
so en repudiarla, tomando pOl' pretexto, una vez
mas, la consanguinidad. Pero sabia pOl' experien
cia que el riesgo era grande. Prefirio mantenerla
prisionera en tal 0 cual fortaleza hasta la vispera
de su muerte en 1189. Durante todos esos anos se
hablo mucho de ella, no para honrarla, como ha
cen los soriadores de hoy, ni para celebrar sus
virtudes, ni para convertirla en la prirnera heroi
na del combate feminista 0 de la independencia
occitana, sino, pOl' el contrario, para den uncial'
su maldad. Se hablo de ella en todas partes, re
corclando su aventura capeta, porque sus gestos

31

\ IL]FRES DEl. S IC l.O XII

pon ia n d e re lie ve los pode res tcrrorfficos de que


estaba d ot ada pOl' n atu ral eza la muj er, lujuriosa y
tr aid ora . Demostraban que e l d emonio se sirve
d e e lla para se m b ra r la turbul encia y e l pecado,
10 cu al hac e evide n te m e n te indi sp en sabl e mante
n er a las hij as baj o e l estrecho co ntro l d e los padres ,
a las es pos as baj o e l d e lo s m arido s, y e n cla ustra r
a las viudas en un m onasterio. En Fontevraud ,
por ejempl o. A finales del siglo XII , todos lo s hom
bre s qu e co no cf a n e l co m po n a m ie n to d e la
duquesa d e Aq u ita n ia ve ia n e n e lla la rep resenta
ci6n ejem p la r de 10 que al mi sm o ti empo Ies
tentaba y les inqui etaba en la ferninid ad.
De h ech o , e l d e stino d e Leon or a pe n as difi e
re d el d estin o d e la s muj eres d e alta aIcu rn ia a
qui en es el aza r, p r ivand ol as d e u n h e rman o , h a
bia conve rt id o e n herederas d e un seno r io . Las
esperan zas d e p oder d e qu e e ra n portadoras ati
zaban la cod ic ia . Los candiclatos a l m atrim oni o se
las di sputaba n , r ivaliza ndo pOl' es ta b lecerse en su
ca sa Y ex p lo ta r su p atrimonio h asta la m ayoria d e
eda d d e los hij os que les darian. Por eso se casa
ban y se volvian a casa r sin tr egua durante el tiempo
en qu e e ra n ca paces de dar a lu z. Este d estino
s610 tien e d e exce pcio n al d o s accide n te s, el di
vorcio v, la rcbeli 6n , ac ontecimienros cuvo
, interes
mayor es h aber susc itad o, por se r es ta muj er rei
na y h aberse m etid o en la alta polfti ca, e l abani co
d e co me n ta rios escritos a traves d e los cuale s d es
cubre un po co e l hi storiador que e ra la co n d ici6 n
fem enin a e n esa e poca, d ata que , po r re gIa ge ne

32

ral , esca pa a su
cosas sabre
gun o , tene m
abuncl anci a. va
e m ba rgo resu lt
rn os cle e lla m u
muj eres d e su ti
Com o to d a
nor aca ba ba d e
padre e ligi6 al
vista y a qui e n
casa p at ern a .
v, co mo e ra ha
matrim oni o n
yec to, sino tra
Com o todas la
da d de ver p ro
que mu ch as fu e
rado d emasiacl o
d e su vie nt rc . l.A1
lejan a , co mo su
les res u lta ba n
in trusa p or la pa r
e spiada y ca lu m /} '
su ti o Raimu nd
sexual al mcno
lin~ e . Par ta n to
p adre . Podem
la se paraci6 n p O l'
in ten ci6n d e vo l
d e sus propi o s in
I

L EONOR

ifi cos d e que


r. luj uriosa y
.
.
nO I1l O se save
y e l p ecado ,
u sa ble m ante

d e los padres,

v e ncla us tra r

1 Fo ntevrau d,
. io d os lo s h om
i i e n to d e la
la re p rese n ta
tiempo les
ri d ad .

r a p e n as difi e

Ita alc u rn ia a

he rrna n o , h aII se norio. Las


p o r tad o ras a ti
m a trim o n io se
blc ce rse e n su
la mayoria d e
r cso se casa
an te el tie m po
1 . Este d estino
id r n tes, el di
l" cuvo in teres
La muj er rei
ca . el abanico
eua les des
la co n d ici6 n
r re gia ge ne-

ral , escapa a su in vesti ga ci6n. Sabe rnos m uy po cas


cosas sobre Leon o r: no co nta rnos co n re tr ato a l
g u no, te n e m os nu e ve te stim oni o s d e c ie rta
a b u n da ncia, )'a 10 h e di cho, ni un o mas, q ue sin
e m bargo resu ltan bre visim os, y 110 o bsta n te sa be
m os d e ella mu ch o m as que d e la m ayo r ia d e las
muj eres d e su tie m po .
Co mo todas las c h icas, a lo s trece a nos Leo
nor acababa d e alca n za r la edad d e casa rsc, y su
padre e lig i6 al h ombre al qu e e lla nun ca h abia
visto y a qui en ru e dada. Est e ru e a recogerl a a la
casa p aterna. Se la lIev6 a la suya tr as las nup cias
y, co mo e ra h abitu al e n la s fa rn ilias pi ado sas, el
mat rim oni o n o fue consu marlo, duran te el tra
yec to, sino tras u n respiro d e vo to d e tres d ias.
Co mo to d as las esposas, Leon o r vivio e n la a nsie
dad d e ve r p ro longa rse su este rilidad, Al igual
que much as rue dcspcd ida p o rqll e se h abia es pe
ra do d emasiad o tie mpo que u n h ijo varon sa liese
d e su vie ntre . Co mo pro ccd ia d e u na provinc ia
lejan a , co mo su len guaje y alg u nos d e sus moda
les re sul ta ban sorp re n de ntes, rue mi rada co mo
in trusa po ria pa rentel a d e su m arido , y sin cesar
esp iada y ca lu m n iada . Es cierto que e n Antio q ufa
su tio Raimund o hi zo d e ella su j ugue te si no
se xual a l m en os p oliti co. Era e l uni co va ro n d el
linaj e. Por tan to tenia sob re ella el pod er d e un
padre . Pod em o s cree r que la impulse a recl amar
la separacio n pOI' ra zon es d e p aren tesco, co n la
in ten ci6n d e vo lver a casarse con ella e n fun ciori
d e sus propi os in tereses. En la promiscuidad pu

33

vn JERES DEI. SICI.O X II


- --lu la n te d e las gra n dcs casas n obles, n o faltaba n
d arn as que suc u rn b ia n a los asa ltos de l senescal
d e su es posa. En cua lq uier caso , lo s escrito res d o
m esticos sie rnp re d edi caban sus o bras a todas, para
agrad a r al m arid o , las e naltecia n con e logios zal a
m cros sin p Ol' e lla se r su s a rnan tcs . Las d am as
ib an d e pa rt e e n parto . Es 10 que Ie ocu rri6 a
Le onor cua ndo e nt ro e n e l lecho d el Plantagen et.
A Luis VII n o Ie habia d ado mas que d o s hijas, a
Enrique le di o o tras tre s y cinco varo nes. Entre
lo s a fios veintinueve y tr einta y cu a tro d e su c d ad,
fec u n dad a ca d a d a ce meses, di o a lu z cin co hij o s.
La cade nc ia m en gua d espues. E n 116 5 , Leon or
di o a lu z e l ul tim o d e sus hij o s qu e e l hi stori ado r
co noce, p orqu e lo graron so brevivir y, sa lvo un o ,
no muri e ron a n tes d e la pubenad. Era e l d ecirn o .
En d o s d eceni o s. Te n ia cuarenta y un anos, Sus
capacidades d e rep ro duccio n , co mo las d e to das
las d am as d e su mund o , h abian sido exp lo tadas a
fo ndo . Co mo estas. t ras la m en opausia , ocupo su
pucsto d e m a tron a, utili zand o su asce nd ie n te so
bre sus hi jos. tiranizand o a sus nue ras, d ej and o
que sus intend en tcs adrnini st raran su p en sion m a
trimoni al. m aquin ando e l m atrim oni o d e sus nietas
-en tr e o tras . e l d e Blan ca d e Castilla, que e n e l
siglo sigui ente se ria otra su egra in soportabl e. Co mo
todas las viudas d e su ran go, te rm ino retirandose
para co nsagrarse a un terce r es poso, es te ce les
tia l, al rnon asteri o que su fa m ilia y e lla mi sm a
durante su vid a 10 mi sm o qu e d espu es d e su di
vo rc io h a b ian colmado d e Iavores, p ara purgar

34

sus fa ltas , Era F


d o l', su ab u e lo.
ese m onasteri o.
o to rgado lirn osn
e n esa tierra . Y h
p oj o s d e Rica rd !
es pe ra d el Ju icio F

Lo qu e m u
e n In gl a lerra a p
nist as interp re t,
En ri q ue II , en j u
d o Di os d ej ar me
tra icio nado p a r "
ir a la tumba d es
se rvido res, ace p ra
dia de FOJ1le\Tau
turnba , a la q ue . c
do co n d on aci o n
co razo n que Le n n
te rio p a ra q ue d .
di ce G ira u d el C3
"pa ra in suucci o n
ca stigan do a l a
ce ri d ie n te d el had ,
toda segu ridad
es p osa . Y ell prim
bigama d e fo rm
ba, y d obleme l1lc .
e n e l m ismo c,grad

l.E01\OR

. no faltaban
d el senescal
:rito res do
a todas, para
cl o gio s 1.111
. Las damas
le ocurri6 a
Pla n t1ge n e t.
d os hijas, a
ro n es. Entre
de su edad,
z cin co hijos.
165, Leonor
I h isto riad o r
. salvo uno,
fa el decimo.
W 1 arias. Sus
las de todas
ex plo lad as a
. ocup6 su
n d ie n te so
. dejando
ns i6 n rna
su s nietas
q u e en el
ble. Como
eii ra n d o se
stc cel es
ella misma
de su di
m purgar

sus faltas. Era Fontevraud. Guillermo el Trova


dol', su abuelo, se habia burlado una y otra vez de
ese monasterio, pero ya anciano tambien le habia
otorgado limosnas. Enrique ya cstaba sepultado
en esa tierra . Y hasta ella condujo Leonor los des
pojos de Ricardo. En ella dcscansa Leonor, a la
espera del juicio Final.

Lo que muchos pcnsaban realmente de ella


en Inglaterra aparece en la forma como los cro
nistas interpretaron 11 muerte tragica del rey
Enrique II , en julio de 1189. 2C6mo habia podi
do Dios dejar morir a un soberano tan poderoso,
traicionado pOl' todos sus hijos legftimos, dejarle
ir a 11 t.umba desnudo, despojado de todo pOl' sus
servidores, aceptar que Iuese sepultado en la aba
d ia de Foritevraud que el no habia elegido pOl'
tumba, a 11 que, cierto, tambien habia enriqueci
do con donaciones, pero porque deseaba de todo
coraz6n que Leonor tornase el velo de ese monas
t.erio para que dejase de molest.arlo? Es que Dios,
dice Giraud el Cambrico, en el libro que escrib i6
"para instrucci6n de los principcs'', t.al vez estaba
cast.igando 11 asesino de Thomas Becket. y al des
cendient.e del hada Melusina, hija de Satan . Con
toda seguridad Dios castigaba en el la [alta de su
esposa. Y e n primer lugar su bigamia. Leonor era
bfgama de forma irrefutable , eso nadie 10 duda
ba, y doblemente incest.uosa. Prima del Plantagenet
en el mismo grado que del capeto, sus dos matri

3;)

~ 1 l-J r R ES DEI SIC l.O XII

m o ni o x c ra n culpa b les. E nriq ue habia colabora


do en es a cu lp a. Di o s se ve nga ba e n el. Pero 10
cas liga ba sobre todo pOl'. e l ince sto "d e l segu n d o
tip o ", aqucl pecado gravisimo que habia com eti
d o bajo el hechizo funesto d e Leonor, instrum ento
d el diablo.
En e ua n to a la imagen que al gunos, y SIl1
duda muchos , se h a cian d e la duqu esa de Aquita
ni a e n las cones del Norte d e Fran cia , d escubrimos
sus ra sgos en la larga y sabrosa cha nson cuy o des
lumbra n r- exi to ve ra n lo s ultirn os a n os d el
sig lo XII: el Roman de Renard. Al es cuchar las des
gra cias d e Ysengrin, cqui en no p ensaba e n la s
d esazon es co ny uga les qu e e l rey Luis habia sufri
do e n Antioquia y que todavia treinta anos despues
provocaban burlas en todas partes, riendose d el
marido "ta n celoso que e rda ser co r n lido todos
lo s dias", y cu yo e r ro r habra sido mostrar su d es
g rac ia a pl ena luz, haber "re p u d ia d o a su esp osa "
sin ve rgucnza. cu a n d o "de este tipo de asuntos ,
no Se d e be hablar", En e l curso de es e relato ch is
p e aru e ~- burlon, :quien pod ia dej ar d e pensar e n
la prop ia Le o nor a l aludir a esas tres Il1lueres , a
esas tres dam as, E n n e lin e . Fiere y H erscnt, a las
que Re n a rd, "gran Io r n icad or", aleg rc m e n te "p iso
la ve n d im ia"> E r m e li n r- qu e cu a n d o cre e haberse
d e sembaraza do d e su h o m bre, se m arc ha, "b es a nI ap asrori
. arI am e n te " , " a b ra za n cI 0 COil am or " a
co
aquel al que pretende co n ve rtir e n su nuevo es
poso , e n su nuevo se n o r, el mo zalbete al qu e h a
elegido porque ya sabc que "h aec Illuy suave rn e n

36

te la COsa .
del le on, \ 1
Ren ard sc
e n hlda d a C
cq u ie n n o I'
fredo Plan tacr
Desprccia n d o
te g lla r d e cIe:
n ad a ta m bi .
ITIllchach os
drfan , "p a r cl
"h a b la r le en p
cx p lo ta n d o cl
las ingeni 6 IX
Ia reina Lc o n o
t.c ra , H e r SCI
repro chan clo .1
tllri enta te Ille r
no visita r la ta n
cuarto, v, co m T
ga n a a tod os I
.
.
qUlen ese J lleg (
na a Ysen g r in .
que ya no 10
cq ue cstoy ha d
qu e, "te n ic n d
Qui en en
p ensaba e n e l
R enard, e ll 10 II
Leonor-Erm e liJ
es a mui er es 1..1

LEO '"OR

hah ia co la bo ra
e n cl. Pe ro 10
n "del segu n do
e h ab ia come ti
ir. in strum ento

al gu n o s, y sin
ue sa d e Aq u ita
ia, clescu b rim os
'111\ 0 /1 cuyo d es
imo s a n os del
u ch a r las d e s
m sa b a e n las
li~ h abia su fri
a nos d espucs
. de n d o sc d el
rru u d o to dos
nostra r su d es
a su es posa"
) de as u n tos,
re la te c his
pCllsa r e n
mu je r cs, a
n t , a las
rue " p iso
ha b e rse
ha. "besan
11101''' a
l1U C\, O es
al q ue h a
uave m e n

te la cosa"? A p ro posi to d e la re ina, la muj er


d el leon , Madam e Fiere la o rgu llosa, d e la que
Ren a rd se a po cler6 p o ria n o ch e c ua n do, muy
e nf ad ada co n tra su m a rid o , e lla d orrnia apa rte,
( q u ic n n o reco rdaba la bu en a fo rtun a d e Godo
fr edo Plantagen c t, d e visita e n la eo rtc de Francia?
Despreciando las opinion es d e los prudcntcs ("Dios
te gua rde d el d e shonor") , ( no se m o st rab a incli
n ad a ta111 bi en Leonor a d ar s u a n i ll o a los
much achos co n la esperanza d e quc pronto vcn
drfan , "pOI' e ! a mo r" prometido p Ol' es a prerida , a
"hab larle e n privado y sin gra n ruido "? Y e l poeta,
e x p lo ta n d o e l a m p lio ce o d el csca n d a lo , ( n o se
las in geni o p ara que sus oyen tes reco noe iese n a
la reina Lc ou or baj o los rasgo s d e H ersen t la a d u l
tera , H c rse n t la p r ov o ca d o r a , la za la m e r a ,
rep roch ando a lo s ga la ncs d esd e su lech o d e p ar
turi enta te m e r d e rnasiado la cale ra d el m a rido ,
n o visitarla tanto co mo a e lla Ie gustaria e n su
e uarto, y, com p lac ie n te, e n tregri n dose d e bu en a
ga na a todo s lo s p lacc res d el juego ? H e rse n t, p ara
qui en ese j ucgo es la r azo n d e vivir y que a ban do
n a a Ysen g rin , su h ombre , cuan do es ie d emu estra
que ya n o 10 es: "Si ya n o pued e h ace r la cos a,
(que es toy h acienda co n e l"? ( He rse n t, la "p u ta"
qu e , "te u ie n do un m arido , torn a o t ro"? Bigarna .
Qui en e n es a e p oca oia h ablar d e Leon or
p en saba e n el sexo . EI sexo , tcma p rin cipal del
Renard, e n 10 m as ch ispean te d e su c r u ica soc ia l.
Leon or-Erm clin e , Leo rio r-Fie rc, Lcou or-H ersen t,
esa muj e r es la e nca rnacio n d e la luju ria. So lo

37

~.

:-- l l ' jF.RES DEL 5}(;LO :>:11

p ie nsa e n eso. ye n e l ro ndo los h ombres estrin d e


ac uerclo co n ella po rq ue p ara e llos la muj er es un
jug ue te . m as a tray e n te d esd e e l m om ento e n que
est! d evo rad a de d eseo. Lo impo rt ante: que e lla
rcs pe te las reglas de l juego b a jo las q ue se e n rnas
ca ra e l sexo . Qu e tod o ocu rra d e fo rma d iscrcta ,
sin esca n d a lo , sin violen cia. Y sin qu ej as. Al qu e
se con de na es a Lui s VII : in capa z d e a paga r lo s
a rdo res d e su corn pa n e ra, tuv o e l mal gu sto d e
mostrarse ce loso . E n c ua n to a Ren ard , se lc p er
d on a , porque Ren ard ama y p OI' su ex perie nc ia
e n am o r. En e l a mo r co rtes, evide n te me n te . Si la
dam a resp on d e a sus ava nces y ace p ta su "a rno r",
lo s h ombres tien en d erech o a p e rseguirla y a to
m arla . Le on or e ra un a bu en a exc usa . Su su p ues ta
co n d uc ta j usti ficaba to dos lo s excesos y q ue un o
se divirti ese lib rem ent e a d esp e ch o d el m atrim o
ni o. Pa r eso sin d uda Andre Ie C hape la in la
int rod u ce e n su T raite, ta m b ie n e n tono bu rl esco ,
sc n t.in do la e n e J ce n tro d e un a corte d e a mo r,
co mo legislad ora imagin ari a y risib le d e los pre
ceptos de la co rtesia. Par desgracia , estos chis res,
igual que lo s c logins arnpuloso s d e los trovadores,
se co nsid craron ~ . se sigu c n co nsidcrando h oy ella
co n toda sc r ic da d , -:Celcbrar las virtud cs d e Leo
n or? -: Refrsc 0 indign arse p OI' sus faltas? Par 10
qu e a mi se refi ere, m e inclin aria m as bien a CO I11
pad e cerla.

38

Ma ri
A m edi ad os d el ~ I
los p ereg ri nos d
brito . Se parer
di stribuyen e n n
jes: a 10 larg o d
rei no d e Fr a n cia '
n eo s, indica n 10
p arad a , i n cJuso II
sa n o tros sa n tos ra
como e l ap osto l
gros que se pro rtu
es tos cura ndero:'o
ta Fo y y santa .\1.
en Co n q ucs, la 0 [ . ,
En e l e n tra m .
Vczelay es e n to n
Lancia. U no d e II)
en p ;m E, F sar: Be
Ire cu cn tado pa ra pre

b rcs esni n d e
la muj er es un
m e n to e n que
m e: que ella
ue se e n mas
a di screta,
l u~j a s . Al qu e
e a paga r lo s
mal gus to de
rd. se Ie per
I cx pe n e n Cla
m e n te . Si la
ta su "a m o r" ,
u irla y a to
. Su su p ues ta
I ;' y que un o
del m atrim o
h a p e la in la
10 b u rlesco ,
d e a rno r,
d e los pre
lO S ch istes,
irovad o res.
do h oy dia
lc - d e Le o
.-....;, ~ POl' 10
ie n a com-

Maria Magdalena
A m ediados d el siglo XII se esc rib i6, para uso de
los p cregrin os d e Sa n tiago d e Com poste la, un li
bri to. Se p a r ece a es os foll etos tu r isticos que
di stribuyen e n nuestros dias las age ncias de via
j es: a 10 la rgo d e cua tro itin erari os que cr uza n e l
reino d e Fran cia y se un en e n el paso d e los Piri
n eos, indi can los sa n tua rios que me rece n un a
parad a , in cluso un ro deo, p o rque e n e llos repo
sa n o tros sa n tos tan p od erosos 0 cas i tan p ode ro so s
co mo e l a pos to l Sa n tiago; 10 a tes tig ua n los mil a
g ros que se producen junto a su se p u ltu ra . Entre
es tos cu ra nderos y protectores, d os muj ere s, sa n
ta Fo y y santa Maria Magdal en a. La prim era esta
e n Conqu es , la o tra e n Vezelay.
En e l e n tra mado d e peregrin aci on es d evotas,
Vez el ay es e ruo nces un punto d e prim era impor
tanc ia. U no d e los cua tro "ca rn inos d e Sa n tiago ",
e n p arte , y sa n Bern ardo elige es te lu gar muy
fre cu entad o para predica r e n e l la segu n da cr uza

39

\l l ]ERES nE L SIC LO XII

da e n las mi sm a s d e cad as e n que se redac to la


Guide du j)(>lerin ["G u fa d e l p e reg rin o"] . Este elo
ia b revem en te los atractivo s d el p araj e. Se ve en
' 1. d ice , "u n a b asili ca grandiosa y b ellisima", la
mi sm a cuya co n st r u cc io n es ta ba aca ban d ose y que
hoy nos maravilla. EI 22 d e julio se realizaban
suntuosa s fe stividades, porqu e e n es te lugar se e n
cuentra "cl sa n tisim o cu e rp o d e la bi enaventurada
Marfa Magdalen a", de "a q ue lla gloriosa Marfa que
[ .. . ] rego co n SllS Iclgril11as los pi e s d el Sefior [ .. .],
y p or eso Ie fu eron perdonados sus nurnerosos
pc cados pOl-que arno much o a aqu el qu e ama a
todos los h ombres.Testis, su red entor", Entre otros
be nefi ci os, la santa d evuel ve la vista a los ciegos,
la p alab ra a l-os mudos, el m o vimi ento a los tulli
dos, la ca lm a a lo s e rie rgu rne n os : lo s mil agros que
el mi srn o J e su cri sto h ab ia h e ch o. Fin alm en te
\' sobrc to d o , "p o r arnor a ella , e l Senor perdona
sus Ialtas a lo s p ecadores ". T o d o esta a h i: las cu ra
cio n cs, e l p e cado , e l am or, las lagril11as, la rede n
ci on . Su ficie n te p ara e xp lica r e I brillan te ex ito de
un a p crcg r in ac io n. una d e la s m as co ricu r rid as
e n to n cc s d e O ccid e n tc , la multitud de gentes, e l
e n r iq ucc imi c n to de la comunid ad mon asti ca, la
admirable igl c sia . Ba sta n te tarnb ie n para e xp lica r
la presen cia insi stente e n el im aginario co lec tivo
de una figura d e mujer, la d e Ia a rn a n te de Dios,
la d e la p erdonada, cuya farn a mante nia e n todas
partes una ac tiva publi cidad vin culada a los rela
tos d e lo s p e re g r in o s. En e l siglo XII, Marfa Mag
dal en a es ta viva, presente. T anto co m o Le onor. Y

40

10 mi smo q u e
cue r p o d e ~I a
m ore s v lo s d e
I

En e l rc la u
j eres. Men
Magdalen a
lla cuyas an i LLI
mayor pre cisi .
abstra cta, m u
qu e Ia o tra ~ 1.1
mada la Mag el
d ern oni o s", COl
lil e a. Co mo alu
a e lla, Cr isto h
d e la e n fe r rn e d
to h a st a e l
seguidoras asi
d o e l cuc rp o
sepuli ad o , p e n
esa e poca e ra l
po d e lo s mu e rt
siglo XII. Sin e
qu e termin ara
m eso La m an ar
volvi eron al <c
pi edra a un la d
lo s Apost ol e s. .-\
Marfa d e i\l ag

\IARIA \IAGDAI.EI\:A

e redacto la
_ .no" ]. Este elo
aj e . Se ve en
bellisim a", la
<in clo se y que
realizaban
te lu ga r se en
ienave n rurada
Maria que
el Se n o r [ ... J,
num erosos
1 que ama a
r". Entre otros
a los ciegos,
to a los tulli
m ilagro s que
Fin alm e n te
no r perdona
h i: las cura
.l ~. la reden
me exito de
n cu rrid as
ve ntcs , el
ou astica , la
ara ex p lica r
io colec tivo
te de Dios,
ia en todas
los rela
Iaria Mag
Leo n o r . Y
~

10 mismo que sobre el cuerpo de esta, sabre el


cuerpo de Maria Magdalena se proyectan los te
mores y los deseos de los hombres.

En el relate cva n gc lico aparecen muchas mu


jeres. Mencio n ada e n d iec io c ho ocasio n es , la
Magdal ena es , d e to d as, la m uj e r mas visible, aque
lla cuyas actitud es y sentirni entos se describen co n
mayor precision, la que es mucho m e n o s bo rro sa ,
abstracta, mucho mas destacada de l legendario
que la otra Maria, la Madre d e Dios. "Maria, 11a
mada la Magdalena, de la que habian salido siete
demonios", como dice Lucas, sirvio a j esus en Ga
lilea. Como algunas companeras a las que , co m o
a ella, Cristo habia curado del espfritu maligno 0
de la enfermedad , Ie siguio a JerusaIen y 10 escol
to hasta el Co lgo ta. De lejos, estas ate n tas
seguidoras asistieron a la crucifixion. Luego , cuan
do el cuerpo del Crucificado fue descendido y
sepultado, pensaron en ungirlo con aromas. En
esa epoca era tarea de las muj eres cuidar el cuer
po de los muertos. Tarnbien 10 era todavia en el
siglo XII. Sin embargo, tuvi eron que espe rar a
qu e terrninara el sabbat para comprar los perfu
m es. La manana de Pascua, con la salida del sol,
volvieron al sepulcro, 10 vieron abierto , con la
piedra a un lado . Asustadas, huyeron y avisaron a
los Apostoles, Acudieron Pedro y Juan. Y con ellos
Marfa de Magdala. Constataron que el cuerpo no

41

\1 l] ERES DEI. Sl l .LO :-\11

----------

e staba va
. en la rum b a .V sc m a rch a ro n . So lo Ma r fa
e q u edo , llo ra n cl o , e n el u m b ra l d e la ru mba .
":I'or que II oras?", lc pregunta ro n clos an gel c..,.
"Se h a n lle vad o a mi Seno r " no se do n de 10 han
p uesio ." Al d e cir es to , Ma r fa de Magdala se vue l
ve y ve a un hom b re al q u e to rn a p ar e l j ard in e ro .
C ua n d o e l la llam a p ar su n o rn b re d e Ma r fa , re
con o ce e n el a J e su s. Qui ere re ten erio. EI se 10
imp id e y Ie ordeua a n un cial' a su s discfpuio s la
Rcsu r re ccio n . De la Resurre ccion , la Magdale n a
fu e e l p r ime r testigo, es clecir e l a posto l cle los
Apos io les .
Los Eva n ge lios h ablan d e o tras clos muj erc s
que pueden co n fu n d irsc co n la Magd a le n a . U n a ,
anon irn a , e s un a p e caclora d e la ciu dad , e s d eci r ,
un a muj er publi ca , una p rosti tu ta . Lu cas la mue s
tr a e n la casa d e un far isco d e Calile a , d onde
J e su s com fa. "Colocan dose pOl' de tra s, llo rosa , e m
pez6 a rc gari e los pi es ca n sus lagrimas y lu e go a
seca rlos co n sus cab c llo s, a cub rir los d e b esos, a
u n gi rlos ca n u n p e rfu m e q u e lle va b a. " Si aq uel
ho mb re fu cra un profc ra. di ce c n to nces e l Ia ri
se o . sa brf'a 10 q ue es a q uel la m u je r q u e c sui a sus
p ies. J eslis resp o n d e : "Sus p ecados le so n p erdo
na clo s p o rq ue h a am a do m uc ho" . Es esc pasaje e l
q u e re su m e cI au to r d e la g u ia , No obsta n te , si nia
la esce na e ll otra parte , 110 e n Galile a , sin o er
Jude a , e n Betan ia , justo ante s d e la Pasion, en
casa d e Sim o n el Leproso . P ued e e xcusa rsc la co n
fu sion pOl"que Marco s y Mateo sinian e n esa casa
un e p iso d io muy se rnejantc : J e slls es ta se n ta d o a
I

42

la m esa:
ala bastro .
pi end o el
ca bez a ". .
c ie n do q ll
p obres, J
1111 cue r p
e l Eva n g e l
preci sa q li t
Ma rfa. Era
gas inti m
mue stra
Marta se a

Asf pl
go, las t re
p rcpa rad
cu e rp o d e J
10 m ism o . .
d as ante el
d e co n te m
sig lo VI,
pue s, e n d
so b re to d
ci a pOl' Lu
p orJuan.
que fu e lib
to da la Ed ;
dudaron a I
Por 10
ga, e n e l.
Magdal e n a

.\ tARI/\. MAGIMLE!\A

n . So lo Mar ia
de la tumba.
n dos cl n ge les.
. do nde 10 h a n
. l.:H~ d a l a se vuel
r e l j a rdinero.
de Mar ia, re
e rlo . El se 10
- di scf p u los la
la ~ I agd al ena
a p o sto l d e los
~

dos m uj e res
3g-d a le n a . Una,
irla d . es d e cir ,
Lucas la mues
-a lilea, d o n cle
is. 110r05a , em
_. -rna s y lu e go a
d e bcso s, a
." Si aq u el
nces el fari
J(, cs ta a sus
o n p c rd o
e pasaj c el
ta n tc , siui a
.alilea. sin o en
1 Pasio n , en
u sa rse la con
I. e n esa casa
.. t ~t se u tad o a

la mesa; aparece una mujer "con un frasco de


alabastro, conteniendo un nardo preciosfsimo: rom
piendo el frasco, le derramo el perfume sobre la
cabeza". A Judas Iscariotc, que se indignaba di
ciendo que hubiera sido mejor dar el dinero a los
pobres, JeSt'IS le replica: "Dejadla. Ha perfumado
mi cuerpo pOl' anticipad o para la scpultura".Juan
el Evangelista, que tambien refiere este suceso,
precisa que la portadora del perfume se llamaba
Maria. Era la hermann de Marta y de Lazaro, ami
gas intimas del Nazareno, a cuyos pies Lucas la
muestra sentada, bebiendo sus palabras, mientras
Marta se afana en la cocina y pro testa.
Asi pues tres pcrso najes distintos. Sin embar
go, las tres mujeres han derramado,
se han
preparado para derramar un perfume sobre el
cuerpo de Jesus vivo (0 de Jesus muerto, pero es
10 mismo, el 10 dijo). Las tres apareccn presterna
das ante el maestro, arrodilladas, en una postUl'a
de coritemplacion, de adoraciori amorosa. En el
siglo VI, el papa Gregorio el Grande se creyo,
pues, en derecho de afirrnar en sus Hornilias , y
sobre todo en la XXXIII, que "la mujer designa
da pOl' Lucas como la pecadora, llamada Maria
pOl' Juan, es la misma de la que Marcos atestigua
que fue liberada de los siete dcrnonios". Durante
toda la Edad Media, fueron poquisimos los que
dudaron ala hora de aceptar esta proposicion .
POI' 10 merios en la cristiandad latina. La grie
ga, en efecto, siguio distinguiendo a Maria la
Magdalena de las otras dos. Celebraba su fiesta

43

..tL'I E RES DEt S I<:I.O X [I

el 22 de j u n io ~' ve n era ba su rumba en Efeso. De s


pues del Mcdiie r ra neo oriental , a tr aves d e l sur
de Itali a el cu lto de la sa nta se di fun d io h acia
Ocr id erue y sab re to d o e n In gla re rra . Las huell as
mas aruiguas apa rece n e n c l siglo VIn en ese pais,
trech a m e n te rela cion ado ca n Ro rna d esd e su
ree ien te cva ngclizacio n , y, pOl' ta nto , co n las Iue n tes
b iza n ti nas. Sus monasteri os b iza n tin os figuraban
n to n ce s e n la va n g uar d ia d e la busq u eda es p ir i
tual y lo s misi oneros sa lidos d e esas abad ias
tran sp o rtaron a l co n tine n te lo s gennen es d e la
d evo cion magdal enian a. A ca m bio , fue sin duda
e n los g ra n dcs mori ast cri os fr an cos, so b re todo
e n Sa int-Be n o it-su r-Lo ire , e n esa e po ca tall er fc
cu n d o d e inn ovaci on es linirgi cas, d ond e torn o
fo r ma, a pa rt ir d e las le cturas d e l oficio n o ctu rn o
d el do m in go d e Pasc ua , un a re p rese ntacion e sce
n ica cuya esc e n ificac io n fu e d escrita a fin a les d el
sigl o X p o r Dun stan , a rzob ispo de Ca nte rb ury.
E n es e esbo zo de dram aturg ia sagrada, la Magd a
le n a se p resenta , fisicame n te . e n e l inte rio r d e la
iglesia . EI Viern es San to , sa bre el alta r, en un relica
rio, simulacro del San to Se p ulcro, sc ha depositad o
u na cruz e nvue lta en un vela . re p resc n ta nd o a J e
suc risto rn uc rt o . Dura nte la no e h e de l sa ba do ,
quitan la cruz, d cj a nd o sol o c l velo, es d e cir e l
su da rio. AI princ ipio d e 11 m isa pascu a l, u n mon
ie , vcsrid o com o el a ngel con u n alba blan ca , se
siui a a la d erech a d e la ru m b a ; se adel a n ta n e n
to n ees otros tr es m o nj es, mim a n d o los ge sros d e
las sa n tas muj eres: e n tre ellos y sus eom p1rsas inter

44

ca rn bi an a 1...
Mar cos : ..~.

No esta aq

e ll los le ja n

y esto es II I
r ic ndo P O C( I
que se e n ri
m as , cl p t
se p a ni u rlo
u n m a n usc
gu ia de Sa
ocupa e l ee l
tu m b a a b ler
tc rm in o d e l

pa n e ras acu
h ay d e m asia
ble q ue , a m e
haya sa lid a \
co. Sin cm ba
estad o co nfin
d c , no 10 o lvic
e l pa pel d e la .

Ta m bie n
d e cl tex to IT
pa ra se r leid o
d e la sa n l a o d
rc , esi c "serm'
e atribuve a
d e l sia lo X.

" IARL\ "I,-\COAI. L, ..\

Efeso . Des
traves del sur
difundio h acia
... La s hue llas
11 e n cse p ais,
._rna d esd e su
n las Iue n tcs
igu ra ba n
, q ue da esp ir i
sa o; ab ad fa s
_:.r rne n cs d e la
. file sin d u d a
. so b re todo
, poca ta lle r [e
. d o n d e to m6
-ficio n o ctu rn e
eruacio n esce
a fin ales d e l
Ca n te rb u ry.
da, la Magda
in te rio r d e la
. e n u n reli ca
a de positad o
ntand o a .Jc
del s.ibad o ,
. e<; dc ci r el
ual. u n 1110n
lba bl a n ca , sc
d e la n ta n e n
sto s d e
parsas in te r
II

ca m b ia n algunas palab ras, las d el Evangelio d e


Ma rcos: "(A q u ie n b uscais? A J eslls e l Naza re ne .
No esta aq u i, ha resu citad o ". Nos e nco n tra mos
c u lo s le jan o s orfgenes d e nu est ro teat ro. Porque ,
y cs to es 10 im po rtaruc . cst c d ial o go ru e adqui
rien d o p o co a poco umplitud . a l mi smo tiem p o
que se e n riquecian las lilu rgias d e Pascua ; ad e
m a s, e l p erso naj e dc Marfa Magd a le n a ru e
se para n dose d e l gr u p o de las sa n tas m uj c res, EI
un m a nusc rito d e T o u rs, co ru c m po ra nco d e la
gufa d e Sa ntiago d e Co mpo st ela, la Magdale na
o cupa e l ce ntro d e la escena. Se ace rc a sola a la
tur n ba ab ic r ta , clarn a su d o lo r , cae d esm ayad a al
terrn in o d e u n la rgo lamento amoroso y sus co m
pan e ras acude n a levantarla: "Qu e rid a h ermana ,
h ay d e rnasia d a a fliccio n e n tu alm a ..." Es proba
b le que , a mediad os d e ese siglo XII , el espectacu lo
h aya salid o ya d e l cla ustro y se h aya h ec h o p u b li
co . Sin e m ba rgo , d u ra n te m uc h o tiem po h a b ia
es tad o confi n ad o a los m ed ic s m oruisti co s, d o n
d e, n o 10 o lvid e rn o s, e ra un h o mbre e l que bacia
e l p a pe l d e la a rniga d el Se no r .

T arn bie n de u u monasterio m asc u lin o pro ce


d e e l tcx ro mas a n tiguo esc r ito p OI' un h ombre
p a ra se r lefdo el 22 d e j u lio , d ia d e la fcs tivid ad
d e la sa n ta , d ela n te d e ho m b res. T rad icio n alm e n
te , este "se r m o n pa ra vcn e ra r a Ma rfa Ma gd ale n a"
se a trib u yc a Eudes, a ba te d e Clu ny a p rin cip io s
del siglo X . De he ch n n o co n o ccm o s e l a u ro r n i

:\IARL\ i\L \GDALE:\;\

a e n Efeso . Des
trave s d el su r
di fu nd io hacia
rra. Las huelJas
1 II e n ese pais,
Rorna d esd e su
-'. co n las fuente s
ii no s figu rab an
(ISqued a c sp ir i
ie esas a bad ias
. m e n es de la
io . Iue sin duda
( 0 :-. . sa b re todo
-poca tall er fe
. d o n cle to m o
ficio n o ctu rn o
iacio n esce
' 1<.1 a fina les del
~ Ca n te r b u ry.
.rrada, la Magda
el in te r io r d e la
. e n un rc lica
ha dc positad o
nta n clo a Je
It' del sab ad o,
II). es de cir el
ual. un mon
Iba b la n ca , se
adela n tan e n
\ 0'\ gc sto s d e
o m parsas inter

ca mbian algu nas pa la b ras, las d el Evan gelio d e


Marcos : "( A qu ic n b usc ais? A Jeslls e l Naza re n e .
No esta aq u i, h a resucitad o ". No s e nco n tra m os
e n lo s lej a n o s orfge nes d e nuestro teatro. Porque ,
y esto es 10 iru p o rt a n ie , este di a logo fue ad qui
rie nd o po co a poco a rnplitud , a l mism o tie m p o
que se en riq u ccfa n las liturgi as de Pascua; ad e
m a s , c l pe rso n aj e de Mar fa Magd alena fu e
sc pa ni n d o se d e l g ru po d e las sa n ras m uje res. En
u n m a n uscr ito d e T o u rs, co ru c in po ra n eo de la
gu ia d e Sa n tiag o d e Corn po ste la, la Ma gd a le n a
o cu pa c l ce n tro d e la es ce n a . Se ace rca sola a la
tu m ba a b ie n a , cl a rn a su d o lo r , cae desm ayad a al
terrni n o d e u n largo lamento arn oroso y sus co m
pan eras acuden a levantarla : "Q ue rid a h crrnana,
hay d e rn asiad a afliccio n e n tu a lm a .. ." Es proba
bl e que , a m cd iad o s d e esc siglo XII, e l espec tacu lo
h aya sa lid o ya d el c1austro y se h aya h e ch o p ii bli
co . Sin e m bargo, d ura n te m uch o iic m po habia
es tad o co n fin ado a lo s m ed ics m o nastico s, d o n
de, n o 10 ol vid e mos, era u n h o m b re e l que h acia
e l p a p c l d e la arn ica d e l Sen o r.

T a rn b ie n de un monasterio masc u lin o proce


d e el tex to m as an tig uo escr ito p O I' un hombre
para se r le fd o el 22 d e j u lio , d ia d e la festividad
d e la sa n ta , dc la n tc d e h o m b res . Tradicionalmen
te , es tc "sermon pa ra ven era r a Marfa Magd alena"
se atribuyc a Eudes, aba te d e Cluny a prin cipios
del sig lo X. De hech o no co n oce mos e l au to r ni

45

~IC.l E R ES

DEI. 5 1(;1.0 XII

la fe c ha. Y la h ipo tes is m as segu ra es qu e fuc e la


borado un siglo m as tarde e n Borgo n a. Se trata
d e u n co rn c n ta rio d el tex to evange lico h echo se
gllll lo s pro ccdimie n tos d eductivos que e m p leaba n
lo s c lc r ig o s e n la ab ad ia d e Sa int-Germain
d 'A uxe rre a final es d e la e poca ca ro lingia . Pre
te n d e d escntranar el sentido d e las p al abras, sus
multipl es se n tidos, a fin de saca r d e la Escritura
u na leccion moral. A traves d e l texr o vislumbra
mos la imagen que se hacla un m onj e , hacia e l
ano mil , d e una persona fem enin a , cuya fig ura
pres en taba a o tros moni es para su e nse na n za es
piritual.
Se tr ata a todas lu ce s d e un a muj er. Es en su
ca lida d d e muj e r <mulier, la p alab ra se re p ite un a
y otra vez- co mo se ce le b ra a Ma gdal en a . Pero
( q ue tip o d e muj er? ( La p e cadora ? No . EI d esco
nocid o a u tor d el sermo n la ve baj o c l as pecto d e
un a dam a , un a muj e r que ha vivido, qu e h a co n
segu ido sc pa rarse de las cosas d e la tierra para
ac e rc a rse a las d el cie lo . Esa muj er es afo rtun ada ,
ge ne ro sa . "d e g ra nd i'sim a largue za", porque es d e
buena raza , "c la r isim a", y di sp o n e librern ente d e
su s bi en cs pro p ios. Los ra sgo s q lle Ie p re sta es c
reli gioso , tarn bi en salid o d e la m as alta ari stocra
cia, so n los d e las muj e res q ue h an rodcado su
infan cia , lo s d e las prin cesa s viu d us - como Ade
laida, esposa y madre d e c rn pera d o res , euyo e p itafio
esc rib io e n ese m emento e l a ba te d e Clu ny , Odi
lorr-, d e aq ue llas viudas que sos te n iun e n ro nces
co n todo su pod er la i nsti tu ci on rnon asti ca , las

46

un icas muj e i
rubo riza rse . L
tos pertu rb
habia n co m
mism o que l
d as, llo ra l
cu e n ta d e e
relacio n c ru r
rece co n mav
figura aq u i d
la Ma gd a le n
to d os y cada
del ge n e ro I
(q u icn pe nsar
mite pc ns a r q
y q ue la inq ui
a q ucllos h o m
pran a al m o n ,
' I y que . p u r
aq uc llos "co rd
vo lunrad d e P'
Pra t.
)e cste mo
d a d cfin id a er
lu ju ri a , sin o P'
go , la de bi lidad .
a Ma rla Ma gd.
bres. ( No d o m in
Pe r ma uccio
rasgo , es c n cia l.
d e l a III o r". v

\L\RIA MACDAI.E:'\A

., q ue fue ela
ona . Se irata
" hecho se
( e m p leaba n
"n t-Ge r m a i n
lin gia . Pre
,..la b ras, sus
la Esc ritu ra
) vislu m b ra
je . hacia el
cuva figura
e n a n za cs

r. r.s en su
re p ite una
le n a . Pero
. El dcsco
.ispect o de
ue ha con
ue rra para
Iortu nad a ,
,rq ue cs de
e rn e nt de
presta Ese
aristo c ra
dead o su
1110 Ade
pitafio
nvD cl i
en ro n ce s
. ric a, las

uni cas muj eres q ue los monjes frecuentaban sin


ruborizarse . Despo jadas poria eclad de los encan
tos per tu r bad ores de la fe m in id ad , en otro ticrnpo
habian co m pa r tid o el le ch o d e un hombre, 10
mismo q ue el place r, es decir, cl pecad o . Ret ira
das, llo raba n sus Ial tas. El au to r de l sermon da
cue nta d e csas l;l g rimas d e rnu je re s (aunquc la
relacion e n tre lag rim as, peca dos y re rn ision apa
rece con mayor evidcncia cua n do ha bla d e Laza ro,
figura aqui de la Resurrecci on ): Porq ue , para c l.
la Magd ale n a es culpable, cierto, pero 10 es co m o
todos y cada uno de nosotros. Pecar es el destino
d el genera hurnano . Sin la cita del Evangelio,
c:quicn pensaria en una prostitura? Discrecion. Per
mite pensar q u e la obsesion de la mancilla sexual
y q ue la inq u ietu d a nt e la mujer protegfan poco a
aquellos h o m b re s, ofr c cid os en su nin ez mas tern
prana al m o n as te rio , que nunca habian salida de
el y q u e , p O I' 10 tanto, segu fan sic n d o vfrgenes,
aquellos "co rd e ros inmaculaclos" cuyo id eal y cuya
vo luntad de p o der h a d escr ito Domini que Iogna
Pra t.
De este m o d o, la naturaleza Ierneuina no que
da d e fi n id a en esc texto por Ia inclinacion a la
luj u ria, sino por otros dos caracteres. Primer ras
go, la debilidad, la tim id ez. Lo cual permite mostrar
a Ma r fa Magd ale n a co m o ejemplo para los hOI11
b res. (No d o m in o esa mujer su debilidad, su ternor?
Pe rrnan eci o so la a n te la rum ba abierta. Segundo
rasgo , esen cial, el a m o r , e l "ardor fervc ntisimo
del arnor", y esa efe rve sce n cia de la fernin idad se

47

~ I.\ RI.\ \ I A C DAL E ~ A

q lie Iu e e la
n a . Se trata
-. lico h e cho se
lit' e m p leab a n
i n t-G e r m a in
ol in gia . P re
pa lab ras, sus
la Escri tura
xt o vislurnbra
n]e , ha cia e l
1. cuya figura
c n se n a n za e s

ujer. Es e n su
e re p ite una
lale n a . Pcro
_ ~ o . EI d esco
e l as pec to cIe
. q ue h a co n
a tie rra p ara
afo rt u n ad a ,
porque e s de
.. re m e n te de
le p re sta es c
lta a ristocra
ro clea cl o su
- c o mo Ade
. _u \"o c p itafio
l u ny, O d i
ia n e n to n ces
o nristica , la s

u n icas muj eres qu e lo s m onj es fr e cuen taban sin


r u b o r izarse . Despoj ad as p oria cd a d cle lo s e n ca n
to s p e r tu rhad o rcs de la femin idad . e n o tro tiempo
h ab ian co rn p a rti d o e l le c h o d e un h ombre, 10
mi srn o que e l placer , es dec ir, e l p e cad o , Retira
das, llo ra b a n sus fa lras. El au tor d e l se rmo n cia
cu e n ta d e e sas la grim as de m u je rc s (a un q u e la
relaci on e n tre lagri ruas , pecados y re rn isio n apa
re ce co n m avo r evide n cia cua n d o h a b la de Lazaro ,
fi gura a q u i d e la Re surrc cci on ). Porquc , para e l,
la Ma gd a le n a cs c u lp a b le , cie r to , p ero 10 es como
to d os y cada u n o d e nosotros. Pe car cs e l d estino
del ge n e ro hum ano. Sill la cita d el Evangelio ,
( q u ie n p en saria e n u n a prostituta ? Discre cion. Per
mite pe n sa r que la o bs es io n d e la m an cill a se xual
y que la in q u ie tud an te la muj er prote gfan poco a
a q u cl los h o m b res, ofrecid o s e n su niue z m as tem
prana al m on aste rio . q u e nun ca h ab fa n sa lido d e
e l y que , pOI' 10 ta n to , se g u fa n sie n d o vfrge n es,
aque llos "co rd eros in rn ac u la d os" cllyo ideal y c llya
voluntad d e p od er h a d e scrito Dominique logna
P ra t.
De e st e mod o , la natural e za fc mc n ina no que
cia d efi n id a e n esc texto poria in clinaci on a la
lujnria, sin o por otros dos ca rac teres . Primer ras
go, la d ebil iclacl. la timidez. Lo cual permite mostrar
a Marfa Magdalena como eje rn plo para los hom
bres. ( N o dom in o esa mu jcr su d ebilidad, Sll temor?
Pc r m a n e cio so la a nte la rumba ab ie r ta . Segundo
rasgo , ese n cia l, el am o r , el "a rdo r Ie rve n tisim o
cIel arn o r", y c sa c fervesce n cia d e la fe m in icIa cI se
I

47

\1l] ERES DEI. SI(;1.0 XII

presc n ra aqui co m o un a virtud m a yo r. En e lla


ra d ica n la co n sta n cia y la pcrseveran c ia de la sa n
ta. ~ra gd a l e n a llora, p ero n o es d e re mo rd im ie n to,
llo ra d e d e se o in sati sfc cho. De se o d e aquel hom
re "al que , e n vida, e lla amaba con d emasiado
arnor", Arroj arsc a los pies d e.J esiis cs un gesto de
am anr c , no d e p en itente. En cendida d e amor pOl'
su ma estro, Maria se d irigi o al sepulcro. Y a l en
co n tra rlo vacio, sig u io p erseverando . Porque no
ceso d e buscar, d e esperar e n la s tini eblas, sobre
poni cndo se a su mi edo y a sus dud as , mereci 6
ve r . Sf, n o sotro s, hombre s, d ebemos vo lve r nos
muj eres, cu ltiva r e n nosotros 10 que hay d e fem e
nino p ara a ma r plen am ente , com o es pre ci so.
Asi se ini ci a , e n ese esc rito m ori astico , un a
e speci e d e rehabilitacion d e la fe m in idacl , com o
h orn e naj e ta l ve z a aquell as n obl es viu das a qui e
n es lo s m onj e s r epetfan qu e e ra n m as ca p aces
qu e sus di funtos esp osos d e toca r a Dios. POI' ha
b e l' am ado y cs p e ra do , un a muj e r h a m ere cido , a
p esar d e sus d ebilidades - aquf se d escnmascara la
co n dcsc c u d cnc ia m asculin a , e l invcn cible orgu llo
d e SCI' un h ombre--. anun ciar a los Apo stol cs e l
mi lag ro . H o n o r insign e , d ice c l se r mo n , que haec
rc splande ccr "la c le rne n tisim a bcn cvo lencia del
Sen or hacia la gente Ie rn c n in a". La muerte e ntro
e n es tc mundo a traves d e una muj er, Eva. Otra
muj er, Marfa, Madre d e Di o s, vo lvio a abrir las
puenas d el p arafso. Y e n tre es tas d o s rnujere s, a
m edi o ca m in o , es ia a cce sibl e , imi tabl e , p ecadora
com o todas las muj eres , la Ma gda lena . Rica , bi en

48

h e ch o ra . Il U
so b re la m II
d e e lla , "e l (
m enin o h a
En ~.
ba a sa ltos.
im agen . En
forma 100a l
co m u n id a d
e m e ra, y .
h ornilia d
en prim e r I __
cualq u ie r p '
casa de l fa ri
dillad o . Esa
d e sf, d e di l
c a e n el cr
mani fest ab a n
e x isre n cia . R'
dill aba al1l-
esc m em en to
rni so vasal la ti
d e aquel q l1'
pOl' ultim o. d
d es cri b e n la
imponfa o be
cie n casada . (
a l final d e
d e vid a , reu :
e xp resa ba Sll
pni tu , sin u c

MARIA

r. En ella

d e la san
rd im ie n to ,
que! hom
de m asia d o
n gesto de
e' a m o r par
. Y al e n
Po rq ue no
las , so b re
., m ereci6
vo lve r ri o s
\ de feme
-ciso .
- ric o , una
dad . co m o
as a qUle
capaces
" )..,. POl' ha
rc c id o , a
m asca ra la
lc orgllllo
. sto les e l
q ue haee
n c ia del
r te c ntro
va. Otra
ab rir las
ije res, a
ca d o ra
ca . b ie n-

' .1

~ IAG DA L E ",A

h echora, nutri cia, Dios ha querido que su victoria


sobrc la muertc fu e ra a n u nciad a pOl' e lla . A causa
de ella, "el oprob io que pesaba sobre e l sexo fe
menino ha sido levan tad o" pOl' voluntad d ivin a .
En esc tie m po , el p c us am ie n to cu lto avanza
ba a saltos, d e pa la b ra e n pa labra , d e im a ge n e n
imagen. En esa figura de m uj er se re fleja n d e
fo r m a totalm e nte n atural o tras fig u ras, la d e la
comunidad mon astica, la d e la in sti tu ci o n eclesia l
c n te ra , y es insistiendo en eso s re fle jos como la
homilia desarrolla su e nse fia n za. I-lace h in ca p ie
e n primer lu gar e n 1111 gesto mas elocuente que
c ualq u ie r palabra: la pecadora, prosternada , en la
casa del fariseo , no ha abi erto la bo ca; se ha arro
dillado. Esa posurra d e humill aci6n, d e e nt re ga
d e si, de dileccion tam bien , se situ a ba en esa cp o
ca e n e l c o r az o n de los ri tos d e pa so q u e
manifestaban la co n ve rsio n , la muia cio n de una
c xiste n cia. Rita d e matrim oni o : la n o via se a rro
dillaba ante su esposo, a nte e l hombre a l que desde
ese mom ento llamaria su se n o r. Rito d e l com p ro
miso vasallatico : el vasallo se arrodillaba d elante
de aq ue l que 10 re cibia co m o hombre suyo. Rita ,
pOl' ultimo , de la profesion moriastica tal como la
describen las cos tu m b res clu ni ace nses. Esi e gesto
impouia o b e d e ce r, imponia servir. Como la re
cien casada , como el nuevo vasallo , co m o e l monj e
a l final de su novicia d o, la Ma gdalena carnbiaba
de vid a , re n a c ia vcrdad eram ente. AI arrod illarse,
e xp resa ba su vo lu n tad d e e ru ra r . "n o s610 en es
piritu, sino co rp o ra lmc n te ", en serv ic io , y e ra

49

---

\IL]E RES DEL S((;1.0 XI I

cfc r tivnrn c n te "a ceptad a ". rcci b id a , in corporad a


a la casa de u n a m o , a SII fam ilia, a l cq ui p o de sus
-rv id o rcs, de sus p rotegid os, de aq uel los cuya obe
lie neia es pe ra ba y q ue al irnen ta ba con sus favo res.
vl c d iarue ese gesto , la image n de Maria Magdale
n a invita ba a los ho m bres q u e esc u ch a b a n e l
.rmo n a aba n donarse a la d ispo sic io n d e l sc fio r
p a ra sc rv irle , y magnificam e nte , co m o e lla h izo .
En esc punto, este texto parece dirigido co n
tra los co n tes ta ta rios que aumerua ba n p Ol' to d as
partes al ace rca rse e l mile nio y a q u ic n es pe rse
guian como h erej es. Contra los m as in quietantes ,
esta figura fe me nina afirrna la verdad d e la Encar
naci on y d e la Redenci on. Fr en te a to dos ellos , la
Magdal en a afirrna ad ern as que no es malo q u e un
m onasteri o sea ri co, p uesto que Ma rfa de Magda
la 10 era . La palab ra M agdala sign ifica torre , castillo ,
eVOGl a rquiteciuras dominantes, cu idadosa m e n t
constr u id as e n h e rrnos as pi edras afinad as, co m o
eso s ca m p una rios-por tico s cuya co ns tr u ccio n se
dcc idia e n cs a cpoca e n Saim -Bc no it-su r-Lo irc,
e n Sain t-Ge rma in-d es-Pres. La Magd ale n a h abra
al iru c n tad o co n S IIS clon es a h o m b res q lle no po
se ia n nad a , j es us Y su s di scfpulos. Pr6diga. habra
gastaclo sin c ue n to, derroc h a ndo el p re cio sisi m o
perfu me a n te li n J u d as q ue h abia p rotes tado . Lo s
h erej cs so n Judas cua ndo co nd e n a n la o pulc n cia
d e la Igl
,- esia . Derra m a r e l na rd o es co ns tr u ir , decoral', co nsagra rse a cu b ri r a la c ristia n d ad co n
un vestido bla n co de basilicas n ue vas. Los monjes
de enton ces se se n tia n o b ligados, co m o hab ia n

50

h c ch o Mana
Lazaro , a aCL_
CO il la di gn icl
d al ena lo s j u
POl' ultir
vios d el pe rf u
lienal' pOl' COl
b ia n e x t c n de
monasterio . I
cio y d e am o r ,
la ami ga d e l .
los cle rigos,
Esta es cul pa}
lIarse , co m e r
vida anti g ua.
d e Maria Xla
forma ge n e ra l
bi en , e n c l 1lI
es taba e n m a r
p apado. La ~I
rural e n un a d.
los reforrna d o
d e ca no n ig o '.
regular y p u . ,
1023, o tra en
pusieron a a m l
na. En esc rn o r
su c ue rvo rep.

~I ARI A ~I AG D AI.DiA

inco r pa rad a
q uipo d e sus
llos c uva o b en SIIS favo res.
rfa :\ 1agda le
uc h a ba n el
. n del se n o r
e lla h izo .
dirig id o co n
an por to d as
iicncs p e rse
iq u ie ta n tes,
de la En ca r
dos cllos, la
.110 que un
. de Magd a
rre . castillo,
dosa m c n t
- adas, co m o
ruccio n S"
it-su r-Lo ire,
le n a h ab ia
li e n o po
iga , ha b ia
-c:ciosisim o
ta d o . Los
.p u lc ucia
ru ir. d e
nda cl ca n
mo nj es
) ha bia n
I

hecho Marta y Maria en la casa d e su hermano


Lazaro , a acoger "a los nobles y a lo s poderosos
con la dignidad d e la pompa secu la r" . Marla Mag
dal ena lo s justifi ca ha.
POl' ul timo , iglla l q ue sc csp a rcie ro n los eflu
vias d el perfum e d esd e la m esa d e la co m id a hasta
lIenar por compl ete 11 m o rada d e Simo n , asi de
b ia n ext en clers c a t o da la Igl e si a , clesclc e l
monasterio , las exigencias de sum ision , d e servi
cia y d e arnor. Si los monjes sigu c n e l ej e mplo de
la amiga d el Nazarene , a su vez daran e je rn plo a
lo s clerigos, a los micmbros d e la Iglesia secular.
Esta es cu lp ab le , e n efecto , tambi cn d ebe arrodi
lIarse , co n ve rt irse , renunciar sol emn em ente a la
vida anti gua , inmurida. Escrito co m o ven eraci6n
de Marla Ma gdal ena, e l sermon llamaba a la re
forma ge ne ral d e la institucion e cles ias iica . Ahora
bien , en el um bral del siglo XI, esa rcforma ya
estaba e n marcha. Se ace le ra ba a impulses d el
papado. La Ma gdalen a sc co n virtio d e forma na
rural e n una d e sus figura s c m b le rna ticas. C ua n d o
los reformadores instituyeron dos comunidades
de ca n 6 n igo s, m o cl elos para los clerigos de vida
regular y pura, una en Lorena , e n Verdun , en
1023, otra e n Borgofia, en Besan con , e n 1048,
pusieron a ambas bajo la advocacion de Magdale
na. En ese mom ento se difundi6 el rumor de que
su cuerpo reposaba no lejos de alli, en Vez elay.

51

In e mb a rgo, c u a n d o hac ia e l afi o 860

liraI'd d e Ro ussillon fu nda esa a bad ia , la d cd ica


rn ica m e n te a Cristo, a la Virze
n v, a san Pedro.
"
Xin g ti n indicio p e rrn ite pc n sar que h asra esc mo
m enta los mo nj es d e Vc ze lay h aya n prete n dido
co ns r- rv a r c l m e n or trozo de lo s res lOS de la Mag
d ale n a . De pronto, un tcx io escriio e rure ] 037 Y
1043, afi rrna frente a lo s d etractor cs q ue esos res
tos esta n alii, que las numerosas apa ricio ncs y todas
las maravi llas que se p ro d ucc n so bre e l se p u lc ro
10 pru eban , y, par ultim o , q u e los peregrinos a flu
ye n ya d esd c toda la C alia e n busca d e m ilag ros .
Sin nin guna duda , fue e n e l se gu ndo cuarto d e l
sig lo X I cua n d o las r eliq u ias fueron "in vc n tad as" ,
com o se d e cia e n to nccs, cs d ecir, d escu bi ertas.
En csa e p oca, to d o c l munclo se h all a ba co n
ve n cid o d e que lo s sa n tos siguen es ian do p rese n tes
.ob re la tie rra e n 10 q ue subsist e d e su c ue r p o , y
q ue sig uc n sie n d o po d e rosos . T o d os eo ns id e ra ban
aq u cllos restos co m o los age n tes m as e fic aces d e
la muv n ece saria relacio n e nt re lo s vivos v. la cone
e lcs tial don d e cl Todo pod e rosu re in a y juzga ,
En esa c poca sc vcia a eso s c uerpos sa u tes sa lir d e
tie rra pur ro d as panes. E I c ro n ista Raoul Cl a b e r,
hombre 111 UY avisad o qu e cs c r ib ia e ntonces en
Borgona , clenun ci a a lo s Iab rican te s de fa lsas
'e liq ni as . No po r cllo de ja de ce lc b ra r esa eclosio n
b en e fi ca co m o u n a de las m a n ife stacio nes 111,1S
onvinccntes de la ge uc ros id ad d e Dios, r e CO J'
ciliad o al fin co n su p ueblo tras las ca la rn id ades
del mil e riari o de la Pasio n . Sin em ba rgo , tam bi en
,

J- 9
_

e n esa epoc ~
d e los diri
d ccidi d a m
m en to. n
racion d e I
Rorn a, d e I,
protec to r
su sti tu iclo
lo s tic m p o - ,
la d evorio n
pueb lan I(
H echos d e I
latina n o P
Era p recisa n
pacion n u e
co r po ra lm e r
m cdi acio n de
segu ido a J e.,t
las p e reg rina
Com pos tel a : j
un ico d e lo s d
la Europa d el
a los h omb re
p ersona d e Cr'
descansa b a n
de la Ca lia . a
eje m p lo , q ue
Aquitan ia , h uh
un o d e los p .
de Montm a n
A reo p ag ita o

\IARIA \ lAC DAI.H ' A

~ I a fi o 860
fa. la d cd ica
a n Ped ro.
hasia cs e m o
pre te n d id o
d e la Ma ocr
e nt re 1037 Y
q u t csos res
It JIles y to d a s
"I se p ulcro
egrillos aflu
fe rnilagro s.
lana d e l
nvc u tad as'' ,
u b ie n as.
a lla ba co n
o p resc n tes
I c ue r po , y
ms id e rab an
ficaces d e
,... \ la corte
v J u zga .
al ir de
II lolab e r,
lIlCCS C J

d e Ialsas
ec losio n
nes m as
. reco n
m id ad es
ta m b ie n

e n esa e p o ca - y esa era la n o ved ad-, la ate ricion


d e los d irige ntes de la Igl esia e rnp ieza a vo lverse
d ecididarn c nte h acia lo s te xt o s d el N uevo Testa
m en to . Desd e lucgo seg u ian a le n ta n do la ve ne
racion de lo s sa n tos lo cales. de lo s m.irtires d e
Rorn a, d e lo s p rim e ros evangelizadores y d e csos
protec tores que, ju n to a fu e n tes sag radas, h a bian
sus titu ido a n tafi o a las di vin id ad es u u elares d e
lo s tiemp o s precristiano s. Pero a hora o ric n ta ban
la d evo ci6n de lo s fiel es hacia los p crso u ajes que
pu ebl an lo s rel ate s cl e lo s Eva nge lios y d e lo s
H ech os d e los Apos to les. Aho ra bien , la crisiia ndad
latina no pose ia casi n ada d el cuerpo d e esos san tos,
Era pre r isam en tc esa periu ria , unida a la preo cu
p a cion nu e va d e uni rse , si pu cd c decirse asi,
corpora lmente a lo s ti e m po s a posro licos pOl'
mediaci6 n d e q u ie n cs h abian visto, esc uc hado y
segu ido a Jesus vivo , 10 CJue co ust it uia cl exito d e
las p c reg rin aeio n es de Ro rna y d e Sa ntiago d e
Co m poste la : j u nto co n sa n Ped ro , Santiago e ra e l
uni co d e lo s doce Aposto les que Iue se p u ltado e n
la Eu rop a d el Oeste . Esa p enuria in ci ta b a as im ism o
a lo s h ombres d e cie n cia a intentar rel a cion a r la
p erson a d e C risto co n tal 0 cual sa nto euyos restos
d escan saban d esd e haci a siglos e n los reli cari os
d e la Calia , a p roba r a cos ta d e 10 que fu es e , pOl'
ej c m p lo, qu e Ma rc ia l d e Limo ges, p rot ect or d e la
Aq u ita n ia, h ab ia sido si n o un a p6sto l al m en o s
un o d e lo s p rim e ros di scipul os, 0 que e l Denis
de Montm art r e , co nfu n d ido co n D io n is io el
A reo pag ita, h ab ia r e ci bid o d i r e cra m cn te la

53

\L\RIA :vIACD ALE '-:A

. il co m prender
asc n como un
' n de la ca b e za
n d 'An ge ly. En
inv c n cio n de
n Ve zc la y, y, al
u h ermano
..Iagd ale n a in
a de reforma.
ffr oi. Inspi
ie n e l quiere
rios d o ndc se
q ue la res
la abadia sea
v que se le
. afluir las
q u e guar
1110 buen
rec o p ilacio n
de hablar
nes , El es el
r q ue . mien
idc lo y que
la Magda
o d e una
). Ceoffr oi
de e p itafio
ad ia d de
rr z o famo

del S610r

ernpezaba a c rece r e n Occid ente, pero sobre todo


porque Magdalena se ha b fa vuelto en la region
la patrona de la re fo r m a gen eral. En efecto,
Geoffroi era u n a rd icn te refo rrnador, y pre cisa
mente por eso h a b fa sirlo e legid o . Fue uno de
los promotores de la tre gua d e D ios e n Borgoiia.
En ] 049, ano e n q ue e l p a pa Leo n IX consagro
la iglesia de la Ma gd ale na d e Ve rd u n y la cl
Be n sa n co n , 10 vem os e n Re ints al lad o d e es e
pontffice en un co n cilio c uyo obje tivo co n sistfa ,
deponiendo a los prelados fo r ni cad ores y con d e
nando a los prfncipes incestuosos y bfgam o s,
reprimir en la cim a d el ed ificio social lo s peca
dos, y esp ecialm e nte los p e cad o s sexuales, AI afro
siguiente c nc o rura m o s a Geoffroi en Roma para
una reunion serneja n te , Y en la bula que consi
gue el 27 d e ab ril e n favo r de su monasterio , la
formula habi tual qued a modificada de forma que
Vezelay esta d edicada a J esucristo pOI' supuesto,
a la Virgen par supuesto, a los santos Pedro y
Pablo pOI' supuesto, pero tambi en a santa Marfa
Magdalena. Ocho a no s mas tarde, nueva bula que
confirma de modo sol emne que Marfa Magdale
na "reposa" e n Vczclay. POI' ultimo, ell 1108, en
el privilegio concedido a es e monaste rio por cl
papa Pascal II, los antiguos patronos q u e d a n 01
vidados y solo Figura la Magdal ena. EI exito de
la s peregrina ciones es ahora notabl e. Ha provo
cado cn toda la cristia n d ad latina la "ex p los io n ",
como di cen d e bu e n g rad o los h is to r ia d o res, del
c u ito d e la san ta .

55

..11 J ERES DEL S\( .1.I) XII

P a r a ce le b r a r d ig n a m e n t e e sc culto sc
precisaba un conj u n to d e "lcye nr las", e n el sentido
p rim ero d el tc rm ino , es d e cir. te x to s dcstinados a
sc r Ic id o s d u rante lo s ofi cio s. AI sermon euya
s usta nc ia h e analizad o h a ec u n mom enta se
ad ju n ta ron trcs relates. Sirvcn co m o co rn ple rn e n to
d el rel a te evangelico y respond en ados prcguntas:
( que h a bia sido de Maria Magda le na desde el
m o m e n to en que Cristo resucitad o se le habia
aparccido hasta cl de su propia mu erte? "(Como
podia ser (y muchos se 10 prcguntaban, confiesa
el volume n de milagros ) qu e e l cuerpo de la
bie nave nturada, cuya patria csta en .Judea, haya
sido tran sportado a Ia Calia d esde una region tan
distante?" Para respond er a la primera cuestio u
que ya se plautcaban los peregrinos de Efeso, se
habia elaborado e n Oriente un relata, la vida
Hamada e re m itica, inspirado e n la biografia d e
una p rostituta arrepentida, otra Maria, la Egipcfaca,
una d e esas mujcres tostadas, ren egridas, cubi enas
de pelos que los soliiarios d e la Tebaida imaginaban
p u rgando co m o ellos sus Ialtas e n e l d esierto. Esc
re late e ra e l sigui e n te , tal co m o se leia en las
comun id ad es d e an aco re tas d el sur d e Italia y tal
com o d esd e ahi h ab ia lIegad o a lo s monasteries
ingleses a p a rtir del siglo VIII : "Dcsp ues de la
as censi o n d e l Sa lva d o r , m o vida p a r un amor
ardiente por el Senor y po r la pe na que ella sen tia
a raiz d e su muerte", la Magd ale na "no quiso volver
a un h o m b re ni a un se r humano ca n sus ojos
nunca m as"; "se retiro durante trcinta anos al

56

desierto ,
nun ca rna
una d e las I
bajaban d el
para que J"{Z
sa cerdore d
e ncima d
llama. Sin
co no ce r v I
llevase vestid
entre los h
a la iglesia d
Magdal ena d
y la sangre d
junto a su
villas. "
En la ep
que se ad m iri
ba e n la aba
otra vida d e \1
historiador
despu es de
hecho a la Ill.
d e los setc n u
en Marsella. a
sus prcdi ca ci
Marfa Magdal
n eral es y p ll
marrnol que
caras, la escc n
Se podia co nj __

:\IARIA :\IA(~DAL ENA

c u lto se
". en el sen tido
lestin a d o s a
e r rn o n cuya
m o m e n to se
co m p le rn e n to
dos p regu n tas:
le lia d esde e l
se Ie h abia
rc rte ? "2C6 mo
ba n , co n fie sa
u erp o d e la
n .J ud e a , haya
rn a re gi on tan
." ~ m c r a cues tio n
d e Efeso , se
Ja to , la vida
b io gra fia de
. la Egipc iaca,
_ ;'ias . cu biertas
imaginaban
desie r to . Ese
lela e n las
le Itali a )' tal
m o naste rio s
-sp ues d e la
Ir un a rn o r
He e lla se n tia
q u iso volve r
n sus ~J os
iru a a n os al
:S ('

d esierto , desco nocida d e todo s, sin volver a comer


nun ca m as a lime n to hurn an o y sin beber. En ca d a
una d e las h oras ca no n icas, los a ngeles d el Se no r
bajaban d e l cie lo y la lle vaban co n e llos al 'lire
p ara qu e re zase e n su co rn pan ia". Cic rto dia , un
sace rdo te di viso un os a ngeles q ue revol oteaban
e ncim a d e un a g ru ta cerrada . Se ace rco a e lla y
llam o. Sin d ej a rse ve l', la Magd al en a se dio a
co n o ce r y le exp lico el milag ro. Le ro go qu e le
llevase vesticlos porque "no podia a pa rece r desnuda
e n tre los h ombres". El sacerdote volvio y la llevo
a la iglesia d on cle ce le b ra b a mi sa. Alii muri o la
Magdalena d espues d e haber co m u lga do el cue rpo
y la sa ngre d e J esu crist o . "P Ol' sus sa n tos m e ritos,
junto a su se p u lcro se produ cfan gra n des m ara
villas ."
E n la epoca e n q ue Geoffro i lu cha ba p ara
que se ad rn itiese q ue aq ue l sep u lc ro se e nco n tra
b a e n la abadia q ue es ta ba a su cargo , circ u laba
o tra vida d e Ma ria Magd ale na, un a vida que los
histo riad ores ca lifican d e aposto lica , Pre te ndia que ,
d espu es d e Pen teco st es, la Magdal en a se h ab ia
hech o a la m ar e n co m pa nia d e Ma xi m ino, uno
de lo s se te n ta y d o s di scipul o s. Tras d esernbarcar
en Marsell a , a m bos se d edi ca ro n a eva ngeliza r co n
sus prcdi ca cion es e l pais d e Aix . U na vez mu erta
Marfa Magdal en a , Ma ximin o le hi zo h errn o sos fu
ncral es y pll SO su cu e r p o e n un sa rcofag o d e
marrnol que m o straba , esculpid a e n un a d e sus
ca ras, la esce na el l' la co m id a e n cas a d e Simo n .
Se p odia co nj ugal' es ta segu n d a leyerida co n la

57

\n:.JERES DEL SICI.O XII

prirn era , sit ua n d o e l desierto de que h abla es ia


e n la s m on tari a s p r o vcn zal e s, e n Sa in te -Ba u me.
Sin e m bargo, esc segu ndo texto m ol e staba a lo s
m onj e s b orgoi'ion es. Situa ba la tum b a ce rc a d e
Aix , d ond e , d e h ech o , a n tes d e p rin cipi o s d el si
g lo XII h ay te stim on ios d e la expans io n d el c u lto
d e la Magdal en a y d ond e tal vez se d e sarrollaban
peregrin a ci on es co nc u r re n tes. Para a call ar a qui e
n e s se n e gaban a vel' e n e llos a lo s ve rd ade ros
guardian es d e las reliquias, fabri caron un relate
-es la terce ra leyenda- co nta n do qu e un religioso
habfa id o , pOl' o rden d e Girard cle Roussillon y
del prim e r a baci, a robarl o s tre s sig los a n tes a Pro
ve nza, e n to nces aso la d a p Ol' lo s sa r race n os.
Es tos co m p le me n tos le gendari os a po r ta ban
m ateri a para sos te ner co n m ayor so lidez la in icia
ti va d e lo s r eformad or e s. E l eje m p lo d e la
Ma gdalen a e n e l d e sierto ale ruaba sabre todo a la
Igl e sia sec u la r, a la que e n ese m om ento h abia
que sanca r ; ale n ta ba a aparta rse m as d el mundo
carna l, a o lvidarlo, a o lvida r tam bi en esa misma
Igksia su c uerpo para asi unirse a l co razo n de los
~i ngc les e n postura de co n te rn p lac io n a ruorosa, a
fin d e cu m p lir m e jor su mi sion d e c nsc na n za .
POl' o tro lad o , un dctalle d e l segu n do rel ato in sis
tia e n la n e cesidad d e purifi carsc: e n e l interi or
de la b asrlica co ns tru id a pOl' Maximino sobre e l
mausol e o , ningun re y ni prin cipe podia p enetrar
sin antes h abe rse d e spojado d e su s a rrn as y de sus
inten cion e s b elicosas. En cu a nto a las muj eres,
le s es ta ba es tr ic ta me n te prohibid o su acces o, e x

58

el us io n q ue .
p ort er q uc c l
tu vie ra n a d a
qui er tip o d e
d c cir, sa ngre
bo rd amien to
d e las qu e p r
cl e s d e es te m
Le on IX, Ge
can cio Ja p az
bigami a. 0:0 ()
e n e l pec ad o .
h ace e l se rm o
Marfa d e Ma
ra r sus faltas \
apasion ad o ~ .
go p Ol' e l re c u
Las levendas t
amo r, e l a mo r
I

Aho ra b ie n
pi os d el sig lo :\1
es te abad d e l
Vcnd om e , escri
su a u to rida d . I,
m ente di stin to - .
sign ifica tivo C ~ I,
1. Se basa
n ita e n e l Eva n ,
rasa d el fari sc o .

~I.<\ R IA

que h abla esta


a in te-Ba u rn e .
lcstaba a lo s
rb a cerca d e
inc ip io s d el si
<i o n d el cu lto
desa rro llaban
ac alla r a qui e
05 ve rd ade ros
o n un relate
ie un reli sri
oso
b
Roussill on y
1:- a n tes a Pro
cc n os.
s a po naban
ide z la inici a
m p lo d e la
bre to do a la
.n to h abia
, d el mun d o
n esa misrn a
ra zo n d e lo s
a m o ro sa , a
' n se ii. a n za .
re la te in sis
e l interior
no so b re el
ia p e n e tra r
a.~ v d e su s
mUJ eres ,
ec cso , e x

:VIAGDALE"A

el us io n que, po r sf so la, n otern o slo , impediria su


p on eI' qu e el p ro greso d el culto d e la Magdal en a
tu vie ra n ada qu e ve r co n un a prorn o cion d e cual
quier tipo d e la co ud icio n fem enin a. ;\Ii arrnas, es
d eci r , sa ngre d erram ada ; ni muj e res, es d e cir, des
b ordami entos d el sexo: h e ah f las d os Ialtas m ayores
d e las que pretendfan e n to n ees liberal' a lo s g ran
des d e es te muncl o, cc les ias ticos y Jaicos, el papa
Le on IX , Geoffroi d e Vez elay y sus arni gos prcdi
cando la paz d e Dio s y p rohibi endo el in cesto y la
bigamia. No o bs ta n te, estas leyendas n o insi st en
e n el p ecad o , e n la redcn cion , como tampoco
h ace e l se r mo n d e lo s siglos X-Xl. No di cen que
Marfa d e Magdal a se retire a la so le d ad p ara llo
rar sus fa ltas y mortifica rse. So lo h abl an d el afeeto
apasion ad o y d e la p esadumb re que e n tra ii.a lu e
go pOl' el recu erd o a rd ie nte d el a rna nte p erdido .
Las leyend as tam bi en p on en e n p rim e r pl an o e l
a ruo r, e l a mo r ard ien te , extasiado ,

Aho ra bi en , un as d ecadas d espues, a prin ci


pi os d el siglo XII , e n el se rmo n que o tro Geoffro i,
es te a ba d d el g ra n m onast eri o d e la T rinite d e
Vendorn e , escrib io p ara los h ombres so me tidos a
su autoridad , los ra sgos subrayados so n corn p le ta
m ente distin to s. Del texto d e e sta h omilfa 10 mas
sig n ifica tivo es 10 sig u ie n te :
1. Se b asa cas i p or e n tero e n la esce na, d es
crita e n e l Eva ngelic d e Lu cas, d e la co m ida e n
casa d el fari seo .

59

~ I L:.J E R E S

DE L SIC!.() :\ 1I

2, Toma n do parti d o e n un d ebat e d e gran


ac tua lidad v mu v "in> , Gco ffro i co n d ena a l fari
sco q ue q ue ria e xp u lsa r a la p ccad o r a , "h o m b re
sin pi e d ad ", di ce , "q ue d esp re ciaba a las rnuj eres,
que las co ns idc rab a apa rt ad as d e la sa lvac io n )'
que no ace pta ba SC I' to cado pOl' elias".
3, La Ma gdal ena , di ce Ge o ffro i d e Ve n d 6 me,
fue prim e ro "fa m os a p e cadora , lu e go glo riosa
predicadora ". Siguiendo d e ce rca e l te xto d e la
vid a Hamad a apostolica, la muestra "p rcdica n d o
asiduam ente a Nu estro Senor J esu cri st o, Dios
verdad cro, y d ando testimonio d e la verdad de su
Resurreccion ". Pre cisando, no o bs ta n te, que la
sa n ta d aba testimonio "m as co n I'lgrimas que co n
palabras".
4. Ultimo punto , ca p ital: la muj er que Geoffroi
mu e stra co mo eje m p lo es ante todo a q ue lla que
fu e prcsa d e sic te d ernoni os, es d ecir d e la totalidad
d e los vicios. Pccadora - eltcrmin o a pa recc catorce
veces e n ese breve texto-, peccatrix, p ero tam bi en
accusa trix. co ns cic n ie d e sus fa ltas v co nfesa nd o las,
a rro di llada a los pies del m aestro. Pe rd o nad a, d esd e
lu cgo , p e ro por el c xceso , aqu i no d e su a mo r,
so b re e l q u e GeofTro i ape nas in sisie , sin o por su
tcm or Y S ll e sp era n za . Ad crn a s, a b a nd o n a d a ,
sorneti d a co m o d c bc n es ta rlo sic m pre las m ujeres,
M a r ia Ma g d a le n a no q u e d6 co m p lc ta rn e n Ie
redimida sin o d csp ues de haber h ech e pc n ite n
cia. Iut erpretando a su m o d o la vid a e re m ita ,
Geoffroi pre iend e que , d espu es d e la Asce n sio n ,
la Magdalen a se e ncarn izo co n Ira su propio cue rp o,
,

60

cas jig .in d o lr


inin terru m p
vo lu n ta r ia . :
o bstin a da". I
del cic Io" . H
parecen h aec
ban e n csa
las d edu ccio
Debe o b
dos esc ritos d
y una ca rt a d ;_ _

d e Lavarrlin .
puerta , y ta m
ta esc pape l, P
la fa lta, la d e
-la sirvien ta
Pabl o ren e w)
sa n do a Ada n
d el di ablo. Pa r
e n es te mu n d
d as, Maria d e .
e n te ro, co n su
m en in a d e su
d e todos lo s p
las pu ertas d el
n o. En es te
inflexi on .
Para ex p li
minaci o n se h
sus titu ir p ar I
ro sa y an-ast ra

\lARIA \lJ\ CDALE"A

ba te de gran
n de n a al fari
ra . "h o m b re
las mujeres,
la salvacion v
/

de Ve n d o rne ,
n gloriosa
1 ie x io de la
"p re d ica n d o
ic r isio , Dios
'e rd a d de su
ante . que la
las que con

qu c Ge offro i

aq ue lla que
la io ta lid ad
ce catorce
ro iambien
fes a n d o las,
cia . descle
II amor,
no pOl' su
nd o n a d a ,
mt ~ c r e s ,

ra m e n te

pe n ite n
re rn ita ,
cc ns io ri ,
uc rp o ,

castigti ndo lo can ayunos, vigilias y plegarias


ininterrumpidas. POl' efecto de esa violencia
voluntaria, Maria Magdalena, "victirna", y "victima
obstinada", Ilega al umbral de la salvacion "puerta
del cielo". Hostia, ostiaria, las dos palabras latinas
parecen hacc rse ceo; ya he dicho que asi camina
ban en esa epoca, m e d ia n te juegos de asonancias,
las deducciones d e los doctos.
Debe observarse sin embargo que, en otros
dos escritos de Geoffroi de Vcndom e . un sermon
y una carta dirigida al obispo d el Mans, Hildebert
de Lavardin, aparece la misma alegoria , la de la
puerta, y tambien es el sexusfemineus el que osten
ta ese pape!. Pero la puerta que aquf abre cs la de
la falta, la de la caida. La mujer, todas las mujeres
-Ia sirvien ta clel su mo sacerdote ante el que san
Pablo renego de Jesus, Eva en el paraiso impul
san do a Adan a desobcdecer- son instrumentos
del diablo. POl' e lias se introdujo la condenaci6n
en este murido. Im p re gn a d a de pecaclo como to
das, Maria de Magdala ha tenido que destruir pOl'
entero, consumicla en mortificaciones, la parte Ie
men ina cle Sll ser para convertirse en esperanza
cle todos los pecaclores, para ocupar un lugar a
las puertas clel cielo y no a las puertas del infier
no. En este punto preciso se situa la nueva
inflexion.
Para explicarla, para comprender que la ilu
minacion se ha modificado hasta el punto de
sustituir porIa imagen de una mujer rica, pode
rosa y arrastrada pOl' su pasion hasta esclavizarse

61

:-'IlJERES DEL 51(;1.0 X II

11 qu e a rna. a su m irse e n el d ol or cua n do 10 cre e


d esaparecido y lu ego irse a p ro clarn ar pOl' todas
part es qu e su a m ad o h a tr iun fado d e la m uerte ,
la im agen d e un se r p ortad o r de m al , asolado p Ol'
los rem o rdimientos, qu e a bru ma su cuerp o co n
sevic ias, h ay que cons ide ra r 10 qu e ocu rri6 e n 11
cristia n dad latina e n tre 1075 Y 1125, ese aconteci
mi e nto ca p ita l qu e es el triunfo d e la reforrn a
cc les ias tica, Purificar 11 Iglesia secu la r d espues d e
la m on asti ca e imponerl e la moral d e los monj es
tenia p Ol' o bje to reparti r a lo s h ombres - y dig-o
bi en a los hombres- e n d o s ca tego r ias : d e un lad o ,
aq ue llos a qui enes es ta ri gu rosam ente p rohibido
e l uso d e las muj eres: d el o tro, aq ue llos que d e
b en po se er un a , p ero una so la y leg itima y qu e,
p Ol' eso, forzos am ente m a n cill ado s, se sinia n e n
11 jerarq uia d e me ritos pOl' d ebaj o d e los asexua
dos y, pOl' co nsiguie n te, estrin so rne tidos a su pode r.
Se meja n te segregac i6 n m a rco co n un rasgo toda
via im borrabl e la cu ltura d e la Euro pa O ccid ental ,
hundi endo durante sig los e n e l fond o d e las co n
cie n cias la id ea d e que 11 fu ente d el pecad o es,
e n prim er lu gar, cl se xo. En 11 00, d ebido a ese
h ech e , 11 re form a ch ocaba co n tra un obstacul o
mayor, la muj er. Era e l escollo .
E n primer lu gar, p o rqu e lo s h ombres que ,
b ajo 11 g u ia d el papa, p rosegufan la tare a d e 11
d epuraci6n , lo s obisp o s, lo s buen o s o b isp os n0111
brado s tr as e xp u lsa r a lo s d epravado s impeniten
tes, e ra n a m enud o , co mo Hild ebert d e Lavardin ,
e l amigo d e Geoffroi d e Ve n d6 me, a n tig uos fo r

62

ni cad o res _.
"vo lup tuosir
cas y ba rra
mi sm o s. Lu c
d e su prop i:
las meretricu
n a" d e su j
es p iritu . Po r
como prostit
taforas o bs
grandes le u
h a a nalizad i
run , c ua n d
vo ra z, una q
e n 10 que <i
fem en in o ,
POl' otr:
e nfre ntaclos
p ast o ral a I
co n creta las I
las ciu dades
e m ig ra ntes d
aq ue llas m ujer
h abia lan za d . I
m arido se hs
e ra sace r d
in cestuo so. ~ 1
bi en , a me n az
co n llevarl es
e l p roye ct o r
Much o s, y ell

l\lARI A

u a n d o 10 c ree
m a r po r todas
d e la muerte ,
I. asolado p o r
u cue r po co n
oc urrio e n la
1S. ese aco n teci
d e la reforrna
ula r d espues d e
de lo s rnonj es
rnb res - y digo
_ rias : d e un lado ,
m e prohibido
ue Ilo s que d e
itim a y que ,
. se si Ul an e n
de lo s asex ua
os a su poder.
1n rasgo toda
a O ccidental,
-rd o d e las co n
I p ecado es,
. d e b id o a ese
un o bs tac u lo
m b res que ,
1 ta re a d e la
isp o s nom
,,\ irnpeniten
de Lavardin,
ltig-u os for

~I ;\( ; DA L E N A

ni cadores e xperirne n ta dos. Sablan 10 que e ra n las


"vo lu p tuosidades" que imp ortaba a paga r. A tran
cas y barran cas, h abian d ebido reforrna rse a si
mi smos. Luch aban p OI' libe rarse comple ta me n te
d e su propi a cu lpab iliclad , y ta l ve z e l rec ue rclo d e
las meretriculae tahernae, d e las "putillas d e tabcr
n a" d e su juventud , ac os a ba a ve ces todavi a su
es p iritu . POl' in stin to teudian a vel' a la s muj cres
como pro stitutas, r eal es 0 vir tuales . De a h i las m e
taforas obsesivas que aparecen en la plnma d e lo s
grandes letrados d el Val de Loire , cuyos escr ito s
ha analizad o d e forma p ertin ente Jacques Dal a
run, cuando h abl an de la s muj eres: un vientre,
voraz , una quim era, un monstru o. La falta reside
e n 10 que sie n te n que resisie e n su cue rp o d e
fem enin o , es d e cir d e a n imal.
POI' otra p arte , es to s prel ad o s se h allaban
e n fre n ta dos co ns ta n te me n te durante su fu nc io n
pastoral a lo s problemas que pl ante aban d e fo rma
co nc re ta las muje re s. La prostitucion Ilorecia e n
las c iu dades e n pl en a e xpans io n, in vadidas pOI'
e m ig ra n tes d esarrai gados. Estaban , so bre todo ,
aq uellas muj eres sin h ombres que la reforrna mi sm a
habia lan zado a la calle, la s es posas a las que su
m arido se habia visto o b ligado a aban do na r pOl'que
e ra sace rdo te, 0 bi en lai c o , p OI' se r bigamo ,
in cestuoso. Muj ere s lam e ntabl es. Peli gro sas tam
bi en , am en a zand o co n corromper a lo s h ombres,
co n llevarl es a tr opezar. (Que lugar otorgarl es e n
e l proye cto reforrnista de una so ci edad perfecta?
Muchos , y e n tre e llos G e offroi d e Vendorn e , co m o

63

.\1l]ERES DEL SlC l O :\I J

m ue st ra s u jui cio sobr e e l fari seo , e sta ba n


conve n cidos d e que h ab ia que ocu pa rse d e su
alm a. ad m itirl as co mo e ra n a d m iti das e n lo s
ci rc u los h e retico s, c la borar p Ol' tanto para e lias
un a p astoral a p r o p ia d a, p eli gro sa p ero indi s
p en sabl e. c: Has la d 6nde se podia llegar? Cua n do
Robert d 'Arbrissel las aco gi a e n su g ru p o y las
l1 evaba tras e l, co mo J eslis h abia h ech o , cuando
las al oj aba e n e l mo nast e ri o mi xt o d e Fon tevraud
e n p o sici6n dominante respe cto a los monj e s,
conmin and o a es to s a r cbaj a rse y se rvirlas, a
impon erse esa humillacion p ara ga n a r el a mo r d e
J esu c rist o , su es p os o, d e la mi sma fo rm a qu e el
caball e ro qu e sirve cor tes me rue a la d ama es pe ra
g a na r e l a mo r d el m arid o , s u se no r , ( n o se
ave nturaba d ernasiado lej o s? ( No 10 bacia incluso
Ab el a rd o , cua n do afi rrnaba que las pl egari as d e
las muj eres a l Paracle to valfa n tan to co m o las d e
lo s hombre s? Ese Abe lardo, al qu e Bernardo d e
Cla raval vitu pe ra ba, acusandol o d e "h ab la r d em a
siado a las mujeres", Tantas imprecaciones lan zadas
co n tra las in farnias d e aq uellos h ombres d e Igl esia
q ue se ace rcab a n d em asiad o a las muj crcs y a lo s
qu e se supo n fa in evit abl eru en te c u lp ab les dan
testim oni o de la a rn p litu d d el m al e star , d e la fu erza
d e las re ticen cias , d el mi edo ir reprimibl e a la
man cilla sexu al. c: C ua n tos pr elado s segufan
p en sand o que e ra bucno man te n er a las muj eres
a di stan cia d e 10 sagrado, proh ibi rl es el acceso d e
cie rtos sa n tua r ios? ( De l sa n tua rio d e Me nat , p OI'
ejc m p lo, e n Auvergn e, que Rob ert d 'Arbri ssel

64

termino po r
g rito que , co
los hombres. I
co mo e llos e
m ausol e o p ro
E n cua lq
Igl esia es tab a
n e cesano lln p
co ns ig u ie nte .
La muj er per
Ma gdal en a era
es pe ra tod o d
so b re todo, 1=
j er que llo ra '.
pro st e rn ada an
d on cell a d e
bertad. Es pos
brida. 0 b ie n
co nve n to. En c
bilidade s d e
h omb res, b i
uxores-meret rices..
lo s buen o s obi
bode d e Ren n
la vida d e pro sti
fo r ma tan pl e r
su fu nesta se d
ta s y SC I' ee l
d eva stado vo lu
Y, para a pa rt a r
presen taban a I

II

a ri se o , estaban
o cu p a rse de su
lm itid as en los
r ta n to para elIas
'";1'"O "a pero in dis
ia lIegar? Cuando
-n su grupo y las
ia hecho, cuando
o de Fontevraud
to a los monjes,
rse y servirlas, a
a n ar el amor de
rn a forma que el
a la dama espera
II senor, 2110 se
10 bacia incluso
las plegarias de
n to como las de
q ue Bernardo de
de "hablar derna
acion es lanzadas
111 bres de Iglesia
as mujeres y a los
e culpables dan
ta r, de la fuerza
irre p rim ible a la
la d o s segufan
r a las mujeres
' d es el acceso de
I de Menai, por
e n dArbrissel

MARIA :VIAGDALENA

terrnino pOl' hacerles abrir, repitiendo a voz en


grito que, comulgando el cuelVo de Cristo como
los hombres, las mujeres tenfan derecho a penetrar
como elIos en su casa. 20 bien del acceso al
mausoleo provenzal de Magdalena?
En cualquier caso, todos los dirigentes de la
Iglesia estaban de acuerdo en una cosa: juzgaban
necesario impedir a la mujer hacer el mal. POl'
consiguiente, habia que encasillarla. Casandola.
La mujer perfecta -a este respecto la actitud de la
Magdalena era ejemplar- y en efecto aquelIa que
espera todo de su sefior, que le ama, pero que,
sobre todo, le terne. Y le sirve. POl' ultimo, la mu
jer que lIora y que no habla, la que obedece,
prosternada ante su hombre. POl' consiguiente, la
doncella debe convertirse en esposa desde la pu
bertad. Esposa de un amo que la llevara de la
brida. 0 bien esposa de Cristo, encerrada en un
convento. En caso contrario, tiene todas las posi
bilidades de volverse puta. Igual que para los
hombres, biparticion, y con un criterio sexual :
uxores-meretrices. Matronas 0 meretrices. Por eso
los buenos obispos, Hildebert de Lavardin y Mar
bode de Rennes, decidieron reescribir en esa epoca
la vida de prostitutas arrepentidas y castigadas, de
forma tan plena y tan perfecta en las potencias de
su funesta seducciori, que pudieron volverse san
tas y ser celebradas como tales por haberse
devastado voluntariamente, Marfa Egipciaca, Tais.
Y, para apartar del pecado mayor, estos prelados
presentaban a la mujer bajo el aspecto que a ellos

65

~ I LJ E R E S

D EI. S ICLO X II

les rcsultaba m as tcr rorifico : tentadora, cubi erta


d e ado rnos , e nga nc h a n do a lo s hombres , in vit an
d ol e s a 10 que hay d e m as abyec to en la uni on d e
los c ue r pos . De cs te m o d o q ue ria n probar que ,
pOl' in fe ctada que estuviese e l alma de lujuria , e l
alma puede bl anqu earse pOl' co m p le to m ediante
una penitencia co r po ral. POI' es tc motivo se yen
e n esa e poca a nuevas Tais, las reclusas , asentarse
no e n un desierto, sino en e l centro de las ciu d a
d es, encerradas en una ce ld a , y desde e lla dar
te stimonio, e nse ria n d o y predicando. Pero predi
ca n d o sin palabras, p Ol' e l so lo d eterioro d e su
cuerpo. POI' eso la Ma gdal en a d e Geoifroi d e Ven
d om e se parece tanto a Marfa Egipcfaca. POI' eso
lo s p ecadores 11 impl orab an , m ezclando su s Iagri
m as a las d e la muj er, porquc e ra n muy numerosos
los que sub ia n la colina d e Vezelay, sa bie n do, co m o
lcs d ecfa 11 Gu ia d e Compostel a , qu e el Seii or les
p erdonarfa su s faltas pOl' ella. Mediado ra escu
chacla por p enitente obstin ada.

En efc cto . e n e l umhral d el siglo XII esia ba


forj andose c l in stru m e n to pOl' el q ue la aut oridad
eclesiastica pret en dfa lan zar d e fo r m a mas pro
fund a la refo rm a d e las cos tu rn b re s y obligar a
todos los fiel es a o bse rva r sus p rc ce p to s: el sa cra
m ento d e la peniten cia. EI rito no exigfa so lo la
co n rric io n y 11 co nfesio n, sino tambien eI rescate,
in spirand ose e n practi ca s d e la justi cia publi ca y
proyectando so b re el co nj u n to d e la so cieda cl p ro

66

ce d im ie
gl o s en
pagar.
cas tigo .
" ta rifi
rede n u
d e esp
vada pc
sace rd o
plano \
p erdo n
d e ese IT
J er qu
o tra pc
ri o co l
se a fir rn
tras 11 f

sig u io si
EI voc ab u
e n las Vi
difund ia
n a , "d ul

Ii

MARIA .'vIAG DA LE1\A

-ru a d o ra, cubierta


h u m b res, invitanen la union de
r ian probar que,
rn a de lujuria, el
m ple to mediant e
e motivo se yen
lusas, asen tarse
.Iltro d e las ciuda
d esd e ella dar
i d o . Pero predi
dc te rio ro de su
Geo ffro i de Ven
ip ciaca. POl' e so
la n d o sus lagri
m uv numerosos
abien do , como
q ue el Senor les
..Ied iad o ra escu

i~l o

XII estaba
la autoridad
rma mas proTS v obligar a
p ros: el sacra
exigia solo la
ie n el res cate,
ia publica y
ocieclad pro

cedimientos de r eparacion usados desde bacia si


glos en las comunidades monasti ca s. Obligaba a
pagar, a "sarisfacer" al juez so rne tie n d ose a un
castigo. De este modo se instalaba la id ea de una
"tar ificacio n" , de una graduaci6n de los castigo s
redentores , pOl' tanto de un lugar, de un tiempo
d e espera, purgatories, y d e una co n tab ilid ad lle
vada pOl' los admini stradores de 10 sagrado, los
sacerdotes. Mientras que se retiraba a segundo
plano y se borraba poco a poco el gesto de Jeslls ,
perdonando pOl' una sol a razon , el amor. A partir
de e se mom ento , la apariencia corporal de la mu
jer que amo a jesus con mas violencia que cualqui er
otra p ersona represento ante todo , e n el imagina
rio co le ctivo , el pecado y su rescate. Esos rasgos
se afirmaron durante los siglos XII Y XIII , mien
tras la fama de las reliquias de Vezelay alcanzaba
su apogeo para d eclinar lu ego lentam ente , mien
tras la predi cacion popular se exteridia y la figura
de Marfa d e Magdala se situ aba e n muy buen lu
gar en la pi edad d e los nuevos equip os religiosos,
fran ciscanos y dominicos , mi entras se afirmaba el
exito de la peregrinacion de Provenza, lentamen
te al prin cipio, lu ego bruscamente, tras una nueva
inv ericion, esta vez en Saint-Maximin, de los res
tos d e la santa. Indudablemente, la Magdal ena
sigu io siendo para mucbos la "torita enamorada".
El vocabulario d e la erotica cortes se introduce
en las Vidas en lengua roman ce cuya e n se rian za
difundia la palabra de lo s predicadores: Magdal e
na , "d u lce e n a m o racla" , e n co n trab a e n Cristo,

67

\1l] ERES DEI. SIGI.O XII

segu n d icen esas Vid as, "al ve rd adero a m a n te", al


qu e "muy a rd ic n te rne nte e lla a maba", "co rtesia,
bo n ach on erfa )' gra n du lzu ra". Y cua nd o sa n Luis,
d e vue lta d e Siria, d cscm barco e n Proven za e n
1254, e l lu ga r que fu e a visitar e n Sa in te-Ba u m e ,
trepa ndo h asta aquella "bo ved a d e roca a lta, alli
d o n d e se clecfa que la Magdal e na h abia sido e re
mita di e cisiet e a nos", tal vc z e ra p a ra e l e l lu gar
d e lo s exta sis mfsti co s e n ve z d e l luga r d e las rn a
ce racio nes . Sin embargo , el p e cad o , el p ecado
ca rn a l expiado po rI a a u to d estr u cci6 n fisica , ocu
p a d esd e Geoffro i d e Vc n do rne , d esd e Hildebert,
el prim er pl ano d e la esce na. Q ue, p a ra la lectu ra
d el Evan geli o d el 22 d e j ulio, e l episo d io d e la
m an an a d e Pascua d escrito por .Juan h aya irlo d e
ja n d o sitio, e n el tran scurso d el sig lo XIII , a l
e p iso d io d e la co rnida e n casa d el fa rise o d escrito
pOl' Lucas. que la figura de la pro stituida lloran
d o sus faltas h aya expulsado a la figura d e la a man te
llorosa , pro po rc io na prueba evide n te d e ell a .
Lo s fic le s, los q ue mi ra ba n h acia Vezel ay, lo s
q ue mi ra ban h a c ia Sa in t-Max im in. ve fan a n te to do
a la Ma gd ale na lIo ran cl o . T orre u tc d e lagrirn as.
Inundacion: Ma gd ale na y Max irn in o "se fu n d fa n
e n lagrim as d e fo r m a ta n a b u nd a nte q u e el sue lo
d e la ca p ilia n o sol o cs iaba rociado con sus hlgri
mas, sin o tan in u n d ad o qu e e n cie r to s lu gares e l
agu a Ilotaba so bre e l pavirne n to", y, e n su lech o
d e muertc , la sa n ta, "fu ndi e ridose e n lag r im as,
re cibi o a su creador d e tal m a n c ra que SIIS oj o s
p arecian d o s con d uc tos de u n a fuen te echa n clo

68

ag ua corn
ab a so b r
nin gun a d u
cio n, su Inc
Ma rfa Mag
rnujcr p ii bli
d elo s co n- t
pari sin as p
escr itos q ue
e n lo s q ue
to eclesias ti
bi en ave n tu
p ue blo .
Por c
n o ce bi e n
cla ridad - . n
so b re ese l
muj eres. De
ca d a vez 111:
gestos d e la .
d o , pe n ite n
u ni ca m c ru e .
les. Es n o ta l
sus pa labra
ala ban d o su
d e las re m
m atron as CI
p r uderue n
figura cle ~I
d elo de san
re pe tfa a la

\ L\RIA MAGDALE:'-iA

ern a rnan te ", al


ba" , "corres ia,
and o san Luis,
n Pr ove n za e n
a in te-Ba u m e ,
ro ca a lt a, a lii
la b ia sido e re
a ra e l e l lu gar
Iga r d e las rna
do. el p e cado
cion fisica , o cu
esd e Hildebert,
pa ra la le ctura
-p iso d io de la
n h aya id o d e
iglo XIII , al
ris co d escri to
rituid a llorand e la a rnan tc
te de e llo.
ia Vezelay, lo s
elan a nte todo
de ]ag rimas.
.. (' fu n dia n
q u e e l sue lo
n sus la g ri
is lu g-ares e l
e n su le cho
n lag r im a s,
ue sus oj os
, cc h a n d o

agua co rrie n te" , Pa ra J acques d e Vitry, qu e p redi


caba sabre e l tema d e la Magdal en a, n o h ab ia
ningun a du d a: aq u e llas lagrimas era n d e com pun
cio n, su Fu e n te e staba e n "e l d ol o r d e lo s pecado s".
Ma r ia Magdal e n a cs d csd e e n ton ce s, a n te tod o, la
muj er pu b lica a rrep e n tida . As i a p a rece e n los m o
d el o s cons tru id o s p Ol' lo s mae stro s d e las escue las
p arisin as para u so d e pred icado re s, e n aq ue llos
e sc r itos que se multipl icaron d ura nte e l sig ]o XIII ,
e n los que se ex p resa n las inten cion es d el apa ra
to e cl esi a sti co p OI' 10 qu e atan e a la figura d e la
bie naventurada qu e importaba di fu n d ir e ntre el
pue b lo .
P ar esa razo n , nun ca - Ni cole Beri ou que co
n o ce bie n esos tex tos, 10 h a es ia b lec ido co n tocla
c1aridad -, nun ca lo s se r mo nes que se escr ib ie ro n
so bre ese te rna se di rig en d e form a es pecia l a la s
muj eres. Desd e final e s d e] sig lo XII , la s muj eres,
cad a vez m as n u merosas, trataban d e imitar los
gestos d e la Magda le na : vivia n r eti rad as d e] mun
d o , p enitentes, llorand o , fin giend o a lime nta rse
uni cam ente , e lias tarnbi en , d e] p an d e los a nge
les. Es n otabl e qu e los sacerdotes qu e recogie r o n
sus palabras y co n ta ron su vida co n la intencion ,
a la ban do sus p ro p ios m eriros, d e a h oga r cl fr agor
d e las r enu n cia s p erfe ctas que se imp on ian las
matronas e n las zo n as ca ta ras , hayan co ns ide ra d o
prud ente n o c voca r a p ro p o sito de las be atas la
figu r a d e Ma r ia d e Ma gdal a . N o p o d ia se r un 1110
d elo d e sa n tid ad Ie m eni n a . La q ue e n to nces se
r cpetia a las m u je res es q u e se r ia n m as () m en os

69

:-ILJ ERES DEL SIGLO XII

recompen sadas p Ol' sus bue n as o b ras se g u n e l lu


ga r e n que es tuvie ra n situadas: bi en e nt re las
virgeri es, bi en e ntre las viudas, bi en e n tre las es
p osas. N i virge n , ni es posa, ni viu da, la Magdalena
segu ia sie n do la marginalid ad mi sma , y la m as
inquietante , pOl' todos lo s p ecado s co n que du
rante tanto tiempo habia d ej ado cau tiva r su ser.
Peccairix, meretrix. No , lo s predicadores hablaban
d e la Magdal ena a los hombres, y para d espertar
lo s d e su torpor, para hacerlo s ruborizarse de sus
d ebilidad es. Ved 10 que h a p odid o hacer una mu
j er, ved su valo r , su co ns ta ncia . 2.Y voso tros? EI
resorte d e la e xh o r tac io n se basa , e n efe cto , e n
un a mi so gini a ese nc ia l. E n esas h o m i lia s la
Magdal en a es, e n e l fond o , la a n ti-m uje r. Sin e m
bargo , mas muj er que todas, pOl' su pe cad o y sus
a irac tivos .
Los m od el os d e lo s se rmo nes esc ritos so b re
lo s texto s que se refieren a Maria Magd ale na po
n cn , sin d arse cue n ta, e n peli g ro sa evide ncia esos
a trac tivos. esas armas con que Sa ta n ha dotad o a
las mu jercs a fin de que co n d uzca n a lo s h ombres
a su p crdi cion. Uno d e e llos, o bra sin duda d e
Eti enn e Lan gt on , sc basa cu riosame n te e n un ron
d o, e n uno d e esos aires para bailar que se can taban
en Paris y que , co m o e ra \a m oda , d eploraba e l
d estino d e la malcasada. Aqui la mal ca sada es
Magdal en a , y sus maridos lo s d crn oni os d e lo s
sie te pecado s ca p ita les que su cesivarn ente la h an
tom ado , ca d a uno p e or que e l a n te rio r. E I ultim o
d e e llos es, p Ol' su p ues to, e l d e la lujuria , y la

70

I1llU Cr a la

p ro st ituta .
Co mo las " rn
o tro pred ica
sas d e su eu
pi es", em ple:
fu mes, "ad o r
ten tacion a I
forma muv ,.
rie s, sus la r
10 que las 111
E u des d e Chs
La cabel
un a y o tro e
na ri o d e la '
Evo car cs tas l
en el es p iriu
d esp ertaba la 1
ras d e un cue
as pereza cit- I
d esenfren o d
sin e m bargo
fin al es d el sigl
naron pOl' d a r ,
y turbad ora .
incluso Ge o rg

MARIA

ras segu u e l lu

bi e n e n tre la s

n e n tre las es

. la Magdal ena

. rna , y la m as
co n que du
a u tiva r su se r.
res h abl aban
ara d espertar
iriza rse d e su s
h ace r una mu
:Y voso tros? EI
. e n efec to, en
h omilfa s la
-muj e r . Sin e m
p ecad o y sus
c rito s so b re
d alen a p o
vid e n cia esos
h a d otad o a
lo s h ombres
in duda de
e n un ron
-e can ta ba n
p lo raba el
1casad a es
io s d e los
ru e la han
r. EI ultim o
~ u r i a , y la

~ I ACDALEi'\.\

muj er a la que m an ej a y a la que c xplo ta , un a


p ro sti tu ta. E m ba ucad o ra. Di spu cst a a se d uc ir.
Como las "muj cres d e nuestro tiernpo " qu e evoca
o tro p redicado r . G u illa u m e d' Au vcrgn e ; orgu llo
sas d e su cu e r po , 10 a rlo r na n "d e la ca beza a lo s
pi es", e m p lean d o La d a s los a rt ific io s. afcites y p er
fum es, "ado rno s lascivo s. ca paces d e iridu cir a
tentacion a los h o m b res que pasan" . L' sando d e
forma mu)' es pecial, segu n d icen to d o s lo s se rrno
ncs , su s largo s ca be llos liberados d e l g ri l~16n . "Es'
10 que las rnuj eres tien en mas q u e rid o". ufir rn a
Eudes d e Chatea u ro ux .
La ca belle ra sue Ita , el p erfum e d crramad o ,
un a y otro es trec ha rne n te asociad o s e n c l im agi
nari o d e la ca balleria a lo s pl ace res d e la ca rna .
Evo car es tas trampas d e la se xua lidad e ra a tiza r
e n e l es piritu d e los oyen tes lo s fa n tas mas qu e
d esp ertaba la le c tu ra d e la vida ere rnita : las te rnu
ras d e un c ue r po d e muj er, des n u d o e nt re la
as pe re za d e las pen as, la ca rn e ad ivinada bajo e l
desenfrcn o d e la ca belle ra, la ca rn e m agull ada y
sin e m ba rgo respl andccicn te . Te n ta do ra . Desde
final es d el siglo XIll, pinto rcs y esc u ltores se afa
n aron p OI' d a r a la Magd al en a esa imagen a m b igua
)' turbad ora. Sin cesar, incluso los m as aus te ro s,
incluso Georges d e La Tou r. H asra Ceza n ne .

71

Eloisa
De to das las d am as que vivie ro ri en Fra nc ia e n el
sig lo X II, Eloisa es aq ue lla cuyo recue rdo sc h a
eva po ra do men os hasta e l d ia de h o y. (Que se
sabe de ella? Pocas cosas, e n vcr dad , In vestigacion es
m eticulosas llevadas a ca bo e ntre los d ocu m entos
d e a rc h ivos han penn it ido situarla e n la alta
a r istocracia de ll e-d e-Fra n ce. Descend ien te p Ol' su
p adre d e los ;\10n tmo re ncy y d e los can d es d e
Be aum ont , por su m ad r e d e lo s vid am e s d e
C hart res , p ert en e cf a , co mo pOl' otra p arte
Abelardo, a un o de los dos dan es que se disputaban
el p oder a prin cipi os d el sig lo XII e n e l e nto rno
d el rey Lui s VI. En ] 129 la e nco n tr am os pri o ra
d e la ab ad ia de muj eres d e Argenteuil, posicion
importante que debe a su nacimiento. E n esa fecha ,
la co m u n id ad qu cda di su elta. Eloisa lleva a un
grupo d e esas m onj as aSI disp ersadas a Cha m pagne ,
ce rc a d e un a e rm ita que Abela rdo h abia fundad o
baj o la advocacio n d el Paracle to , d el Esp iritu Santo

7~

ELOISA

desa del nuevo


be la rd o escribe
ncs , uno de los
e~ un elogio de
las cuaren ta y
Abela rd o . La
las dificultades
i alg uie n puede
itid o e incluso
.spo n d e con un
. so b re la moral
pri m ir el deseo
~ u ro

tam bien de
re ced e de una
esc e na a tres
r e n la cuaren
la epoca, esta
ayo res. Dos
. U n o , abate de
o n g regacio n
n la que se
j e s t uosa del
iera: su autori
z la sob re p asa
. q ue fue el
ba de morir,
n cI e n cia de
.e nerable Ie

La carta esta dirigida a Eloisa. La ha escrito


el abate de Cluny. Es un escritor de mucha farna,
le gusta jugal' con las palabras, con las frases. Des
taca en ese juego. Aplica toda su habilidad y su
perfecto conocimien to de las reglas de la retorica
a pulir esa episrola, una carta de consolacion, de
consuelo, como se escribieron muchas en los mo
nasterios durante el siglo XII. Mediante tales
palabras, lanzadas desde un claustro a otro claus
tro, median te tales mensajes cuyos terminos habian
sido largamente sopesados y que su destinatario
leia y releia no en privado, sino en voz alta delan
te de los miembros de la familia espiritual en cuyo
sene pasaba su vida de oracion y penitencia, me
diante estos escritos cuyas mejores muestras se
vo lvian a copiar, circulaban y mas tarde se
reunian en una antologia -como ocurrio con este--,
se establecia un estrecho trato de corazon y de
espfritu entre reIigiosos y religiosas, entre aque
1I0s hombres y aquellas mujeres que se encontraban
encerrados al margen de las turbulcncias del mun
do, persuadidos de elevarse mediante esa renuncia
a la cima de la jerarquia de los valores human os.
Un intercambio epistolar sernejante alirnento 10
que en ese tiempo hubo tal vez de mas vigoroso y
de mas original en la literatura de expresion lati
na; en cualquier caso, 10 que bubo de mas
revelador de los cornportamien tos y de las actitu
des mentales.
Pedro acaba de recibir a traves del conde de
Champagne una misiva de Eloisa, una llarnada

75

\IL J ERES !lEI SH. I.() XII

angustiosa. Para reconfortarla, rela ta 10 q ue fue ro n


los iiliimos meses de la vida de Ab elard o . Una
vida cjemplar, er lificante. ~ IOl~jC perfec to , absuelto ,
lavad o de todas sus fait as, tuvo una bcllisi ma m uer
te. Pero no cs cl quien me irueresa, sino Elo isa.
Respccto a ella, este documcnto, cura auten ticid ad
cs irrefu tab le, p ro p o rc io n a dos indicac iones
p rec iosas. Indi ca e n p rimer luga r que Abelard
" ~s u1e 1~"1o isa
,,, , q ue 1e pcrte n ece: en erccto,
c
cstuvo
un id a a e l, di ce Ped ro sin hab lar exp re sa me ntc
d e ma trimo n io , por la "copu lac ion carn al", y esre
la zo se cst r c ch o luego m e d ia n te cl a rn or d ivin o ;
"ca n c l, y ba ]o e l", Elo isa h a servid o largo tie mpo
al Sen o r: a hara Dios, "en e l luga r" de Eloisa, "co mo
o tra e lla m ism a Ie calier ua e n su se n o" ; se 10
onserva para devolve rse lo el d ia d elJu icio Fin al.
Po r otro lad o , la carta e rn p ic za con un largo c logio
de Eloisa. La m ucst ra como mode le d e abad esas,
co mo el bue n ca pitan de u n a p eq u en a escuad ra
d e muje res que luchan sin trc g u a co n tra e l
de mo n io. "el .uu iq uis imo y perfido enem igo d e
la m ujcr": haec iie m p o que Eloisa h o11a ca n su s
p ies a esa serpien tc: va a aplastarlc la cabeza; su
a rdo r e n c l combate, q u e haec de ella u na nueva
Pcntesilc a , rei na de las Amazonas, la ig ual de las
m uje res Iuerte s de q ue ha b la el Antiguo T es ta
m e n to , Ie vie n e so b re to do de sus cualidacl cs
in te lectualcs. Desde su edad j ove n , Eloisa aso m
braba a l I11 l1l1 do; despreci a ndo los p laceres, so lo
p c n saba e n los cs tud ios ; los h izo y ta n b ie n q ue,
en el terre ne de l espfritu , e lla, u na mujcr, consigue,

76

h prodi
I enuar
su vid a sin
puesto 10
dc jcsucri
"rn uje r fi
fu c rza.
La in
ba st a nt c pi
nombrc d
m u je r est
u ro pco . \
p ia l' q u e P
iguienclo
les d el <;ilTlc
,.,
a n to e n cl
sa, sino tod
"loca a mu
go a Pc trar
Diderot c inc
a los roman
turnba de la
ue dc ve t
-o trc-Damc ,
d a haria l L
lu gar, sup l1e
to d us los a
lue gu Rilke ,
via hoy misrr
d e n uestro
q lie rech az:

[ 1.0 IS.\

10 q ue fuer on
clardo. Un a
(0, absu c lto ,
llis ima m u e r
. ..ino Elo isa .
auten tici d ad
ind ic ac io nes
1(' Abe1ard o
-fe c to , estuvo
."p resallle n te
arna l", y es te
mo r di vino;
, largo I ic m po
Eloisa, "co m o
cno"; se 10
IJ uicio Fin al.
1 largo e lo gio
lc abadesas,
' 11 <1 es cuad ra
~ ~la con t ra
.ne m igo d
ro lla ca n su s
.abcza: su
.1.1 u na nueva
igua l d e las
igu o T esta
ua lid ades
I:.loisa a SO I1l
re s, s610
1 bie n q ue,
-r. consigue,

o h p rodigio , "supe rar a ca si to d os los h o m b res",


. J en tra r en religio n. no h a ca m biad o sol amc n te
Sll vid a sino todo 10 q ue te nia e n la cabeza . La h a
p u eslo todo, con sumision cornp lc ta. a l se rv ici
d e J csuc rislO, co nvir tie n d osc asi rcalmc n te e n una
" 111 1~ie r filoso fica". Eso es 10 q ue constit uve SlI
fu e rza .
La lmagc n resulta sorprenclen te . Co incide
basta ru e poco can 10 q ue en noso uos e \ 'OG1 el
nomb re de Eloisa. E n efec to : la figura de es ta
m u je r es ia so liclamerue a n clada en e1 im agina rio
e u ro pco, y esa figura no es la d e la rc ligiosa ejern
pl ar q ue Pe dro d e Clu ny ce le bre , igu al q ue' h izo ,
sig u ie ndo su s pasos, Be rn a rdo de Claraval . A fina
le s del siglo XflJ , Jea n de Me ung, e n Pa r is, n o
ca nto en e l Roma n de fa R ose la sab idu ria de Elo i
a, sin o to d o 10 con trario, 10 que la hacia parece r
"loca a m u chas ge ntes". Esa loc ura m a ra villo lu e
go a Pe tra rca . Esa locu ra co n m ovio a Roussea u , a
Dide rot e in cl uso a Vo lta ire . Esa locura enard ec io
a los ro m an ticos, q u e iban a recage rse sab re la
tu rnba de la a badesa al Pc re-Lac haisc: torlavia h ov
pucde ve rse cn los m uel les de l Sena, al p ie de
Notre-Da me , e n las parcdes de u na easa co n stru i
ci a h acia J 830, u n a in scrip cion situa ndo al l f e l
lu gar, su puesto, en q ue es a rn u jc r se aba n d o n o a
to d os lo s a rrc ba tos de la Iogos idad a rn o rosa . Y
lu e go Ril kc , y Ro ger Va illa n d . y ta n tos o tr os toda
via hoy mismo . Desde J e an de Meu ng, la Elo isa
de nu estros sUCji.05 cs e] pal adin del lib re am o r
q ue rcc haza cl matrimonio porq ue e ne acle na y
.

77

'.1l.:jER ES DEL SIGLO XII

tr an sform a en d eber e l don gra tuito d e lo s cue r


p o s: es la apasio nada que a rde d e se ns ua lidad baj o
su h abi to m on ast ico : es la rebelde q ue se e nfre n
ta 11 m ismo D io s; es 11 h ero in a p re co cfsim a d e
un a libera ci 6n d e 11 muj er.
Esa im a gen , tan diferen re d e la p rim era, se
forj o a p artir d e un aco ntccim iento d el que es ta
mos in form ad o s p OI' o tras d o s ca r tas tam bi en
a u te n ticas, vero sfmilmente p OI' 10 m en o s: n ada es
totalm ente segu ro e n los textos d e es te tipo ; mu
eh o s d e e llos so n fr agm entos d e bravura , m odelos
d e alto es tilo h e cho s para brill ar e n las reunion es
lit erarias 0 co m p ue stos co mo eje m p los d e h erm o
sa escritu ra y d estin ados a estu d ian tes que e m p ie za n
e n las ar tes liberal es. EI destin atari o d e esas d os
ca r tas es Abe la rdo . La prim era se qui ere , como la
d e Pedro e l Ve ne rab le, co nso la dora, Em an a d e
Fouques, p rior d e la aba d ia d e Deuil , un m on as
teri o cerca no a M ontm ore n cy que ta m bi en se
h allaba e nglo ba do e n e l cf reul o d e fa m ilias p ode
rosas d e las qu e fo r maban parte Abe la rdo y El oisa .
Que rep rirna su re neo r. qu e n o in rent e vc nga rse .
U na vez que h a e ntra do e n e l m onasteri o d e Sa in t
Den is, es ta fu era d el mundo . Ad em.is, sus agresores
es ta n cas iigados, tam bi en h an sido e rnasc u la d os,
a de rnas d e h aber sufrid o que les reventaran lo s
ojos; y qui en a r m6 su braz o ha visto co n fisc a d as
su s prebendas. Pero , a n te todo , Abela rdo d ebe
m edir el prov e cho que saca d e esta prueba. Aho
1'1 es libre , se ha liberado , esia salvado. Estaba a
punto d e p erderse. Es 10 que Fouques d cmuestra

78

cleseribien clo
Al p rin cipi o
afluian de tud
"fue n te muv li
La ocasi6 n d
"arnor" ( p or

seo d el m ac h c
co n lo s hil o
que busca n pi
e ste respe e to: F ,
esas eosas. Ins
Ab el ardo: "Do
,
.
c re ias su pe n
sa b ios que d e l
o b ra d e 11 sao
Lue go /voari n..,"
e n ese tie m p o
Lujuri a: "C u a n
h eres, 10 e n gu
h a ee r e l arno r. I
te 10 quit a b a t
raclo , p OI' 11 ~()I
tu euerpo. JO U
ga nas m en os.
gas ta r; y tus arm;
va n o tie ne n In
T ambi en se IM I
los fantasm as cl
nas. La cas tracid
las re glas d e 11 r
planctus, co n u na
/

ELOISA

ito de los cuer


e nsu alid ad bajo
q ue se enfren
re co cfsim a de

e la primera, se
del que esta
rt as tambie n
u c n o s: nada es
ste tipo; mu
vu ra , modelos
las reuniones
p lo s de hermo
q ue erupiezan
10 de esas dos
ie re , como la
fa . Emana de
il. un monase tam bien se
m ilias pode
rd o y Eloisa.
te vengarse.
rio de Saint
us agresores
m ascu lad o s,
e n ta ra n los
l co n fiscad as
la rd o debe
ue b a . Aho
. Estaba a
de m uestra

describiendo el camino recorrido hasta el drama.


Al principio el exito, inmenso, de los oyentes que
afluian de todas partes para escuchar al maestro,
"Fuente muy limpida de filosofia", Luego la caida.
La ocasion de esta caida, "a 10 que se dice", fue el
"amor" (por ese terrnino hay que entender el de
seo del macho), "e l arnor de todas las mujeres:
can los h ilos del deseo cautivan a los hombres
que buscan placer". Fouques no dice nada mas a
este respecto: es monje y los monjes no hablan de
esas cosas. Insiste, en cambio, en el orgullo de
Abelardo: "Dorado de excesivos dones [ ... J, te
creias superior a todos los demas, incluso a los
sabios que delante de ti se habian entregado a la
obra de 11 sabiduria". Superbia en primer lugar.
Luego A.varitia: el oficio del profesor enriquecfa
en ese tiempo en Paris a ese hombre . Finalmente
Lujuria: "Cuanto podfas ganar vendiendo tus sa
beres, 10 engullfas en un abismo, 10 gastabas en
hacer el amor. La avida rapacidad de las mujeres
te 10 quitaba todo". Y ahora, en cambio, estas cu
rado, por la sola ablacion de una "particula" de
tu cuerpo. IQue be neficio! En primer lugar. si
ganas menos, tarn bien tienes menos ocasion de
gastar; y tus amigos te abren sus puertas porque
ya no tienen miedo pOl' las mujeres de su casa.
Tambien se han acabado todas las tentaciones,
los fantasmas de sodornia, las poluciones noctur
nas. La castracion, pues. como liberacion. Segun
las reglas de la rctorica, la carta concluve con un
planctus, con una deploraci6 n ell' la dcsgracia. Todo

79

:>1l-J ER L'i DEL 51(;LO XII

Paris es ta d e du el o. e l o b ispo , sus cle rigos, lo s


b u rgueses. )' par ul tim o , y so b re todo , las muj e
res. ": De bo evocar las higrim as d e iodas las muje res?
AI sa be r la n oti ci a, inunda ron d e I<igrimas su ro s
tr o p Ol' ti, su ca ba lle ro, al q ue h abian perdido.
Era co mo si ca da un a hubi e ra perdido en la gue
rra a su csposo (vir) 0 a su a ma n te ( a micus) ."
1 a u to r de la segunda ca rt a, es ta d e inv ecti va ,
es Ro scelin , un maestro cu)'as e ns enan zas habia
seguido Abelardo e n el pasado e n Turena. Respon
d e a es te, qu e h abra asumido , co n tra Roscelin , la
d efen sa d e Robert d'Arbrissel , el apostol ilumin ad o
que acogfa a las muj eres a pe n adas e n Fontcvraud ,
e n aq uel m on asterio d obl e d onde , segu n la regIa
ado p ta da e n el Paracleto , los reli gio so s se h all aban
su bo rd inados a las rcli gi osas )' baj o la a u toridad
d e la a badesa, 10 cual su po nfa un a su bve rsio n d e
toda jera rq u fa n atura l. Co mo d efen sor d el orde n
soc ia l, Ro scelin c m p ieza a taca n do a Rob ert
d 'Arbrissel: "Lo h e vist o , di ce , acoge r a muj e res
q ue habia n Im id o d e su m a rid o , a las que el ma rido
reclama ba , y re tcn c rlas obstinad ame n te h asta su
muerte [ . .. ] . Pe ro si un a esposa se ni e ga a pagar
su d euda a su cs po so . si p ortal razo n es te se ve
fo rzado a forn icar aq uf )' allri , la falta es l11<i5 gra ve
p ara la qu e fuerza a esos h ech o s qu e p a ra qui en
los co rne te. EI cu lp ab le d el adulterio es la muj er
qu e a ban do n a a su h ombre, que se ve forzad o a
p ecar", Y, evide ruc me n te , cs m as cu lpa ble todavfa
e l que re tien e a esas muj eres. No o bs ta n te, e n
es ta ca rta 10 importante es el a taq ue dirccto d e

80

Rosce lin
vi h u e.
casa, a c
a m igo .
quela in
sa bia l..
d ese n fr
h acer t:1
crime ne
)' d e 11
mutilad
porIa m
c n sc na r .
se 10 Il C\
servici
q u e e ll
d abas pOl'
e n sell ,
g rave m
a l co m p r
No 11
gu~ e . L

mente,
di ce Pcd r
casu h a n
rado . L n
m on asti c ,

11

us clerigos, los
todo, las muje
to d as las mujeres?
l<igrim as su ros
habia n perdido.
rd id o e n la gue
te ( ([micuss ."

. esta de invectiva,
e nsc na n zas habia
n T u re na . Respon
m ra Ros celin , la
posto l iluminado
s e ll Fan tevraud ,
de . segii n la regia
gio sos se h all aban
aj o la autoridad
a su bve rsio n de
e nso r del orden
nd o a Robert
.oger a mujeres
q ue el marido
me n te h asta su
e mega a pagar
zo n este se ve
Ita es m as grave
que p ara quien
rio es la mujer
ve forzado a
u lpab le todavia
o bs ta n te , en
u e directo d e

[LOI S,\

Roscelin contra su antiguo discipulo: "En Paris te


vi hu esp ed d el ca n o n igo Fulberto , reci b id o en su
casa , acogido e n su m esa con h o nor co m o un
amigo, co m o un fam ilia r. Te ha b ia co nfia d o , para
que la in struye ras, a su sobrina , u n a d o u ce lla mu y
sa b ia [ . . ,J. An im ad o por un espiritu de lujuria
d esenfrenada, le e nsenastc n o a razo n a r si 110 a
hacer cJ am o r. En esa Iecho ria se junta u va r io s
crim e nes. Eres culpable d e tra icio n , de fo rn icacio n
y de haher d es florad o a u n a virgcn" . Es m a s,
mutilado en la actualidad , Abe la rd o siguc pecando
poria m uj er. El abad d e Sain t-Derris 10 au to riza a
e nseriar. Y "10 que ganas enseir a n d o falsedad es,
se 10 lJevas a tu puta, co mo u n a recom pen sa por
se rvic ios prestados. Lo util izas para ti mi smo , y 10
que e n otro tic m p o, cuand o no e ras impotente ,
dabas po r pr ecio d e l p lace r csp e rad o , 10 das ahora
en s e n a l d e ag r a d e ci m ie n t o , pc c an d o mas
graveme nte al pagar las livia n d ad es p asadas q ue
al eo m p ra r las nuevas",
No n os d etengamos e n los excesos d e len
gu<~ e . Las leyes d e la elocuen cia cpistola r impo nfa n
en esa ed ad barroca exp resarsc d e fo rma im pe
tu osa. Atcngamonos, pOl' el m o me nta, al conte nido
d e es tas tI TS ca rgas. T e ne m os a d o s "Iilosofo s"
cele b re s, muy ce le b res, q ue se h a n un ido ca rn al
mente , en c l amor d e los cuerp o s. Copulac io n,
dice Pedro; Io r n ica cion . Rosce lin . E n cualq u ie r
caso han fo r m ad o u n a pa re ja. y esa p areja ha du
rado . U na ve z que ambos ingre saron ell la vid a
m onastica, h a n cam inado con e l mis mo paso h a

81

\1l.".jERES DEL

S(C!.O XII

CIa la sa lvac io n , a u nq ue la m uj c r, so metida sin


e m bargo al h o mbre , sirve a D io s "bajo e l". El h om
bre es sie m pre e l ac tor, co mo est.i mandad o . Es
e l, d e p rinc ip io a tin d e la ave ntu ra, el qu e ac ui a.
Fu e el "a rnor a las muj e res" , y "a todas las
muj e res", 10 que Ie p e rd io . Talc n to , gloria , din e
ro , Ab elard o sacia ba Iac ilmc n te sus a m b icio nes.
En Pa rIS, let cie nc ia se ve n de, las muj e res se co m
pran. El j o ven A bela rdo ru e pOl' tanto un h ombre
muj eriego. 2Do nde es ta la verd ad? (No es ta a h i,
e n el partido d e lo s integristas, la inte rpretacion
mal evol a d e esa preocupacion , nueva, que a prin
cip io s d el sig lo XII impulsaba a cie rtos se rv id o res
d e Di os, p reo cupad o s p Ol' e l alma d e las muj eres,
a no segu ir es ta n do muy a lcjados d e e llas? (N o
e ra e l caso d e Robert d'Arbrissel y sus e m u los, d e
q u ie nes se co n ta ba qu e sus di scfpulo s se acos ta
han con las pe n ite n tes?
En el caso d e Abela rdo , sin e mba rgo, las co
sas est a n claras: se a po dero d e Eloisa. A d ecir
ve rdad , un as u n to tr ivial. Es d e sobra conocida la
c xu bera nc ia d e la se x ualid ad d orn estica e n esa
e poca . En un a a m p lia caso na, la d e un n obl e ca
n oni go , vivia un a ad o lesce n te, la sobri na d el a rn o ,
vacante. POl' tan to . b u e na p a ra llevarla a la perdi
cio n . En el fo n do era co mo esas d on cell as a las
que , e n las nov el as d e ca balle ria, vc mos que e l
padre ofrece lib e ralm ente para p asar la n o c h e al
heroe d e p aso , d e acue rd o co n las bucn as co s
tumbres d e la h ospii alidad. No o bs ta n te, aq ui e l
ducno d e la casa n o es ta ba d e ac uerdo. H ay que

82

cas tra r a l so b
a110 sig u ie rn ..,
d e la castracio r
d o co n la co n f
efec tivamc nt
ca no n igos d.. .
ba rgo , e n e l IT
d e la corte rea
fam o so e m asci
bi en sa b ia v t
o cu rri e n d o le
Sartre e n el Pa r '
much o d el asu i
p o. Est e esc a
co ns tru ir una b
tea r alg u nos d e
los h om b res d
e n el n orte d e F
cio nes d el ofi r i
mun d o , e l orgu
to do, d e sc xo . .
mas estri n p la nt
que reuru eron er
ce n esc ritas e n
d espu es d e la 01
a n tiguo d e lo s n
fam o so s sucesos
ran e e d e J ean d e
del latin esa CO lT
n e r a ci o n es n o h
e mocio riarsc CO il

"

ELOISA

~er .

castrar al sobornador. Parece que fue en 1113: al


afro siguiente, el nombre de Fulbert, instigador
de la castracion que, segun Fouques, fue castiga
do con la corifiscacion de sus bienes, desaparece
efectivamente durante cinco anos de las listas de
canonigos de Notre-Dame. en accidente. Sin em
bargo, en el mundillo de las escuelas parisinas y
de la corte real, eI suceso escaridalizo: un sabio
famoso emasculado a causa de una mujer, tam
bien sabia y tambien muy farnosa. Imaginemos
o curr ie n do le el m ismo sinsabor a Jean-Paul
Sartre en el Paris de los afios cincuenta. Se hablo
mucho del asunto y se hablo durante mucho tiern
po. Este escandaloso caso ofrecia materia para
construir una bella historia moral propia para plan
tear algunos de los problemas que preocupaban a
los hombres de estudio a principios del siglo XII
en el none de Francia. Problemas de oficio , rela
ciones del oficio intclectual con las vanidades del
mundo, el orgullo, la codicia. Problemas, sobre
todo, de sexo. Ahora bien , esos mismos proble
mas estan planteados en un conjunto de cartas
que reunieron en la abadia del Paracleto. Se di
cen escritas en torno a 1132, diecinueve anos
despues de la molesta aventura. De hecho, el mas
antiguo de los manuscriios que transmitcn esos
famosos sucesos es mucho mas tardio , contempo
ranee de Jean de YIeung. Este, entusiasta, tradujo
del latin csa correspondencia. Generaciones y ge
neraciones no han cesado de re lc e rl a y de
emocionarse con ella. Eloisa v Abelardo estan ah i,

sometida sin
"bajo el". EI hom
t,l mandado. Es
ira. el que actua.
" . v "a todas las
to . gloria, dine
<liS ambiciones .
rnu je res se com
an to un hombre
d : .)\ 0 esta ahi,
in te r p re tacio n
leva. que a pnn
ie r ros servidores
de las mujeres,
de elias? (No
us ernulos, de
1I1 0 s se acosta
-nba rgo , las co
Eloisa. A decir
L1 conocida la
. stica en esa
u n noble ca
ri na del arno,
ria a la perdi
or icc llas a las
mos que eI
r la noche al
b u e n as cos
ru e , aqui el
o. Hay que

83

~I LJ E RES

DEI. SICI.O XII

H a bla n e n frenta dos a U II dram a. C ua tro cuad ros,


un descn lacc . Un preludio. Ull mono logo.

o pretex lO de co nsola r a un amigo , Abel ar


d o cuc n ta p o r e xte ns o y co m p la cid o su s prop ias
d csg racias . Vivia fel iz. De subiio, d ice , un do b le
golpe 10 h ir i6 e n las dos Iu e ru es de su p e cado d
orgullo : C Il su espiritu se prod ujo la co u de n ac io n
y la d estruccio n de su o b ra; e n su carne, la e m as
cu lac io n. ASI p ues, e n el ce n tro de la co n fes io n,
:? I su ceso q u e co n o cern os y sus secucl as. Aq ui el
h o m b re n o es mas q ue el m uj e riego de que s
b urlaba Fo u q ues, Era ca sto . Pe ro rico , y "e n e l
conto rt m u nd an o , e l vigor de l alm a , como se sab.... ,
.e dcbi li ta. se d isue lve facilm c u tc e ntre los p lace
res d e la carn e r... ]. Po rq u c m e crc ia e l u n ico
Iiloso fo de l mu ndo. cmpezaba a relaja r e l fre n a
de l d esco , yo. q ue hasia ento nces me co n ten ia''.
E n casa de Ful be rt , Elo isa lc te n to . "Bastan te bo
n ita", pC'ro sobre todo "superior a iod as por la
.uperab u n d a ncia de su saber", La j o vc n cayo en
sus brazos. El la gozo , COIl tod os los refinamie n
tos: "Si algo n ue vo podia inve ruarse en e l a m or,
I? anadiamos". Esclavo del placer, conve rtido , co mo
Et ien ne Gilson ha o bsc rvado, e n "recreador", co mo
el Erec d e la novela, olvi da n dose d e los d c be res
d e su es tado. aba n d o nan do c l es tu d io, "pasan do
las noch es e ll vigilias arno rosas". Desvirilizado po r

84

la mujc r, "a
d e su altura.
la llevo a 131'
hi]o. EI t in
Abela rd o ac
q ue la un ioi
d ieron. Emr
m a trim o n io . I
d esp ucs de I
gon zac1o . pre
a su m uje r c
sid o ed ucad:
volvia a esc
nad a , sin ra
d ad , a fin de
lib re en camp
prim as suvas I
d e Elo isa sc <;i
Abe lard o se hi
go a 511 es po
re ligiosa . En d
b iog rufia , Abe
Paracl e to . 1 IT
la abad ia b re tc

Esta la rga
e n tra e n to n ce
Ah o ra es e lla I

ELOI S.\

bela r
us prop las
cc, u n d o bl e
u pecado cl
ouderiaci o n
rnc, la ernas
la confesio ri,
elas, Aq u i cI
de que se
. \' " en

sabe,
're los pl ace
e ia el unic
jar c l frcn
011 te nia".
astan te bo
las porIa
n cayo c n
re fi n a rn ie n
11 el a mort
r tid o , como
dor". co m o
J:- dcberes
"pasando
izado pO l'
1J1l10 SC

la m ujcr. "agotadora'', Abe lardo se desm o ro no d esIe Sll al tura . Elo isa qucdo e rnba ra zada . El la rap to ,
la llevo a Brctana. su pais nata l. Allf cl io a luz un
h ijo . EI uo hab lo de honor. e xigi o reparacio n .
Abe la rdo ace p to casarse con ella. a co n d icio n d e
que la un io n permancciese secreta. Sc 10 co n ee
d iero n . Entre hombres. la rnu je r 110 ro nscn u a al
m a Lrim o n io . La obligaron . Pero inmedla tamc rue
rlcs p ues de la boda, clandcstin a, c l ma rido, ave r
go n zaclo. p rcocu pa d o pOl' su rcpu tacion, encerro
a su m uj er e n el co nvc ruo de Argc n te uil. Habia
sido ed ucad a e n el , y e n Pa ris podia n crce r que
volvia a ese co nvcru o co mo si n o h ub ie ra pasad o
n ada, sin rasiro s de m a trim o n io ni de m a te r n i
d ad , a fin d e acabar su edu caci on , pe n sio n ista
lib re e n co rnpafua de do nce llas de bue n a cu na .
p rim as suyas m as 0 me nos ccrca nas, La pa rc n Le la
d e Elo isa se si n tio c ngaii acla . Se vcn g6 . Cas tra do,
Abelard o se h izo mo nje. Fue e n to nces cuan do o bli
go a S ll es posa a to rn a r cl vc lo , a h acc rse , co m o cl,
religiosa. En el m o me nta e n q u e esc ribe esa auto
biografia , Abc la rdo h a in stal ad o a Elois a e n e l
Pa racle to. EI m ismo d irige desdc hace cu a tro a lios
la ab ad ia breto n a d e Sain t-C ild as-d c-Rhu ys.

II

Est a la rga ca rl a cavo e n ma n os de Eloisa , qu e


e n tra e ruonces en escc na pa ra c l prime r cuad ro .
Aho ra es e lla la q ue escribe. di rigienrlose a qui en

\ 1l.J ERES DEI. SIG1.0 XII

llama su "rn arido" y su "sen or", y para quej arse e n


voz mu y alta y muy d igna . De spues de su m atri
m onio , que ella no qu eria por preferir segu ir
sie n d o , co m o ella di ce , su "p u ta' a fin de preser
var Ia g ra tu id ad d e su a rno r, e l suyo para e l se
volvi o tan loco que , a p esar d e ella, pOI' orden
suya, sornetida, obedi ente no a Dios sino a e l,
Eloisa terrnin o aceptando hacerse monja . Es e l
qu ien ahora d ebe cumplir su pape l d e m arido .
H asta el presente, la ha a ban d o n ad o, a e lla y a l
p equen o rebario d e muj eres d e las que e lla es
past ora e n el Paracl eto . Es e l quien nunca h a p en
sado e n o tra cosa qu e e n su placer. Ya no puede
goza r d e ella, y pOl' tanto n o ha vu elto a preo cu
p arse d e Eloisa. Esta, por el co n tra rio, sigue sie ndo
prisionera d el amor, d el amo r vercl adero , d el cue r
po y del co razo n. Le n e cesit a . En o tro tiempo e l
fue su ini ciaclor e n lo s juegos d el libertinaj e. Que
a ho ra la avude a ace rca rse a Dios .

III

Respuesr a di stanic d e Ab elardo. Segundo cua


dro mucho nui s apaga d o . EI es p o so impotente se
exc usa brevemente. Si no ha d ado sefiales d e vida
es porque sa be cu a n prudente es su muj er; ade
m as d e que el Senor sos tie ne co n toda su Iu e rza a
las muj ercs qu e Ie sirve n e n lo s co n ve n tos. Sera
m en es te r qu e El oisa siga pasandose sin e l. Sin
duda pronto ha d e m orir: lo s monjcs d e Saint-

86

G ilda
m onJa
es pe r,
muj er

ban e n
lo s h OI

Ba
p osibl e
que CO l
su cu m t
todo p c
p ara el
infl e x i
la su m i- i
la p o te n
tod as p a
d en ci o s
traducir
produc
co rn p ler a
dad . Es
o ir las a J fi
ban hac
Estrem eci
lardo d e
qu e ]a d e
co n tra Oil

ELO ISA

<ira q ueja rse e n


. de su m atri
refe r ir segu ir
fi n d e preser
\ \ '0 p ara el se
-lla . p OI' o rde n
io s sino a e l,
m onj a. Es e l
I d e m arido.
o . a e lla y al
qu e el la es
n u n ca ha p en
. Ya n o pu ede
e lto a pre o cu
. . sigue sie n do
de ro , d el cue r
tro tiempo e l
r tin a je . Que

..... undo cu a
im po te n te se
na les d e vida
111 ujer; ade
a su fue rza a
ntos. Sera
sin el. Sin
.., de Sa in t-

G ildas pi en san e n m a ta rl o. Abela rdo pi d e que las


m onj as d el Paraclc to rueguen p OI' su alma a la
es pera d e sepu ltar su c ue r po . Las pl egari as d e las
muj e res, di ce , y e ra n muy raros lo s qu e asi p ensa
b an e n esa e poca, ticn en tanto valo r eo m o las d e
lo s h ombres.

IV

Basta qu e Abe la rdo resp orida , que evoq u e Sll


p osibl e muerte para suscitar e l impulso so be r bio
que co ns tituye la b ell e za de la cua r ta ca rta y lle ve a
su cu m b re la inte nsidad dramatica. "A qui en es
todo para ella e n j esu crist o , aquell a q ue es todo
p a ra e l e n j esu crist o '', es ta frase ini cial revel a la
infl e x ion qu e ya se es boza pOI' efec to de la gracia,
la su m isio n a J esu cri sto . Ante to do, sin e m bargo,
la poten cia d el a mo r. La pasion ch ispor rotea po r
todas partes en esas frases latin as, sopesadas y ca
clen ci o sas, c uyo a pare n te d esord en sirve p ara
tr aducir las agitac io nes d el alm a. Es a h i d onde se
producen las e xclarnac io nes, es a h f d oncl e su rge
co m p le ta me n te p u ra la e xp res io n d e la femini
dad. Es a h f d onde la hi storia d e las muj ere s cree
oirlas al fin h ablar, captar 10 que real m ente p ensa
ban h ace o ch o siglo s e n la intimidad d e su co razo n .
Estrem e cida , Elo isa no soporta la id ea d e que Ab e
lardo d esaparez ca a n tes qu e ella . En la agitac io n
que la d omin a no pu ede con te nc rse y a rre rne te
co n tra Dios. ( Par qu e Dios lo s h a golpeado, des

87

\f{"I F. R F~

DEI. SIC L O XII

p ues in cJuso de su m a tri m o n io q ue , sin e m bargo,


po n fa la vue lta al orden? ~ Por q ue so lo a Abe lar
d o: ~Por ella? Porq ue es io ta lm eru e cie rto 10 que
sc dice, "q ue la esp osa d e u n h o m b re es el in stru
m e n to m as d o cil d e su ru in a". Eso es 10 que h ace
el m a tr im o n io malo : pa r eso e lla te n ia razon e n
rech a za rlo . Se im p o n e p c n ite n cia , pero no cs par
Dios, sino co m o reparaci6 n de 10 q u e Ab e la rd o h a
su frid o . EI h a sido castrado , n o e lla . La muj er no
pu ede SC I' cas tra da . N i lib erada pOl' ello d e la pica
zon d el d eseo . Eloisa no con sigue a rre pe n tirse e n
su natural e za fe m enina. Sigue obsesio n ad a, e n e l
corazo n mi smo d e las d evo ciones, p Ol' e l recuerdo
d e las vo lup ruosid ades p erdid as,

d o en la
jor to d a
se rvido r. P
so te rre s u
di ct a pa r
cony uga li
c reacio n
d el sac ra n
n o s h as ur
rido". .
los que u n:
para sie rn
e xac titu d .
tarde , e n 1

v
Elo isa h a dado e n e l clavo. Abcla rdo se a ni
ma e ll e l c ua rto ac to . Pa ra m a rca r bi en e l sen tido
de su respuesta, la d ir ige a "la es posa d e Cristo ".
En efec to, lo d o va a g ira r e n torn o al matrim o
nio . EI Iue un m al m a rid o . lu ju rioso , q u e persiguio
a su m uje r y la to rno pOl' la fue rza e n e l refectori o
d e Argc n tc u il, molicndola a go lpes p a ra qu e ce
d iese. POl' ta n to, cs me recedor d e su castigo. Cas tigo
salud a ble , porq u e le h a lib e rad o d e 10 que e n su
cue rpo e ra cl "re in o d el d cse o". Aha ra sol o El oisa
sigue a torm c ruad a p Ol' e l d eseo . Q ue se co ns uele
pa r c lio : pOl' 10 que so p o rta, Eloisa acced e a la
glo ria d el m a rt ir . Al tom ar e l velo se h a co nve r ti

88

EI d ra
pi o de la si ~
obedece. En
bi r las palab
p Ol' e l im p i.
c ue rpo d e I
e l se llo d e st
a rna rgu ra
m o s, di ce.
"a mo" co nst
la com un id
e n la contin
fasti d iosa, d

ELO ISA

in e m ba rgo ,
' 10 a Abelar
ie rto 10 que
re es e l in stru
... 10 q ue h ae c
n ia razon e n
.ro no es por
Ab ela rd o ha
. La m uj e r no
lin d e la pica
rrc pe n tirse en
io nad a, e n e l
r e l recuerd o

d o e n la es posa d el Se n o r , m arid o p erfect o y, m e


jor toda via , p erfe c to a ma n te. Abe lard o es su
servid or. POI' tanto , e lla domin a a ho ra a su es po
so terrestre . Ella es su "d am a", Y la o rac io n que Ie
di cta p ara qu e la recite todo s lo s d ias ce le b ra la
conyu galid ad: "Dios, que e n cl co rn ie n zo d e la
creac io n hum an a sa nc io no la g ra n d ez a su p re m a
d el sac r ame n to del ac o plam ie n to nu p cial f., .. ], tu
nos h as unido y lu ego se pa ra do cua n do h as que
rido ". Aca ba 10 q ue has c m peza do "y aq uello s a
los que una vez has se parado e n es te mun d o, u n elos
para sie m p re e n el Cic lo" , Es 10 qu e , co n gra n
exactitud , Pierre d e Clu ny prom ete di e z a nos m as
tarde , e n 1142, a Eloisa.

VI
lard o se a n I
II ('I se ntid o
d e Cristo" ,
I matrirno
lie pe rsigu io
el rc fec to rio
para qu e ce
igo . Cas tigo
o q ue e n su
u lo ElOIsa
co ns ue lc
ced e a la
a co n vc r ti-

EI dra m a se di sti end e b ruscam entc a l prin ci


pi o d e la sig u ie n te ca rta, la ul tim a d e Eloisa. Ella
o bedece . E n adela nto impedirri a su m an a escri
bir las palabras que se ago lpan a sus labi os, llevadas
p Ol' e l impulso vc he rue n te que in vad e su d ebil
cue r po d e muj e r. Se es fo rza ra par ca lla rse . Bajo
el se llo d e su sile ncio y su a mor g ua rda ra tanto su
amargura co m o lo s tumultos d e su d e se o . Pase
mos , di ce , a o tra cosa . Lo qu e a h o ra pide a su
"amo" co ns iste e n h ac er un as re glas nuevas para
la com u n idad d el Pa racle to, So lo se tr ata d e es o
e n la co n tin uacio n, intermin abl e y para n o sotros
fastidi o sa , d e la Cotrespondcncia .

89

..1L] ERES DEI. SIGLO XII

- a exigen cia feroz d e lib ertad , es e mutism o


en c ua n to a la co n trici 6 n, el a mo r-pasio n seglll1
Ste nd hal: ~co m o co mpre n d e r que el a ba te d e Clun y
h aya p o cl id o h acer se mejan te clo gio d e Eloisa ,
u na re held e no to ria? ,:05m o d ccid ir cuales so n
los rasgos ve rd ade ros , aqu ell o s q ue Ie presta 0
aq ue llos o tros qu e revela e l intereambi o d e car
tas? (Co mo llega a discernir el hi sto riad or qui en
fu e realm ente es ta muj er?
En prim er lugar d ebe d esconfi ar. Ese texto
es sos pec h os o . Desde prin cipi os d el siglo XIX h a
habido dudas en cuanto a su a u te nti cidad . Los
e ru cl ito s han di scutido y sigue n di scuti cndo toda
via a fa vo r 0 e n co n t r a . A lg u nos ve n e n la
correspo n de neia la ob ra d e un falsa rio . Mueh o s
pi en san que las mi sivas a t rib u idas a El oisa, si n o
Iu c ro n escritas p Ol' cI p ropi o Abe lardo, al m cn o s,
como las d e la Relig iosa portuguesa; p Ol' un h om
bre. ;'\0 e n tro e n la eo n trove rs ia. So lo m e quedo
co n e l a rg u m e n to m as fuerte d e lo s p al adin es d e
una fa lsificac io n m as 0 m c nos profunda: la cohe
sio n d el co n ju n to . Este g ru po d e e pistolas difiere
d e to d os los qu e sc escr ibi ero n e n la epo ca e n un
h ech o : d isp o n e las cartas co mo es trin dispuestas
e n La n ueva El oisa d e Ro usse a u 0 e n Las relaciones
peligrosas, es d ecir , un a resp o n d ie n d o a otra. Ad e
m as p arece que algun as e p isto las, d e Elo isa 0 d e
Ab elardo , no se han tenid o e n cue n ta; y es p or
qu e , m edi ant e una e le cci on razo n a da, se ha
p retendi d o co nstru ir un di scurso co nd ensado, p er
suasivo. POl' ultim o , co mo e l d e un trat ado , el

90

texto d e I
d ad e n si ;
esui di vid i
Contie ne i
m a d e Ab
Se tr ata,
truccion Ii
novel a,
bre . Cie n n
mayor p
e m bargo .
a Abe la rd .
Lanzaro te .
o b ra co n ti
exactas a l
lo s re inad

d el sig lo XI:
q u e esa ru a
cuyo a uto r G
Ad m i t,
lTIl SIVa S, ((

EI hi st o ri a
se n t ido q
interpretaci .
n o se ese ril
Leopard i
si es que t
se h an co n
e n dire ccio r

ELOISA

d. ese mutismo
r-pasio n segun
el aba te de Cluny
io de Eloisa,
id ir cu ales son
ue le presta 0
a m bio de car
ivto riad o r quien
Iiar . Ese texto
I siglo XIX ha
e nticid ad . Los
c u tie n d o toda
., yen en la
lsa rio . Much os
a Elo isa , si no
rdo , al m e nos,
. pa r un hom
'10 me qu edo
palad iri es de
m d a : 11 co h e
isto las difiere
epoca en un
in di spuestas
. n Las relaciones
a otra, Ade
e E lo isa 0 de
-rua: y es por
marla , se ha
nsad o , per
tra tad o , el

texto de los manuscritos, posteriores en su totali


dad en siglo y medio por 10 menos a los h echos,
esta dividido en ca p itu lo s precedidos de rubricas .
Contiene incluso, en la parte puesta bajo la plu
rna de Abelardo , remisiones a pasajes anteriores.
Se trata , evidentcm ente, de una minuciosa cons
truccion literaria. Se le e co m o una novela. U n a
novela, observernoslo , cuyo pro tagonista es un hom
bre. Ci erto que el p ersonaj e fem eni n o tien e aqu i
mayor p eso qu e e n las novelas de caballe ria . Sin
embargo , la arencion va dirigida prin ci palme nte
a Abclardo, como en las novelas a T rista n 0 a
Lanzarote. Hay una eviden cia: 11 materia d e la
obra contiene d ernasiad as alusiones preciosas y
e xac tas al mundo d e las es cuelas parisinas bajo
los reinados de Luis VI y Luis VII para que pueda
pensarse que todas sus piezas han sido ideadas
mas tarde; data con toda seguridad de m ediad os
del siglo XII. No obstante no e s menos evidente
que esa materia ha sido objeto d e un montaje a
cllyo au lor nadie co n o ce ra jamas.
Admitamos que Eloisa haya escrito sus tres
misivas, cosa que personalmente yo pongo en duda.
EI hi storiador d ebe entonces evitar un contra
sentido que h a falseado y fal sea tod avia la
interpretacion d e es e documen to. En el siglo X II
no se esc rib ia una carta co m o en la epoca d e
Leopardi 0 de Flaubert, ni co m o se es criben hoy,
si es que todavia se es cribe n ca rt as, T o d as las que
se han conservado se lanzaban , co m o ya h e dicho ,
e n direc cion al publ ico co m o sermones , como

91

\ tL]ERES DE I SI C l.O XII

tirad as de tr aged ia , y pOl' eso he h ablad o h ace un


m o m e n to d e d ra m a. Ni nguna hacia co n fid e n cias,
o m o ta rn p o co las hacia cl gran ca n to co rtes d e
los trovado res. N i expan sion es csp o nta n eas d e
p e rson a a pe rso n a . Su au to r pen saba a n te todo
e n de rn o stra r su vir tuosism o d e es crito r, jugando
co n la reson an cia d e las pal ab ras y e l ritm o d e las
frascs; d espl egaba su cultura , tr ufa ndo c l te x to d e
citas. Citas que ate sta n las ca rtas a tr ibuid as a Eloisa.
En m edi o d e 10 qu e parecfa cl irreprimible grito
d e un a m o r h erido, !legan fras es d e san Ambrosio ,
d e sa n Agustin , d e sa n Pabl o para e n fr ia r en
n o sot ros, h omb res d el sig-Io XX , la e mocion qu e
e m pezaba a d o min arnos. La impresion de que n o
se trat a d e un a confesio n sino d e un a d e m ostracio n
d e cu lt u ra qu ed a refo rzada cua n do d escubrim os
a Elo isa interpretando p e rfec ta me n te su personaj e ,
h aciendo c l papel de l p ecador o bs tin ado tal co mo
10 m ucstra sa n J e ro n imo e n su di atriba co ntra
J o Yinia no. EI rcc ucrdo de los vicios Iu erza al alm a
a co rn place rse e n e110s y e n cie rto m odo a se n tirse
cu lpa b le , incluso <l unq u c no acui e": so b re esa
pro p o sici o n es ta co n s t ru id a eru e r a m e n te Ia
peripecia d el dra m a . Y el a rti ficio es ta lla cu a n d o
se pe rcibc que la m isma sc n tc ncia yet ha sid o citada
e n la co n fc sio n d e Abclardo, a su prop6sito es ta
vez, a l prin ci p io d el re cor rid o rcde nto r , cu a n d o
se p on ia e n rna rc ha h acia la sa lvacion , m ostran d o
la via co mo d e b e h ace r lo un ma rido . Por u ltim o ,
la escritura se co nfo rm a ba e n esa e p oca a re glas
codificad as can much a p recisio n y e nse fiad as . En

92

caso d e n
eq uivoca r
aSI co nstl
im p o n e .
Para clc to ,
p or un a al
co m o Pet
d e reto ric.
el n ornb r
Ab elard
d ebates d e
di scusio n .
EI pe l
ra de escri
fo rrnas r fl .
reto r ica ell
no s h an ll e,
med ia n te
un a m p li
ese n cial , si
in so lu ble d
de cartas P'
rian que Iu
d e qu e tale
n a ste ri o \
es p iri tu a l:
nificacio n de
que los co n
ge n singu la
lo s ro ma n ti
e n tre no so tr

ELO ISA

b lado hace un
o u fide n cias,
.10 to co rtes d e
n ranc as d e
ba ante todo
ir or, jugando
I rit m o d e la s
10 el tex to d e
ui d as a Eloisa.
ri m iblc grito
an Amb rosio ,
cl
c n fr ia r e n
rnocio n que
Sn d e q u e n o
de m ostraci6 n
dcsc ub rim os
u pe rso naJc ,
ado tal co m o
-:ba co ntra
ie rza al alm a
o a se n tirse
: sa br e es a
r a m e n t e la
alia cua n d o
.id o citad a
pos ito es ta
to r. cua n d o
m ostra n d o
POI' u ltim o,
ica a reglas
nad as. E n

caso d e no con o cc rlas bi en, se corre e l pcli gro d e


e q u ivocarsc m u c ho so b re e l se ntido d el di scurso
as i co nstru id o . U n ej c m p lo: esc sile nc io que se
impone e n la ul tim a d e sus ca rtas la a badesa d el
Pa racleto , esc sile n cio q ue e xta sia a qui en 10 tom e
pOI' un a alta nc ra n ega tiva a pl e ga rse cs , de h echo ,
co mo Peter vo n Mo o s ha d cmostrad o , una figura
d e retorica d escrita e n las a ri es de discu rrir bajo
e l nombre d e practcritio. Los co n ie m po ra neo s de
Abelardo la e m pl ea b a n co r rie rn cmc n te e ll los
d ebates d e id eas cu a n d o p rete n d ian con cl u ir una
discusi6n.
1 p ensami ento d e todo aq uel q ue se precia
ra d e esc rib ir se ex p resa ba necesari am ente e n esas
forrnas ri gidas y co n ve ncio nales, las form as d e una
reto ri ca cuyo uso h e m os p erdido. Asf es co mo
n o s h an lIegad o las p al a b ras p restadas a Elo isa . Y
m edi ante esc ri ios com p ues tos p ara co n ve n ce r a
un a m plio a u d iio rio . Si n o o lvida mos cs to que es
esen cial , si c1ej ando a un lad o e l problema h oy
in solu b le d e la a u tc n ticidad , toma nd o cl volu m e n
de cartas p Ol' 10 que quien es 10 o rgan iza ro n que
rian que fu ese, lIegamos a la co n clusio n , irrefut abl e,
de que tales pal abras fuer on di sp uestas e n un m o
nast eri o y co n un pr o p 6 sito d e cd ifica c io n
es p iritua l; e n to nces descu b rim o s la verd ad c ra sig
nificacion del iex to y al mism o tiempo surge la ima gen
que los co n te m po ra neos 5C hacia n d e Elo isa, ima
ge n sin gu lar m e u te d ilere n te d e la q ue se forma ro n
los rom a n tico s y Cl u e tod avfa sc fo rma n m u c h o s
e ntre n 050 tr05.

93

\llJERES DEL SIGI.O XII

En primer lu ga r pa rc ce que e l vo lu men fu e


concebid o como un m emorial , un m o numento
e rigi d o a la m em o ri a d e d o s fu n d ad o res d el Pa ra
cleto; e ra costu m bre e rigirlos e n los establec im ie n tos
m on asti cos, Al m odo d e una vida d e sa nto, d escri
be su "pasio n" : e n te ndam o s bi en es ta palabra , sig
nifi ca 10 que un o y o tra sufrie ro n, las pruebas que
les fu eron inDigidas hasta que cons ig ue n ve nce rse
p ara accede r finalm erite a una es pec ie d e san tidad .
La co r res p o n de ncia gufa e l rclato circ u ns ta n ciad o
de un a d obl e co nve rsio n, diffcil. Muestra e n parti
cu la r cua n to cues ta librarse d el m al , lamentar las
faltas, arre pe n tirse d e elias . De ac ue rdo con la
filosofia de Abelardo, para qui en la fa lta n o es ta e n
cl ac to sino e n la in tencion , afirma qu e lo s p ecad os
m as ten aces n o so n los d el cue r po sino lo s d el
cs p iri tu : que , incluso e n m edi o d e la contine ncia
m as rigu rosa , se sigue sie n do CUlpab le si n o se
lo gra cu m p lir e l d esc o , si n o se d esti erra d el es piri
ttl la pen a par los pl accres re husad os.
Po r ta nto. es ic texto es p rin cipalmente un
tr atad o de m oral. c d ifi ca ru e co mo 10 so n, e n esa
; p o ca, las vid as d e sa n tos y las n o vel as d e ca ballo
rfa. Con ia n do un a ave n tu ra . e n se na a com po rta rse
d e m odo con ven ie ru c . La in tc n cio n p edagogi ca
queda afirm ad a d esd e e l prin cipi o , e n la primera
frase d e la ca rta I: "Par a e xc ita r 0 m oderar las
pasion es h um anas, lo s eje m p los (exemjJla) ti en en
a m enud o m as efec to qu e las p alabras''. De h e
ch o , e l co nj u n to d e ca r tas ado p to la form a d e un
vas to excmplum que e n ese ncia tr ataba de mostrar

94

como la m u
alma, expo n
m atrim o n io
m odel o a q u
j erarqui ca 0
e n e l se n o d
la Ie rn in id
cas . Ve am o

La m uj
p ar a la pe r
falt a d e un
n ecesi t a u n I
rrespondenci a
Igual , obse rv
d o d io a l u h i
que Eloisa le
di ce ella al pr

en esto tambirn.
ti on d e l m a tr i
Pa racle to . En I
tes d e Iglesia . E
tod avia se p re ,
ca r la in s t ii u
sac ra m e n to '> . E
e n es te d eba te .
cribie n do lin c
del m atrim o n ic .
tracio ri in d ica r
m al es. Es 10 qr

EL O ISA

-I volurn cn fu e
n monum ent o

o res d el Para
blecim ie n tos
(In to , d escri
alabra, sig
p r ue bas que
e n ven cerse
d e san tidad.
c u nstan ciad o
Ifa e n parti
_ la m e n tar las
ierdo co n la
ILa n o es ta e n
los pecados
in o los d el
ntin encia
Ie si no se
.:l d el es p fri
lrn e nte un
11, e n esa
de ca balle
m po rt a rse
ped ago gica
la prim era
m o d e ra r las
In ) tien en
". De h e
rm a d e un
e m ostra r

como la muj er esta e n condicion es d e sa lvar su


alma , expo n ie n do a cs ie e fecto so b re to do que e l
ma trim oni o es b ue no : lu e go, q ue puede servir d e
m odel o a quien se cu id e d e in sti tuir un a relacion
j e rarqui ca co nve riie n tc e n tre h om bres y muj eres
e n el se no d e un m onasterio: por ul tim o , que es
la ferninidad , sus d cf c cto s y sus virtud cs es pcc ifi
cas. Veamo s 111<1S d e cerca estos tres pun

La muj er es d ebil, POl' sf sol a n o pu ed c es ca


p ar a la p erdi cion . U n hombre d ebe ayu da rla . A
falta d e un padre , d e un h erman o y d e un tio ,
n e cesi ta un marido. En tre o tras Icccion cs, la Co
rrespondenc ia co n tie ne un elogio d el m atrimoni o.
Igual , obse rvern o slo , que la respuesra que Abe la r
d o di o a l ultimo d e lo s cu are n ta y d os "proble mas"
que Elo fsa Ie pl a ntc aba , ace p ta n do d e a n te ma no ,
di ce e lla a l presen ta r sus preguntas, "so rne te rse,
en esto ta mbien, a su o bed ie ncia". Asi pu es, la cues
tion d el m at rimoni o preo cupaba a la abadesa d el
Paracl eto. En la e poca preo cupaba a toda las ge n
tes de Iglesia. En ese precisn m om ento los teol o gos
todavfa se preguntaban si n o e ra p eli g ros o co lo
ca r la in stituci on matrim oni al e n tre In s sie te
sac ra me n tos . EI tc xto que a nalizo tom a p artido
e n este d ebate. Trata d e p o ne r e n e vid c nc ia, des
cribiendo un caso preciso , las virtu des sa lu da bles
d el m atrim on io. Em pieza sin e m ba rgo su d em os
traci6n indi ca n d o q u e alg u nos m atrim onio s so n
m al o s. Es 10 q ue ocu r rio co n el d e lo s d os a ma n

95

\ ILJER ES DEI. SIGL O X II

tes. Mal o p Ol' t rcs ra zo n es principales. En primer


lu gar, p o rq ue fuc ce le b rad o a escondidas: un a
sim p le be ri di cio n, al alba , a n te un os pocos pa
rie ru es y Sill la asisten cia num erosa y jovial que
requ iere n los ritos nupcia les, puesto que , para
evitar e l in cesto y la bi ga m ia , las nupcias d eben
se r publi cas. Malo ta m bien po rq u e la in te n ci6 n
d e lo s esposos no e ra buena: 10 co n fiesa Ab elar
do, e staba movido poria co d ic ia , pOl' "e l apetito
cle agarrar, de reten er a la joven perp e tuam en te
para si", temienclo que aq ue l c ue rp o d eleitabl e Ie
fu era robado , 0 se sin tiera a rra strad o hacia otro s
hombres, "b ie n pOI' las m aqui nacion e s d e su p a
rentel a , bien pOI' las se d ucc io nes d e la carn e" .
Mal m atrimonio , finalm ente y so b re todo , p orgu e
la es posa 10 rechazaba: e n efec to, la a u to ridad
ec les iastica pro clarn a ba gue e l vinc u lo m a trim o
nial d ebe es ta b lece rse p OI' co use n tirnie nto mutuo .
Pod rid o as i e n su ra iz, aq ue l matrimoni o n o p o
dia ser p ortador d e g rac ia como 10 es c ualq u ie r
sac ra me n to ad mi n istra do segu n las normas. No
fu e 10 que so n lo s buenos m atrim onios , u n rern e
clio a la co n cu p iscc ncia . Casad o , macse Ab elardo
sig u i6 ard ic n clo e n tad os sus fu c gos , persigui en
do a Elo isa hasta e l Io ndo r11<"1S ocu lto del conve n to
d e Arge n te u il, tran sgrediendo las prohibi cion es,
obli gand ol a a corn e tc r C O il cl to d as las "coc h in a
d as" imagi n ablcs. POI' co nsiguie n te , Dios tenia tod o
e l d ere cho a ven garse "de lo s co ny uges mas que
d e lo s forni cadores", y p ar eso es pe r6 a que la
uni 6n es tuviese se lla da p ara o b ra r ca n rigor. En

96

efcc io. e
ni o , CO "
e ra j us to
h ombre :
p on sable
Sin

matri m o r
la rede n c
ben efi c
ese "sa cn
d ecidido
e masc u la
cs p iri t u ".
A be la rd c

es poso, ir
es p iritu a l.
m arid o.
su po cIe r .
tras e1.
la prim e r
qu e la a r
que a ma b
dado [ ... .
e res ttl sui,

lado , 10 g u
qu e no d

mejor, cl.
placere
texto e n
so me ticla.
e p isto la r

"
ip ales. En primer
esco rid id as: una
u n o s pocos pa
sa y jovial que
e sto que, para
n u p cias deben
ue la inten cio n
o nfiesa Abelar
pOl' "el apetito
e r p e tua m e n te
r) d el eiiable Ie
d o hacia otros
u es d e su pa
le la carne".
todo , porque
la autoridad
c ulo matrimo
m ie n to mutuo.
im o n io no po
es cualquier
. nonnas. No
'11I 0 S, un rem e
<H.. se Ab elardo
)". persiguien
{J d el co nve n to
ro h ib icio n e s,
las "cochina
tenia todo
19C5 mas que
e ra a que la
)11 rigor. En
LV .

EI .OISA

efecto, es mu cho mas grave mancillar el matrimo


nio , cosa sagrada, que co p u la r aqui y alla, Dios
era justo tambicn cuando dccidio castigar solo al
hombre: e l matrimonio Ie convertia en guia y res
ponsable d e la esp o sa .
Sin embargo, clebid a m e n te bende cido, ese
matrimonio era un autcniico matrimonio. POl' eso
11 reden cion de la pareja se realizo en e l marco
benefice de 11 confederaiio matrimonial. Mediante
es e "sacramento" , di ce Ab elardo , el "Se n o r habia
decidido ya hacernos volver a los dos a EI". Cuando,
ernasculado , podado, "circunciso d e corazon y de
esp ir itu" , r eg en erado porIa vida mo nasti ca ,
Abelardo t orno co n c ie nc ia de sus d eberes d e
esp oso, interito arrastrar a Eloisa a su progreso
es p iritu al. Intermediario , como d ebe serlo un
marido, entre ella y el poder divino. Utilizando
su poder sobre ella, la hizo dar un giro, subyugada,
tras el . La abadesa del Paracl eto 10 reconoce en
11 primera de sus cartas: no fu e e l amor a Dios 10
que la arrastro , sin o que obedecio 11 hombre al
que amabel. "H e h e ch o todo 10 que me has man
dad o [ .. . J, a tu orden he cambiado al punto [... ],
eres tu solo cl que ha d e cidido." Eso es, pOl' otro
lado , 10 que sigue pidi endo al abad d e Saint-Gildas,
que no deje de gobernarla, que la gu ie h acia 10
rnejor, el, que en otro tiempo la in ici o en lo s
place re s cu lpab le s. Es notable la in sist en cia d el
texto en pon eI' a Eloisa en situacion de esposa
som etida. De un e x tr e m e al otro del intercambio
ep isto la r se m anti en e e n e sa posi cion que tan bien

97

\ltJERES DEI. SICLCl XII

sienta a las mujeres, la unica que les ofrece alguna


posibilidad de liberarse d el pecado.
Ahi q ueda manifiesta la verdadera intenci6n
de esta apologia de la conyugalidad. EI elogio del
matrimonio vicne a subrayar la proposiei6n de
cambiar la regIa seguida hasta entonces en el
Paracleto. Pero no nos enganernos: 10 que ya no
leemos, 10 que generalmenle se suprime en las
edicioncs modernas, las dos ultirnas cartas en que
Pedro Abelardo, despues de haber justificado la
reforma, ofrece a Eloisa el proyecto de un nuevo
estilo de vida monastica, constituye 10 que era
mas imponante para los artesanos del montaje, el
motivo pOI' el que estos textos fueron dispuestos,
con toda evidcncia, como estan dispuestos. La
Correspondencia responde en efecto a esa otra
cuestion, ardiente, que, en el seno del crecimiento
tumultuoso que zarandeaba las viejas costumbres,
dividia a los hombres de oraci6n: (que hacer con
el monaquismo femenino? La respucsta, diserni
nada en el cuerpo de la obra, se construye sobre
cuatro argumentos. Es bueno que haya mujeres
en la profcsiori monastica : 1a carta III recuerda
que las resurrecciones mas maravillosas cuyos
relates se k en en la Escritura, cmpczando por la
de Cristo, tuvieron por testigos a mujeres , 10 cual
prueba que, en el proyecto divino , las mujeres
deben estar asociadas a la obra de resurrecci6n
espiritual. Segundo argumento: es saludable que
toda comunidad de monjas sea respaldada, como
se ve en Fontevraud, por una comunidad de

98

monJ es:
acerca l
Robe n
y de SLL
hombr
de la r
disposi
el Para
orden I
el dom i
hombr
es Eloise
natural
Cuarto p
quedar p
como 1a
conyugal
dos fu n
embargo .
C01TeSpOll

sobre t
otro so b r
;Se \
trato de
sobre la
curso Ctl\
habilisi m
La debil i
res, 10 qu
mayor: p
esposa d .

ELOI SA

es ofreee alguna
id e ra intenci o n
d. EI elogio d el
p ro p osicio n de
n to n ces en e l
..: 10 que ya no
su p r im e en las
- ca rtas en que
r j ustificad o la
d e un nuevo
10 que e ra
e l m onraj e, el
n dispuestos ,
isp u esto s, La
a esa otra
I erecimiento
....- co stu m b res,
. ue hacer co n
ra. diserni
ns tr uye so b re
h a ya mujeres
III recu erda
illo sas c uy o s
za n d o por la
~e re s , 10 cu al
. las muj eres
re su rre ccio n
lud a ble que
ld ad a , como
un id ad d e

monj es; no hay que exagerar los peligros de un


acercamiento sern ejante: Abelardo , defensor de
Robert dArbrissel, muestra con el ejemplo d e jesus
y de sus discfpulos que es posible, y legitima a los
hombres a vivir en co m pa n ia de mujeres e n m edio
de la castid ad . No obstante, tercer punto, las
di sposiciones de la regia actualmente e n uso e n
el Parael eto - y es la d e Fonte\Taud- rompen el
orden natural pOl'que pon en a los hombres bajo
e l dominio d e una muj er: san Pablo afirrna que el
hombre es el jefe de la muj er, pOl'que, y esta vez
es Eloisa, una mujer, qui en 10 dice, "p OI' su propia
natural e za e l se xo femenino es demasiado d ebil ".
Cuarto pun to: las religiosas y la que las gUla d eben
quedar puestas bajo la autoridad d e un hombre,
co mo la esposa bajo la d e su esposo. EI modelo
co ny ugal se impon e . La historia ejemplar d e los
dos fundadores esta ah i para d emostrarlo. Sin
embargo, a fin de pulir e sa dernostracion , la
Correspondencia co n tie n e dos desarrollos mas , uno
sobre las debilidades ese nc iales d e la feminidad,
otro so b re 10 que debe ser e l a m o r.
~S e ve cu a n misogina es la obra cuyo se ntid o
trato de aelarar? ~ No es ante todo un discurso
so b re la superioridad fun cion al d el hombre, dis
cu rso cuyo s argumentos mas veheme ntes es ta n
habilisimam ente pu estos en boca de una muj er?
La debilidad d e Eloisa, la d ebilidad d e las muje
res , 10 que las vuelve pe1igrosas (" jOh , peligro
mayor y perman ente de la mujer!", deelama la
esp osa de Abelardo) y e x ige m antenerlas ernbri

99

-------

\l l J ERES UFL SIC I.O XII

d ad as es . a n te tod o , esa mo licie d e la ca rne que


las in clina a la luj uria , Dc spcr ta d a al place to p Ol'
su sed u c to r - o bse rvem o s q ue e n esto s escritos n o
se d ice , co m o tam po co e n la carta de Ro scelin ,
q ue e lla haya sido fo rzada, qu e se h aya mostrado
m as feroz que las d on cell as co m p lac ie n tes d e las
n o vel as-, Ia "pequen a ad ol escen te " se vuelve al
punto la es clava d e las voluptuo sidades, Com o Ce
cile Volan ges. Se h a d ejado co ge r, es ta cogi da co m o
ella hasta 10 mas profund o d e si mi sma , es ui ca u
tiva, d esd e las primcras experie ncias, d e los a rdores
d e su cue r po d onde se h an hundido es os "agu ijo
n es" d e lo s que , di e cinueve aii.os d espues d e su
d esflo racion , la abadesa d el Pa racle to con fiesa que
n o pued en ser e x tirpados . Sigu e n ato rme nta ndo
la . EI re cue rdo "de lo s goces dul cisi m o s" cuyos
"a ta q ues so n tanto mas a premia ntes cua nto q ue
la n atural e za asa ltada es mas d e b il", "lo s fa nias
m as obscc nos' de esos pl ace rcs todavia co ns igue n
h ace rla es tre mece rse e n m edi o d e las o racion es,
Co nfes io n m as coru novedo ra io d avia p Ol' hall a rse
escrita p O I' un a a bad esa d e gran fa m a y q ue ya n o
es ta ba e n su p rim e ra j u vc n iucl. Y es ah f, e n esa
se usualid ad c xige ru e d e la q ue es ta im p re gn ad o
el cu e r po de las muj e res, donde radi ca e l pcl ig ro
p ara los h o m b res. Ella lo s co n d uce a su pe rd i
cio n . Nad a m as habcr gozad o d e Ia n in a , m acse
Abela rdo es p risio n e ro , es ui tota lm ente esclaviza
d o p Ol' el pl ace r.
Tal vez p o dia lib ra rse d e l p e ca d o m ed ia nte cl
m a trim onio . Pe ro Eloisa Ie rec h azo , Po rq ue , par

100

fr agil e
las in ca n
un segu ll<
pl a n tan
les m u
con q ue
yu galid a
d el di ab l
que Ie all
lardo -"r
la citad a (
es to icas .
que la a b
n o d e ja
o b ra comI
n aba a I(

p e rrn itid

te , a lo s n

de Di o s~ T

escalo n q
las co n d i .
cila r: c l I
so rne te a
gue nza ( II
e n ace p ta r
olvidar 10
fun d acio n
cia, q ue 11
abadesa , "i_
es el obst.i c
bas que in

ELOISA

de la carne que
d a al p lacer pOl'
"lOS escritos n o
r ta d e Ro scelin ,
h ava mostrado
lac ie ntes d e las
re" se vue lve al
ad cs. Co m o Ce
,eta cogid a co mo
m isma , es ta cau
. de los a rd o res
id o esos "agu ijo
les p ucs d e su
le to co nfiesa que
a to r rn e n ta n d o
ilc isimos" c uvos
res c ua n to que
il", "los fa n ta s
ada co ns ig ue n
las o rac io nes.
fa pOl' h allarse
ma ~. que ya no
. a h i, e n es a
a im pregn ad o
dica el p e lig ro
e a su perdi
a run a, maese
j

n te esc laviza-

o media n te el
' . Po rq ue , pOl'

fra giles q ue sean , pOl' vu lncrab les y e n tregadas a


las in candesce n cias de la ca rne, las muj eres tien en
un segu n do d e fecto : so n indociles pOl' n aturale za ,
pl an tan ca ra o bsti na d a rnc n tc a los hombres que
lcs muestran c l bue n ca m ino . En la co n trove rsia
con que se in a ugu ra esa apologfa d e la buen a con
yugalidacl, lajove n Eloisa hace el pa pcl d e abogado
d el di ablo. La vio le n ta di a tri ba a m imat rim o n ial
que le a tribuyc la su pues ta a uto biograffa d e Abe
lardo - "Pa labras" es eI titulo d e esc ca pi tulo , "d e
la citad a d on cell a co n tra las bodas'', unas palabras
es to icas, apoyadas p Ol' citas d e Cicero n y Se n eca , y
que la abadesa d el Paraclcto repite e n la ca rta 1V
n o d ej a d e es rar relacion ada , e n e l se no d e e st a
o b ra co m p leja, ca n cl d ebate que tam bi en a pasio
naba a los in tel e ctuales d el sig lo XII: ( Ies es ta
pe rmitido a los clerigos casarse 0, m as exac ta men
te, a los m aestr os, a los que co me n ta n la palab ra
de Dios? To rna nd o una es posa ( no d esciend en d el
escalo n q u e les es ta asignado e n la j erarquia d e
las co ndi cio nes humanas? Eloisa res po nde sin va
cila r: e l m a trimo n io degrada al sabio p orqu e 10
so me te a la muj er, a un a 111I ue r; para e l, la ve r
gue nza (t ur/Jill/do) consiste e n so rne te rse (su bjacere) ,
e n acep tar rebajarse. No o bs ta n te, no d e be m os
olvidar 10 que esa co u den acio n virul en ta tie n e p Ol'
fundaci 6n di aleciica su b ra yar: esa muj er, obs tina
da, qu e n o cede . q ue , con vertida e n rel igiosa, e n
abad esa , sigu e crguida y !lega h asta in sultar aDios,
es el o bstacu lo , y las m u je res e n ge n c ral so n tr a
bas que im pide n al h o m b re d esa r ro lla rse . A 10

10 1

~llJ E R fS

DEL SIGLO XII

largo d e todo S ll ca m ino, Abela rd o ha a rras tra do a


Elo isa co m o un fardo. Cuan d o respond e d e lej os
a su lIam ada , la sigue a rras tra do, pm-que e lla sig ue
sin re ri d irse , y las cartas es trin di spuestas co mo es
ti n e n eI volumen a fin d e segu ir atentarnentc las
e ta pas d e esa di ficil rendicion.
T odas las pal abras prestadas a Eloisa , sus gri
tos d e revu elta , la pesadumbre que expresa pOl'
lo s go ces p erdidos y sus reivindicaciones de liber
tad, a buen segu ro n o se co nside rab a n adrnirabl es,
co m o lo s juzgamos ho y. En e l siglo XII se perci
bian co m o otras tanras pru ebas de su pe cado y d e
la maldad d e las muj eres. Medi ante esas pal abras
resultaba exalta do e l m erito d e lo s d os fundad o
res d el Paracleto , d e la a badesa porque fin alrnente
Elo isa h abia triunfado d e su fe rn in idad ; d e Abe
lardo porI a ta rea e nca rn izada que habia llevad o
a ca bo a fin d e salva r d e sf m isma a su es posa. 1.0
h ab ia co nsegu ido favo rec ie ndo e n e l corazo n d e
esta la su blim ac io n d el a m or carn al. En efe cto , la
Corresbon dm cia reun e la rneditacion d e sa n Ber
n ardo so b re Ia c n carnac io n, la afirmacion pOl' el
misti co cistercie nse d e q ue el h ombre esta h ech o
ante todo de ca rne y qu e p Ol' tanto h ay qu e partir
d e la ca r ne , captar e n sus fu entes co r po ra les la
pul sion amorosa , pon erl es cliqu e, gu ia r pa cien
tem ente su cu rso a fin d e que se convi erta e n e l
motor d e una asce ns io n es p iritua l. De es te m od o
la Correspondencia co n tie n e , a proposito d e la pa
sio n d e una muj er, un a refl exion so b re e l buen
a m o r.

102

co m
so lte r
La n z
m uv

v se d t
su e xi
no t
prese t
ce lebr
lo s q u
d e eu
I

can cio
del sigl
el am r

ELO ISA

h a arrastrado a
po n d e de lejos
rq ue ella sigue
ies tas como es
le n ramen te las
Elo isa, sus gri
expresa pOl'
.o n es de liber
n admirables,
XII se perci
I pecado y de
sas palabras
- dos fundado
ie finalmente
id ad : de Abe
hab ia llevado
u esposa. Lo
I coraz6n de
. En efecto, la
de san Ber
aci6 n pOl' el
sta hecho
ay q ue partir
rp o rales la
.
.
... u iar paCIen
vie rta en el
esre modo
de la pa
r e el buen
c>

En su nacimiento, el de los dos amantes tiene


algo de ese amor que nosotros lIamamos cortes.
Abclardo es, desde luego, un sabio. Los parisi nos ,
sin embargo -10 di ce Fouques de Deuil-, 10 yen
como un "cab a lle ro ", uno ele aquellos j6venes
solteros conquistadore s, d evastarlo rc s, como
Lanzarote, co m o lo s palad ines d e las novelas . Es
mny dotado, 10 tiene todo p a ra allicrre. pa ra atraer
y seducir a las bellas. Elois a revela las razon cs de
su exito en la carta II: "[Q ue esp o sa . que cloncclla
no te d e sear ia aus ente , 0 no ard cr ia pOl' t i
presente! " Porque eras hermosn, p o rquc e ra
celebre, pero sobre todo pOI' "dos airactivos pOI'
los que podias cautivar el animus (la parte animal)
de cualquier mujer; de u n lado el don d e
componer poemas, de otro el de can tarlos, Las
mujeres suspiran de amor pOl' ti sobre rodo por
eso". Ab elardo aparece aqui como trovador. Esas
canciones que se tarareaban en Paris a prin ci pi os
del siglo XII -10 cual prueba, d e pasada , q ue ca n ta r
el amor en tiernpos de Guillermo d e Aq u ita n ia
no e ra privilegio d e Occitani a y que sin cl ucla es
imprudenre atribuir a Leonor y a sus hijas la
introelucci6n de esas formas del lla m ado amor
co rte s en las cortes del norte d e Fra n cia- , esas
cancioncs, digo , cel c b raban a la "a rn iga", a la
amada. "T tl ponias e l nnmbre d e Elo isa en rodas
las bocas."
Esto se ajusta p e rfc ctam e u te al modelo cor
te s -incl u icl o e l trayc cr o de la sedu cci6n, e l
intercambio d e m ir adas al p ri n cip io , lu ego las pa

103

~ll'J ERES

DEL SIGLO XII

labras, lo s be so s y fin alrn eute lo s jue go s d e rn a


n o s, a exce pcio n Sill e m bargo de l ultim o contacio :
e l p o eta no res pe taba la regIa d e di screcion . No
obsta n te , n o es triba ahi la d ife ren cia p rofund a .
Radi ca en 10 que ese aman te n o ca n ta ba , co mo
Bern a rd de Ventadour, e n c l d eseo insaciable . Su
ca nto n o cesa d espu es d e haber ca p tu ra do a su
presa. Al co ntra rio, se ag ra n da, se co nv ie rte e n
un ca n to d e vic to ria. "Porq ue la m ayo ri a d e tu s
p o em as ca n tab a n nuestr os a m o res, la e nv id ia d e
las p ari sinas hacia mi, esc ribe la abadcsa d el Para
c le to, se av ivo ." t Q ue le e nv id ia b a n? No h a y
eq u ivoco po sible: lo s "goces", los pl aceres d el le
c ho . Es ta forma d e a rna r se a parta evide n te me n te
d e lo s m odal es co r teses e n qu e e l fe rvo r se pro
lon ga tras la d edu ccion. Indudabl emeute , e n su
confesio n Abe la rdo re con o ce que un a vez desc u
bi e rta la ave n tu ra, e nv iada la a rna n te a Br e tafia
p ara d a r a lu z a esco n d idas y e nclaustrada la es
p o sa e n Argc n te u il, la "se paracion d e los cuerpos"
vue lve 111<1S es trec ho e l "aco p la m ie n to d e las al
m as". Pero inrn edi ata m erue co rrige : los gau dia,
las a lcg rias d e la carn e cran ta n to m .is vivas cua n
to m as escasas. En ul tim a in sta n cia , E tie n n e Gilso n
10 h a di ch o , es ta hi storia es "u n caso d e in conti
n en ci a ". Revc la ca n c r u deza la ve r da d d e las
rel aci ori es entre sexos e n las van gu a rd ias d e la
socie da d pari sin a: la ca n cio n co mo m edia d e se
duccion , la co rtesia como un a d o rno, co mo un
ve lo, a u n q ue ocu lte m al la re alidad, es d e cir , e l
a pe tito d e go za r.

104

I.

eel' so le
d e aq u
cor tesis
tend ia
un a ed
un o b
a legria .
srue
e ll
e

ardo r
p onsal
e n un
so lo d e
cham
un am
da ma r
e n la e
e nam o
p rlm lr
d e la m
e l pl ac
cio n re o
mr srn a

b re la
uni co (..
Casada . [
h a dad o '
afa na nd n
"vo lu n u
do de a

ELOISA

uegos de rna
u ltim o contacto:
disc r e c io n . No
nc ia profunda.
can taba , como
in sacia b le . Su
cap tu rad o a su
co n vie r te e n
iavo r ia de tus
. la envidia de
d esa d e l Para
a n ? No hay
lac eres del le
id e n te rne n te
e rv o r se pro
nc n te , en su
na vez descu
"He a Bretana
istra d a la es
los cu e r p o s"
10 d e las al
zc: lo s gaudia,
\'j\'as cuan
Je n n e Gilson
de inconri
rclad de las
r d ias de la
re d io de se
o m o un
decir, el
I

Si, en esta novela e p isto la r, e l deseo y el pla


cer solo se aternian cuando el hombre ha gozado
de aqu ella a 1a que persegula, es pOl'que el matri
monio no es como dice e1 esquema clasico d e la
cortesia, sino que, contrariamente a 10 que pre
tendla Paul Zumthor en 1979 en el prologo de
una e d ic io n popular de la Correspondencia, resulta
un obstaculo que impide amar en medio de la
alegrla. Aquila al egrla de los cuerpos no se extin
gue en el matrimonio. AI contrario, se vu elve mas
ardorosa. Eloisa 10 reconoce , d espues de los es
ponsales su amor hacia Abelardo se ha convertido
e n un amor loco , y el amor de que habla no es
solo de sentimiento. "Si m e has tenido tan estre
chamente atada, es porque siernpre fui presa de
un amor inmoderado." Me parece notable vel' pro
damar en este texto edificante , e n pIe no siglo XII,
en la epoca en que la figura de Marla Magdalena,
enamorada pero penitente , se utilizaba para re
primir el p ecado se xu al, que la vinculacion fisica
de la muj er al hombre y ese fervor qu e alimenta
e1 placer compartido puedan perfeccionar la fun
cion reguladora del matrimonio, en la m edida
misma e n que el Vinculo conyugal hacia que so
bre la esposa pesara el poder del esposo, "p ose so r
unico [ ... J tanto de su cuelVo como de su alma".
Casada, Eloisa ya no se pertenece a si misma. Sc
ha dado toda entera. No espe ra nada a ca m b i.. .
afanandose pOl' satisfacer las "voluptuosid ad cs ", 0
"voluntades", d e su sellar. no las p ropias. En esta
do de absoluta sumision. Som e tid a . v es a la luz

J05

\ llJ ERLS DEL SI(;I .O XII

d e esta d ecla racio n como h ay que in terp reta r un


pasaje d e es a m isma e p istola IV. Si Elo isa recIa m a
ser Hamada "co nc ub ina 0 puta' -repite la ruda
p al a b ra que utili za ba Roscelin- a ntes q ue esposa,
es para h um illa rse m as. Es tarnbie n pa ra que per
ma nezca n la ternura y lo s aba n do n os alegres d e
la "a m iga" baj o 10 que h ay d e Iuerza y d e di gni
d ad e n la co rid icio n d e es posa. Asi pu es, 10 que
cons tituye 10 buen o d el matrim onio es la su m i
sia n d e la es p os a, p ero asocia da a los ardores d e
la a ma n te. A co n d ic i6 n d e que el a rno r d e es ta
sea libre, d esintere sado. P Ol' eso, e n la ca r ta II la
a ba desa d el Paracle to se h a justifi cad o p Ol' h ab er
preferid o a n tafio e l a mor a l m atrim oni o , la liber
tad a las ca de nas . Q u iere que el bell o a mor este
e xe n to d e c ualq u ie r tipo de cod ic ia .
Esta es la gra n lecci6n d e es te escri to espiri tua l:
ta rnbi en e l m atri m oni o puede se r el criso l d on d e
amor, la conc u pisce nc ia, se convie r ta, se transfig u re,
se vue lva , sin pe rd e r nada d e su vigo r, e n dilectio,
cs clec ir im p u lso p u r ificado d el a lma . E n esa
alq uim ia, evide n te rne nte. preside e l m arido , el guia,
e l a m o . Aq u i Abe lardo, e l p rim e ro e n cu rarse,
a Ll n Cj ue a pesa r suyo , pOl' las prucbas que Ie infli gi6
e l Se no r . Au to riza do a e nse fia r d e nuevo tras su
e n tra d a e n Saint-Deni s, ya no 10 hizo co mo e n el
pasado porIa glo r ia y e l din ero , 10 hi zo "p o r a rn o r
a Dio s". En cuanto al g us to vio le nto que se n tia
p Ol' e l c ue r po d e Elo isa, sufri6 una tran smutaci 6n
se mejan te. Cupiditas, e l d eseo d e coge r y goza r,
d ej 6 sitio po co a p o co a amicitia, a ese d on d e si

106

libre , _

su e
que e'
cosa
a su d

rern a
T esti m
qu e h a
prohi bi
se ha .
tiemp

ELO ISA

in te r pre tar un
i Eloisa recl ama
~ -repite la ruda
res qu e es posa,
n para que p er
n os alegres de
e rza )' d e di gni
I pu es, 10 que
io es la su rn i
los ardores de
t:" j a m o r de e sta
~ n la ca n a II la
. ca rlo pOl' haber
mo n io , la liber
110 amo r este
rito espiri tual:
1 c riso l d on d e
5C transfigu re ,
,!o r. en dilectio,
Im a . E n es a
iarid o, el gufa ,
e n cu rarse,
q ue le infli gi6
n u evo tras su
lO co mo en el
izo "por amor
q ue sc n tia
ra nsm u ta ci6 n
ger )' goz ar,
e se cion d e si

libre , ge neroso, gra tu ito - es a esa g ra tu id ad a 10


qu e aspira Eloisa- , a esa reve ren cia mutua, a esa
fid elidad , a esa abnegaci6 n que , e n el re nacim ie nto
humanist a qu e co noci6 el sig lo XII , lo s h ombres
d e cu lt ura, rel eyendo a Cicer6 n y a los es to icos,
p on ia n e n tan alto lugar d e su escala d e valo res.
Ab el a rdo , director de concien cia , Ilega e n la ca rta
V, resp ondiendo a su es pe ra, a ace p ta r Ilamar
"a miga" a la que Ie grita qu e es su muj er. Emplea
esa pal abra para co nvencerla d e que es d esde luego
su es posa, pero que su amante es a hora Cristo, y
que e l, el marido ca rn al, n o es ta allf para o tra
cosa que para servirla co m o el buen ca ballero sirv e
a su d am a . Em p lea es ta p al abra p ara afirm ar que
es ta n unido s, como dira e n su ca rta Pedro e l
Ven era bl e , p o r "Ia ca ridad di vin a", y qu e es ta n
"vincu lados m as es trechame nte ahora po r un a mor
que se h a vue lto es p iri tual" y que e ncue n tra su
reali zaci6n e n la am istad . Po r fin la enamo rada 10
com p re n de y rin de sus a rmas al punto . Deja d e
lan za r aq ue llos g ritos a pasionados que un lector
d el sig lo XII o ia, y no tenemo s ninguna duda a l
res pec to, co mo la e x p resi6 n d etestabl e d e la
falsedad y de la p erv ersid ad femeninas. Eloisa ca lla .
"H a bla nos ui, te escu ch a re mos." Es tas pal abras
rern atan la ultima ca rta de la abadesa del Paracleto.
T estimonian que El oisa ha e ntra do e n e l o rd e n ,
que h a co nsegu icl o ella mi sm a cas tra rse: "Me he
prohibido todo placer, p ara o bedece rte ". Elo isa
se h a sa lvado g racias al h ombre a quien e n otro
tiernpo e n treg6 su cue r po, d el que se h a conve rtido

107

\l t J ERES DEL SICLO Xli

en mujer y c uva uolu ntas, virtud viril, ha acabado,


porque e lla h a segui do c n am o rad a, para apartarla
de la uoluptas. de ese a ban d o n o a los goces que
vuelve a las muj ercs frag iles y p eligrosas. Y Jean
Mo linet no se cquivoca al vel' en ella, en el co m e n
tario que hizo en el siglo XV d e la Correspondencia,
una al egoria del alma pecad o ra redimida pOl' la
gracia cuando al fin acepta hu millarse .
De este modo , acercandose con prc caucion a
este texto emocionantc, dedicaridonos a leerlo
como 10 leyeron aquellos para quienes fue escrito,
se ven resueltas finalmenre todas las contradic
ciones e n tre la Eloisa de la Corresporulencia y la
Eloisa a la que Pedro el Venerable se esfo rzo por
reconfortar. Eloisa, la verdadera , es la "rn uy sabia"
del poema ele Francois Villon. La muj er culta - y
10 era mucho- que, cuando csc rib ia - si es que las
cartas son su yas-, preferia mostrarse desgarracla
de amor que d eclamar versos de Lu cano. La muj er
se nsitiva, se n su al, pero cu)'a sensualidad constituye
su fu erza , pOl'qu e es esc abrazo, e n 10 mas recondite
de su naturaleza Ie m en in a , 10 que la obliga a pasar,
co mo dice P ierre de C lu ny , ell' una sabiduria
profana a la ve rdad era filo so fia, cs clecir al amor
de Cristo. Convirtiendose e n model o y co nsolacion
para todas aquellas nobles mujeres que, de acuerdo
co n su mari do, entraban a edad avanzada en el
convento, algunas de las cuales tal vez ec h aba n
de m enos los place r es que hab ian tenido la
oportunidad de disfrutar a ve ces e n el lecho
nupcial. Moclelo tambien para los hombres. Su

108

historia , com
e nse nab a. p3
su ficien cia . qt
por la vin u d .
mas riguros(
aunque este I
d e an sied ad r

JI

iri l, h a acabado ,
a. para a par ta rla
lo s goces que
ligrosas. Y Jean
laoe n c l com e n
'mT PS/J 0 ndencia,
ed im id a par la
rse.
n p reca uci6 n a
do n os a leerlo
ncs rue esc rito ,
las co n trad ic
uondencia y la
se es fo rz o pOI'
. 101 "m u y sa bia"
rn uje r c ulta - y
- - si es que las
e desga r rad a
.1 IlO . La muj er
dad co ns tituye
mas recondite
I Jhliga a pasar,
na sa b id u ri a
dec ir al arnor
\ co nso lacio n
. d e ac ue rd o
a nzada e n el
vez ech a ba n
- n ten ida la
en e l le cho
m h res. Su

ELOIS,\

hi st oria , co m o la de Marla Ma gdalen a , ( no les


e nse fia ba, para arra n ca rles d e su p ereza y d e su
sufi cie ncia, q ue los a rre ba tos d el am o r , yugu lados
p ar la vir tu d, son ca p ac es d e vo lve r m as puro y
m as rigu ro so qu e el su)'o u n cu e rp o d e muj e r,
a u n q ue estc fu era deb il y a lln q Llc es tuvie ra lIeno
d e a ns ie d ad i

109

Iseo
Denis d e Rougem ont 10 h a di ch o , 10 h a re pe tid o ,
y es cie r to : la Eu ro p a d el sig lo XII d escubri o e l
am or, e l amo r profan o al mi sm o tiempo que el
am or misti co . No oc u rri6 sin torm entos ni sin
n ecesidad. EI vio le n to d esarroll o d e todo d eter
min ab a un a revoluc io n r.ipida de las costu m b res
y, e n los circu los m as re finados d e la n obl eza , se
pl ant eaba u n probl em a a proposit o d e las muj eres,
a p ropo siio , m as p recisam ente , d e la co nj u nc i6 n
a mo rosa . La alta soc ie d ad p erd ia su brutalidad .
Se in st aurab a un o rd e n nu evo. ( Q ue es pac io
co ncede r al a mo r, al a mo r ffsico , sin qu e esc o rde n
se vie ra p erturbado? (Q ue sitio h acer al d eseo y a
su sa tisfacci6 n lfcit a?
E n un a de las re gion es m as evoluc io riad as d e
Europa , en el n oroeste d e Fr an cia . esa cu cstio n
se pl ant eo an tes y co n mas agu deza p Ol' d os raz o
n es, En prim er lu ga r p Ol'q ue. e n esas provin cias.
la orien tac i6 n d e la p olfti ca fa m ilia r e n las din as

111

\ ll~JERES

DEL

sn.i .o XII

tias a r isto c ra ticas, e l c ui dado que tern an para ca


sar e xrlu siva m e ute a u n so lo ch ico a fin d e evita r
dura n te las sucesiories <: 1 fracc io na m ie n to d e los
pa tr imon ios, privaban d e muj er le gitima a la g ra n
m ayo ria d e lo s va ro nes ad u ltos . E nv id iosos d e los
que p oseian una, so fiaba n co n recibi r e llos tam
bi en un a es p os a, si no e n tornarl a a la fu erza.
Agu ardaban impacientes la oc asio n. Co n fr ecuen
cia durante much o ti empo. ASI, G u ille r m o e l
Mariscal , el m odelo d el caball ero, se gu ia soltero
co n cas i cinc u e n ta arios, y la mayoria de su s co m
pafi ero s sig u ie r o n c st arid ol o h asta su mu crtc.
Me rodeaban alre dedo r d e las muj eres, lan guid e
cic n do p Ol' cap tu ra r una. En un a epoca e n que
las es tr uc turas p oliticas se re fo rzaba n , en qu e lo s
prin cipes se afan aban p Ol' d om esti ca r a la ca balle
ri a, p Ol' m anteri e rl a e n paz, re u n ida e n torn o suyo
e n su Corte, e n aq uellas g ra ndes re u n io nes mun
dan as lIen as precisam ente d e muj eres, d e p resas
ten tado ras, se mej a n te p resion d e p erseguidores,
fo gosos 0 ta irnad o s, e n torn o a las d am as y a las
d on ccll as, e ra un fa c to r d e d esord en qu e impor
ta ba conte ne r pOl' todo s lo s m edi c s. Aho ra bi en ,
y es la segu n d a ra zon , e n esa mi srn a e p oca, du
rante la se gu n d a mitad d el siglo XII , y en esa
parte d e Europa, la Igl esia sc afa nab a par cristia
niz ar e n profundidad a la c las e d omin an te.
Con de na n do la poligami a y el in cesto , consegula
so b re to do qu e la n obl eza com parties e su propia
co nce pc io n d el matrim onio. Mientras que impo
nia a l cle ro la estri ct a co n tine nc ia, trataba d e

112

aca n to na r
bl e p orq l
d e el-, e n
y sacral iza . .
p on ia el I
es ta ba au
pul sion e
d o a la m
a lime n ta
Iu ese n s:
que la n
d eso rde u
gro cla bo
di spusiese
mascul in e
Ab u n
csa pre o
lit c raiu r a
la socicd
qu e esa
rom an ce .
Es ta lit e ra t
su pu bl ic.
sio n ales . er:
m oral , la

\: 11

lie ternan para ca


ico a fin de evitar
io ua m ie n to de los
leg ftim a a la gran
Envid ioso s de los
re cib ir ellos tam
a ria a la fuerza.
Ion . Con frecuen
i, Guillermo el
o. segufa soltero
rfa de sus com
as ta su muerte.
uc res, languide
'13 epoca en que
zaba n , en que los
icar a la caballe
a en torno suyo
re u n io n es mun
ije res, de presas
ae pe rscgu id o res,
damas y a las
d e n que impor
..io s. Ahora bien,
isrn a epoca, du
XII , y en esa
a por cristia
dominante.
esto . consegufa
tiese su propia
ras que irnpo
ia . trataba de

ISEO

acantonar entre los laicos cl uso del sexo -Inevita


ble porque la supervivencia de la especie depcnde
de el-, en el marco de una conyugalidad cerrada
y sacralizada. Es Iacil verla contradiccion: se pro
pon ia el matrimonio como uni co lugar en que
estaba autorizado el d ese n ca clenamiento de las
pulsiones sexuales; pero el matrimonio era neg-a
do a la mayorfa de los hom b res. Esa co n trad iccio n
alimentaba en el espfritu de to elos lo s varories ,
fuesen sacerdotes 0 guerrero s, la con viccio u d e
que la muj er es peligrosa, q u e es fcrr n c nto d e
desordenes y que e ra urge n te co nj u rar ese p eli
gro elaborando u n c6 cligo d e co m po rta m ie n to que
dispusiese para 10 mejor las relaciones entre 10
masculine y 10 feme nino.
Abundan los testimonies d e toda especie de
esa p rc o cu pa c io n . Los q lie proceden de la
literatura compu csta para cl entretenimiento de
la sociedad co rt esana, y par tanto en el lenguaje
que esa sociedad podia comprender, en lengua
romance, en roman, tiguran entre los mas claros.
Esta litcratura de expresion oral, que conrnovia a
su publico pOI' mcdiacion de in terpretes profe
sionales, era en efecto pedagogica. Transmitfa una
moral, la moral que pretendfan propagar lo s
prfncipes mecenas, los que mantenfan co n esc
objeto, en su casa, a los poetas y monra ba n lo s
pocmas como espc ctac ul o . Casi todos eso s esc ritos
se han perd ido C Il la ac tualid ad , pe ro , por s ue r te ,
los mas adrnirad o s han sid o tr a nsc riios, v pOl' esos
pocos te xtos po de m o s adivina r 10 q ue pe nsa ba n y

I1

\ILJE RES DEI. SICLO XI!

como se co rn portaban los m u nda nos d e la epoca.


Porq uc esos romans so n es pejos d onde se re fleja n
las ac titu des d e sus oyentcs. Los refl ej a n co n
bastante fidel idad porque, co mo las vidas de sa ntos,
te n ia n la mi sion d e ensefiar a p o n a rse bi en al
tie m po que di ve rtian : a los h eroes q u e saca ba n a
esce na les a tr ib u ia n p Ol' tanto se n t im ie n tos y
p osturas que se a pa rtaban al ga d e 10 co tid ia rio,
de 10 efec tivam e n te vivido , cie rto, po rque se tr at aba
d e h acer so n a r, p ero qu e n o p odian sin e m bargo
resultar d emasiad o dif e ren tes para que tales h eroes
fuera n o bjeto d e im itacio n. Tam b ie n los refl ej an
p Ol'qu e las actit u des d e los ca ba lleros d e la Tab la
Red on d a y d e las muj e res a las que p ersegu ian
ena mora dos fuero n efect iva me n te i m it a d as .
Aque llos y a q ue ll a s a la s que esa Ii te ratu ra
apasiona ba se inc1ina b an a im itar sus m an e ras d e
p e nsar, d e se n tir y d e obrar.
E n tre 1160 v l l Sf), cl m as fec u n do d e los
tall e res d e creacio n litera ria tra baja ba en las co rtes
que ten ia el rey de Iu glaterra. Enrique II Plan tagene t,
prin cipalmcntc e n An jo u, e n Norm and ia y e n e l
ducado d e Aquiiani a , d el que , C01110 due fio d e
Leo n or, su m ujer, tam bic n e ra cl a m o . La s m odas
se lan zaron e n las reuni on es que e l presid ia. Para
div e rtir v ed ucar a los ca ba lle ros reunidos a su
a lrededor y a las joveri es c uya ed ucaci6 n vigila ba
e n su cas a, los p octas a su servicio desarroll aban
su punto d e vista so b re un te ma q u e afec ta ba a
to dos aq ue llos h omb re s, el de la s co nfli cti vas
rel acion es en tre la co d icia masc u lina y su o bjcto,
I

11 4

la m u ]
la d a m
d e vista
"fi no a
bi en a
latin oras aln

zonte .
q ueb ra
vida u n
na ntes 1
ind o rna
sea loco

"II

ISO

a no s de la epoca,
rlo n d e se ret1ejan
Los reflejan con
" vidas d e santos,
p o rt a rse bien al
que sacaban a
sc n timi e ntos v
de 10 cotidiano,
rq ue se trataba
'a n sin embargo
que tales heroes
ie n los reflejan
ros de la Tabla
q ue perseguian
n t e imi tadas.
e sa literatura
1'i maneras de
I

u n d o de los
n las cortes
11 Plantagcner,
rnan d ia y en e l
m o dueno de
10 . La s modas
resid ia . Para
u n id o s a su
cio n vigilaba
exa rro llaban
re afc cta ba a
o n fl ictivas
\ su objeto,

la muj er, evidentemente la mujer de buena cuna,


la darna. Trataban es e terna desde diversos puntas
de vista, bien como efusion lirica que ca n ta ba e l
"fino arnor", el amor que hoy llamamos cortes,
bien adaptando relatos tomaclos d e los autores
latinos clasicos, celebrando a su manera las aventu
ras arnorosas d e Aquiles 0 de Eneas , bien , y esto
era adentrarse pOl' la via mas nueva , trabajando la
"materia de Bretafia" , es decir un cuerpo de
leyeridas salidas de las tradicion es celticas.
Bardos procedentes de Cornuall es 0 del pais
d e Gales empezaron ve rosimilmente a re citar es
tas leyendas una treintena de afios antes e n el
entorno del abuelo d e Enrique II, el re y Enriqu e
I, tambien duque de Normandia. Las habian aco
gido can e l mayor fervor, alga asi como hoy
acogemos entre nosotros el reggae 0 la salsa, y pOl'
las mismas razon es : esos relatos abrian el hori
zonte , arrastraban hacia otra parte, sorprendian,
quebrantaban habitos, invitaban a lanzar sabre la
vida una mirada nueva. Las historias mas fasci
nantes hablaban de amor. Pero d e un amor salvaje.
indomabl e , de un amor loco. 0 mas bien del de
sea loco, esa fu erza misteriosa que lanza uno hacia
otro a un hombre y a una mujer dominados pOl'
una sed inextinguible de fundirse en el cuerpo
del otro. Un impulso torrencial y tan poderoso.
tan rebelde a cualquier control que. como esas
muertes inexplicables que e n tonces se c x p lica ba n
de buen grado pOl' la intervcnci on de U TI bre baje
magi co, pareefa d esencadenarsc accid e n talme u

115

te o cicgam erue. pOl' e fec to d e un so rt ileg io . Asf


p u es, e n el ce ntro de esos re la tes esta ban e l filtro ,
las mix turas, las infusion es, e l "vin o d e hi erbas'',
p rc pa rados scgii n rece tas cu yo secrete so lo trans
m ircn las m u jercs , Si po r casua lid arl al gu ien h e b e
e sa po cio n , a partir d e es c m orncn to q ue cla he
ch o prisionero. N ad ie p u ede h ace r n ad a co n tra
su pocler mientras sus vir tudes n o se h aya n evap o
raclo. Mostrar los efec tos nefastos d e un d ese o asi
nacido, y pOl' tanto ingobernable, era idone o pa ra
alirn entar, en la so cie d ad co rt es, saludabl es re
flexiorr es sobre e l o rd e n y e l clesorden , y d e modo
es pecial sobre esa agilacion cuya causa so n las
turbulencias de la se x u alid acl .
Un fenomeno d e c ristalizacio n hizo coagu
larse los ele m e n tos d ispe rso s d e la leyenda e n to rn o
a una so la figura h eroi ca, la d e un perfecto caba
llero, Tri stan. O bse rve m o s que es un a fig ura
masculina. Para qu icn es fu ero n lo s prirneros e n
oirla, esa h isio ria n o concern ia , com o n o s ocu rre
a nosotro s, a T rista n c Iseo . sin o so lo a Tristan: cI
"roman d e T rista n" Iu e c l titu lo q u e dic ro n a las
b ras q u e se la con taba n. N o cs so r p re nd e n te . La
li tcra tu ra caballeresca ru e corn p ucs ta e n su totali
dad po r homb res y prin cip alme nte para h o m b res.
Toclos sus h e roes so n m ascul ines. Las muj eres,
imp rescin c1ib les para e l desa rro llo d e la intriga,
.,610 ticnen e n e lla papelcs se c u n d arios,
El rc lato d e las h a za n as de Trista n co m ie nz a,
igual qu e las vidas d e sa n to s q ue es c ribia n lo s
m onj es de la e p o ca - y com o 1a autob io grafia d e

116

Abe l
m l ~ l t:
e ll \ (

de
esia
en d
d os
ran d
T ri
Com
sas.
extr:
elo nd
fad q
d e f,'1.
arra n
d re.

15EO

n so r tileg io . ASI

la ba n el filtro,
' n o d e hi erbas'',
reto so lo trans
d algu ie n hebe
-n to qu ed a h e
"I' nad a con tra
h aya n evap o
un d es eo aSI
ra id o n eo para
..lud a bles re
11. y d e modo
ausa so n las

n co nu e nza,
ibia n los
iogra fia de

Ab clardo- co n la evo cacio n d e l hombre y d e la


muj er que se u n ie ron para engendrar al h c roe y
cuyo d es tin e p refig u ra e l su vo , pues prosigue des
de e l nacimie n to del h c roc hasta su muerte. En
esta linea recta se in scribe la ave n tu ra . Lu ch a ndo
en dos o ca sio n es co n tra adversa r ie s mo nstruosos,
d os veccs ve n ce d o r y. g racias a <u vic to ria , lib e
ra ndo a u n p ueblo de la o p res io n . d os veces h erid o,
T ristan fue curado po r dos vcces por una mu je r.
Como tel a de fo n d o de estas pro e zas m a ravillo
sas, e l m a r , e I rlan da e n e l ho ri zo ru c , lej a n a ,
ext rana , e l Far Wes t d e la E u ropa de e n to n e.......,
d o n cle esta proyec ta ba su s Ian tasm as, c: Es casuali
dad que, para ca u tiva r a su aud itorio, estos hombres
de guerra que, e n su tie r n a in fa n cia , ha b ian sido
arran ca dos brutal rnc n te d e los bra zos de su ma
dre , d el universo de la s muj c r e s, qu e desd e
enton ce s h acian la vida entre si, y para quienes 10
fem en ino e ra desd e ese arrancamien to un terri
to rio d e nostalgia y extra n e za , los poetas h uhi e ran
e leg id o pon er delante d e Tristan una muj er sa li
da de una co m a rca brumosa, y que e l mar,
p eli g ro so , caprichoso , lu ga r de separacio nes y d e
p aso , o c upe tan to espacio e n la ficcion? Trista n
es ta e n e l mar, a bo rdo d el navio que 10 con d u ce
a Cornualles y en e l que !leva a Iseo h acia 5U
fu turo marid o , e l rey Ma rcos, c ua n d o com pa n e
con ell a , po r e rro r. e l louedrink, u n o d e aqucllos
brebaj es d e a mor flu e las m ad rcs a tc u tas cocian
la visp cra de la noc he de b o das a fi n de q u e Sll
h ij a fu era satisfec h a, d ura n te algun tic rn p o por 10

117

\It] ERES DEI. SIGLO XII

m cnos, en los brazos de su esposo, Ardiente de


deseo, Tristan , todavfa en el mar, toma al punta a
Iseo . Incapaz desde entonees de renunciar a esa
m uj er, incluso aunque e lla se haya co nve rtid o en
mujer d e o tro , y a p esar d el am or privilegiado
que siente naturalmente pOl' el rey, tio materno
su yo, a pesar de lo s celos, de tad as las trampas ,
Ileva a su presa al bosque cuando son descubi er
tos , para vivir salvaj ernente el am or, un amor tan
vio1entamente hecho que los cu e rp os, di ce el poe
ma, e ra n "m altra tad os". Y d e nuevo el mar aparece
cu a rid o , devuelta Isco a Marcos, Tristan se casa
con otra Iseo , es p e ra n d o e n vano liberarse co n
ella del d eseo de la primera. Esta, la verdadera
Iseo , se hace a la mar cuando Tristan h erido la
llama para que le cure pOl' tercera vez, de la muerte
y de su deseo. Perfida, la mar retiene a Iseo , y
cuando puede pOl' fin d es embarcar, Tristan ya no
existe, se ha dejado morir.

Pour moi auez perdu la vie.


Je[erai, 1J1oi, en uraic aini e.
Pour uous, ueux mememeut mourir. '
Iseo muere tarnbi en. No de deseo, sino , co mo
di ce e l antiguo frances, de "te n d r u re" [ternura].
El e xito del roman fu e inrn ediato , co n rnove
dol', duradero. Desde el lugar e n que la primitiva
I " P O l' mi h ab e is p erdid o la vida ./ Yo obrare co m o verdad e
ra a miga./ Par vas quicro igual mente m ori r."

118

lev
de
111 \

don
cab

He' .
dar
il1l
la rd
a rn e
vi v or

apat.
la h i
te
espe
glll a
por t
tig u
cuva
lo s af
que
tre-D
es cu lp
cate d
val d e r
c isc
que
dio cit
de

!SEO

so . Ard ie n te d e
i ma al pun to a
rc n u ncia r a esa
convertido e n
r privilegiado
v. rio m aterna
las trampas ,
n d escubier
r . un amor tan
o s. di ce e l poe
I m a r aparece
T rista n se ca sa
) libe ra rse co n
. la ve rd ad e ra
. ta n h erido la
z. de la m uerte
re n e a Iseo , y
. T ristan ya n o

Inr. I
. SIIlO, como
,. [te rn u ra ] .
to . co n m o ve
la primitiva
co m o ve rdade

leyenda habia sido recibid a y lu ego e labora d a, d es


d e ese punto fo cal d e la cu ltu ra caballe res ca que
e ra la corte a nglo no rma n d a, la h ermo sa hi storia
in vadi o toda Euro pa, empe zando par Ale m ania ,
d oncle e l e m pe ra do r Federico Barbarroja se dedi
caba a implantar las costumbres d e la ca balleria .
Hacia 1230 , e n Fra ncia su trama sirv io para bor
d ar los arabescos infin ito s y torn asol ados de un
interminabl e Tristan en pro sa . Medi c siglo mas
tarde , Itali a se d ejaba cautivar pOl' c l e nca n to del
arnor tri st an esco . Ese e nca n to ha con servado su
vigor durante siglos. Hoy es ta lcjos d e haberse
apagado. T odo e l mundo es ta d e acuerdo en que
la hi sto ria d e Tristan asienta sus real cs so lida rn e n
t e e n e l co r a zo n mi sm o d e un a mitolog ia
es pecifica me nte e uro pea .
Co nvie ne ca p ta r esa hi sio ria e n su fu en tc ori
g in a ria pa ra sa bo rearla e n su es po n tan eidad y,
pOl' tanto , volver la vista hacia las huell as m as a n
tiguas que su bs iste n d el re la to, hacia lo s po emas
cuya eclos io n favore cio En rique Pl antagen et en
lo s an o s sete n ta d el siglo XII , e n e l m em ento en
que sc p ro seguia la con suucci on clel COl'O d e ~o
ire-D am e d e Paris, dond e Ben ed etto An telami
esc u lp ia un d escendimi ento d e la Cr uz para la
catedral d e Parma, dond e se difundia la h ercjia
valdense p o cos a fio s antes d el nacimiento cle Fran
cisco d e Asis. Salvo un lai d e Maria cle Francia en
qu e se c ue nra , e n ele ga n te relate. un so lo e p iso
clio d e la hi st o ri a , so lo con servamos fr agmenlos
d e esas o b ras po cti ca s rimadas e n c l dial ccto fran

11 9

\ILJER ES DEI. SIGI.O XII

ces q ue SI:.' h a b la b a a uno y otro lado d el Ca na l de


la Ma nc h a e ntre las gen tes de mund o y que des
graciada mente n o p u ede le e rse h oy di re ct am en te
sa lvo po r Iilo lo gos avisa dos. Be ro ul y T ho mas, lo s
a u tores m as importarnes d e lo s fr agmento s, ccon
iaron a lguna vez esa hi stori a d e p rin cipio a fin
co mo fue co n ta da p or la saga que e l h erm an n
Robert redacto p or orde n d el rey H aak6n d e No
rue ga? En cu alq u ie r caso, d el relata qu e un o y
o tro corn p us ie ro n , e n la ac tualidad so lo no s que
d an , y el h e ch o es n otabl e , las peripecias m as
co n moved o ras , las m as ca paces d e e mocio na r a l
a u d ito rio porque mu est ran , p resas d el lo co a mo r,
a un h ombre y a un a muj er.

Co n e l corre r d el ticm po, la ate ncio n se h a


des p laza do i n sc n s i b le rn e n te h a c ia la f ig ura
fe me n ina, hacia e l pe rso n aje de Ise o q ue, e n la
o pera d e Wag n e r )' e n la pelic u la de J ean Coctcau,
term in a pOl' eclipsar al d e Tristan, mi entras q ue,
en 10 que e ra un .. roman d e T ristan", to d a la lu z sc
proyecta so bre e l h e ro e masc u lin o, p od em o s
p regu n tarno s inc1uso si el publico no vibraba tanto ,
si n o m as q ue al ofr cania r a lo s po e las su fu ri o so
lesco y ese vin culo qu e 10 un ia in exorabl crn ente
a su aman re , c ua n d o de la n te d e el cl escribfan ,
minu ci o same nte, las h a zan a s militare s d e es te
pe rfe c to caballero. Sea co mo fu ere , n o co nozco
nin gun a o b ra litera ri a p r o fan a qu e d at e d el
siglo XII d onde la muj cr oc u pe tan to papel e n la

120

sin o
cle sc
un a , _
un si
d am
b lc m e
re cla r
m O\l1
ma rio .
a d

se

ISEO

d o d el Canal de
un d o y que des
v directam cnre
I y Thomas, los
m e n te s, c:co n
prin ci p io a fin
rc el h ermano
Haa ko n de No
,HO que uno y
I so lo nos que
.rip e cias mas
em o cio n a r al
de l lo co a mor,

ien cio n se ha
.a la fi gura
l-eo que , e n la
Jea n Co cteau ,
m ie n tras qu e ,
. to d a la luz se
no. pod emos
vibraba tanto,
las su furioso
cor a b le rn e n te
'I d es cribian ,
'lares d e est e
n o co n o zco
lie date del
o pa p c l en la

intri ga , d o n d e e l p erson aje fem enin o quede


descrito co n ta n to disce r n im ie n to, su tilid ad y, h ay
que d eci rIo , d cl icad e za . aca r iciado pOl' las p alabras
el e gida s p o r e l a u tor. Isco d e be esa posi cion
emin ente a los cfec ios d el filtro. Ta rn b ic n ell a ha
bebido esc b rc ba]e . La ha cornpartido co n Tristan ,
10 eu al no so lo la p recipit6 en lo s brazos riel h eme
sino q u e - y csio es 10 q u e volvia la ave nt ura
descon certante- situ6 a a m b o s a nte e l dcsc o e n
una ig ualdad q ue en es c memen to negaba to d o
un sist e ma d e valo rcs q ue subordi naban o bs tin a
dam ente 10 fc m e n in o a 10 m asculi ne. Indu da
blem cnte , los pensad ores m as a urlaces de csa e p oc a
reclam ab an esa igu ald ad pa ra los es p os o s e n el
mornento e n q ue estes conclu ia n, cogid os d e la
mario , c l pact o m a trimon ial. c: No lIegaba Ab elardo
a d ecl arar in cluso q ue:' se e nco n traban e n una
paridad c q uival e m c tras las nupcias, cad a vez que
e n tra ba n d csn u d o s en el lech o co ny ugal? Cie r to
que Iseo n o es la es posa d e Trista n. Sin e m b argo,
es su igual , [re n te a io das las co nve n ie n cias, [re n te
a todas las p rescripcion es, freru e a to d a la moral
social, y e llo po rque e n nin guna part e, e n n ingu n o
de todos lo s testimonios proccd c rues de esa cpoca ,
estan plantead as las cuest ion es q ue preo cu p a ba n
a la nobl ez a so b rc la con d icion d e la muj e r ca n
mas in sistc n cia y Iiberia d .
Lo s poe tas qu e a bo rda ro n c l tenia de T ristan
se preo c u pa ba n po r agrad a r. Pri mc ro a s u pa
tron, lu cgo a su p u b lico . Asi p ues se es forza ron
por prese n ta r a tra vcs d el pe rso uajc de Ise o una

121

\l l j ERES [)EL S !C LO XII

imagen de la m uj er qu e co n co rd ab a con los fan


ta smas d e las gent es d e la co rte . Supieron to car
cu e rd as se nsib les, porque. en caso co n tra rio, ( q ue
q uedarfa d e su o b ra? Eso s ve rso s qu e, para reci
tarlos, el in tc r p re te sac a ba d e su m emoria durante
cad a prescntacion de la obra, esas palabras que
volaban de boca en boca, ten fan todas las proba
bilidades para perderse . Si podemos kerbs todavfa
es porque gustaron y porqu e Ia historia que c ue n
tan apasiono a los oyentes. POI' eso el relate d e
esa aventura ofrece materia para reconstruir, co n
m enos in certidumbre qu e pOI' otro bies , una im a
gen qu e resulta muy diffcil percibir, la imagen
qu e se hacfan d e la muj er y d el amor, hacia 1170
1180 , e n esas avanzadill as de la sofisti ca ci6n soc ial
qu e e ra n las cortes an gl onormandas. Y dado que
ca da un o d e lo s a u to res, Thomas, Beroul y e l res
to , se im agin o a Ise o a su man era, dado que le
presto ciertos sentimientos, cic r to tono , ciertas ac
titud es , utilizando a d e ma s , para mo strar la
feminidad en todos sus asp ectos, a dos personajes
sc c u n d a r ios , la azafata d e la reina y la otra Iseo , la
es posa d e l h e ro c , 11 muj er aparecc e n es to s poe
mas bajo multi p les ca ras , h asta c l p u nto d e qu e el
h istoriador co n sigue d istingu ir las d ifere n tes mi
radas que lo s h o m b res la n za ba n entonces so b re
e lla .
A todos, j6venes y viejos, casa d o s 0 solteros, y
tambi e n a las muj eres de la corte , Isco ofreefa
un a fig u ra ejemplar d e Ia Ierninid ad, Iseo es una
dama. Mas inc1u so: es una reina. Ha llevado re

122

glame r
h ered
di ero n
al Iad o
prin cip
radas.
es h e r
marcas
d e lo s l
ra de I
el evan
o
llan n u n
d esfJla
t e , SU
Oexibi Ji
to s am p
aviva rna

reinas
e n lo s po
en una e
sobre I
sibl e , Ia
o casi o ll .
da e n c.
imagur an
ve en la
las el ega r
d e los li]
b elleza T

(SEO

II

la ba co n lo s fa n
u p iero n tocar
, co nt rario, ( q ue
que , para rec i
e m o ria durante
~ pal abras que
das las proba
lee rlas todavia
to ria que cu e n
o e l rel ata de
o u stru ir , con
J b ies, un a im a
ibi r , la im agen
o r. h acia 1170
. iicacio n socia l
. Y d ad o qu e
~To u l y e l res
. dado q ue le
)110 , cie rtas ac
ra m o s trar la
dos p e rson aj es
la o t ra Ise o , la
e ll es tes p o e
I11 t O d e qu e e l
di fe re n tes mi
ru o n ces sab re
so lte ro s, y
. Isc o ofr ec ia
d. Ise o es una
. llevado re
J'i ()

gia me n te su carre ra de rnuj e r, HUa d e un rey,


h eredera de un rc ino, su p adre y su m adre la
di eron a otro rc y. En la flo r d e su j uve n tu d rein a
a l lado d el a mo e n esc lu gar ce n tral d e la corte
principesca hucia e l q u e cOIwe rge n to das la s mi
radas, todas las d evo cion es. ro das las co cl icias . Iseo
es h erm o sa. Es la m as h erm osa "d e a q ui a la s
m arcas d e Espa n a". Su ro str o irrad ia luz : cla rid a d
d e los ojos, b rill o d e lo s cabe llo s d ora d o s, frescu
ra d e la te z. Del cuc r p o . los p o e m as ceJe b ra n la
elegan cia. peru n o 10 mues tra n . Pudico s, n o d cta
lIan nun ca sus e ncan tos. En e fec to, cu a n do la reina
d esfil a e n tre lo s caballe ros para a legr ia d e la co r
t e , s u c ue rpo deja a d iv inar u n i c a m e n t e s u
flexib ilid ad b aj o los es p le n d idos a d o rnos, d escri
tos a mp lia me n te, y que , oc u lta u do esas Io rmas,
av iva m as to davia los poderes d e se d ucci6 n. Y cu a n
d o se evoca la estatua qu e Tristan , a lejado d e Ise o ,
hi zo tall a r , se meja n te a la s irn ag e n es d e sa n tas y
rein as qu e e n esa e poca e m pezaba n a levan tarse
e n los p o rti cos d e las cated ra les d e Fran cia. para.
e n un a es pecie d e sa n tua rio d el fin o am o r. fijar
so b re la e fig ie su d cvo ci on p a r la am ante in accc
sib le , la d esc ripci 6n se d eti en e , tambi en e n csta
o casi6n, e n e l m anto. Por o tro lado , 10 q ue ag ra
d a e n ese c ue r po es la robuste z d el esq u e let o . : .
im a ginam os para Ise o la fl exibilidad g d ci l q u
ve e n las Virgcn cs csc u lp idas e n c l s ig lo XI\' n i C J
las e lega n tes q ue h accn m cl in d res e n los vcrgel e.
d e lo s libro s d e las T res Riches Heures. Es d e un a
bell e za r u d a . Los g uerrero s ~ cazadores q lie Iue

123

\It .JF RES DE I. <;IGLO XII

ron los p rirn eros dcslu m brad os p or es ta muj er


imagin aria ama ba n la Iirrncza , la rc cicd u m b re , Es
)e raban d e sus co mpaiieras res iste n eia )' vigo r.
Las dese a ban capaces d e cabalga r intermin able
m e nt e y, co mo haee lse o e n e l poc m<l , d e romper
los d ie n tes d e un co nsej e ro perfid o m e d ia n te un o
de esos pufi etazos co n q u e las a mas d e casa d e la
e p oc a casti gaban p Ol' 10 co rmin la indoc ilid ad de
su s cr iadas. Ise o csi a h echa p ara d ar a su rna rid o
futuro s reyes valc n tisim os y muy fo gosos. Ah f es
ta rfa su rc al izaci on . Porq ue , pa ra un a so cic dad
e uyo esqu e le to estab a con stitu id o p Ol' su s es truc
turas din.isticas, la fe m in id a d so lo alca nza ba la
pl e nitud e n la m a te rnidad. Iseo es m a tern al , d es
d e lu e go , p o r un rasgo d el p c rso naj e h eredad o
d e las leye n d as cc lticas. Do tada d e un po d er mi s
te rioso , ca lma los dolores, ac una, cura, consolado ra
como esa m adre cuyo deseo insati sfe ch o ce nser
vaban los ca balle ros adolescen tes hundid o e n 10
mas re co n d ite d e su se r y cu yo lu ga r h a b ri an que
rido oeupado p o r la d ama , p a r la es posa d e l se no r
e nc argado de su form acio n , Pero , d esde luego ,
e n e l re la to n o se haee n il1 g u n a a lus io n a una
posible fe c u n d id ac1 d e Ise o . No se pod ia h abl ar
de esc le ma. La cs truct ura d e la intriga 10 prohi
bfa , 10 mismo CJ ue la o pin io n co rmi n , desean clo
ardie n te m e n tc que la muj er ad u ltcra Iu e ra este
ril, a un tic mpo para cas tigo suyo y para evitar la
basta rd ia , eu yo temo r o bsesivo acosaba e n to nces
el esp iritu d e tod os los j efes d e fa m ilia .

124

I
Ii

ISEO

es ta muj er
re cied u m b re . Es
i-tc n cia y vigor.
r in term in ab le
rna, de romper
I m ed ia n te uno
d e casa de la
in d ocilid ad de
.11' a su m a rido
Jgosos. Ah I esu n a so cie d ad
p O l' s us estruc
l) alca n zaba la
m a te rn al, d es
naje h eredado
un pod e r mi s
a. co nso lad ora
i-fe ch o co nse r
u n d id o e n 10
_,_f h a bria n qu e
os a de l se n o r
desde lu eg o ,
lusion a una
po d ia hablar
riga 10 prohi
lin . desca n d o
-ra fu e ra estepara cvitar la
aba e n to rices
pO l'

J (~.

Po rq ue es adultera, po rq ue e l rey Marcos no


es el u n ico q ue saca place r d e su cue rpo . Isco
mostraba a lo s n um eros os caballe ro s a qui en es no
se habia dad o es posa un a im agen ca p az d e se d u
c ir los, la d e la p erfc c ia com p a n cra d el juego
arnoroso. Presta a e ncendcrse. deja n d ose llevar
d e bue n a gana bajo la "cortina". al a brigo de las
co lgad u ras del tcch o , Iseo teme desde lu eg o la
ca le ra d e su ho m b r e y tie m b la , pero 5 11 gusto p o r
el placer termina vc ncie n d o . A rros tra ndo e l p e li
gro , evita n d o las ernboscadas. d iscre ta, esca p a a
las miradas m alcvol as, C ua n d o cs d esc ubic rta , uti
liza la astucia . Sab c m e n tir , Mi e nte bi e n , j ugand
co n las p al abras p a ra no cae r e n perjurio . Riclicu
liza a lo s m arid o s cuyo e rro r con siste e n tener
celos, e n vig ila r d ernasiado d e cc rca a su muj er.
Ise o agradaba a todos lo s j ove nes avc n tu re ros qu e
sofiaba n , co mo n ue vo s Lan zaro te s, co n sac a r
su b re p tic ia me n te gocc d e aqu ello s cue rpos desea
bl es cuyos atracti vo s adi vinaban ba]o el manto d e
las damas rechazadas. Y agradaba dc b id o a su p e r
ve rsid ad.
Es e n es te punto don d e h e rno s de tc n c r
cuidado para no c rra r le ycndo es te roman como
se lee n las ca rtas de Eloisa. Tristan es el h e ro e . es
simpatico . Pc ro e l p ersonaj e d e Isco . cuya Iu ncio n
e n el re late co n sistc e n rcalza r las vir u id e s vir iles
no 10 e ra d esde luego pa ra los overucs d el siglo XII
tan to co m o 10 es pa ra n o so tr o s. Xo se desiaca de
form a su ficic n te io d a la co m icid acl que con te n ia
la hi storia . Esc uch a ndo a Be ro u l. las zcrues d e la

19_:J

- - - - - - - - - - - - ----
..

.\ W IERES DEI. SIGLO XI!

corte se d e stcrnillaban, Se reian del rey cornudo,


y bajo la ca ra d e Ma rcos se transparentaba la de
Luis VII. Sc re ian de las malas pasadas que Ie
jugab an los dos amantes. Pe ro dudo mucho de
que se hayan puesto sie m p re de parte de lseo.
Muchos y, en primer lugar, los hombres casados
por supuesto, solo aplaudfan cuando ofan a
Brangien, la criada, vituperar a su ama, denunciar
el loco amor, la maldad, la putari eria, y reprochar
al rey Marcos su indulgencia culpable: habria
debido vengarse , !levar a la hoguera a la traidora
y defender al menos su honor. "Fu lle r a " ,
"zalamera": la falsfa al servicio de la lujuria. Iseo
la "guiore" , la vibora . En ella se encarna el peligro
que procede de las mujeres, esc mal, ese fermento
de pecado de que inevitable mente son portadoras
todas las hijas de Eva, la pane maldita de la
feminidad . Para los compai"ieros de Enrique
Plantagcnet, la mujer tambien era eso, la fragilidad,
una irreprimible inclinacion a entregarse al placer.
Tristan piensa igual que eIlos. No tien e ninguna
duda: l se o la r u b ia es fe liz v. arde entre los brazos
del rcy Marcos: 10 q u e ne ces ita es un macho. POI'
despech o , c reyc n d o q ue Ie bastara el placer para
curarle de su d esco , T ristan decide tomar el mismo
una esposa. Evide n te m e n te se equivoca. Lejos de
apagarse , "e l deseo que tiene de la reina" Ie priva
de todos sus recursos [rente a la hermosa doncella
que espera febrilm ente a ser tomada en e l lecho
nupcial. Y no soporta el fiasco, la "retirada ", rabia
de verse desatendida yarde a la vez d e vergiienza

126

y de
tum u

sa,

y, ex,
furtiv
nocr v

respo n
acosa b
enfrc n t
nIna .
Si
h isto r iz
siglo Xl:
Berou l.
dad a 1

1 .\
su amor

' II

de l rey corn u do,


n spa re n ta ba la de
, pasad as que Ie
lu d o mucho d e
de pa rte d e 1seo.
h o m b res casad os
c u a n d o o fa n a
II a rn a , d enun ciar
- r ia , y reprochar
u lp ab le : habria
_.lcra a la traidora
i o r . " Fu lle ra",
e la luju ria. Ise o
nc a rna e l peli gro
ial. ese ferm ento
e so n po rtad oras
m aldi ta d e la
- ro s d e En r iq ue
o . la fragilid ad,
rega rse al pl acer.
tie ne nin gun a
n tre los brazo s
111 m ach o . Por
, el pl acer para
e lam a r cl mi sm o
ui vo ca . Lejos d e
rein a" le priva
r rn o sa doncella
d a e n el lecho
r e tirad a", rabia
~l. de vergtienza

ISEO

y d e d eseo in sati sfcch o. U n d ese o fe me n ino, m as


tum u lt uoso , vin d ica tive .
Colen' de [em mr est redoutablc [' . . J
Elles saucn I mrsurrr lcur amour
Mais 11011 poi II I temperer fa liai nc. ?
Iseo la d e las blan cas m a n e s, fr us trada , ce lo
sa, c nganadora com o 10 so n todas las muj eres,
precipita a l es poso imitil e n la muertc mediante
una m en tira . T rista n es muerto po r su muj e r , co m o
e n esa e poca temfan se rlo much o s hombres ca sa
d o s p o r la muj er inqui c tante e in satisfe cha que
cada noch e vo lvia a su ca rna . El e xito d e la leyen
da se d ebe a qu e asoc ia ba la cr ftica a la a pologia
y, exalta ri do e n Ise o e l e nca nto d e lo s am ores
funivo s, n o d cj a ba d e d enun cia r 10 que tie ne n d e
n o civo a m enudo e n las es posas; d e cstc m odo
resp ondfa a a q uella a ns iedad la ten te q u e n o so lo
acosaba a los m a rid os sin o a to dos lo s h ombres.
e nfre ntados a lo s mi ste ri os d e la se x ualidad fem e
nin a.
Sin e m bargo, rica d e multipl es se n tidos, la
hi st ori a d e Tri st an tal co mo se co ntaba e n e l
siglo XII n o se d eti en e ahi, Expl otando , como hace
Beroul, e l lem a d el filtr o , plantea , a n te una so cie
d ad a la que e l d esarrollo d e la predi cacio n

~ "La co lora d t' la m uje r e, tem ible r.. ,J/ Ellas sa bc n nn- riir
xu a rn o r / m as no templ a r eI odio."

127

\ll.J ERES DEL SIe l. O XII

ec les iastica V el 1IS0 mas frc cuerue de 11 confesion


.e nsib iliza ba n en c st e p ro blema, la cuestion d e la
rcspo nsa b ilid ad . Esc d eseo recip ro co , del hombre
par la m uj e r y de la mu je r pOl' el hombre , resulta
aqu i de u n vene no absorbido p or e r ror , involun
ta ri am e ru e . E n estas condiciones, ~de que son
cu lpab les los a rrastrados par la pasio n y q uien pue
d e condena rl os razonable rne n te ? Trista n e Ise o se
saben in oce ntes. Estan persuadidos de que Dios
los ama y los ayuda. En e l bosque, e l errnitafio les
confirrna en esa co n viccion. Nadie cs responsable
del deseo que arrasa. Nadi e es pecad o r. No 10 son
pOl' ta n to ni los cab alle ro s que p e rs iguen a las
damas, ni las esposas q u e se d ejan arrastrar basta
el punto de traicionar a su amo y senor. Todos
estamos sornetidos al dcseo , y esa servidurnbre es
p esad a . Tristan e Iseo so n prisioneros de su a rnor,
d e ese am o r vio lento q ue c l p o eta se guarda mu
cho d e ca lificar com o alegre . Cuando a los tr es
ano s se d isipo el cfect o d e l filtro, para ellos rue un
aliv io, Habia n terminacl o p a r co n fesa rsclo ; hacia
tres a nos q ue "gastaba n su j uve nt ud en e l mal ",
Ella cc ha ba de me nos "el n o m b re de re in a , los
bellos atavios, ta n tas criadas que antafio la se rvia n
e n Sll ctimara" . Tristan ech a ba de mcnos 11 caba
lle r ia , pc ro ta m b ie n lameru a ba, p o r q u e tie n e
corazon , h a be r a rrastr ad o a su com p a n e ra 11 "m al
cam in o ". "Li herados" del arn o r lo co , co m o de una
estrecha p risio n , empeza ro n a re spi ra r.
Todos los hombres a lo s q u e cau tivo la hi sto
ria c1eseaban a Ise o . A veces, les ind ign a ba . 2No se

128

un
a IT:
a It
a I
esf
di
e
in

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trc
fm
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5 1111

aea r
no

) XII

te de la confesion
. la cu estio ri de la
roco, de l hombre
h o m b re , res u lta
r e rro r , invol un
-s, ( d e q ue so n
ion y q ui e n p u c
: Trista n e Iseo se
dos de q ue Dio s
e . c l c rm ita rio les
es res po nsab le
ad o r. No 10 so n
persigue n a las
n a rra stra r h asta
v se n o r. Todos
rvid u rn b re es
ros de su amor,
guarda m u
a n d o a lo s t.res
ra e llos fue un
Iesa rselo : h acia
lid e n e l mal".
de re ina, lo s
ta n o la se rvia n
m e n o s la caba
po rq u c tie ri e
ane ra 11 "mal
1110 d e un a
a r.
ui vo la hi sto
zn aba . ( No se

ISEO

a p iadaban en otros mo mentos, en u lt ima insta n


cia, de aqucl la m uc hac ha a la q ue e l ases ino de
su tfo se habia lIe vado u n dia al otro lad o de lo s
m a re s p a ra arrastrarla al lech o de u n h ombre al
que no co nocfa? (No se apiadaban de aq ue lla m uje r
acosada en ade la nte, di vid ida contra sf mi srna ,
co m p a r tid a , como e ntre aq ue llos dos le on es que
e lla ve e n suerios, a dormecida ju nto 11 a rnor e n la
tibie za d e las h oras ca lidas, desgarrri n do la, d es
cuar tiza da en tre d o s fu erzas a n tago n icas d e igual
p oten cia , el d eseo y la ley? Iseo la m e n ta b le , Iseo
vic tima d e su propi o fuego y de l fuego que su
so la presen cia atizaba e nt re lo s m ach o s q ue sin
cesar pasaba n a su lado , a lgunos de lo s cuales
d o rm fa n de n o ch e , e n una oscuridad p ropicia, a
u nos pasos de su cama.
Finalme nte, cuando dirigiendose "a todos lo s
arnantes [ ... ], a los pe nsa tivos y a lo s e na rno rad o s,
a lo s q ue tien en ganas, deseo , a lo s vo luptuosos y
a lo s pe rversos ", Thomas repitio la leyenda, se
esfo rzo por conci liar la ensefianza de aque l q ue
d isp e n sa ba u n ge nera lite ra rio d ist into, la ca ncion
cortes , y acordar el a mor sa lvaje, co ritra ido como
una mala fiebre p orI a abso rc io n de l "vino d e
h ie r bas", co n ese am o r q u e ce lebra ba n lo s
trovad o re s. 1 filtro n o era p a ra e l m as que un
simbolo y e l d eseo d ej aba d e ser sim p le pulsion
fisic a. T ho mas p rocl amaba q ue la m ujer n o es
sim p leme n te ese ( ue r po a l qu e se h aec a rde r
acaricia ndo lo a escon d idas, y q ue poseer un cue rpo
n o significa nada si no se posce ta mbic n cl co razon .

129

\ l lJ ERE..<; DEI SIC LO XlI

eso, en la ultim a parte d el p o em a ins istio e n


e l d esd o b la rnieruo d e l perso naje d e Isco. Iseo la
rubia , aq uella d e la q ue T rista n se a pode ro a n ta uo
e n el navio, es ta e n cse m o rncn to lcjos, co n fisca da:
su cue r p o es ia ause ntc, e ll p o d e r totalm ent e d el
m a rido . T ristan tien e en su ca ma e l cuerpo d e
o tra rnuj er, d e su es posa. Lleva cI n ombre d e Iseo ;
es tan bell a co mo ls c o ; es su d o ble . Tristan la
d esea. La ley d el m atrimo n io le obliga a tom a r
esc cue r po o frec id o , 1 a mo r se 10 impide. Porqu e
el a mor, e l amor "fino", e l bell o a mo r, n o es
busqueda d el goce, sorne ti rn ic n to al deseo ca rna l.
Es esc d eseo su b lima do, trasferid o a la uni on
indisolubl e d e dos cue rpos. Th om as proponia d e
h e ch o a lo s ca ba lle ros y a las d am a s qu e Ie
esc uc haban una reli gion nueva, la del a mor. Obj et o
d e un cu lto, ese cu lro que vernos a Tristan rendir,
e n la c.ima ra a bove dada, a la es ta tua qu e h a
m andad o escu lpi r. Iseo la lej ana , la se parada, se
impon e , pa ra m erece r la d evo cio n con que su
a rna n tc sa be qu e la ro deu, llevar baj o cI ves tido,
pegada a la pi el , co m o los asce tas d e l cristia n ismo,
un a ca rnisa de hierro . Esta ve rsion de la leyenda
e nse na ba co n ello que el a mor se e n riq u ece con
pru e b a s , qu e, com o e l a m o r a D ios, e xige
r enun cia s, qu e pOl' cl a m or, pa r un am or
n ecesariamente arrai gado e n la ca rne, e l hombre
pue d e ele varse d e escalo n e n escalo n h ast a las
efus io nes in efabl es. En esc m ismo m oment o , e n
los m onasteri o s cistercienses, lo s misti cos e n que
m as tarde se in spira ri a Dante n o d escubrian o tra
P Ol'

130

cosa. Ah
a m or, el "
se siui a
Oomin a n
lo s a ma n
Dej an ta l
responsab
a todo . h ,
es feli z.
bl emente
e n la su p
g ra n p o
Ile gado m

II

ISEO

oe m a ins istio e n
d e Isco. Iseo la
.pod e ro a n ta i'1 0
ejos , co nfiscada;
to talrn e n te d el
e l cuc r po d e
nn b re d e Iseo ;
b lc , Trista n la
b liga a to rn a r
un p id e . Porq ue
a m o r , n o es
I desco ca rnal.
a la uni on
p ro p o n ia d e
da rn as qu e Ie
a rno r. Objero
rista n re n d ir,
at ua qu e h a
' - p a rad a , se
co n qu e su
.0 e l vcs tido,
I cristia nism o ,
de la leve nda
nriq uece co n
D ios , ex ige
r un a m o r
. e l h ombre
. n h asta las
morn en to, e n
i-ticos e n qu e
c u b ria n o tra

cosa. Ahora b ien, a l e levarse hasta esas alt uras, e l


amor, e l amor recfproco d el h ombre y d e la mu je r,
se situa d e cid id a rnerue pOl' e nc ima d e la le y.
Domi n ando las fu e rzas osc uras d el d eseo carnal,
lo s arn an tes deja n d e SC I' p ri siou ero s, vic ti rnas.
Dejan tarn b ien d e ser in o cen tes, So n pl en am ente
resp onsabl es; asume n su pasion , hacia to do y frente
a todo , h asta la mu erte. Pero ta m p o co ese a m o r
e s fe liz. Porqu e es imp o sibl e . Marra iu e xora
bl emente su ob je tivo . Pero sin e m ba rgo es victoria
e n la su pe racio n d e un o mism o . Eso afi r maba un
gra n p o eta e n 1173. 2Creeis que d espues se h a
llegaclo m uc ho m as lej o s?

131

Juette
En 1172, un a mu ch ach a lIamada Ivette , 0 m as
bi enJuette , vivia e n Huy. En esa pecia aldea d e la
ac tual Bel gica , e n pl en a ex pans io n econ6 m ica e n
ese m om euto , el din e ro co rrIa a ra udales. Juette
te nia trece anos. Esa era la edad en que se casaba
a las c h icas. Su padre, recaudador d e los impues
tos q ue e l obispo d e Lieja cobraba e n el pa is, era
ri co . Pid i6 consejo a su parentel a y e ligi6 p a ra la
much ach a un m arido ,
Juette no h a co n tado e ll la hi st oria. Esta lej os
d e h abe r oc u pado e n e l es piritu d e los h ombres
co u te m portiueos suyos e l lu ga r q ue ocu paro n
Leon or 0 Eloisa . Evoco sin e m ba rgo su im agen
p orque se ha co nse rva d o el rel ato d e su vid a . U n
r eli g io so d e Fl o r effe , c asa d e la o r de n d e
Prern ontre , 10 esc rib io hacia 1230 . Esta ba bi en
informado : e l a bad d e su m on asteri o acabab a d e
recibir la ultim a co nfesi6 n d e la m oribund a , y e l
mi sm o h a bia sido su co n fide n te. La h abia o id o

133

:\It..:JERES DEL SIGLO XII

h abla r . Se esforzo p Ol' n a rra r fie lme nte 10 que


h abia of d o . POl' e l, pOl' esa bi o gra ffa co ncie nzu da,
que ab u n da e n d etall es p reciso s, n o s llega un eco
de l a s p a lab ras d e un a m ujer. C ierto qu e
transfo rm adas po r el p aso d e la len gua vul gar al
latin d e esc uela, pOl' lo s prejuicios d el transcrip tor
YpOl' las exige ncias d el di scurso h agio grafi co. Son,
sin e m ba rg o, p erceptibl es, co mo las d e aq ue llas
"santas matronas " que se e m peza b a a venerar e n
al gun as provin cias d e Eu ropa e n e l paso d el siglo
XII al XIII , e n la epo ca e n qu e, co m o ha di cho y
d em o strad o Jacqu e s D alarun , e l crist ia n is m o
e rn pezaba a fernini za rse. Es 10 que d a valo r al
testim oni o , y pOl' m as local qu e haya sido es ta
ave ntura femenin a , di ce much o so b re 10 que los
h ombres d e ese tiempo pen saban d e las muj eres.
En e l ce n tro d e la hi st o ria eje m p la r que es
c ribe para lo s h erman o s d e su o rde n y p a ra los
d evote s cuya pi ed ad di rigfan es tes, el a u to r situa
e l rel ate d e un a visio n con qu e su h erofn a h abia
sido p remiada y que h abia reve lad o a su co nfe
so r. u na n och e, d espues d e haber rezado y llorado
mu ch o tie m po, se h abia visto a n te un h ombre
e nfu recido que se d isp onfa a cas tigarl a p Ol' un a
falta que habia co rne tido e n e l pasado, Y e n ese
h ombre re conocio evide n te me n te a Cristo . Al lado
d el hombre estaba se n tada una muj er d e una gra
cia m aravillosa. En su d esamparo , la culpabl e se
h abia vu elto hacia ella co n lo s ojos a r rasad os d e
lagrimas. Enton ces la Virge n, levantandose e in
clina n dose, h abia o b te n ido qu e el J ue z p erdonase

] 34

y Ie en tr
fue ra su
tri vial la
Hij o im p
d a 0 esci
la evo ca
vc rl a a par
a to rm c n t
cla ve d e

de j ue u e.
es ta se It
d er m ascu
c ual e ra
co n cie n ci
51.1 m ari d

Ju e tt
Sin e m ba r,
aq ue Jlas p
ce lebraba n
d e fcudi d r
habia 11tIi(

y, co mo

a las b r u u
rebc lad o.
so po rta r e1

II

Iie lm e n te 10 que
_, ilia eoneienzuda,
, 110 S IIegoa un ceo
. r. Cierto que
le n gua vulgar al
eI transeriptor
agiografieo . Son,
las de aquellas
a a ven erar en
I p aso de I siglo
im o ha dieho y
I eristianismo
ie da valor al
hava sido esta
b re 10 que los
las mujeres.
rnp la r que es
de n y para los
'. el autor situa
h e ro ina habra
a su confe
re zad o y llorado
e un hombre
a rla pOl' una
d o . Yen ese
risto . Al lado
r de una gra
a culpable se
rrasad os de
ta n d o se e in
z perdonase

.lUETrE

y l e enlr e~as. e a \a pcn\tente pal'a qu e en adelante


Iu era su servidor a , su p ro te gid a y su hija. Es muy
trivial la imagen d e N ues tr a Se n o ra al lado de su
HUo implorando m ise rico rd ia . Podia verse pinta
da 0 es culp id a e n tod as pa n e s, lo s predieadores
la evoc a ban e n su s serrn on es. :\0 n o s sorprende
verla aparcce r e n las di vagacioncs d e un csp iritu
atorm entado. E n eu alq u ie r caso p ro p o rcinna la
clave de este torm en to y esclarecc tod o e l d esti n e
de.Juette. Gracias a la interve n ci6n de una muj er.
esta se habra se ntid o sustraida al formidabl e po
d el' masculino. Al mi smo tiernpo habra descubie rto
cual e ra e l pecado olvidado que pesaba sobre su
eoncieneia: habia llegado a desear la muerte de
su marido.

Jue tt c ac aba ba d e m o rir e n 0101' d e santidad.


Sin embargo no se le podia atribuir la virtud d e
aquellas paladines de la eas tid ad euyas hazanas se
eelcbraban en esa epoca, eontando que habian
d efendido vigorosamente su virginidad. Juette no
habra huido d e la easa paterna para eseapar al
matrimonio. Tampoeo habia conseguido conven
eel' a su esp o so de no d esflorarla y seguir a su
lado la vida corium en la castidad. Docil, aquella
nina se ha bra d ejado dar , se habra dejado tomar
y, co m o ta n tas d o n cellas cntregadas muy joveri es
a las bru ta lid a des de la co p ula , nun ca se habra
rebelado . D u ra n te cin co ar10S ha b ra tenido que
so p o rt a r e l "yugo' co n vugal, pagar la "deuda" con

1:15

.,IL] ERES DEL SIGLO

xu

di sgu st o , sufrir c l fardo de los embarazos v de los


dolores del parto . En cin co anos h ab ia dado a luz
un nin o , que vivio apenas, lu ego otro, y mas tarde
un tercero. POl' d esgracia , chi co s, varon es peque
nos, d e lo s que h abia que cu ida r. Era el d estino
comun d e las muj eres. J uette tuvo p Ol' 10 menos
su e r te : muri o pOl' fin el marido .
Se crey6 lib erada. Pero segufa sie n d o apete
cible, y mas todavia su dote. Habia pret endientes
que la codiciaban . Sus p adres pretendian utilizar
la de nuevo, cosa normal, p ara co n cluir una alianza
provechosa y se di sp oruan a e n trega rla al m ejor
postor. Esta ve zJuette re sisti 6 y se ne g6 a volver a
caer e n la es cla vitu d. EI padre su p lica b a ya me na
zab a, pero ella n o q ueria oir h ablar de m atrimoni o.
AI limit e d e su s fu erzas, el padre se volvio hacia
su patron e l o b ispo. 1 obisp o hi zo com pa rece r a
la rebeld e d el ante d e su corte, impon ente asa m
blea d e h ombres, d e cle rigos con so b re p e lliz, d e
caball eros ar mados . T embl orosa ,.Ju e tt e sigu i6 n e
gandose. ::C6mo podian forzarl a a ta mar un nuevo
m arido ?, dij o e lla . Alcgo que se habia dado un o
ella mi sma, y m ej or: Cristo. La d efensa e ra impa
rabl e. En Ia Iglesia exisua un a orde n parti cul ar, la
orden d e las viudas. La Iglesia, que d esconfiaba de
las segu ndas nupcias, honraba a las muj eres que ,
cansaclas del matrimonio, decidian terminal' su vida
en medi o d e la co ntinencia. EI obispo hubo de ad
mitirlo. Bendijo aJuette. Esta era libre.
No h abfa llcgado sin embargo al fin al d e sus
su frim ie n tos. EI es ta d o de viuda co nsagrada im
C

136

.lCETTE

ba ra zos y de los

ab ia dado a luz

U'O, y mas tarde

, varori e s peque

, Era e l d estino

I pOl' 10 menos

- sie n d o apete
- p re te nd ie n tes
n d fa n utilizar
u ir una alianza
.~ ,d l a al m ejor
go a vol ver a
ca ba y am e na
e matrimonio.
vol vio h a ri a
" ' m pa rece r a
p o ne n te asa rn
o b re pe lliz, d e
re rte sigu io n e
un a r un nuevo
bfa dado uno
n sa e ra impa
art icula r, la
sco nfiaba de
m l~ e re s que,
nni nar su vida
) hubo d e adI fin al de sus
nsa z rad a i m

ponfa la obl igaci6 n d e segu ir asiduam ente lo s ofi


cios religiosos y, p a r supuesto , manten erse alejada
de lo s h om b res. L' n a mu je r m a dura, aguerrida,
cuyo ardor se c n tib ia ba, podia plega rse sin d erna
sia d o es fue rzo a es as re glas. A lo s dicciocho afios ,
Juette e ra m as vu ln e ra ble . Satan deci d io a p rove
charse. Empezo par cruzarse el rn ism o en el cam ino
de la joven. Cua n do esta sa lfa de SLl casa an tes del
alba para d irig irse a m a itin es , Jue tte 10 ve ia a
marse por las esq u in as de las calles bajo m ultip le
form as, todas terrorf fica s. A golpe d e sc riales d e
c ru z, la joven triunfo d e es ta p rim e ra p r u e ba , EI
di ablo utili zo e ruo nces el a rrna de la que CO !TIlll1
m ente se sirve para perder a las m u je rcs, L n
hombre , allegad o d e su difunto pad re . e je rcia la
tutel a d e lo s d os huerfan o s, yea n es te motive
visitaba a m cnudo a la j oven viu d a. Sin tio d eseo s
d e e lla, vacilo algu n ticm p o a n tes de d ecla ra rse
temi endo c l qu e di ra n . C ua ncl o fi n a lm c n te CO I1
feso su pasion e ini cio e l a ta q ue . Tuc ttc, in d ign ad a .
Ie rin o , le sc r mo neo , y a partir d e e n to n ccs man
tu vo las d ista nc ias , Pero un a noch c, un o s prim o
la invitaron a ce na r y la retuvi eron p a r la noe he .
Se pre sento e l gala n y tarn b ien le retuvieron . Ella
ternblo. En las casas d e l siglo X II , incluso e n las
mas linajudas, no e xistia n lu gares ce rrad o s d o ud
poder refu gi arse; c ua n d o el fu ego d e las ch im e
n ea s sc apaga ba , las mujeres so las se e n co n trab a n
e xp ues tas e n es as casas a la co d icia d e lo s h o m
bres que sa lia n de caz a , a tie rn as. de una ca ma a
otra. La ge n te d o rm fa e n e l p rim e r piso. Prude n

137

\ 1LJ LR I:.S DEI. SIGLO X II

te ojue u e se h izo p re p a ra r u n a ca m a en la pl an ta
baj a y sc llevo co nsigo a u na com pane ra. Penn a
n c ci6 e n vel a , lle n a d e a nsic d ad . No pod ia p edir
ay u d a n i esca pa r a la ca lle sin esc.in d a lo , sin p er
d e r e l h o n o r. cC6 m o evita r la vio lacio n? Al perc ib ir
p Ol' un c ruj ido del su el o la !legada d el rapa z, pi
cli o a uxilio co m o ultimo re curso a la Virge n Marfa.
Le fu e util . Esta joven ac osad a , con la cabeza lle
n a d e fa n tasrn as, vio baj ar e nto nees p or la escalera
n o a aq uel al que ternia, sino a la Madre d e Di os
que resporid ia a su llam ada . EI no se hizo m ere
ce dor d e ve l' a la Inm a eul ada . Pe ro oyo el ruid o y
se vo lvio, co n fu n d ido, a su eam a. La apari ci on
a n u nc ia ba la visio n qu e h e evocado hace un m o
m ento d e una muj er es p le ndida intcrpon ieudo se
co mo p rotectora e n tre las m uj c res y la vio le nc ia
m asculin a. Sa tan h ab ia sido d errotado u n a vez
m as.
Pero todavia le qu ed aba un ultimo recurso
p ara eo r ro m pe r. N o e l se xo , sino e l dinero.Ju ette
10 tenia y con fia ba sus ren tas a m crcaderes para
q u e las hi cicsen fru c tificar e n lo s n egocios. Esta
ba m al. A Di os n o lc gust a CJuc a lg u ie n, sin h a ce r
n a d a , sc cn riq u e zca a cos ta d e los co ris u m ido res y
p o r m e dio de los bc n eficio s d e l n e gocio . No o bs
ta nte , la b u rguesia d e B uy co n sid e raba venial ese
p e cad o. Para redim irse d e e l b as taba , segun pre
tc n dfan , h ace r limosn as .JlIe tte las bacia. Las b acia
d em asiado. Su p adre , temiendo ve r a sus ni et os
e m po b rec idos Ycaidos d el ran g o e n qu e les situa
ba Sll n a cimi ento, le re tire la a d rnin istrac io n d e

138

sus bi e n e
como so n
cia n do pt,
ve ri derse .
A Ju
es ta r in c '

1I10 Cen Cl d

in fan cia .
lo s 11 0 m b
ban h a ci
p ari e n te
ve r a ca,
mirada." ,
cue rpo
segu ia n
a nos d e "
Pa ra
pere grin
m onaste r
d e la o rd e
pa ra e ll
m en te <0 _
todavia
ad rnitid

nque za'
m ediad
estab le
colec ti
vic ti m s

.J UETrE

rna e n la p lan ta
pane ra . Penn a
' ) pod ia p edir
ari d a lo , sin p er
io n ? Al percibir
a d e l rapa z, pi
\ 'irge n Maria.
la cabeza Ile
por la escale ra
lad re de Dios
. hi zo m ere
oyu e l ruido y
La a pa ricio n
hae c un m o
rp o n ie n d ose
\ la viol en cia
ci a un a vez
rlti m o r ecurso

ine ro . Ju ette
-rcad e res para
ego cios. Esta
_ .ien . sin h aeer
ms u rn id ores v
ciu . No o bs
J

ba ve n ial ese
. sc g ii n pre
ia. Las hacia
a sus ni e tos
q lie Ics situa
isuacio n d e

sus bi en es que , d e masiado prodi ga y ca beza loca


como so n to das las muj e res, Jue tt e dilapidaba , va
cia n d o p o co a p o co la casa d e todo 10 qu e podia
vend erse.
A Juette la asa lto e n to nces la se nsacio n d e
esta r in exorablem ente su cia . ~C6 mo recuperar la
in ocen cia , co m o vol vcr a los tiempo s feli ce s de su
in fan cia? (Co mo esca p a r d efinitivam ente a todos
los hombres que la maltrataban, qu e la a rras tra
ban h acia el p eeado , a su pad re , a sus hijos, a los
parientes que lamentaba n n o h aber podido vol
ve l' a casarla, a los ca no n igos libidin o sos c uyas
mirad as y m an os sc ex rravia b a n a ve ces so b re el
cue r po d e las d evo tas, a to d os los m ach o s que
seguian d and o vu e ltas a su alre d e d o r - T ras cinc o
an os d e viu dedad, d ccid io rc tira rse d el m undo .
Pa ra un h ombre resu lta b a Iac il, Po d ia irse e n
p eregrin acion , a la cru zada, 0 bi en e n tra r e n u n
m o naste rio; h abia much o s, y e xce le n tes, com o lo s
d e la o rde n d el Ciste r. Pero (las muj eres? Irn p osib l
para ellas ec ha rse a1 ca m ino sin SC I' inrn cdia ta
m ente ag re d id as . Lo s co nve ntos d e reli g ios as
tod avia e ra n muy raros y, p ara co nseg u ir ser
admitid as e n elias, e ra preci se se r noble. Par sue rte,
en esa re gi on las burguesias pro sp eras, hostil es al
c1ero lo cal que las e xp lo ta ba e inqui etas p Ol' su s
riquc zas mal a d q u ir id as, sc habian Io r jado dcsd e
m ediado s d el sig lo Xll, y al m argen d e la Ig lesia
establ ecid a , nu evo s in strum ento s d e reden cion
colec tiva . Manten ian co n lim osn as c10s clases d e
victim a s ex piato r ias: d e un lad o lo s r ec luse s,

139

\I LJE RES DEI. SIGI.O X II

ho mb re s y sobre io d o m u je res que , e nce rra dos


d e por "i d a ell una ce ld a , carga b a n a partir d e
esc m eme n to co n lo s p ecad o s de la ciudad y lo s
p urgaban m e dia nte el ri go r d e sus abstin en ci as;
d e l o tro , los lepros os , ta m bi en e n cla usrrad o s, y
la s al m as buenas qu e, im itando a j es us, se
ab n e ga b a n en su se rvic io y re cog fan de es te modo
las g rac ia s n ecesarias p ara la sa lva c io n d e la
com u n id ad urbana. En las afu eras de H uv habfan
imp la ntado una lep rose ria. A e lla fue j u ctte , ca n
vei ntitre s afios , a bu scar la paz y el alivio a sus
obsesion e s. Excesi va e n todo , no se contcntaba
CO Il c u id a r a los enferrn os, co rn ia e n su esc u d illa,
bebia d e su jarro, se m etfa e n e l a gua d e su ban o ,
se impre gn aba e n su mugre so na n rlo, di ce su
bi o grafo , co n ve l' co m o la lep ra roia su cue r po
ca n la es pera nza d e qu e su a lma se purifi carfa as i
d e cualq u ie r infecci6n. Sin pre o cuparse d e sus
dos hij o s -habfa m etid o a l mayor e n una esc uela
quc Ie p reparaba para la vid a m onasti ca , mi entra s
e l m en or, e n tregad o a sf mi sm o , sc hab ia m al eado
y so lo sc pre o cu p aba p Ol' c l dinero y las muj eres-,
Jueue llevo esa vid a ac tiva duran te cliez a nos ,
L u ego , s ie m p r c i n sa ti s fc c ha , e l ig io la vid a
con tem p la tiva y se traslacl6 d e la ord en d e la s
viuda s a la orden m as m c ri to ria d e las rec1usas . 1
paso se rcal izaba con r ito s cuyo ofi cia nte so lia se r
e l o b ispo . Co mo la sc de e p isco p a l se h allaba
vaca n te , jll ette ru e b end e cida por un abad
ciste rc ie n se d e las cercanfas qu e hizo e m pa re da r
tras ella la un ica pu erta d e un a cas ita colindante
/

140

con la
nun ca n
fu eron tr
j ue l
d e s b u r t
sa lic ndo
a la b a r In
contra I
rfa e ra I"
so licitu d e
e lla a u n
Ie toda 1
d ebnte c
escuc h a
ca p illa d
tfmpan o
drales, b.
Por re gL _
cesible.
un o s l
ses, cis i
dos 0 II"
glOsoS e n
la impo rt
mol' de q
por fr eer
d o d e .I u
i nrn c d ia ta
ib an d iri
d as. Po r

jLHTE

ue . e nce rra d os
n a partir de
a ciudad v lo s
a bstin e n cias;
c1austrad o s, y
) a j es us, se
de es te m odo
a cio n de la
. B uy h abian
e j ue u e , co n
I alivio a sus
co n te n ta ba
u es cu d illa,
d e su ban o ,
10, di ce su
<l su cuerp o
urifica r ia asi
a rse d e sus
u na esc ue la
a . mi entra s
b ia m aleado
/

m uje res- ,
d ie z a nos.
io la vid a
de n d e las
reclusas, EI
ni l' so lia se r
h all aba
u n a ba d
m pa red a r
o lin d a n te

con la cap illa d e la lc p ro se ria . No sa lio d e alli


nun ca m as. Vivio en e lla trc inta y sie te afios y
fu e ron tr ein ta v sicte anos de re in ad o .
Juette n o h a b ia renunciad o a las co mod id a
d e s burgu esas b ie n ordenadas . , su bi 6grafo ,
sali endo al p aso d e las criricas. cree co n ven ie n te
alabar los m e ri tos de la medida \ de la di screc io n
contra lo s c xccso s d e l asc et ism o . Lo que e lla q ue
ri a e ra la so le dad . Pa ra prot('ger~e rnejor de I.
solicitud es e x terio re s, hab ia hecho ernpared.ir con
e lla a un a c riada . Esta ayu d a n te .uerua d a ho rra r
le toda fati ga co rp o ra l. esta ba en la pl arua ba ia
d el ante d e la ve ntanita . Acogfa a los pcdigucn
escuc ha ba y tran sm it ia lo s m e n saj es. Su a rna , qu
vivia e n e l prim er piso, co mo Carl o mag n o en SlI
ca p illa d e Aix, co mo C risto y la Vi rgen en 10
tfmp an o s q ue d ccoraban lo s po rtico s de las car e
dral es, baj aba d e vez e n cuando d e su a lca n d a ra .
P OI' regIa ge ne ra l, vivia se ntada e n su tro n a . inac
cesi b le, o m n ipote n te . No vcia m as h om b res q u e
un o s poco s re ligiosos mllY a us tc ros. premo mre n
ses, ciste rc ic nses que la visit aban a ve ccs, y a los
dos 0 tr es sace rd otes qu e se rvia n los o ficios reli
g iosos e n la igle sia d e la lepro seria . Est o s ultimos
la importun aban e n o casion es. Sc es p a rc io e l ru
mor de qu e un o d e e llo s, que sorprendfa a todos
pOl' Ir ecu entarl a tan d e cerca, se h abia e riamo ra
d o d e Ju ette. La rnuj er se ru bo rizo e hi zo saber
inmedi atarn enre que los a pe titos d e aq ue l m ach o
ib an diri gid o s realm e n te hacia un a d e sus cria
d as. Porqu e .Juette h abia reuni d o hajo su fald a a

141

\ 1l] ERf S nEL SICI.O XII

una am p lia co m p a uia d e m uj ere s, a toda una cor


te de j ove nc itas reclutad as d csd e la infancia , a las
qu e a lime ntab a y c d u ca ba , a las que h abia ado p
tad o y tra iaba co m o a las hijas qu e no h abia tenid o
y a las que se ded icaba a a pa rtar d el m atrimoni o ,
afa na ndose pOl' mantcn e rlas "in tactas" y pOl' pro
tcge r a aquellas co rde ras d e los lobos qu e las

acechaban.
Su asce n d e n te p ro cedia ante todo d e sus
visio ries , que se habian vue lto pliblicas:Juett e ve ia
10 qu e c l co rmi n d e los m o rtal es no ve. Desd e
h acia tie m po . Muc ho antes d e e n tra r en reclusion ,
u n a d e sus c r ia das lu h ab fa sorp re n d ido un a
mariana e n extas is. Desd e e l m ome nta e n que fue
e m paredada, sus visio nes se multiplica ron. A d e ci r
verdad , h ablaba p o co d e e llas p e ro sie m pre e n e l
m om ent o o port u no . .M as las muj eres qu e se
acerca ban a e lla co n ta ba n q ue la h abian e nco n
trad o e n tran ce , in anim ada ; lu ego , cua n do vo lvia
e n sf, agit.indose , grita n do co mo un a p artu rie n ta
y sus pi ra n d o, dice e l pi adoso bi o g rafo, m ostrand o
asi que no ca recfa de cx p eri e ncia, "co mo una muj er
co n m al d e a mo r": parr-cia co m o si la a rranca ra n
a go ces in d c cibl e s. Co r r io e l rumor d e qu e,
arrebatada d e este m odo , tr ansp ortada fu era d e
su c ue rpo , se iba a visitar la s m o radas ce les tiales .
U n buen d ia co nfeso qu e e n esas m o radas se habfa
e nco n tra do co n sa n Juan e l Eva n ge lis ta . Cele
b rando e l mismo la mi sa , p a rti endo la h o sti a
delante d e sus oj os, la habfa ini ciado e n el mi ste rio
d e la transubstan cia cio n . Pe ro fue la {mica ve z

142

q ue co n
ge n e ra l
acogia :
es d e su ,
y rel ata 1
la es pe r.
la s sa ru
d etrac to r
cue n ta q
( no se I
p erso n a
ca p itulo
b le rn e ru
huesos".
vinc u lad
sus excu
so be rb ia
e n co rtcir
violen ta
dele itabl
quedar pI
En Cl
co ns id e rs
so r p re n cl
sib le . En
ora n H il
b
aparecida
ca paz de
Muj e r, n
mite ae e r
e mba rgo ,

.ll'ETTE

. a toda una cor


la infan cia , a las
u e habr a ado p
no habia tenido
de l matrimonio,
etas" y pOI' pro
lo b os qu e las

to d o d e su s
as:Juette vela
no ve. Desd e
ar en reclusion ,
p re n d id o una
n to e n que fue
ica ro n . A d ecir
sle m p re en el
lJ e re s qu e se
ha b ia n e nco n
_ . '" ua n d o volvia
na parturienta
'0 . m ostrando
rno un a mujer
. la a rra nca ra n
m o l' d e qu e,
da fu era de
cel estiales.
ra d as se habia
ze lista . Cele
d o la h o sti a
e n el mi steri o
. la unica ve z

que converso e n 10 a lto con un hombre. POI' regia


gen eral e ra una m u jcr, N u cs rra Senora , qui en la
aco gi a y torn a ba e n sus b razos. Es te h e ch e , como
es d e suponer, no d e ja de m ol esta r a qui en esc ribe
y rel ata las m aravillas ocu rrid as a es ta vid ente can
Ia es pera n za d e co n segu ir que Iuera adm itid a e n tre
la s sant as. Ad ivin a 10 q u e h a n d e de ci r s us
detractores: la iluminada , d e la q u e complaciclo
cuenta que rechazaba todo cou tacto masc u lino,
( n o se habia mantenido d e rn asiado lej os de la
p erson a de J e su cristo? POl' es o, e n un la r go
ca p itu lo , inte nta d emostrar que , es ta ndo indisocia
bl ern en te unidos Maria y J es us "p o r la ca rne y lo s
hues o s", vin cularse a Ia una es es ta r forzosarn ente
vin c u lado a l o tro . Adern as, e n c l tran scurso d e
su s e xc u rsio nes al m as alla , la malcasada , adornada
soberbiarnente co m o una n ovia, (no se vela llevada
en cortejo hacia e l Esp o so sublime , aqucl que no
violen ra e l cue rpo d e las csp osas, pa ra unas nup cia:
d eleitables, las u n icas con las q u e u na m u jcr puede
quedar pl en am entc sa tisfe c ha?
En c ualq u ie r caso, e n tod o el pa is d e Liej a se
con sid eraba a la reclusa co mo un a m edium, una
so r p re n de n te m edi adora e n tre 10 visible y 10 invi
sib le. En ese clon se fundaba su poder. Como la
gran Hild egard e d e Bin gen , recientern ente d es
aparc cicla y c uyo re cuerdo segu ia vivo , se la cre ia
ca p az d e descu b rir los secre tes d el O m n ip o te n te .
Muj er, n o h abia re cibi d o la in suuccion qu e pe r
mite acercarse a l texto d e la Escritu ra . De cia , si
e m ba rgo, re co n o cerse p erfcctam e n te e n tre la j e

143

\lt jERES DEL Sl e L O X II

----

ra rq uia d e lo s angeles que la esco lta ba n hacia el


lu gar de su m a trim o n io m istico y d isce rn ir las vir
tu d es cspec ific as de p cdre rias q ue se rnb ra ban e l
ves tid o nupcial co n q u e esos a n ge le s la vestfan.
P O l' cso le hacian p rc gun tas. Ex plica n os 10 que
so n las tr es p ersonas e n la un iclad d ivina. Cuan d o
e re s tr an sp ortada a la co rte ce lest ia l, tpi ensas im
plorar misericordia p ara nosotros, tus pari en te s y
ami gos ? Juette r esporidia con h abilidad. Cua n d o
el Espiritu me e le va a las altu ras, contestaba, sien
to que m e fusion o por c n te ro e n 10 inc o gnosc ible,
picrdo toda nocion d e las cos as terrenas, cuan d o
vuclvo , no puedo expresar e n lenguaj e human o
10 que he visto en m edio del c1eslumbramiento.
Ad ern as, no e ra ese con o cimiento intrans
mi sible d e los misi e rios 10 que la investia , a n te su s
allegad os y entorn o , d e un poder a nalo go al que
hoy e je rce n lo s ad ivin os y los magos sobre buen
n urn cro de n uestros co nternporaneos , e ra una
fa cultad m as in q u ictante: la d e d escubrir las faltas
se cre tas d e lo s de rmis. Prcd ecia a lo s p ecadores
las p c nas que les esta ban prometid as. Ad ve r tia a
es te ca no nigo usu re ro , a esa b u rg uesa enloquecida
co n su cue rpo, q ue si n o se e n m e n d a ba n , serian
p rec ip itad os en e l in fiern o ; ella h abia visto salir
lla m as del sexo d e la fo rni cad o ra. No se Ie escapaba
nada. T a l ch ica, p u p ila suya , cuando se acercaba
a la Sagrada Mesa , n o volvia la mirada haci a la
Eucari stia, sino hacia cl guapo sacerdote que la
di stribuia: Juette 10 sabia. Tal j oven monj e que
g ua rd a ba bajo su alm ohada el pariuelo recibido

144

plena
penn
Una \
im pel
su lad
em l)n

red d
en ciu-'
muv I
volvi o

o rac1l
doncell
S1l1

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resp c
P
react

.IC ETT E

ltaba n hacia e l
c1 iscc rn ir las vir
-. se rn b rab a n el
ge les la vestian.
lic a n o s 10 que
d ivin a , Cuando
tia l. : p ie n sas im
. tus parie ntes y
ili d ad . Cu a n d o
n te sta b a , sien
in co gn oscible ,
re nas, cua n d o
uaj e humano
rb ra m ie n to.
iie n to intrans
cs t ia , ante sus
nalo go al qu e
T l ) 5 so b re buen
c os, e ra un a
ub r ir las faltas
los p ec adore s
as . Adve r tia a
d e nloq uecid a
da b a n , sedan
.ib ia visto sa lir
e le escapaba
se acer cab a
ra d a h acia la
rclo te que la
n monJe que
- ie lo recibid o

d e un a prima com o prenda amorosa: Juette 10


sa b ia . T al d evota d e su e nto r n o que e n secreto se
ib a d e juerga: ella 10 sabia. Y d e aquel sac erdo te
que le negaba la co m u n i6 n a la que ella e ra muy
afic io nada, tambi en sa bia que se acostaba co n una
pros tituta. Leia e n los co razo nes v es to la volvia
ternibl e. Qui enes n o se sen tian del todo puros
pron to d ejaron d e acercarse a ella. Se confiaban
a su sirvienta. Pero pOl' mas que cuchi ch earan en
voz muy b aja , Juette, d e sd e 10 alto, invi sibl e , al
acech o co mo una arana e n su tela, estaba advertida
d e todo. ( Q u ie n p od ia decir si no que ca sti g o d el
cie lo 0 cu a n do m enos que escandalo n o iba a
d esen cadenar pron to su e x tra na clarividencia ?
Los poderes d e la adivina ac tuaba n al p arecer
plenamen te sob re las mujeres. La s obliga ba a hacer
penitencia, a renun ciar a las alegrfas del cue rpo .
U na vez d ominadas, no co nsegufan su straerse a su
imperio. Cie rto dia, una de las jovenes reun idas a
su lado se esca p e tras un cle ri go qu e la habia
e m bruj ad o . Al cab o d e se is m eses, ap rovec han do la
red de recluse s y reclusas desparramados d e ciudad
en ciudad, Juette co nsigu io repescar a la fugada,
muy lejos, en la ciud ad de Metz. La oveja perdida
volvi6 al redil. Milagrosamente protegida pOl' las
oracion es d e su p atrona, no habia p erdido su
doncellez. Durante toda su escapada habia com pa rtido
sin e m ba rgo la cama d e su co mpariero . Este la habia
respetado. Ni siq uie ra vio nun ca su piel d esnuda.
P e ro lo s h ombres se mostraban mucho m as
reaci os. Como aq ue l m al sac e rd o te al qu e habia

145

\ ILJERES DE L <;J G LO X II

d escnm asca rad o. un o d e aquellos que , durrn ie n


do en la igl esia m ayor d e H uv, so lia n a trae r a su
lecho a l alba a las pi adosas parroquian as y que ,
tern ie n do se r d enun ciado s, les impcdian co n fe
sa rse; a lgu nos d e es to s va ro n es que Ju ett e
am onestaba, vac ila ban un mom enta y prom ctfan
corregirse. Pero e nsegui da volvi an a su s placeres.
De este m odo se producfa una divisi on: a un lado
las mujeres, embridadas, so m etidas, co nse ru ido
ra s; a otro lo s hombres, acusados, co n de n ados,
in corregibles. La e nca rn izad a lucha que llevaba
la reclusa co n tra todas las cod icias ca r na les, p ero
a n te todo co n tra la Injuri a , co n tra el p ecado d e la
ca rne que la obsesion aba , ad q u ir fa de es te m odo
la altu ra de un e nfre n tam ie n to ca d a ve z m as as
p ero , de una g ue rra e n tre se xos .
H ay que decir q ue , e n esa regi on, se ini ciaba
un m o vimi ento cuyas ca us as los hi st ori ad ore s
p erciben a duras p en as. En el sen o d e la socie da d
burguesa, m as Ilu id a que la antigun aristoc racia , se
ve ia a muj e rc s ca d a ve z e n m ayor mirn e r o ,
adolesce n tes, viudas e in cluso esp osas, co me nza r a
ag rup arse e n co m u n ida des d e autode fensa , baj o la
fo rma de p equeuos cfrc u los de d evoci on , e n busca
d e mas ind ep end en ci a. Ju ette ap rov e ch o ese
movimiento. Lo ca n alize h acia la leproseria. Hizo
de esta, bajo su p esado dominio, una espec ie d e
ciud adela d e la lib ertad fem enin a , y esa in stitucion ,
a la que aflu ia n las limosnas y que se rodeaba d e
una re veren cia tem e rosa , se co nvirtio ca n e l paso
d el tiempo e n la rival cada vez m as inquiet ante d e
l

146

() XI!

Ha s que, durrnien
..solian atraer a su
a rroq u ia nas y que,
impedfan confe
n e s que Juette
en to y prometfan
ia n a sus place res.
ivisio n : a un lado
id as, consentido
os. condenados,
uc h a que Ilevaba
as earn ales, pero
el pecado de la
, de este modo
ca d a vez mris as
' o n , se iniciaba

historiadores

o d e la sociedad
- ~a a risto cracia , se
a vo r mi m e rn,
a". comenzar a
lefc nsa, bajo la
o cio n , en busca
p ro ve c h o ese
le p roser fa . Hizo
un a especie de
. - esa instituci6n,
e se rodeaba de
tic, con el paso
- in q u ie ta n te de
'5

JCETTE

la Iglesia oficial. El poder de la reclusa iba minando


de este modo poco a poco el de los can6nigos, el
de los clerigos, en resumen, el poder masculino.
Aquella matrona, aquella abeja reina acurrucada
en su celdilla, que gobernaba con mano ruda una
cohorte de fanaticas de la virginidad, terrnino pOl'
no dudar de nada. (No habia ido a cogerle de la
mana una noche Marfa Magdalena para guiarla
hasta los pies deJesucristo? (No habia ofdo tambien
Juette las palabras tranquilizadoras: "Tus pecados
te seran perdonados porque has amado mucho"?
A su muerte, cuyo dfa y hora conocia de antemano,
estaba segura de que la Virgen la acogerfa en
persona y la sentarfa entre las damas de su cone
en el paraiso. En el tablero politico, esta mujer se
convertia en una pieza clave. Los religiosos de los
monasterios reforrnados, los premontrenses, los
cistercienses, rivales a su vez del clero urbano, se
dieron cuenta de ello. Se esforzaron pOl' atraerla a
su campo, pOl' encuadrarla. Y tam bien se dedicaron
a defenderla.
Porque Juette tarnbien era atacada. Sus ad
versarios respondfan. Disponfan de armas eficaces.
Pod ian contar ante todo con una incredulidad
bastante corminmente difundida entre los hom
bres. Nada obligaba a tomar en serio las visiones
de juette, 10 que contaba que le revelaban de
noche en los momentos de somnolencia, todas
aquellas historias de extasis y de apariciones. (En
que se diferenciaban de la palabrerfa que tantos
charlatanes que recorrfan pueblos y aldeas utili

147

\ IL]ER ES DEI. SIC LO XII

zaba n en aq uella e p oca pa ra e ngai1ar a las a lrnas


sim p les, a las "viejccitas", a las aldea nas? Los in
cre d u los se burlaban y, leyen do al bi ografo , Ie
ad ivinam os co nve nciclo de que Ie cosrara mucho
csfue rzo co nve nce rlos . Ad c mas, e n pl en a cruzada
co n tra los alb ige nses, resulraba facil tach ar d e h e
rejia a aquella muje r que , rech azan do la mediacion
d e los sace rd o tes , se pretendfa , a tib o rrada d e h os
tias, e n co m u n icac io n directa co n el Espiritu Santo.
Para di sculparla, y para utili zarla, e ra preciso h a
ce r r e conocer su sa n tidad. A e so se d edi co ,
co n ta n d o su vida , el reli gioso d e Floreffe.
Fra caso. No se ve que, un a vez muerta, Juette
haya sido objeto de cuho. Hab rfa tenido que persuadir
a los hombres. Y los hombres estaba n sob re aviso.
Sabla n de sob ra qu e aho ra ten ian que co n tar co n las
muj eres. POl' eso d esconfiab an mas de estas. Les
parecia co nve niente que temiesen e l infiern o y q ue
fue ran estrec ha me nte vigiladas. Pero pOl' ellos. Y que
n o fue ra n a servir d e e jemplo a aq ue llas ninitas
rebeldes a las que ahora sc veia COIl excesiva frecuen cia
rechazar al much ach o que su pad re queria darl es
pOI' espos o . Y ya h ab ia demas iadas reclu sas, EI ob ispo
de Liej a rech azo la dern anda de las segu icloras de
juette que exigfan SCI' enccrradas como 10habia estado
la di fu n ta, esperan do he redar SH poder, aq ue l poder
qu e durante un momenta ha b ia hecho te rnblar a la
ciudad y arn en azado cl ordcn social. La sociedad se
d efendi o. La visionari a fue olvida da. EI podcr, el
verdadero poder, sigu io estando en manos masculin as.

148

Esta
se rlo .
amor
sizI:) u e
e n re.
p recis
sim p le
Ch re ti
im age l
y CO Il1
p ar la

zafi a r a las a lmas


le a n as? Los in
a l biog rafo , le
sta ra much o
p le n a cruza da
., ta ch a r d e h ela m edia cion
rrad a d e h os
Esp iritu Santo.
ra p recise ha
<e d edi co ,
effe.
rue r ta, Juette
que persuadir
bre aviso.
m ar co n las
de estas, Les
iern o y q ue

r e lia s. Y q ue

lias niii.itas

frecue ncia
le n a da rIes
. 1 o bispo
ruido ras d e
abia estado
que! poder
m blar a la
ied acl se
pode r, el
sculin as,

Soredamor y la Fenice
Es tas n o so n darnas. T odavia n o 10 so n, va n a
se r lo. Don cellas, so n d omina d as p Ol' e l a mo r. P O l'
a rno r se vu e lve n d am as, y e l a mo r, e l b ell o a mor,
sig ue vivo . Es ias cl os im ageri es d e muj er n o so n
en rc a lid a d m a s q u e un a ; la segu n da vie n e a
p recisar los trazos y avivar los co lo res de la prime ra ,
sim p le cs bozo. E n e fecro, Cliges, e l roman d e
C hretie n d e T ro yes d o n cle ap a re ce n esas d o s
im age ri es, esta co mp uest o co m o las vidas de sa n ros
y como Tristan: la hi st ori a d el h c ro e va pre cedida
p orI a de sus p ari entes, que la prefi gura. Feni ce
am a a Cliges, can e l que se casa ra, igual que
So red am or am o a Alej a n dro, p adre d e Clige s, a n tes
d e casa rsc co n
Al h ilo de lo s se is mil se tec ie ruos verso s d el
p o e m a , la in tr iga , co m p lej a y tumultu o sa , av an za
m e d ia n te sa lto s y m a ravillas, Sus p ersouaj es, como
las figu ras c m b lc m a tic as q ue a do r naba n las sa las
en q u e lo s p rin cipcs h acfa n fiest as co n sus a migos,

el.

149

SO REDAM O R Y 1.\ FENI CE

m as alto d e las

d e l e m perador

. , o n h e red e ro s

n a de Ga uva in,
La ave n tura se
d e l uni verso
- . la gra n de , la
p e q u e ii a , la
j hasta Gre cia,
a mar a da p t6
Roman de T roie,
es . d e las se das
a rn ie n t os, l a
lo s caballeros
e sus d escen
ciudad lu z, a
us joyas y sus
i r ffi co p illaj e
Ed a d Med ia.
I arte m ilitar,
h os d e a rmas
de l re lato,
nos apreciad a
. aficio na dos
co n la que
las que vemos
lan za zo s y
la s cabezas
ro s p a ra

[. .. j manter nux galenes,

aux crrnea ux et aux fen etres


pouruoir ('1 1)OU 1" regarder
crux qui doioent s 'nffron ter.'

Como todas las n ovelas d e caballe ria, e l Cliges


d e riva d e la litera tura d eportiva . Su tern a p rincipal ,
sin e m bargo, es cl a m o r. La escri tura fe stiva, lim
pida y es po n ta nca d e Chre tie n d es cribe co n toda
d elicade za lo s pro greso s d e es te .
Los sig ue e n prim er lu gar e n e l corazo n de
Alejan dro, qui en , h abien d o id o pa ra fo r ma rse en
las virtudes ca ballerescas a la corte a rt u rica, e n
cue ntra e n ella a Soredamor, la d esea y la consigue
como recom pensa d e sus h azaii as. Los sig ue e n el
coraz6n sobre todo d e dos mujeres, y la ave ntu ra
alca nza toda su p icard fa cua n do Cliges e n tra e n
escena. E n su recorrido amoroso, e l heroe c hoca
en efecto co n much os m as o bstac ulos qu e su p a
d re . AIls, h e rm an n d e Alejand ro , h a apar ta do a
es te d el tro no . No o bs ta n te h a j u ra do no casa rse :
d e este modo C liges h abra d e suce de rlo . P e ro se
presenta un partid o se d uc io r, un a hij a d e e m pe
rad or, di sp onibl e , Fenice . Al punto , ro m p ie n do
el p acta , Alfs parte acorn pafia do d e su so b rino e n
busca d e la fut u ra esposa. En e l sa lo n d el palacio
ale ma n, rue co mo u n a a parici6 n . Presurosa , la
d on cell a
:1..[ . . . J su bir a las gale rias. l a las almc na s y ventanas z para
vel' y mir ar.' a los Clue d e bc n c nfrcn ta rsc."

151

:-llJE RES DEL SIGLO XII

[. ..J est urnuc


che] decouv ert et ff-fe 1111e
et fa lueur de sa bea ufe

repand aussi grande clarte


qll 'eussen. fait quatre escarboucles,"

Deslumbrami ento. Fenice y Cliges , evide n te


m en te , estan h e ch os la un a para e l otro. Bajo una
lu z que las nubes e ns o rn b ran , son tan h ermo sos,
es tan tan radiantes que la luz qu e e rna na d e su
pareja h ac e resplande cer, tanto co m o un so l ber
m ejo , e l p alacio e n te ro . EI amor ha flore cido
bruscamente e n e l se no d e esa llama rada, (Como
hacer para qu e se d esarroll e , co mo ve neer aq ue
1I0 qu e 10 co n de na? (Co mo impedir que la joven
ca iga en pod er d e aq ue l o tro h ombre que , e n ese
mi sm o m em ento , la recibe d e las m an os d e su
p adre?
Medi ante la m agia , m ediante los so rtilegios .
Medi ante e nca n ta mie n tos, los m as segu ros d e los
cuales so n d esd e lu ego bi zantin os y cuyas secre tas
re cetas co noce la nodriza d e Feni ce , T esala , o riu n
d a d e T esali a. EI brebaje que es ta muj e r prepara
y que Cliges ad rnin istra la n o ch e d e bodas a Alfs
h ace que este sa q ue e n efecto un vivo goce d el
cue rp o de su esp osa, p ero solo en sue rios, que no
ab race mas que vieu to y que la d esp osad a siga

1" [ .. . ] h a ve nido .' sin cu brirse y co n la cabeza desnuda / yel


resp lando r d e su be llezal clifun d e ta n gran claridad / C0l110 hub ie
ran dado c ua iro ca rb ii n cu los."

152

/I

SO REDAMO R Y LA FEN ICE

vucles.4

'liges, evide n te
J otro . 8<0 0 una
an h ermosos ,
e rna na d e su
rna un so l ber
r ha flore cido

..irada. ( C6mo

) ven eer a que

q ue la j oven
q ue, en ese
man os d e su
so rt ilegios.
iros de los
vas seCl'e tas
Tesala, oriun

ije r prepara

b od as a Ails

1\ '0 goce d el
cri o s, qu e no
posad a siga

Jesflud a / y e l
co m o hubi c-

virge n . Para que pueda perten ecer a Cliges cuan


d o es te vue lva d e Bretan a, ar mado el tam bi en por
Artu ro, todavia es preci so d esatar e l nudo que la
retien e . O tr a poci6n. La qu e co nfie re a Fenice la
apari en cia d e moribund a, y pronto de muerta.
Los m edi cos se huelen la trampa y a to rme n ta n su
cu erpo para consegui r que se tr aicion e. Pero ell a
resiste. Entra e n el sep u lcro, sale d e el y, rena
ciendo co mo verdadera ave fenix d e sus presuntas
cenizas , se va al vergel d e un cas tillo d e en su e fio
cu ya e nt rad a nadi e conoce , para sabo rea r allf el
place r durant e mas d e un ano en los brazo s de su
am ante . Alis muere por fin. Inmedi at amente se
ce lebra n las nupcias que co ro na n el pe rfec to amor.
Ch re tie n d e Troyes h a presentado d e forma
muy os te ns ib le su roman co mo 11 a n ti tesis d e
Tris tan . La im agen d e Fen ice se co nvierte de este
modo en co ntrapos ici6n exac ta de 11 d e Iseo. Desd e
e l m om ento e n que se e namora d e Cliges, Fe n ice ,
d om in a nd o su p rop io d ese o , se d efiende co n
fuerza. Me ni ego , Ie di ce e lla, a q ue se ac u e rde n
d e n osotros co mo d e Iseo y d e Tristan ,
doni on dit tant defo lie
qu 'i! m 'est honteux de racon ter.t

Me ni ego a llevar la vida que Ise o llev6 , en vi


lec edora, porque co m parti6 su cue rpo con dos
" "De la qu e SI:' cue nt an tanias locu ras," que me resulta ver
iarl as.'"

gOIlJ:oso CO il

153

~ll.l E R E S

DEI. SIC I.O XII

hombres m ien tras e n trega ba su corazon so lo a


uno d e e llo s.

lo s
vel'

ni'aime:
[amais on ne V OllS appellera Tristan
el j e ne seraisjamais Iseut .(,
Si j e VO liS aim e et

V O IiS

A fin de que la coruradi ccion fu era evidente,


Chretien ha repctido e n su roman ciertas arrnazo
nes del Tristan. En los dos poemas aparecen un
sobrino y la esposa d e un tio, en los dos se trara
de pasion arnorosa e n tre joven es casaderas y ca
balleros solteros, y e n los dos finalmente e l amor
d e Alejandro se d es cubre e n a lta mar. POI' ultimo ,
tambi en hay filtros par m edi a. Sin embargo, pri
m e ra diferen cia , lo s amantes son de e d a d
nftidamente mas joven: Ch re tie n precisa que Cliges
n o tien e quince aii os. Es mibil , como 10 es Feni
ce, com o Soredamor 10 e ra . Aqui, sobre todo, e l
arnor no es e fec to d e una d e esas mixturas qu e
cocfa n las mujeres. Na ce d e un as miradas ca m b ia
das: "Su s ojos lc bail an y se prenden de lo s suyos".
POl' lo s ojos p en etra la Il e ch a que el arnor ha
di sparado, ese d a rd o c u)'as p lu m as son las "tre n
zas doradas " y qu e, d e h echo , no es otra co sa que
e l cuerpo de la amada. T o d o e l cuerpo , la [r ente,
los ojos , cl claro rostra, la pequeiia boca reidora,

f "Si yo os a rno y vos me am.iis." n un ca se os llam a ra T ris


(;in l )' yo uun ca se re Isco ."

154

co n

rayo.

' II
SOREDA MOR Y LA FE:'-lICE

co ra zo n solo a

1JIf' Z

'1

Tristan

fue ra eviden te,


ie r tas annazo
as aparecen un
lo s dos se trata
asad e ras y ca
me n te e! arnor
.ir . Pol' ultimo,
n e m bargo , priII d e edad
rec isa que Cliges
orno 10 es Feni
. ~ o lJre todo , el
m ixlu ras que
irad as cambia
n d e los suyos'' ,
lie e l amor ha
o n las "trcn
o tra cosa que

rpo , la frente,

bo ca reidora,

los dientes d e plata y de marfil , 10 que deja entre


ver del pecho "mas blanco que nieve fresca" el
broche que retien e lo s pliegues d e la tuni ca. Y
todo 10 d ernas. iQ u e violencia tendrfa el dardo si
se pudi era vel' al descubierto en toda su totali
dad , si saliese de su carcaj, "del corse y de la
carni sa"!

I .)'

Voila le mal qui me tue


c'est le dard et r'est le rayon,!

es e tiro que atraviesa hasta el co ra zo n , EI corazon


estaba tranquilo , puesto que "10 que el ojo no ve,
el corazon no 10 sufre" . Se inflama y ernpieza a
sufrir. H erido , pero co n una h erida agradable,
con es c dolor dulce , can est' torm ento delicioso
d el que nadie desea c u ra rse. Sin d efen sa , el cora
zo n es ta e n a m o r a d o, ca p tu r a d o . ~Qu e hacer
e n to n ces? (Confesar su llama a aq uella cuya vista
ha d esencadenado la turbacion ? Cui dado : hay que
tener cui dado de no transgredir las reglas. Por
tanto nada d e rapto, nada de adulterio. Anti-Tris
tan , Cliges se prohfbe requerir d e amores a Fenice
mi entras la cree mujer de su tio. En cuanto a la
joven , d esde el momento en que sie n te fermentar
el amor en su pecho, lucha valientemente contra
sf mi sma, prohibieudose desear unirse carnalmente

IJalll a,-;i T ris-

"I-Ie a hi cI m al

'lIlC

m e m al a / esc c s e l dardo v esc e s e l

ruyo .'

155

,\ IL'jE RES DE L SIGL O XII

a aq ueJ hombre que ac ab a de apod erarse d e su


co ra zo n .
Com ment pourrait auoir le COT! }S

celu i fl qu i le coeur s 'aban donne

si mon jlere fl autrui me donne

et si je n 'ose con tredire.

Et quand celui-la sera le seigneu r de mon COI/)S

s 'il en use molgre qu e j 'en ai e

il tt 'est pas [uste qu e a corps en accueille un autre.H

Y, cuando mas tarde C liges Ie proponga rap


tarla, ella se ni ega vio lentamente :

[amais VO liS

11 I aurez delice demon


autre qu e celui qu e deja en avez.9

COI PS

A m e nos, anade Feni ce n o obstante , que co n


sigais "d ese nsa m bla rmc' d e vuestro tio . AI a rn o r
no le esui p errnitid o , refiriendose a su rermino
ca rn a l, rom pe r 11 co ny ugal ida d licita. Pero c ruo n
ces , (han p e rm a necido real m en te cas tes Cliges )'
Feni ce e n e l ve rgcl ccrrado? (Cuan d o "u n o y otro
se abrazan y bcsa n "? (Que h an h e ch o a n tes de ser

sorpre n di d os "du rm ie nd o juntos co rn p le ta rne n te

m
nl

cu
lIT

c1<
m
e ,

A~

co
H "Co m o pod ria ten er e l c ue rpo ! aq ue l a qui en e l coraz6 n
se a ba ndo na / si rni madre a o tro m e d a! )' si )'0 no me atrcvo a
con tra dec irle .z' Y c ua n d o (;ste sea el scfi or d e mi cu e rpo ! si 10
u til iza a mi pesar.' n o esjus io q u e es ie cu e rpo ac oj a a o tr o ."
!I 'Ja mas tendre is o tra d e licia de m i c ue rpo z gil l' la qu e ya
i e ne is."

156

1 1'

lq

pt

B:

I)

SOREOAMORY LA FENI C E

pod e ra rse d e su

man { Ol jJS
uille un aulre"
propo ng a rap

0 11 ('011) 5
'I

ta n te . que con
uo. A l arno r
a su terrn i n 0
ta. Pero c n to n
casto s Cliges y
n d o "u no y o tro
ho a n te s d e se r
o m p le tam e n te

q uic n c l co ra l.<l n
" n o me atrevo a
rn i cuerpo / si ] 0
o ja a otro."
o

qu e fa qu e

)''1

al d esnudo "? Pe ro c:es e n realidad tan g-rave la


falta e n es te punto ? Lo que e l roman prohfb e no
es h ac e r el a rnor, sino torna r la espo sa d e otro ,
tr aicion ar al m arid o. Y Fen ice "es Hamada d ama
e rro ncam e ru e ". No 10 es: a u n n o h a e n tre ga do su
cu erpo a nadi e. EI h ombre q ue sc cree su es pos o
nunca h a sacad o pl ace r de e l1a m as que e n sue
nos, (D ebe co n sidc ra rse matrimonio verdadero un
m atrimonio no con sumado r Ad e m as, la b el1a pasa
e n ese mo rne n to par m ue r ta : para todo el mun
d o , Alis es viu d o . Fin alrncn tc , se h an d ado su
corazo n y ese d on mu tua basta para se lla r su union.
En c ualq uie r ca so , la le ccio n d el roman consiste
e n que e l m a trim o n io es la rca lizacio n y un a es
p ecic ele reperc usi o n de l amo r. Y co n esa m oral eja
ac aba . Desposad a , Fcn ice no q uedo recluida bajo
la p rote ccion de lo s eu rr u cos co m o quedan las
muj e res e n Orie n te . Porq ue su mari d o nun ca tu vo
ningu n a d esco n fi a n za d e e lla . Amo a Sll d a nia
co m o se a ma a u n a a m iga, ella 10 arn o co mo de be
a m arse a su a m igo "y cada dia su a m o r c recio ".
EI po ell1a so lo e nse na esio , y sinio aqui la
dobl e im agen de So re d a rnor y d e Feni ce pOI' un
motivo m as so lido . El h ero e d el "ro man d e Clige s''
e s , e n verdad , un hombr e. Co m o s u padre
Alejandro, cs farno so , co n sigue gl oria y amistades
con sus p ro e zas y su largueza cuyos efec tos quedan
a m p lia mc n te d cscri to s. Sin e m ba rgo, el cu rso d e
los acon rccim ic n tos csta co m ple tame ruc go be rnad o
pOI' m uje res, POl' las cornparsas, pOI' la re ina d e
Bre ta iia e n prim e r lu gar, que es la prim era e n

]5 7

\ ILJERES DEL SIGLO XII

d escubrir e l n aciente amo r d e Alejan dro y d e


Soreda mo r. Los ve palide ce r; es ta n e n alta m ar;
e l bajel es agitaclo par las a las; n o esta segura. Sin
emba rgo , cua n do poco despues vuelve a o bservarlos
e n tierra, e l un o al lado d el o tro,

[...J bien lu i semble


par les n u ances des cou leu ts
que ce sont accidents d 'a mour.10

Conve n cida , d ecide e n to nces unir a lo s d os


j oven cillos que n o se h an a trev ido a co n fesa r que
se aman . Sentada e n tre am bos, les revela que "de
d os corazo nes e llos h an h ech o un o ". Les exhorta:
que n o se d ej en a rras tra r p a r e l amor sin fre no,
porI a pasion y la vio le nc ia, sino que

par mariage et par honneur


ils s'entr'accompagnent ensemble.t'

E I mu ch a ch o da S ll co nse n ti m ie nto, la
mu ch ach a "se 10 oto rga tembl an d o ". La re ina les
ab raza y "h ace d o n d e 11 u n a a l o t ro", Se mejante
ges to y tal es palabras so n las que e n la e poca
bastaban pa ra a n uda r e l vin culo m atrimon ial. Sin
em barg o, in cumbia a un h ombre , bi en a Gauv ain ,

III

"f
10 "Bien Ie pa rece / pOl' los rnatices de los co lores / que so n
accidc rucs de amor."
II "Por ma trimo nio)' pOl' honor/ se acompanen entre si
j untos ."

158

II

SOREDA\\OR Y L -\

--\1 ejandro y de
-n e n a lt a mar;
~ s t a segu ra. Sin
h-e a o bse rva rlos

tr. ' ()
u n ir a lo s dos
co n fe sa r que
re ve la que "de
'. Les ex ho rt a:
rnor sin fr eno ,

I .

h erman n de la desposada , bi en a l re y Art u ro .


casa m e n te ro iitulado d e las huerfan as, proced er
a l rito . Desp oj ado s pOl' una muj er d e sus prerroga
tiva s, sc co rue rua ro n con dar su aprobacion.
En la scgu n da parte d el roman , intervien e otra
muj er, y d e man e ra 111<1S d e ci siva: T e sala , la du e
na, e l "a m a" de Fenice. A ejem p lo d e Trotula , la
Icgendaria c u ra n d e ra , conoce todos los remedios.
Maga , com o todas las muj eres 10 so n un poco,
prepara filtro s, p ociories, un guentos y se sirve de
ellos, com o se h a visto, para e n ga il a r al marido
d e Sll protegi d a . para anular e l importuno matri
moni o. Ade m .is, m as d e un millar d e mujeres,
g u ia d as p or la te salia , invade n e l palaci o , arran
ca n d e las m an e s d e lo s m edi co s a la fal sa 11111erta
y a rroja n p Ol' las ve n tan as a los verdugos:

[amais mieux ne[iren t n ulles dailies. 1'2

II

im ie n to , la

. La reina les

", Se m ~j a n te

n la e poca

. ri m o n ia l. Sin
n a Gauvain,

lu res/ q ue

FEi\ ICE

Finalm ente , e n lo s lento s pro greso s d el arno r,


ni Alej a n dro ni Cli ges tien en p eso d elante de aqlle
lIa qu e les ha se d u cid o . La ini ciativa co r re spon de
casi sie rn p re a esas tres jove n c fsim as muchachas.
Soredam or querfa conservar su co ra zo n, rue co g i
d o. "C ompl etarn cnte perdida", trata e n vano d e
re cu p era rlo ; ven cida, sabe muy bi en que es ind e
ce n te e n las muj ercs hacer los avan ces en arnor.
"Espcrarc a q u e sc de cue n ta ." Sin e m b a rgo . co m o

SO il

pari e ll e lltre sf
I ~ ~ J <l I1l,i ,

h icic ro n mejor ni n uu nas darnas ."

I~

" ILJ ERES DEL SICLO XII

e l d eseado no di ce ni p fo , ella se arri esga , impa


cie n te, a aborda rle d andol e e l n ombre d e ami go ,
es d e cir que ell a es la prim era e n rendi rse. T am
bi en Fenice es la prim e ra en d escubrir su p asion.
A p esar suyo, sin em ba rgo, y a p esar d e su co n
tencion. Observab a de lejos el duel o e n que Cliges ,
su paladfn , habfa e rn pezado . Lo ve flaqu ea r. Est a
[. .. ] tant ebaliie
qu 'elle erie "D ieu,

a I'aide"
du PILLS haut qu 'elle peutl 3

an tes de cae r d esm ayada co n los brazos en cruz .


Agu ijo neado, Cliges se rec u pe ra y vence . C ua n
d o , al p arti r para In glaterra , va a d espedirse d e
e lla, se atreve p Ol' fin a d e clararse , a u n q ue co n
p alabras am b ig uas. A su regreso, sin e m ba rgo , es
ella la qu e Ie ofrece 10 que el d esea y qu e se
p rohibfa to car a n tes d e que ella se 10 co ncediese :
su cuerpo .
Mon C(EU t" est ii VOllS, man corp s est it uous [. . . ]
qu and man cce ur en uous se mit
lc corps VO llS donna et promit. 14

1:1 "[ . 'OJ ta n sorp re n dida/ qu e grita "D ios , ayuda "/ 10 m.is
alto q ue pue d e ."
H "Vucs tro es m i co ra zo n, vuestro es mi cuerpo [ '0' J/ cu an
do mi co ra zon e ll vos se pon e/ eJ cue rp o os da y p r o m ere."

160

valo
su
es ui
De
co n t
Evid
su p
obli
cscu r
re la .

Du ra

co n n
en I
pro p l
par
pro p
todo .
d e 1<1 r
Fen icL
otra

SO REDA :,> I O R Y LA FEi\' I CE

arriesg a , impa
rnb re d e a m igo,
re n d irse . T am
rb rir su pasion.
e sa r d e su co n
e n que Cliges,
aq uea r. Esta

P
,I

ra ze s e n c ruz .
vence . Cuan
d esp ed irse d e
. a u n q ue co n
in e mbargo, es
esea y qu e se
10 co nce d iese :

iJ

i..lOUS [. . j

,'uda"; In m as
r p n [, .,] I cuan
ro m cre."

No obs ta nte, la que siem pre diri ge el j uego,


Fe ni ce , d ecre ta: Cliges no te n dra ese cuerpo mi en
tras ella pe rt en e zca al poder legitim e d e un esposo.

Ch re tie n d e T roves cxalta p iibl icamente e l


valo r d el m atrimonio. Pro pan e q ue el a m o r se a
su preludi o y su fe rm e ru o vivificad or. Afirma que
es ta prohibido soc avar esa in stitucio n fundamental.
De otro lad o , las m uj c re s que saca a e sce na
con tr ol an tod os lo s hi los d e 1a in tri ga a m o rosa.
Evide n te me n te Chre tie n p rete ri d ia com pl acer a
su p u b lico. Respon d ia a SI l.S e x pe cta tivas. Estarnos
o b ligados p Ol' ta n to a p e nsa r q u e quien e s Ie
escuc haba n im ag in a ban de un a fo rma nueva las
r el a cio ri es e n tre 10 m asc u lin o v 10 fe rue n i n o.
Du ra n te m uch o ticmpo he luchado , y d u ra m c n te,
con tr a la hipo te sis de u n a p rorn ocio n d e la m ujer
en la e p o ca fe u d a l porq u e lo s a r g ume n to s
propu e sto s p a ra sos te rier es a h ip otc sis no III
p are cf an co nvi nce n tes , y m e h e d edi ca d o , a
propo sito d e Eloisa , a propo sito d e Le on o r so b re
todo , a d cm o strar su fr agilid ad . Ante la im agen
d e la rein a , d e T esala, ante la d e So re d a m o r y d e
Feni ce , 10 ad m ito . No puede refutarse que unas y
o tr as n o so n esos se re s menores, privados d e razon,
es as yeguas qu e lo s gu e r r e ros , d esp recia tivo s,
so rnetia n a su p lacer a n tcs d e tira rlas e n un ri n co n
cua n d o las co nsid eraban gastadas . Es irrefu table
que el p o e m a m u csira , como ej c m p lo para lo s
"bac h illeres", para los j ove nes ca balle ros sin muj e r,

161

\ 1l.JERES DEL SI<;l.O XII

un modo d e co rn p o rta m ie n to muy diferente d el


qu e se h a ve n ido atrib uye n do a lo s a ma nt e s
cortescs , Indudab lc m e n te , las muj eres es trin d esti
n adas a cac r , ve ncidas p Ol' el a m o r, p Ol' e l d ese o
d el h ombre y p Ol' su propio d eseo. Pero lo s h om
bres so n inv itad o s a n o segu ir di virtiendo se co n
las d e lo s o tros, a n o tom ar porIa fuerza la virgen
que les tienta , a no a taca rla rnieritras n o esten
segu ras de su co nfo n n id ad y, si e lla con siente, a
n o tom arla mas que e n buena y debida forma ,
haciendo d e esa a rn iga un a es p os a . Se ad m ire que
c l Cliges fue es crito e n 1176. ( Be mos d e cree r que
se m odificaban e n to nces las cos tu m b res e n la alta
a ristoc racia d e Fran cia? Sf, ca m b ia ba n, y h e aq u i
algu nas d e las ra zon es susce p tib les d e exp lica r es te
ca m b io .
En 117 6 , la vida d e los ca ba lle ros ya no es ta
e n tera me n te d edi cada a brun ir sus arn eses, a per
segu ir a n ima les sa lvajes, a lu ch ar e n t re sf, a
za m b u llir e n un a cu ba d e agua a rd ie n do un cue r
po m ach acad o a p orrazos. EI pro g reso d e to das
las cosas ha id o civiliz.in d o les po co a poco . En la
o ne de los g ra n des prin ci pes, elon d e se esc r iben
romans y ca n cion es, do n clc se elabo ran las form as
pulid as d e las re laci on es e n tre los se xos, pare ce
m as n ecesario caela ve z que lo s gue rre ros d ej cn
d e m o strarse, al m etr os p Ol' u n m emen to, d cvasta
d ores. La orden que p o co a poco va hacie n dose
realid ad e n esos lu gares e n qu e hombres y muj e
res vivcn alg u n tiernpo juntos, y ese c6d igo, esa
recopil acion d e prescripcion es in stituyendo 10 que

162

SOREDA~ IOR

diferen te d el
los am antes
re s es ta n desti
~ . p o r e l d ese o
Pc ro los hom
r tie ndose con
e rza la virge n
ras 11 0 es te n
co nsie n te , a
. hid a forma,
ad m ite qu e
de cree r que
res e n la a lta
n, ~' h e aq ui
xp lica r es te
o

va no esta

neses, a p e r

Il tre sf, a

o u n c ue r

d e todas

poco. En la

e cscribe n

las fo rrnas

' 0 :> . pa rece

ros dejen
ro , d eva sta
h acie n cl o se
res ~ ' nllU e
-d ig o , esa

i do 10 que

Y U . F E ~ IC E

e ntonees se llama cortes ia , e xigen d e estos hom


bre s el clomini o d e sf mi sm o s. Co n ten e r sus
pulsion es, su d eseos , n o apode ra rse ya brutalm ente
d e su presa . El prin cipe e nse fia, pues, a los j 6ve
n es reunido s a su a lre cledo r, p OI' m edi aci6n d e
un os ese rito res a lo s que m anti en e , a com po r ta r
se co r rec ta me n te entre las d amas. Cosa que no
d ej a d e p on erlos en apuros: 2e6mo actual' co n
e so s se re s ex tra rio s e intimidatorios? En el fond o ,
n o e s malo qu e las ternan . a la man era en que
Cliges teme a Feniee . "Duda r." "Quien quiere amar
d ebe dudar. " Mas val e ve r d el ante d e eli as a los
j6ve nes a lgo patanes v eo nfusos .

roo .J agenollillps
pleurnn t ta nt qu e leu rs la rn ies mouillen t
leur bliasi et leu r hermin e'?

qu e, como T rista n , reuni e ndo se d e un sa lto y d e


n o ch e con su ami ga e n la ea ma cle s u tio )' se no r.
EI afio 1176 ta m b ie n es e n e l n orte cl e Fran
cia e l m em ento d el ve rd ade ro d esp egue de la eco
n omia m erean til. A partir d e ese m omerito e l
din ero eirc u la ead a vez mas d e prisa , no m edian
te p equ en o s a r royue los interrnitentes, sin o e n an
ch as eorrie n tes que van a irrigar incluso 10 mas
re condite d e la s ca rn p ifias . Las fortun as de la n o
bl e za a p ro vec h a n esc impulso ge ne ra l. Los exec
1;" "[ .. ,J arro d illa dos. llo rand o tan to q ue sus l.ig ri mas mo

jan ! su m anto

~ Sll

ar mi no .'

163

\l L'J ERES DEL SICLO XII

d entes d e la agricu lt ura. 10 q ue lo s amos sac a n d e


lo s m o lin o s. de lo s hom os, dc los lagares, d e lo s
diez rn os, iodos lo s ge n c ro s q ue se acu m ulan e n
lo s g ra n e ros y las bo d cgas seri orialcs se ve n d e n
cad a ve z m ej o r. Lo s h o ga res de depc nd ie n tes cam
pesi nos se m ul tipl ica n , y e n las ch o zas se prefi ere
paga r e n mon eda se rvici os y re n tas. A es a aporta
cio n d e mon eda se ariad en las gratifi ca cion es que
los principes, al [re nte de lo s Estad os re cons titui
dos, basados en una Iiscalid ad eficaz, distribuyen
co n largueza para hacerse a m a r mas pOI' q u ic n es
aceptan se rv irles. De cste m o do se rcst rin ge e l
lugar que ocup a ba la t.ierra e n las fortun as d e la
nobleza. Se vu elven m as Ilui d as, mas f1 exi h les. Re
sulta m cnos trabaj oso repartir e n tre h ered cro s e l
co n tc n id o de un cofre que los bien es rakes h ere
dados d e los a n te pasado s. Asi dismin uye la c rispa
cio n de los j efes de casa resp e cto al matrimon io
d e lo s joven es varon es. Dudan menos e n d ejar a
lo s segu n d o nes fund al' su p ro p io hogar, co m p ra n
co sas pa ra esta h le ce rlo s. c ch a nclo mano d e su pro
p ia ba lsa si el d in e ro ap ortado com o dote pOI' la
n o via q ue h a n clegido pa ra e llos n o result.a su fi
icnte. Asf sc reduce rt i p id arne ru e el mi rncro d e
h om b res de gu erra que la po lftica m a tr im o n ial
d e lo s li najes co n d en aba a l ccli b a to. Los futuros
cab alle ros saben a ho ra q ue to d os tic n e n p osib ili
dades d e recib ir a u n a muj er. P O I' eso lo s e n tre te
n im ie n to s a m o r o so s tie ncl e n a d esarroll a r
tini carn ente al marge n d e la conyugalid ad . Pue d e
pensarse que los ritu al es d el arno r co r te s con stitu

164

ql
n

SOREDA l\IO R Y L A f E:-.II CE

rnos saca n de
a res, d e lo s
um u la n e n
sc ve n d e n
d ie n res ca m
se prefi ere
\ csa apo rta
"Clo n es que
rc co ns ti tui
istr ib uye n
p o r qu ie n es
rCSLI'in,ge e l
-rt u n as d e la
Je xibles. Re
e rede ros e l
ra k es h ere
ve la c rispa
ma trim o n io
e n de ja r a
r . com p ra n
o d e S lI p ro
do te po r la
es ulta s ufi
rn irne ro d e
a trim o n ia l
Los future s
le n posib ili
los c n tre te
e<;a r ro lla r
dad . Pue de
e<, eo nstitu

ye n un a fel iz p re p a racio n para la uni o n matri


m oni al y que es ta co ns i,gue m as so lidez cuan d o
lo s es p o sos se a ma n com o ama n tes . As) se tran s
fo rm a la m irad a que tenfan so b re las muj eres.
Los h omb res ve n e n e llas, m u ch o m cn o s pasivas,
verd ad e ras asociadas co n las q ue d e be n co n ta r y
que , incluso si es trin lej os d e co nsid c rar las co m o
igual es suyas, m e rceen al m e nos SCI' tratadas p OI'
ellos, d onccIlas 0 darn as, d e acuerdo ca n las re
glas. Esas re g las d e civilidad q ue el roma n tie n e
par mi sion e ns e n a r a l mi sm o tie m p o que en sefi a
a las j o ve n es a n o e n rre ga rse y a res petar las leyes
d el ma trim o n io .
I-Ic m os d e a nad ir que e n 1] 76 , baj o la bat u ta
d el p a pa Ale ja n d ro III y co mo fr ut o d e re fle x io
n es gestadas e n las escuc las pa risin as, esas leyes
term ina n to m a ndo elle rpo . Y Sorcd a m o r q ue , d e
acu erd o co n los p rece p tos de los sace rdo tes, se
corn p ro m e tc

[' ..J sans meit re a part


ni uolon ie, ni aeu r, ni corps,]6
qui en , pOl'que segu n la Igl esia e l uni co fin d el
m atrim oni o d ebe se r la pro creaci6n ,

I...J .1(' trouuc plein e

de sentence e! de grai ne d 'homme'?

16 [
17 " [

] sill d c ja r a u n lado
] se c ncu e rn ra lh-no

n i volu nia d. ni cOl'a/<'lIl ni cuc rp o. "


de se in illa v ric gra na de hom bre."

165

\ llJ ERES IJEI. SIGLO XII

m cn o s de tres rueses d c spues de su boda, y cuyo


dolor es finalm cnte tan vivo que , muerto su es po
so, "des p ue s d e el no puede vivir", ofrece el ejemp lo
p erfecto del co m po rta rn ie n to que la socie dad d e
las co r tes , tanto co mo la a u to ridad ec les ias tica,
es pe raban a partir d e esc m omenta d e las damas.

q
h
t

]66

u boda, y cuyo
ue rto su espo
rece eI ejem p lo
la socie dad de
d cc les ias tica,
d e' las dam as.

Aqui han qu edado , pOl' tanto , se is (0 siete ) da


mas cuyas silue tas son muy diferentes, Sin em bargo,
cu a n d o se su p e rp o ne n es as scis im agenes, vernos
precisarse lo s tres ra sgos m ayo re s que para lo s
conternporan eos d e esas muj eres d efinian la si
tuacion d e 10 fcm enino en el o rde n del mundo.
Para e lia s la muj er es ante todo un objeto.
Los hom b res la d a n , la co ge n , la tiran . Forma
parte de sus h aberes, de sus bi en cs muebles. 0,
para afirma r su propia glo ria, la cx pon c n a su
lad o , pom posa m e nte atav iada, co mo una d e las
pi e zas m as h errnosas d e su te soro , 0 la oc u lta n e n
el rin con m as profundo d e su m orada y, si tien e n
que sacarla d e ah i, la di simulan bajo las cortinas
d e la litera , baj o e l velo , baj o e l manto. p orqu e
importa ocultarla a la vista d e los d ernas hombres
qu e bi en podrfan inte ntar apod erarse de ella. De
este modo exi stc un esp acio ccrrado res ervado a
las muj e res, estrech a m c n te co ntro la d o pOl' cl po
d el' m ascul in o . Asim ismo , son los ho m bres los qu e
rigen e l tic m po d e las m u je rcs, q u ic ne s lc s asig
n an e n e l t ransc u rs o d e su vid a tIT S estad os
suc esivos: hijas. n e cesa ria rne n tc virgencs: esp osas,

167

.1C.JERES DEL SIGl.O XII

n e cesari am e n te so rne tid as a su ab razo p orqu e su


fu n cio n cs trae r al m u n cl o su s h ereclero s; viudas,
n e cesa ria m e n te sometid as d e nuevo a la co n ti
ne ncia. En todos los caso s, subord in adas al hombre ,
d e ac uc rdo co n las je ra rq u fas q u e seglll1 e l pl an
di vin o co risti tu ve n los miembros de la crc acio n .
.
No o bstan'te , las muj e rcs no sc d ej a n d orni
n ar tan fac ilme n te, los h ombres d el siglo XII 10
expe rimc n ta ro n , y p or eso les temcn. Al remer..
Ic s , /:is juzg an rna/u pOl" nutureleze, Rcacias, se
cree n en e l deb er d e e d uca rlas , de dorn esti carl as,
d e gu ia rlas . Se co ns ide ra n re sponsabl es d e 11 ca n
duct a d e las muj e res. Forzados, p OI' co ns igu ie n te ,
a cas tiga r las Ialtas que es trin in clinadas a co me
te r. A m atarl as si es p re ciso . A ten erl as al m en os,
com o ocu rri6 co n Leono r, e n estre cha pri si6n .
Su n o civid ad n ati va d ebe ser co n te n ida p ar to dos
los m edi a s. En e fec to, esuin co nve nc idos d e que
11 m uj e r lleva e n sf el p ecado y la mu erte . No se
sabe 10 q ue tie n e e n 11 ca beza, sc d esliza e n tre los
dcdos co m o una angu ila . Mie n tc.
Es e u ga n ad o ra porq ue cs deb il. Fragilis, y uti
lizo 11 palabra d e Elo fsa, h e ah i e l u ltim o d e los
rasgos q ue caracieriza n su na u ira le za. Fragil, pero
ta rnb ien tiern a, fu n clcn te. Y es e n cse asp ecto don
d e la mu je r revcl a al go p ositivo . A p esar de tod o ,
n 10 fc m en i n o h ay un valor, esa p u lsi6n cuyo
resorte csta en 11 ca rn e y que Ile va a amar. Lo
d ijo sa n Ag us tin, y ya se sa be cuan infl uyen te fue
e n e l siglo X II e l pcnsa m ic n to d e este Pad re de 11
Iglesia so b re el d e los h om bres d e alta cu ltura . Lo

]68

.-\

t ,

e
i III

eli

P
r

:'IIUJER ES DEL SIGLO XII

razo porque su
rre d c ro s: viudas,
"0 a la con ti
das al hombre,
~ gu n el plan
la creacio n .
d eja n dorni
el siglo XII 10
11. Al terrier
la o Reacias, se
Qm estica rlas,
les de la con
nsig uie n te ,
das a come
las a l merios,
e ha prision.
cia p Ol' todos
id o s de que
uc r te . No se
liza e n tre los
I ragi lis, y uti
rl u m o de los
Fra gil, pero
pc cto don
sar d e todo,
uls.i 6 n cuyo
a a m a r. Lo
m e n te fue
a d re de la
u ltu ra . Lo

dijo en el comentario que escribio del Genesis en


respuesta a los maniqueos, libra II, capitulo Xl.
Glosa dcslumbrante: todo esta ahf en unas pacas
palabras, una reflexion profunda sobre el gender,
sobre las relaciones entre 10 masculino y 10 feme
nino, referida a la frase: mulier in adjuunium facta.
Adjuiorium, una ayuda, Eva como una herrarnie n
ta puesta pOl' Dios en la mano de Adan, 2Para
que? Para engendrar. .:\0 solamente nirios y ni
fias, Para un engendramiento espiritual: los hijos,
esas son las buenas obras. A este fin, el hombre ,
iluminado el mismo p or la sabiduria divina, debe
dirigir (regere) y la m ujer o bedecer (obtemjJerare) ,
porque en caso co n tra rio . la casa, patas arriba,
corre a su perdic i6 n. Sin embargo, san Agustin
interioriza esa jera rq u fa , meditando sobre el ver
sfculo bfb lico : "Los creo macho y hernbra". Este
versiculo establecc que, d csd e e l origen, 10 mas
culino y 10 femenino se encuentran a la vez en la
criatura humana. Cuando Dios cogio una parte
del cuerpo de Adan para modelar el de Eva, cuan
do de este modo creo la pareja conyuga1, el modelo
del matrimonio, que institufa a la esposa como
auxiliar obediente del matrimonio, ha vuelto ma
nifiestas las estructuras del alma. Asi como esta
domina el cuerpo, aSI en ella el principio mascu
lino , la uirilis ratio. la razon viril, sornete a la pan
animalis por la que cl alma manda en el cu c rpo,
el ajJjJetitus, e l d es co . Esta parte cs la parte feme
nina, la cual , adjutoriuin. d ebe avu d ar a la su m isio n .
Dios ha mostr ad o q ue e n cl inte rio r de cada per

169

:--ICJER ES DEL SIGLO XII

sona hurnana hay como un matrimonio , el aco


plamiento ordenado del principio varon y del
principio hembra; la ca rn e consiente en no opo
ner el deseo al espiritu, mientras que el deseo se
inclina ante la razon; de este modo e l alma deja
de estar sobrecargada, tirada hacia abajo pOl' el
peso de 10 ca rn al. La antropologla que funda
menta la reflexion de san Agustin invita tambien
a todos los hombres a considerar que existe en
ellos una parte de 10 femenino, que Dios la ha
puesto en ellos para ayudarlos a elevarse hacia el
bien, y pOl' tanto que el "apetito", el deseo, es
bueno cuando es gobernado de forma conveniente .
Pero, y esto es 10 esencial, la mujer, segun la pala
bra agustiniana, no es todo animalidad . Posee una
porcion de razon. Evidentemente menor: en ella
predomina el deseo. Es un peligro, pero tarnbien
una fuerza, el complemento que la pone en con
diciones de ayudar como es preciso a su hombre .
Tal capacidad de amor debe ser dominada porIa
razon , es decir pOl' 10 viril , porque en caso con
trario se desvia . Sin embargo , cuando estrin
convenientemente orientadas y dominadas, las
potencias de deseo de que par naturaleza esta
investida la mujer se muestran capaces de soste
ner, y de manera muy eficaz , una ascension
espiritual.
Esto es 10 que los hombres fueron descubrien
do poco a poco durante el siglo XII y que fue el
fermento en esa epoca de una prornocion de la
mujer. La verdadera promocion de la mujer no

170

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lo m in ad as, la s
atu ra leza esta
aces de soste
n a as cension
n descubrien
v que fue el
rno cio n d e la
la rmuer no

- ~ II

MUJERES DEL SIGLO XII

esta en el aumento de adornos con que los hom


bres, a medida que se el evaba su nivel de vida,
revistieron a las rnujeres. No esta en las aparien
c ias de poder que les e n tregaron a fin d e
dominarlas mejor. No esta en las monerias d el
juego d el amor cortes , En una epoca en que e l
c ristia n ism o dejaba de ser poco a poco principal
mente cosa de ritos y de pompas exteriores, d e
gestos, de formulas, en que iba volvi eridose cad a
vez mas 10 privado , dado que la relacion con 10
divino empezaba a concebirse como un impulso
amoroso del alma, 10 que realzo la co ri d icio n d e
la mujer fu e la toma d e conci encia d e que, como
Magdalena 0 como Eloisa, puede ser mostrada
co mo ejemplo a los hombres porque a veces la
muj er es mas fu erte que ellos. Esa fu erza nace en
la abundan cia de su naturaleza animal , en esa
sensualidad que la vuelve mas presta a inflamarse,
a arder de amor. Como la oscuridad se disipa ,
co m o la informacion se vu elve m enos indigente,
ahora podemos vel' que la Europa d el siglo XII
apreciaba mejor los valores del amor. Advi erte
que la mujer en amorada, co m o Fenice, se vuelve
mejor esposa; que , como Juette , puede roturar
las vias misteriosas que llevan a las bodas con el
Espiritu, Cierto qu e las damas d e esa epo ca si
guieron so m e tid as al pod er d e lo s hombres, que
seguian juzgandolas peligrosas y fragil es. Algunos
de ellos sin e m ba rgo , y cada vez mas numerosos ,
las d escubrian co m o objetos y sujetos d e amor.
Las miraban con ojos menos d esd enosos. De este

17]

:-'ILJER ES DEL SIGLO XII

m od o , insensible m en te , e mp e za ro n a lib erarse cl e


las trabas m as estric tas e n que las ten ia el p ocle r
m asculin e.

Esto es 10 que vieu e a la m ente cuancl o se


co ns iclera n las sei s im agen es d e mujeres que h e
e legido recon struir. Co loco es tas observacion cs
co mo pre ambulo . D elirnitan , e n efecto , el ca m po
e n que se ha d esarrollado la investigaci on , Inves
tigaci on que no ha clej ado d e rendir fruto s, co mo
se vera e n un proxim o libro .

172

rim

LII'

9 "789561 313606

Leonor, hereder a del ducado de Aquitania, mujer de


En rique II de Inglater ra. madre de Ricardo Corazon
de Leon y de J uan sin Tierra; Maria Magdalena, la del
evangel io, que por aza rosas circunstancias a pa r ece
en te rrada en Vezel ay, Francia, y se transforma en
emblema de un tipo de mujer ; Eloisa, aristocrata del
norte de Francia. intelectual, ama nt e de Abelardo y
finalmente abadesa; Iseo, heroina inicialmente silen
ciosa de la leyenda de Trista n e Isolda, y tres mujeres
mas permiten que Duby precise los aspectos principa
les que definian en el siglo XII la situacion de 10 feme
nino en el orden del mundo. Una definicion con largas
raices y prolongado y actua l alcance, como podra apre
ciar quien lea este libra decididamente a pasionante.