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La clonacin

Mara Iraburu
Conferencia pronunciada en Pamplona, el 29 de Agosto de 2006, en el Curso de

actualizacin para profesorado "Ciencia, Razn y Fe" organizado por el Instituto


Superior de Ciencias Religiosas de la Universidad de Navarra.
Texto actualizado en mayo de 2013.
ndice

1. En qu consiste la clonacin.
Qu es clonar?
Por qu es posible la clonacin?
Qu dificultades presenta?
2. Cmo se hizo Dolly
3. La clonacin animal: aplicaciones e implicaciones ticas
4. La clonacin humana y sus implicaciones ticas
Con fines reproductivos
Con fines teraputicos: el descubrimiento de las clulas madre
embrionarias.
5. Algunas alternativas a la clonacin humana con fines teraputicos

1. En qu consiste la clonacin.
Qu es clonar?
La clonacin puede definirse como el proceso por el que se consiguen copias idnticas de un
organismo ya desarrollado, de formaasexual. Estas dos caractersticas son importantes:
Se parte de un animal ya desarrollado, porque la clonacin responde a un inters por
obtener copias de un determinado animal que nos interesa, y slo cuando es adulto
conocemos sus caractersticas.
Por otro lado, se trata de hacerlo de forma asexual. La reproduccin sexual no nos
permite obtener copias idnticas, ya que este tipo de reproduccin por su misma naturaleza
genera diversidad.

Por qu es posible la clonacin?


La posibilidad de clonar se plante con el descubrimiento del DNA y el conocimiento de cmo
se transmite y expresa la informacin gentica en los seres vivos.

Para entender mejor esto hace falta recordar brevemente cmo est hecho un ser vivo. Un
determinado animal est compuesto por millones de clulas, que vienen a ser como los
ladrillos que forman el edificio que es el ser vivo. Esas clulas tienen aspectos y funciones
muy diferentes. Sin embargo todas ellas tienen algo en comn: en sus ncleos presentan
unas largas cadenas que contienen la informacin precisa de cmo es y cmo se organiza el
organismo: el ADN. Cada clula contiene toda la informacin sobre cmo es y cmo
se desarrolla todo el organismo del que forma parte .
Esto es as por una razn muy sencilla: todas las clulas de un individuo derivan de una
clula inicial, el embrin unicelular o zigoto. Esta clula peculiar, que es ya una nueva vida,
se obtiene de forma natural por la fusin de las clulas reproductoras, vulo y
espermatozoide, cada una de las cuales aporta la mitad del material gentico (la mitad de los
planos). En el zigoto tenemos ya la informacin de cmo va a ser el nuevo organismo: su
sexo, sus caractersticas fsicas, todo: los planos completos. A partir de ese momento esa
informacin se ira convirtiendo rpidamente en realidad por dos procesos: la divisin
celular y la especializacin de las clulas.
El zigoto empieza dividindose en clulas que a su vez vuelven a dividirse. As el embrin
va creciendo: primero consta una sola clula, que se divide en dos, y luego en 4, 8, 16, etc.
En cada divisin se hace una copia del ADN presente al inicio (fotocopias de los planos), para
que cada clula tenga la informacin de cmo es todo el individuo. Millones de divisiones
despus, tendremos un organismo desarrollado compuesto de millones de clulas que tienen
todas ellas toda la informacin, la misma contenida en el zigoto.
Conforme aumenta el nmero de clulas estas van especializndose y adquiriendo
diferentes funciones. En las primeras etapas de la vida del embrin las clulas que lo
constituyen no tienen unas caractersticas concretas, estn poco especializadas, pero por eso
mismo tienen mucha potencialidad: son capaces de transformarse en cualquier tipo celular, o
incluso -en las primeras etapas- de dar lugar a un nuevo organismo. En el organismo adulto,
sin embargo, las clulas ya tienen funciones bien definidas y pierden potencialidad. Esta
especializacin o diferenciacin celular, viene determinada por el uso del ADN: cada clula
utiliza slo la parte del ADN que corresponde a su funcin. De modo que, aunque cada clula
tenga toda la informacin, no la utiliza toda, sino slo la parte que le corresponde.
Una precisin sobre las clulas reproductoras, vulos y espermatozoides. Son una
excepcin a lo dicho hasta ahora, porque su material gentico, su ADN, no es igual al del
resto de las clulas del organismo: tienen la mitad de molculas de ADN, para que al
fusionarse con las aportadas por la otra clula reproductora den lugar a una dotacin
gentica completa; y, adems, cada clula reproductora de un mismo organismo recibe una
mitad diferente del ADN caracterstico de ese individuo. Ese es el origen de la diversidad en
la reproduccin sexual y la razn por la cual cualquier embrin producido por fecundacin es
una incgnita: hasta que crezca no conoceremos sus caractersticas.

Teniendo todo esto en cuenta, cualquier clula del organismo adulto (clulas somticas, no
reproductoras) puede servir tericamente para obtener un nuevo ser vivo de las mismas
caractersticas, ya que tiene en su ADN la informacin de cmo es y como se desarrolla ese
determinado organismo. Se tratara de tomar una clula cualquiera, exceptuando las clulas
reproductoras que tienen una dotacin incompleta, y conseguir que esa informacin se
exprese, se ponga en funcionamiento y nos produzca otro ser. Clonar consistira por tanto
en reprogramar una clula somtica para que empiece el programa embrionario.
Una vez comenzado su desarrollo se implantara en un tero, ya que de momento no es
posible que los embriones lleguen a trmino fuera de un tero.
Adems, disponemos de tecnologa adecuada, tanto para conseguir que las clulas vivan y
crezcan fuera del cuerpo, mediante las llamadas tcnicas de cultivo celular, como para
implantar con xito embriones generados in vitro, por las tcnicas de manipulacin de
embriones.

Qu dificultades presenta?
Sin embargo, pronto se comprob que no es en absoluto fcil conseguir un nuevo ser a partir
de una clula cualquiera del organismo adulto. La clonacin, por el contrario,
presentaba dificultades aparentemente insuperables. Las clulas de distintos tipos que
constituyen el ser vivo pueden vivir y crecer en cultivo, pero es muy difcil que den lugar a
un nuevo individuo: se limitan a dividirse y producir ms clulas especializadas como ellas.
Aunque tienen la informacin de cmo hacer el ser vivo, la especializacin ha hecho que
pierdan memoria: slo recuerdan la parte de informacin que usan habitualmente, y no
pueden reprogramarse y empezar de cero a producir un nuevo ser. O al menos esto se
pensaba hasta que se public la existencia de Dolly.

2. Cmo se hizo Dolly


Dolly fue el primer animal clonado, es decir, generado a partir de una clula diferenciada o
somtica, sin que hubiese fecundacin. Esa clula proceda de un cultivo de clulas obtenidas
a partir de la ubre de la oveja que se quera clonar. Como hemos dicho antes, las clulas de
un determinado tejido cuando se mantienen vivas fuera del cuerpo -en cultivo-, no dan
espontneamente embriones, sino ms clulas diferenciadas como ellas: no recuerdan
cmo se lleva a cabo el programa embrionario.
Para lograr que una de esas clulas recuperase la memoria y diera lugar a un nuevo ser, se
recurri a una tcnica denominadatransferencia nuclear: se tom el ncleo de esa clula,
que es la parte que contiene el ADN y por tanto la informacin, y se fusion con el
citoplasma de un vulo procedente de otra oveja, al que previamente se haba eliminado el

ncleo. Se utiliz un vulo porque es una clula equipada para el desarrollo embrionario, y
su citoplasma (el contenido que rodea al ncleo) vendra a ser de algn modo el entorno
adecuado para que el ncleo de la clula adulta se reprogramara. Y, en efecto, as fue: esa
clula, una vez activada con seales similares a las que produce la fecundacin, se
transform en un embrin unicelular y comenz el sofisticado programa embrionario, de
manera idntica al que se obtiene por la fusin de un vulo y un espermatozoide. Tras unos
das de crecimiento in vitro el embrin se implant en una madre de alquiler y 148 das
despus naci Dolly, una oveja genticamente idntica a la de partida.

El proceso de obtencin de Dolly fue muy costoso, y en la actualidad no se ha mejorado


mucho. Dolly fue el nico resultado positivo de 277 intentos, a partir de los cuales se
consiguieron 29 embriones, muchos de estos no llegaron a desarrollarse y otros murieron al
poco de nacer.
Con todo, Dolly fue un logro cientfico muy importante. Demostr que hay ms de un modo
de obtener nuevos animales. Por un lado tendramos la reproduccin natural, que es sexual y
que produce diversidad; y, por otro, la clonacin: una reproduccin artificial, asexual, y que
da lugar a individuos idnticos.
Desde el punto de vista tcnico, los animales clonados tambin han presentado problemas:
adems de presentar un porcentaje mayor de malformaciones, padecen con frecuencia un
sndrome que se manifiesta en que su tamao es mayor de lo normal, y que tiene
consecuencias negativas para su salud y desarrollo.

3. La clonacin animal: aplicaciones e implicaciones ticas


Cuales son las posibles aplicaciones de la clonacin en animales?:
La clonacin nos permitira contar con muchas copias idnticas de animales que nos
interesan por diversos motivos: por sus caractersticas naturales (produccin de leche,
salud, longevidad...) o por caractersticas que hemos introducido nosotros gracias a las
nuevas tecnologas de manipulacin gentica. En los ltimos aos se ha presenciado un
desarrollo espectacular de tcnicas que permiten manipular genticamente animales y
plantas. Son los organismos llamados "transgnicos": plantas y animales a los que se a
alterado su informacin gentica, su ADN, sus planos, generalmente introduciendo
determinados genes que los hacen ms productivos. El caso de Dolly es un ejemplo. La oveja
del Roslin Institute era parte de un ambicioso programa de la empresa PPL Therapeutics que
tena como objeto obtener a gran escala animales modificados genticamente que
produjeran en su leche protenas humanas de inters teraputico. El proceso de obtencin de
animales transgnicos es complejo y da lugar a pocos individuos, al menos si se considera
desde el punto de vista de la produccin a gran escala. La clonacin permitira contar con un
gran nmero de los animales ms adecuados. Otra aplicacin es la posibilidad de contar con

muchas copias de animales modificados genticamente para que sus rganos no produzcan
rechazo al ser transplantados al hombre (xenotransplantes).
La clonacin permitira adems ampliar las posibilidades de manipulacin gentica.
Las clulas en cultivo de las que se parte en la clonacin son un material muy adecuado para
introducir o eliminar determinados genes y se ampliaran mucho las posibles modificaciones
genticas que las tcnicas actuales no permiten.
El disponer de copias idnticas de determinados animales sera muy til para
la investigacin. Concretamente para conocer con ms precisin cmo afecta la variabilidad
gentica entre individuos o la presencia de determinadas mutaciones al desarrollo de ciertas
enfermedades.
Junto con sus innegables ventajas, la clonacin animal presenta tambin para
algunos objeciones ticas. Las principales se refieren al impacto medioambiental que
tendran los animales clonados y a la propia supervivencia de la especie. La diversidad que
proporciona la reproduccin sexual es una ventaja desde el punto de vista biolgico, ya que
supone para la especie en su conjunto el contar con individuos variados que puedan
adaptarse a las condiciones tambin diversas del entorno. De hecho, slo las especies ms
primitivas tienen modos de reproduccin que no dan lugar a individuos diversos sino a
muchas copias idnticas a los progenitores, son los llamados modos de reproduccin
asexual: gemacin biparticin, etc...Por eso existe el temor de que se empobrezca el
patrimonio gentico de las especies por la manipulacin del hombre y que eso tenga
consecuencias irreversibles en el ecosistema. Sin embargo, ese peligro no parece inevitable,
si se ponen las medidas adecuadas para que se respete la biodiversidad y la riqueza natural.
La propia complejidad de la clonacin asegura que los animales clonados no se produciran
indiscriminadamente, sino que estaran limitados a fines de produccin ganadera o
teraputica, y seran necesariamente un nmero relativamente limitado (adems de que
siempre seran capaces de reproducirse a su vez sexualmente).

4. La clonacin humana y sus implicaciones ticas


La publicacin de la existencia de Dolly levant inmediatamente un debate sobre la
posibilidad de clonar personas. La proximidad biolgica hace pensar que la clonacin humana
sera posible desde un punto de vista tcnico, aunque haya factores limitantes
(principalmente el nmero de vulos necesarios: hicieron falta ms de 400 para conseguir a
Dolly). El debate, por tanto, se sita en un contexto tico, no en si es posible llevarla a cabo,
sino en si es conveniente, si debe aprobarse
Son muchas las consideraciones ticas que pueden hacerse en torno a la clonacin humana.
Una aproximacin sera considerar el fin de la clonacin : si es obtener un nuevo ser
desarrollado (clonacin con fines reproductivos) o un embrin que ser destruido para
proporcionar clulas o tejidos (clonacin humana con fines teraputicos).

a. La clonacin con fines reproductivos


Existe entre la comunidad cientfica una actitud bastante generalizada de rechazo hacia la
clonacin humana con fines reproductivos, aunque slo sea por consideraciones prcticas:
bajo porcentaje de xitos, alto nmero de vulos requerido, posibilidad de alteraciones o
enfermedades en los clones... Estas objeciones, que se centran en las consecuencias
negativas, no parecen tener suficiente fundamento, y con frecuencia se oye a investigadores
afirmar que si hubiese un motivo realmente importante para clonar seres humanos no veran
inconvenientes en que se hiciera. Los argumentos con un fundamento de tipo antropolgico,
y por tanto ms slido, podran resumirse del siguiente modo:
La clonacin, incluso si no conllevara la muerte de embriones y tuviese un 100% de xito
dando lugar a un ser humano sin fallos, supone un atentado a la persona as generada, que
sufrira una manipulacin difcil de superar:
El clonado sera seleccionado positivamente por otros, que han decidido cul va a ser su
dotacin gentica y sus caractersticas biolgicas.
El clonado sera generado con un fin: emular a alguien cuyas caractersticas interesan por
algn motivo: un hijo fallecido al que se pretende sustituir, un genio cuyas habilidades
interesa mantener, etc. Las consecuencias psicolgicas de esa presin seran imprevisibles.
El clonado carecera de las relaciones elementales de familia: no tendra en absoluto padre,
ni propiamente hablando madre: tendra un hermando gemelo mayor, una madre ovular
(citoplsmica?) y una madre de alquiler.
Se puede formular positivamente lo expuesto diciendo que, cualquier ser humano tiene
derecho a que:
Ningn tercero decida su componente gentico.
Ser querido por s mismo y no para conseguir un fin, como emular o reemplazar a alguien
(planteamiento que supone, adems, un desconocimiento total de cmo son los seres
humanos).
Tener un padre y una madre de los que procede, tambin biolgicamente y que son
responsables de l.
Dicho de otro modo: la clonacin reproductiva atenta a la libertad del clon, fija sus
condiciones biolgicas segn el criterio de otros, y en ese sentido es un ejemplo difcilmente
superable de manipulacin del hombre por la tcnica (manejada por terceros).

b. La clonacin humana con fines teraputicos: el descubrimiento de las clulas madre


embrionarias.

En el campo de la aplicacin teraputica de los embriones se encuentra el verdadero debate


que zarandea actualmente la opinin pblica y a la comunidad cientfica. Para describir con
detalle en qu consistiran esas posibles aplicaciones hay que hacer referencia a algunos
descubrimientos o avances recientes, que no estn directamente relacionados con la
clonacin. Concretamente:
La posibilidad de curar enfermedades llevando a cabo transplantes no con rganos
completos, sino con clulas, mediante la llamada terapia celular. Esto parece una buena
alternativa para determinadas enfermedades que son el resultado de el mal funcionamiento
de una poblacin bien definida de clulas. Consistira en reemplazar las clulas enfermas por
otras sanas, sin necesidad de transplantar el rgano entero.
La posibilidad de obtener clulas madre embrionarias. En el ao 1998 dos grupos de
Estados Unidos publicaron la obtencin de clulas madre embrionarias a partir de embriones
humanos que procedan de la fecundacin in vitro. Esos embriones estaban en la fase
llamada de blastocisto. Los blatocistos son embriones de 5-6 das y que tienen un aspecto
esfrico con una cavidad interna. Se diferencian en ellos lo que es propiamente el embrin
(un grupo de clulas llamado masa celular interna), de las clulas que darn lugar a la
placenta (llamadas trofoblasto). Los logros de estos grupos fueron ms bien de tipo
tcnico: tomaron masas celulares internas de varios blastocistos (destruyndolos en el
proceso) y las pusieron en cultivo. Consiguieron por un lado que esas clulas, llamadas
clulas madre embrionarias, viviesen y se dividieran activamente en cultivo; y por otro
lograron una especializacin dirigida de esas clulas: tratndolas con diferentes factores
consiguieron que dieran lugar a clulas tipo piel (ectodermo), tipo digestivo (endodermo) o
tipo msculo (mesodermo).

En qu consiste entonces la propuesta de clonacin humana con fines


teraputicos? Consistira en combinar la tcnica de clonacin con la de obtencin de
clulas madre embrionarias, para curar a adultos que tuviesen una enfermedad que
pudiera resolverse mediante transplante celular. Esto se hara de la siguiente manera:
1. Mediante la tcnica empleada en Dolly se generara un embrin a partir de clulas
diferenciadas de la persona que se quiere curar.
2. El embrin obtenido por clonacin se destruira a los 6 das para obtener a partir de l
clulas madre embrionarias.
3. Esas clulas se especializaran hacia el tipo celular necesario para curar a la persona en
cuestin.
4. Se implantaran esas clulas para curar a la persona.

Al proceder de un embrin idntico a la persona de partida, las clulas no provocaran


rechazo al ser implantadas y adems la posibilidad de mantener congelados los cultivos
celulares proporcionara una fuente casi ilimitada de tejidos. Hay que indicar que desde el
punto de vista tcnico este proceso es an una mera posibilidad y hara falta mucha
investigacin para ponerlo en marcha: no se han conseguido todava tipos celulares bien
definidos a partir de clulas madre embrionarias y hay pocas evidencias de que de hecho
puedan curar enfermedades.

Y las implicaciones ticas de este procedimiento? En este caso no hay manipulacin del
nuevo ser humano, como sucede en la clonacin con fines reproductivos, por la sencilla razn
de que ese embrin nunca llegar a trmino porque ser destruido para ser fuente de
tejidos. Ese mismo embrin implantado en el tero de una mujer dara lugar a un nio,
porque el proceso de clonacin es idntico sean cuales sean sus fines (reproductivos o
teraputicos). Salta a la vista que el trmino teraputico aplicado a este proceso es
equvoco: es teraputico para un ser humano, pero a costa de la vida de otro. La ilicitud de
este tipo de clonacin se basa en el derecho a la vida que exige la dignidad de todo ser
humano, independientemente de su grado de desarrollo. Nadie tiene derecho a la salud a
cualquier precio, y menos si el precio es otra vida humana.

5. Algunas alternativas a la clonacin humana con fines teraputicos


Existen alternativas a la clonacin humana con fines teraputicos que no presentan
objeciones ticas tan serias. La ms interesante es la posibilidad de conseguir clulas
madre de origen no embrionario.
En el cuerpo humano existen clulas madre de adulto que son precursoras de otros tipos
celulares: clulas menos especializadas que podran dar lugar a varios tipos de clulas. En los
ltimos aos se ha descubierto que estas clulas son mucho ms verstiles de lo que se
pensaba. Si se ponen en cultivo y se tratan con diversos factores puede hacerse que se
diferencien hacia tipos celulares muy diferentes de aquellos a los que habitualmente dan
lugar en el cuerpo. Las clulas madre se encuentran en el adulto en la mdula sea, el
sistema nervioso y rganos diversos.

Utilizar esas clulas para auto-transplantes no presentara ningn inconveniente tico, ya que
no habra una nueva vida implicada.
Las clulas madre pluripotenciales inducidas o iPS. Los trabajos del Dr. Yamanaka
(premio Nobel de Fisiologa del ao 2012) han demostrado que se puede reprogramar una
clula somtica para que adquiera caractersticas de clula desdiferenciada. Esto se consigue

potenciando de forma artificial, mediante manipulacin gentica, la expresin de varios


genes que son como marcas de desdiferenciacin celular.
En definitiva: hay vas teraputicas que van hacindose posibles por el desarrollo de la
ciencia y que no vulneran el respeto debido a la vida humana en todas las fases de su
desarrollo. Es deber de todos defender la vida humana y fomentar que se canalicen los
esfuerzos de la investigacin hacia ese tipo de tcnicas.
Net, 9 de marzo de 2010, 16:00 h.

MANIPULACIN DE EMBRIONES
HUMANOS
[Artculo publicado con anterioridad a la transformacin
del proyecto de Ley de Reproduccin Humana Asistida,
que ha resultado ser mucho ms inquietante de lo que
se pensaba]

La magnitud de la manipulacin de los seres humanos en fase embrionaria


ha alcanzado cotas impensables hace 25 aos, cuando comenz la prctica
clnica de transmisin artificial de la vida. Las tcnicas de reproduccin
artificial surgieron en el mbito de la medicina como un medio de asistir;
como una solucin extrema para permitir la fecundacin mutua de los
gametos de un hombre y una mujer que desean procrear pero presentaban
algn tipo de obstculo, o alteracin, que hace imposible el encuentro y
fusin de sus propias clulas germinales. Empez siendo un medio de
solucionar,
aunque
sin
curar,
algunas
formas
de
esterilidad.
El Magisterio de la Iglesia conden la fecundacin in vitro, en cualquiera de
sus variantes, ya que supone sustituir el engendrar de los padres por un
proceso en que el hijo es producido. Desodas las profundas razones
antropolgicas que iluminan y guan la verdad de la transmisin natural de
la vida humana, el legitimo deseo de hijos de un matrimonio estril -legtimo
en cuanto deseo-, se ha convertido en un falso derecho a la felicidad que
conlleva la paternidad y a la satisfaccin de gestar una criatura, sin reparar
en lo que supone negarle al hijo el tener su origen en la expresin del amor
de sus progenitores; y lo que significa no ser concebido y acogido en su
madre, incluso tambin en el sentido del riesgo que corre su vida y su
integridad fsica por la situacin no natural de su origen y ante esa falta de
acogida.
El criterio moral es muy claro: la manipulacin de la reproduccin humana
debe ayudar a que la unin corporal permita el fruto natural de concebir el
hijo. Es un lmite racional para todas las personas (no slo para los
catlicos) que da respuesta profundamente humana a cual de los dos
derechos humanos en conflicto debe prevalecer: si el del hijo a tener su
origen en el engendrar de sus padres con su biologa no programada y
elegida desde fuera y acogido en el seno materno en una plena unidad de
concepcin, nacimiento y crianza, o por el contrario, el derecho a un hijo,
el derecho a tener en propiedad y gestar una criatura, o incluso el derecho a
tener la opcin a elegir frente a la procreacin natural incluso de mujeres
solas. La gama actual de situaciones aceptadas en la prctica real (tales

como donantes de gametos, madres de hijos sin padre, madres ancianas,


madres de alquiler, hijos a la carta, donacin de embriones, uso de las
tcnicas para seleccin de los embriones que no porten una tara gentica
heredable con eliminacin de los portadores, etc.) excede los limites clnicos
planteados en los inicios, para convertirse en una medicina del deseo y en
una eugenesia prenatal que permite elegir el mejor y destruir a sus
hermanos.
Es importante conocer los aspectos cientficos y tcnicos acerca de la
prctica de la llamada reproduccin humana asistida y acerca de la situacin
de alto riesgo para la vida y la integridad fsica de los embriones as
obtenidos y manipulados en el laboratorio. Es necesario conocer qu ocurre,
de hecho, y que se disimula y oculta de la realidad, para ser capaces de
comprender la urgente necesidad de reforma de la Ley de 1988, y los
aspectos positivos y la insuficiencia de la reforma legislativa en curso; y
sobre todo, poder proseguir en la tarea de reducir los graves abusos contra
el respeto a la vida naciente y a la dignidad de la procreacin que se dan a
diario
y
que
permite
nuestra
legislacin.
Los

dos

noes

de

la

reforma

La reforma actual aborda dos mbitos y da dos tmidos noes a la situacin


moral y humanamente inmantenible a la que se ha llegado. En primer lugar,
que no vuelva a darse el abuso, injustificable desde todo ngulo, de producir
embriones en exceso, para elegir y que los restantes se conviertan
en sobrantes del proceso. Acabar con el abuso de hijos buscados y que no
son acogidos en el seno materno para que puedan tener la posibilidad de
desarrollarse y nacer, a que toda persona tiene derecho. Un derecho, que es
derecho bsico y fundamental, a no ser abandonados y quedarse
almacenados con su vida detenida en el fro. Este no es firme (todo
embrin producido tiene que ser acogido en el proyecto parental de los
progenitores), pero se hace tmido al admitir alguna excepcin al nmero
mximo de vulos fecundados al mismo tiempo, por razn de la patologa de
los progenitores, en tanto en cuanto podra que dar alguna puerta abierta a
la posibilidad de producir un nmero ms elevado de hijos, y que estos no
pudieran de hecho ser acogidos por los padres. La fuerza o timidez de este
punto se ver claramente en el decreto ley que regule este punto.
En segundo lugar, la reforma trata de definir qu es legal, y qu no es legal,
hacer con los embriones conservados congelados y declarados sobrantes
(tras un arbitrario plazo legal) por la negativa de los progenitores, y de los
tcnicos de los centros de reproduccin humana asistida, a transferirlos al
tero de la madre para desarrollarse y vivir. Si los padres no estn
dispuestos a acoger los hijos excedentes de su proyecto reproductor, y
tampoco existe quien pueda o quiera acogerlos, miles de seres humanos en
fase embrionaria estn, de hecho, condenados a morir en el da uno, o dos,
o cinco como mximo, de su vida. Vida que alcanzaron en el laboratorio y
que fue parada para congelarles y crioconservarles sin destino. A esta
injusticia (sin otro precedente en la historia de la humanidad que el aborto),
se ha pretendido insistentemente sumar otra ms (cuyo precedente prximo
es la experimentacin en vivo, legalizada por los nazis, en pro del progreso
cientfico): usar los embriones sobrantes vivos para una investigacin con
fines
teraputicos,
mas
o
menos
ambiguos.
Lo que se pide, bajo la justificacin del fin humanitario de aliviar el dolor, es
nada menos que reanimar los embriones crioconservados sobrantes (que no
puedan ser transferidos para que se implanten, y por tanto embriones no
implantables, de hecho, sea cual sea su situacin de vitalidad) para que
vivan y se desarrollen in vitro durante unos das hasta alcanzar el tamao

suficiente para poder obtener las llamadas clulas madre embrionarias,


diseccionando el embrin en su fase de blastocisto y por tanto matndole.
Este planteamiento se presenta bajo el eufemismo de usarlos para obtener
clulas madre embrionarias con fines teraputicos y como alternativa a su
destruccin. Se pretende justificar (dada la situacin de abandono en la que
se han puesto de imposibilidad de desarrollarse y nacer) de descongelarles,
reanimarles y mantenerles con vida hasta que su tamao les haga tiles y
utilizables vivos. sta es la llamada alternativa a su destruccin que, por el
contrario, consistira en dejarles como estn de desarrollo y que mueran,
puesto que sin posibilidades de ser gestados no pueden seguir su desarrollo.
Es decir, que mueran en el tamao y edad en que fue detenida su vida con
la congelacin y que esto conlleve, por tanto, no poder aprovecharse de
ellos matndoles (ejecutando por tanto la condena a muerte que supone su
abandono
en
el
fro)
para
investigar.
La reforma de la ley da a esta peticin un segundo no; prohibe reanimar
los embriones, que no vayan a ser implantados en tero. Por tanto, stos
embriones no implantables no podrn ser cultivarlos y que se desarrollen in
vitro a fin de obtener clulas madre embrionarias. La reforma legaliza el uso
de los embriones descongelados y no reanimados, es decir de los cadveres
humanos embrionarios, para que los materiales biolgicos (restos mortales)
sean donados por los progenitores para investigar. Por tanto, slo los
cadveres de aquellos que en el momento de la congelacin haban
alcanzado la edad de cinco das, pueden ser donantes de sus clulas para
derivar de ellas las clulas madre embrionarias. Este segundo no firme en
este punto fundamental (en cuanto no autoriza a investigar con embriones
vivos. Sin embargo, en cuanto permite legalmente aprovechar los cadveres
de seres humanos tratados de forma tan gravemente injusta; obviamente,
aunque la ley lo permita, un mnimo de sensibilidad moral exige a la
conciencia no colaborar con ese mal hecho aprovechndose de los restos;
de igual manera a como la conciencia moral no permite aprovecharse de los
restos de los fetos abortados. No todo lo legal es moral.
Pero tampoco todo lo legal, o ilegal, es igualmente inmoral: no es igual
investigar con embriones acarrendoles la muerte por mucho que estuvieran
condenados a ella, que colaborar al mal al usar tejidos provenientes del
cadver de una persona asesinada; injustamente asesinada. Un grave deber,
de ejemplaridad y freno de la injusticia, obliga a no tomar parte en ella
colaborando por muy indirecta que sea la colaboracin. Y obliga a dar
testimonio de que es un mal menor pero un mal en el que uno no est
dispuesto a colaborar, ni a consentir de buen grado ms que en tanto un mal
menor. En cuantomenor se puede apoyar la legislacin que evita uno mayor;
en
cuantomal es
preciso
no
consentir
ni
cooperar
en
l.
El

contexto

cientfico

ideolgico

del

debate.

Tres aspectos cientfico-tecnolgicos en relacin con la vida humana


incipiente se entremezclan en esta compleja situacin. Para que el debate
no oculte la realidad de los graves problemas morales que conlleva la
practica de la reproduccin humana artificial es necesario llamar la atencin,
aunque sea muy brevemente, sobre lo que la ciencia actual dice acerca de
las tres cuestiones siguientes: 1) la condicin de individuo de un ser
humano desde la concepcin tanto si ha sido concebido naturalmente como
si ha sido producido de forma artificial; tanto si se le denomina preembrin
como si se le llama embrin preimplantatorio. 2) los recientes
descubrimientos de las clulas madre, las fuentes de obtencin, y las
posibilidades teraputicas; y 3) las tecnologas dirigidas a la produccin de
embriones por clonacin a partir del material gentico de un adulto.

Respeto

la

vida

naciente

desde

la

concepcin

El Magisterio de la Iglesia ha exigido siempre un respeto absoluto a la vida


de cada ser humano desde su concepcin: qu algo diferente a persona
puede ser un individuo de la especie humana? S es persona todo individuo
humano, o si un embrin precoz est en va de llegar a serlo, no es una
cuestin cientfica; ni lo ser o dejar de serlo por muchas declaraciones que
hagan
algunos
cientficos.
Actualmente las dudas cientficas acerca de s un embrin humano pueda
no ser un individuo de la especie humana (y con ello una persona) no se
mantienen en pie. Ciertamente dos peculiaridades del embrin precoz
haban llevado a algunos a pensar que la vida humana en esa etapa
temprana, antes de la implantacin, sera insuficiente para poder asumir que
posee el carcter personal propio de todo individuo de la especie humana.
Una de esas peculiaridades se refiere a la capacidad natural de gemelacin
monocigtica; para algunos supondra indefinicin o carencia de
organizacin individual. Y la otra peculiaridad es la escasa viabilidad natural
del embrin preimplantatorio, dada la frecuencia, supuestamente excesiva,
de perdidas espontaneas de embriones precoces en la transmisin natural
de la vida. Ambas suposiciones han pasado, estn pasando, a la historia de
la
ciencia.
Los datos de investigaciones rigurosas, que ahora conocemos, son
contundentes al mostrar que el embrin tiene ya desde su primer da de
vida trazados los ejes cabeza-cola y dorso-vientre, es decir, es un individuo;
es un cuerpo humano en su da uno de vida. En el cigoto hay un plano o
mapa. Es sorprendente, pero en esa primera clula existe una polarizacin
que obliga a una primera divisin celular asimtrica: la organizacin del
embrin est creada antes de la implantacin. El embrin preimplantatorio,
o embrin de menos de 14 das, (lo que en la ley aparece con el confuso
termino depreembrin) muy lejos de ser un cmulo de clulas, es un
organismo que crece y se configura como una unidad vital, con ritmo propio
y
armnico
de
crecimiento.
La gemelacin, sabemos bien, no es la posibilidad real de divisin en dos de
todo embrin, ni presupone necesariamente, por tanto, que el embrin
antes de los primeros catorce das carezca de carcter individual. La
posibilidad de fisin es un accidente originado por la situacin materna y
slo frecuente en la prctica de la fecundacin in vitro, debido precisamente
a la mayor fragilidad del embrin producido y mantenido fuera de la madre.
La escasa viabilidad es un problema originado por la manipulacin en el
laboratorio de los embriones y no algo inherente a ellos. Son hechos
innegables que se tratan de ocultar cuando se intenta a toda costa, tambin
a costa de la ciencia,desacralizar al ser humano en su fase embrionaria,
convirtiendo el valor absoluto, que por si mismo posee, en un valor relativo
y
ponderable
frente
a
otros
valores.
El

uso

teraputico

de

las

clulas

madre

En los ltimos aos ha surgido un nuevo modo de medicina: sustituir o


regenerar por la accin de las clulas madre aquellas clulas destruidas por
la enfermedad degenerativa (diabetes juvenil, Parkinson, esclerosis mltiple,
etc.), o a causa de un accidente, como el infarto de miocardio o la lesin de
la mdula espinal. Esta investigacin surge y da sus primeros pasos en un
contexto muy complejo: el hecho de usar inicialmente en la investigacin de
esta Terapia Celular como fuente de clulas madre, las que forman la masa
interna del embrin humano de cinco das. En principio, de aquellos
embriones que son calificados como sobrantes de la prctica de las

tcnicas de reproduccin humana asistida, y para el futuro embriones


producidos
ex-profeso.
Por ello, este campo biomdico de una excepcional importancia, ha estado
envuelto en el debate sobre la investigacin destructiva de embriones
humanos y sobre el destino de los que estn crioconservados. Con
frecuencia, se reduce y desvirta la problemtica cientfica y tica en una
simplificacin demaggica que puede resumirse en los eslganes de
embriones humanos para curar enfermedades degenerativas, o lo que no
es tico, es no usarlos para curar a los enfermos, etc. Pero la cuestin no es
esa.
Es obvio que un ser humano de menos o de ms de 14 das, implantado en
el tero materno o congelado, deseado para procreacin o abandonado, es
un ser humano que nadie puede arrogarse el poder de matarlo para usarlo
como medio, por muchos beneficios para la humanidad que se derivasen de
ello. Esta no es una cuestin de prejuicios religiosos, sino el mnimo de
respeto a los derechos humanos que toda sociedad civilizada debe exigir
que
se
respete.
Adems, ha pasado el tiempo de los discursos demaggicos que usan la
sensibilidad de todo buen nacido hacia el dolor ajeno. Si hace unos pocos
aos podra caber alguna duda de la necesidad de estas preciadas y
polmicas clulas hoy sabemos, con rigor cientfico, que no hay enfermos
cuyas vidas estn dependientes de que se permita legalmente a los
cientficos descuartizar embriones para que les sean suministradas,
injertadas o inyectadas estas clulas. Esto debe decirse muy claramente a
los progenitores de quienes se solicite permiso para destinar los cadveres
de su hijos a una investigacin. No se puede sin ms tranquilizar la
conciencia de nadie en falso al decirle que la vida de sus hijos abandonados
va
a
ser
til
para
aliviar
el
sufrimiento
de
otros.
Esto es muy fundamental en este confuso debate. La solucin de
emergencia a la esterilidad ha creado la falsa expectativa de que toda
persona en cualquier situacin puede reclamar un hijo en base a un
ambiguo e inexistente derecho reproductivo. Parece obvio que necesitamos
con urgencia asumir la evidencia de que la realidad humana en desarrollo es
humana, y abandonar la insistencia en adscribir valor moral a lo humano en
funcin de su contexto y de valores externos adjudicados por otras
personas. Al rehuir la perspectiva del carcter personal de la realidad
humana embrionaria se pasa al imperativo moral de la compasin a las
parejas sin hijos y obliga a satisfacer cualquier deseo de paternidad
biolgica, y de ah se pasa al imperativo moral de la compasin a los
enfermos que obliga a la investigacin destructiva y consumidora de
embriones. Pero, la ciencia biomdica tiene muchas otras opciones, que es
preciso que no queden sepultadas en la toma de postura poltica o de los
medios
de
comunicacin.
La esperanza fundada de curar enfermedades graves con los recursos del
propio organismo (sin ir a buscarlas en embriones humanos) ha traspasado
ya el mbito de la mera promesa o de la aspiracin utpica, a diferencia de
lo que ha ocurrido en estos aos con las de origen embrionario. En primer
lugar, contamos con la presencia en la sangre y en la mdula sea, en la
grasa y en todos los rganos y tejidos de nuestro organismo, con clulas
madre de adulto capaces, porque esa es su funcin propia y natural, de
regenerar o sustituir aquellas clulas destruidas o daadas. En los tres
ltimos aos, y con una frecuencia casi semanal, ha ido conocindose cmo
son y cmo funcionan estas clulas propias y en muchos casos qu tenemos
que hacer para que se siten en su lugar propio y cumplan su funcin.

Pacientes con infarto de miocardio, o con la enfermedad de Parkinson, estn


siendo ya curados con xito gracias a sus propias clulas madre.
Ciertamente queda mucho por saber de las reservas de clulas madre en el
organismo, y de la eficacia teraputica a largo plazo dedespertarlas, pero
hoy por hoy su uso en teraputico no presenta ningn problema. Y si
hubiera escasez de clulas las presentes, y almacenables, en la sangre del
cordn
umbilical
supone
una
fuente
inagotable.
Mas an durante aos se ha presentado como absolutamente necesario el
uso de embriones humanos para curar a enfermos con diabetes o con
esclerosis mltiple. Enfermedades stas de origen autoinmune en que el
sistema inmunitario se vuelve contra lo propio: los islotes del pancreas o las
vainas de mielina de neuronas del cerebro. El pasado 14 de noviembre
Denise Faustman public en la prestigiosa revista Science una deseada,
buscada y esperada terapia para la diabetes y otras enfermedades
autoinmunes. Corregida en ratones la causa de que se destruyan las clulas
productoras de insulina, las propias clulas madre del pncreas elaboran de
nuevo los islotes destruidos. Ni sirven para curar, ni se necesitan
transplantes de islotes fabricados a partir de clulas embrionarias, como
insistentemente prometan algunos cientficos, moviendo a los enfermos y
sus familias a presionar la legalizacin del uso de los embriones sobrantes
de la reproduccin asistida como material de partida para investigar.
Por otra parte, los experimentos con embriones de ratn han puesto de
manifiesto que estas clulas madre embrionarias no pueden ser transferidas
a ningn paciente: son tan poco domesticables que producen tumores en
el organismo en que se introducen y actan en l demasiado por libre. No
vale la pena, ni tiene sentido en investigacin teraputica, seguir por esa va
de convertir clula embrionarias en clulas del tipo diferenciada e inmadura
que de por s tiene el cuerpo y las tiene adems situadas en su sitio y
domesticadas.
Puede merecer la pena, sin embargo, continuar investigando con las del tipo
embrionario y sacndoles sus valiosos secretos. Pero esa investigacin
puede y debe hacerse en clulas animales y en ltimo termino de los
cadveres de los embriones sobrantes, que la reforma actual de la ley
permitira para llevar a cabo los proyectos biomdicos, no comerciales, para
los que sean imprescindibles. Sin embargo, ser muy difcil demostrar que
un proyecto de investigacin de importancia vital exija que el material de
partida sea clulas madre embrionarias y adems humanas. Y en caso de
que lo hubiera, el rigor de la investigacin cientfica exigira repetir los
resultados con embriones producidos desde gametos de progenitores
frtiles, por lo que an es ms dudosa que est justificada una investigacin
que parta de los cadveres de los embriones crioconservados.
Nunca el respeto por la vida humana ha frenado el progreso cientfico.
Precisamente, la sensibilidad moral da alas a la ciencia en la bsqueda de
soluciones. En efecto, si las clulas madre embrionarias pueden ser una
fuente de material de partida conveniente, para conocer las causas de
enfermedades y curarlas, la tica cientfica exige trabajar en ir a por ellas
sin destruir ni una sola vida humana, ni aprovecharse de las destruidas por
otros. Ahora ya sabemos conseguirlas sin producir ni destruir embriones.
Aos de fuerte esfuerzo ha dado sus resultados: el 30 de septiembre pasado
la prestigiosa revista PNAS publica las impresionantes fotos de clulas de
diversos tejidos derivadas de las del tipo madre embrionarias de un proceso
activacin y partenognesis del vulo. Sin producir y sin tocar un embrin
humano.
Con esa tcnica no se crea un embrin pero hay un inconveniente de otro

porte: hay que partir de un vulo humano. Por ello la investigacin, que
pueda requerir como fuente de partida las clulas madre del tipo
embrionarios obtenidas a del cumulo de clulas derivadas de la activacin de
ese
vulo
tiene
que
demostrar
dicha
necesidad.
Embrin

clnico

del

paciente

como

fuente

de

clulas

madre

An se oyen voces acerca de la necesidad de llevar a cabo la clonacin


teraputica. Es decir, producir un embrin clnico del paciente para
obtener clulas madre embrionarias que pudieran curar al paciente (de ah
el eufemismo acientfico de terapetica), sin el consabido rechazo de un
transplante de material ajeno. En este campo la conjuncin de falacias
ideolgicas y de ciencia-ficcin ha derramado mucha tinta. No slo es, tica
y humanamente, repugnante pensar en copiar seres humanos, o fabricarlos
para destruirlos y usar sus clulas para curar a otro. Sino que adems,
actualmente, es imposible hacerlo desde el punto de vista tcnico y siempre
ser
innecesario
para
la
medicina.
En primer lugar, no existe hoy por hoy ninguna posibilidad de clonar un
mono y menos an un ser humano; ms an, ha sido un rotundo fracaso en
todas las especies en que se ha intentado una y otra vez, hasta el punto de
abandono de la patente de clonacin de los creadores de Dolly. Toda
clonacin tiene dos pasos: pasar el ncleo de una clula, del donante que se
quiere clonar, a un vulo; y un segundo paso que es todo un proceso
de reprogramacin del material gentico. Esta reprogramacin no se sabe
hacer, y adems en el caso de primates tiene tres barreras biolgicas, que
hemos conocido precisamente en los ms de 700 intentos fracasados
llevados a cabo, para clonar monos. Clonar no es simplemente hacer una
transferencia de un ncleo a un vulo; para clonar es preciso este proceso
de reprogramacin que no se consigue tcnicamente, y que ser sin duda
abandonado con el tiempo por no ser econmicamente rentable para
nadie. La bsqueda desenfrenada de protagonismo cientfico ha llevado a
algunos
al
lmite
del
ridculo.
Una clonacin terapetica se ha llevado a cabo en ratn. Ser muy difcil
trasladar y extrapolar, de hecho, este proceso a los humanos. Y en todo caso
sera intil: carece de rigor usar para un transplante al paciente las clulas
del tipo embrionario que se obtuvieran del clon del paciente, por haber
trasteado en algo tan absolutamente delicado como la reprogramacin del
genoma. Tambin hay que pensar en los cientos y cientos de mujeres
donantes de sus vulos para la ocasional puesta punto de la tcnica. De
nuevo las mujeres en su mejor momento vital de conejillos de Indias?
Organismos mundiales, como Naciones Unidas, no han dudado en condenar
la clonacin que de lugar a seres humanos a los que se permitiera
desarrollarse y nacer y vivir. Es muy positivo un acuerdo universal negativo
de lo que sera un atentado a los derechos humanos. No obstante, no se ha
llegado a un acuerdo para prohibir la clonacin dirigida a producir embriones
para la investigacin biomdica. De nuevo hay que decir que producir
autnticos embriones humanos no parece factible y, que en todo caso, sera
innecesario. Los cientficos trabajamos a fondo para producir clulas del tipo
que deseamos manipulando clulas y no manipulando seres humanos. Los
primeros descubrimientos en esta lnea estn ya conseguidos. Por ejemplo
una clula inmadura de la piel (fibroblastos) convertidos en linfocitos T
dndole las seales moleculares que requiere. De esta forma, para aquellas
enfermedades degenerativas, pienso por ejemplo en la ceguera de la
retinosis pigmentaria, que no pueden ser curadas con las clulas propias del
paciente por ser una enfermedad gentica, empezamos a contar con
material celular sano hbrido: mitad suyo y mitad ajeno. Y empezamos a

conocer los mecanismos, precisos y dirigibles, por los que se tolera lo que
no es propio, y que permitirn usar clulas sanas de donantes adultos, o
incluso la correccin de las clulas del paciente genticamente daadas.
Deficiencias

riesgos

de

la

fecundacin

in

vitro.

La prctica clnica de la FIV es, habitualmente, muy agresiva a fin de suplir


la ineficiencia natural, y fuerza artificialmente la capacidad fecundante, con
lo que los embriones presentan una tasa alta de deficiencias y muy baja
viabilidad. Al tiempo que para poder seleccionar se realiza una produccin
intencionadamente en exceso. Son dos grandes injusticias para con los
hijos, al tener en cuanta slo la eficacia medida como hijo en casa, o ms
an,
hijo
sano
en
casa.
Esta prctica se ha ensayado a gran escala en humanos, sin la investigacin
previa suficiente en modelos animales. Las recomendaciones para utilizar
una u otra de las tecnologas de reproduccin asistida se sigue haciendo
sobre la base de los resultados estadsticos a posteriori. La dinmica propia
de lo producido es resbaladiza y juega siempre en contra de los intereses
del hijo. Lo producido (un embrin humano!) se hace susceptible de
interferencias injustificables: seleccin en su origen mismo al aceptar
gametos de donantes ajenos si se prev que van a ser mejor punto de
partida biolgica, eleccin de que sea o no transferible al tero materno en
funcin de sus caractersticas morfolgicas, funcionales o de un diagnostico
preimplantatorio, eleccin del momento en que pueda ser gestado y,
mientras tanto, su vida detenida por congelacin e incluso el riesgo de no
ser seleccionado y quedar su existencia en condicin de sobrante no
implantable. Y para evitar los riesgos de embarazos mltiples se cuenta con
la llamada reduccin embrionaria; un aborto prohibido ahora por la ley
reformada.
Desde el punto de vista de la prctica de la tecnologa misma aparecen los
tres aspectos, que veremos a continuacin, con una grave problemtica
tica, por lo que se refiere a una perdida injustificable, tolerada y
consentida, de vidas humanas en su fase embrionaria. La tabla muestra un
resumen
de
la
falta
de
eficacia
de
estas
tcnicas.
Baja viabilidad de los embriones obtenidos con las tcnicas de
reproduccin
asistida
Diversos anlisis han estudiado la mortalidad de los embriones
producidos in vitro. Existen parmetros que definen qu morfologa se
corresponde con el grado de viabilidad intrnseca del blastocisto in vitro. Y
varias causas podran explicar esta detencin del desarrollo: la misma
infertilidad de los progenitores, defectos intrnsecos del oocito y sobre todo
las anormalidades cromosmicas. El anlisis cromosmico de embriones
humanos generados y cultivados in vitroha puesto de manifiesto que hasta
un 40% de ellos contienen anomalas cromosmicas. Aproximadamente el
50% de los embriones preimplantatorios de 2 4 clulas que se cultivan in
vitro no llegan al estadio de blastocisto. Adems, slo aproximadamente el
20% de los embriones de 4 clulas transferidos se implantan en tero.
Adems hasta un 75% de los embriones humanos cultivados in
vitropresentan fragmentacin del citoplasma de sus clulas. La viabilidad de
estos embriones tempranos est comprometida cuando esos fragmentos
contienen protenas que son esenciales para continuar con el desarrollo. Sin
embargo, en ocasiones, la existencia de fragmentos no es letal y constituyen
estructuras transitorias que desaparecen por reabsorcin o lisis.
As pues, el embrin generado naturalmente tiene una mejor viabilidad

intrnseca que el creado in vitro; es decir los embriones creados en el


laboratorio estn ms enfermos. Esto lejos de ser una indicacin mdica
para producir mayor nmero (como pretenden los diverso centros a travs
de la Comisin Nacional de Reproduccin Humana Asistida), y seleccionar,
debera ser una llamada de atencin para mejorar la calidad tcnica por la
va de anlisis y seleccin de los gametos y reducir las indicaciones de uso
de
la
reproduccin
asistida.
De hecho cuando se recurre a la fecundacin artificial se pierden o se
debilitan una serie de relaciones moleculares e intercelulares de modo que la
situacin biolgica primordial de hijo generado tcnicamente respecto del
hijo engendrado normalmente es ms deficiente. Al menos en tres
momentos hay deficiencias en lo que se refiere: a) al dialogo molecular de
los gametos paterno y materno; b) al dialogo molecular entre madre e hijo
al paso de ste por las trompas en su camino al tero y, c) al
establecimiento de una vida en comn, una autentica simbiosis, al anidar en
el
seno
materno.
As en el primer caso, cuando se induce una multiovulacin -a fin disponer
de un mayor nmero de vulos que en un ciclo menstrual, fecundarlos y
proceder a una transferencia al tero de varios de los embriones- se
produce una perdida injustificada de embriones debida a mayores
dificultades de estos para anidar y ms alta tasa de malformaciones que los
procedentes de un vulo madurado de forma natural, y el riesgo de
gestaciones mltiples. Por otra parte la fecundacin forzada de un vulo por
inyeccin directa del espermio a su citoplasma (la tcnica conocida como
ISCI) ha mostrado tener serios problemas: las deficiencias en la cantidad y
capacidad fecundante de los espermios se deben generalmente a causas
genticas, asociadas a alteraciones del cromosoma Y, por lo que los hijos
varones no slo heredan la infertilidad paterna sino que tambin sufren
otras alteraciones en el desarrollo. Adems los embriones procedentes de
una inyeccin del espermio al interior del vulo lleva consigo que la eventual
congelacin de dichos embriones reduzca an ms su viabilidad.
Tambin, los procedimientos de cultivo, congelacin y descongelacin del
embrin, el tiempo optimo de desarrollo del embrin para su transferencia y
facilitar la anidacin, el nmero de embriones tranferibles simultneamente
a la madre, estn an inexplicablemente sometido a cambios y pruebas. Los
diferentes centros, si publican sus datos, lo hacen a posteriori. Se olvida la
necesidad del dialogo madre-hijo para su desarrollo en los primeros das y
preparacin
de
la
vida
en
simbiosis
de
ambos.
Contina, inexplicablemente, en fase experimental aspectos tan importantes
como las condiciones y los medios de cultivo de los embriones. Las tasas de
terminacin del desarrollo antes del periodo de implantacin son muy
elevadas y en parte debidas a una prolongacin del tiempo de cultivo con la
intencin de seleccionar los embriones, transfirindolos en fase de
blastocisto aquellos que han sobrevivido los primeros das in vitro. El hecho
de que el ambiente in vitro pueda tener efectos adversos en el desarrollo
fetal y tras el nacimiento, ha causado inquietud sobre la seguridad que
ofrece el cultivo extendido. Se conoce que la exposicin de embriones de
ratn a distintos cultivos altera la expresin de los genes. Incluso les afecta
negativamente sacarlos de las cmaras de cultivo par observar su
desarrollo.
La congelacin de embriones tambin tiene efectos adversos; la
crioconservacin se asocia a una tasa de agotamiento de forma que tras la
descongelacin algunos embriones presentan perdida de la capacidad de
desarrollo. Algunos crioprotectores tambin alteran el DNA Y los cambios en

el metabolismo embrionario durante la congelacin podran alterar la


expresin gentica embrionaria especialmente los cambios en el DNA
podran pasar inadvertidos y no manifestar sus efectos hasta estadios
tardos del desarrollo embrionario, o incluso en fase posterior al nacimiento
Embriones

en

exceso

para

la

procreacin.

El uso sistemtico de protocolos de estimulacin ovrica hace que en la


mayora de ciclos de fecundacin in vitro se disponga de un nmero de
embriones, aptos para ser transferidos a la madre, superior al que
finalmente se va a implantar. Demostracin inequvoca de la falta de rigor de
la prctica: es inexplicable que sobren sin ms; que la produccin en exceso
de embriones permita que quedan crioconservados sin un destino a vivir
claramente previsto. Por otra parte, la experiencia de miles de centros de
reproduccin asistida muestra que slo un parte de los embriones
congelados llegan a anidar y desarrollarse tras su descongelacin. Y que
sta les afecta, especialmente, si fueron producidos por inyeccin del
espermio (ISCI), y sin embargo se sigue con la acumulacin.
Es razonable, muy necesario y muy urgente establecer la prctica de no
fecundar ms vulos que embriones van a poder ser transferidos y gestados
con oportunidad de continuar su desarrollo. El nmero tres, que establece la
reforma de la Ley, permite que, en el caso extremo de que se fecundaran el
100%, los tres embriones producidos sean transferidos y gestados sin el alto
riesgo de embarazo mltiples en una nica transferencia que no requiere
congelacin
de
embriones.
Ciertamente, se conoce que algunas patologas de los progenitores no
alcanzan nunca ni el 50% de eficacia fecundante; es decir solo inseminando
unos seis vulos se llegara al mximo de tres embriones previsto en la
legislacin en curso. Y desde luego sera exigible que se siguiera trabajando
en el sentido de mejorar la calidad de los gametos, especialmente de los
vulos,
y
no
intentando
que
se
fecunden.
Otras patologas no disminuyen la eficacia de la fecundacin sino del
desarrollo del embrin. stas no pueden considerase dentro de las
excepciones. Si una mujer tiene problemas para la implantacin del
embrin, o para gestarlo, se trata de curarla y no de producir 10 o ms hijos
para que alguno salga adelante. A esto si que no puede llamarse medicina.
Salud del nacido por aplicacin de las tcnicas de reproduccin
asistida
Estas tecnologas se establecen sobre uno slo de los elementos en juego: el
deseo del hijo nacido sano. Ciertamente se ha llegado a sacralizar el deseo
de los adultos banalizando los derechos del hijo. Es curioso que, a pesar de
que han aparecido casos de anormalidad fetal despus de estos
tratamientos, se siga considerando la fecundacin in vitro como uno de los
tratamientos
mdicos
sin
riesgo.
Existen datos bastante elocuentes en el sentido de los riesgos que corren los
nacidos por estas tcnicas: mayor grado de malformaciones; se produce un
aumento de secuelas neurolgicas, como retraso mental y graves defectos
de visin, en nios nacidos por aplicacin de las tcnicas de FIV respecto a
los engendrados naturalmente. Un 10% de los nios nacidos por FIV tienen
disfunciones frente a menos del 5 % concebidos de forma natural. Nios
nacidos tras haber sido cultivados en el laboratorio durante sus primeros
cinco das de vida presentan una frecuencia mayor de la normal de
enfermedades raras debidas a cambios en el material gentico (en la

impronta gentica). Esto debe ser una llamada de atencin para al limitar, al
menos, estas tcnicas a aquellos casos en que la infertilidad de la pareja es
debida a un obstculo al encuentro de los gametos y no a alteraciones de
stos
que
comprometan
la
salud
del
hijo.
Seleccin

eugensica

Se prctica tambin el diagnstico gentico preimplantatorio (PGD),


desarrollado como una alternativa al diagnstico prenatal y para ser
empleado en parejas con riesgo de transmitir enfermedades hereditarias a
su descendencia. Con el PGD, la pareja utiliza un ciclo de fecundacin in
vitro para generar mltiples embriones en el laboratorio y se realiza una
biopsia de los embriones cuando estos se encuentran en el da 3 de
desarrollo, extrayendo 1 2 blastmeros. Se realiza a continuacin un
anlisis de esos blastmeros empleando diferentes tcnicas, dependiendo de
la enfermedad que se desea estudiar. Los embriones no afectados se
transfieren al tero con el conocimiento de que la gestacin se desarrollar
con fetos no afectados. En la actualidad, se utiliza tambin el diagnstico
gentico del cuerpo polar para inferir la constitucin gentica del embrin,
adems del procedimiento descrito de biopsia embrionaria. El resto de
embriones que no inviables sino simplemente enfermos son descartados.
Las tasas de gestacin despus del procedimiento de diagnstico
preimplantatorio parecen ser menores que las obtenidas con embriones no
manipulados. Es obvio que el PGD aade una tasa de muerte embrionaria
injustificable. Al tiempo que supone eliminar los hijos con alguna tara,
producir un buen exceso de embriones para facilitar la seleccin de los
mejores y por convertirse en un modo ms fcil y hasta ms cmodo
de pre-abortar los
hijos
con
deficiencias.
Entre las enfermedades de transmisin hereditaria en la que se plantea la
eliminacin de los hijos portadores antes de la implantacin en la madre se
encuentran: la fibrosis qustica, la distrofia muscular de Duchenne, la
hemofilia, la anemia falciforme, la enfermedad de Huntington, el sndrome
de cromosoma X frgil, y otras tambin infrecuentes como la enfermedad de
Tay-Sachs
y
el
sndrome
de
Marfan.
El deseo de un hijo se transform en exigencia de un hijo sano. La
existencia de algunas enfermedades ligadas al sexo abri el campo a la
eleccin del mismo y de ah a la oferta de seleccin de sexo que satisfaga el
deseo no crucial y caprichoso de los padre a elegir el sexo de su hijo. Los
centros de reproduccin humana asistida recomiendan hacerlo por la tcnica
de la seleccin de los espermios, portadores de cromosoma X o de
cromosoma Y. Consideran desproporcionada la seleccin de los embriones
del sexo deseado con abandono del resto, pero podra aceptarse -afirman- si
las parejas donasen a otras los embriones del sexo no deseado para la
reproduccin.
La
afirmacin
no
requiere
comentario
alguno.
Situacin biolgica de los embriones humanos crioconservados
Como hemos sealado el estatus del embrin preimplantatorio (generado
naturalmente o creado in vitro) es el mismo: individuo de la especie
humana. La diferencia de situacin biolgica primordial del embrin en tero
o in vitro no cambia su ser -su estatuto biolgico y ontolgico-, sino
modifica su salud y viabilidad. in vitro disminuye drsticamente la capacidad
de un correcto desarrollo en simbiosis armonizada con la madre; es decir se
le resta posibilidad de vivir, continuar su desarrollo sin interferencias, y se le
aumentan
el
riesgo
de
malformaciones
y
enfermedades.

Urge que el consenso entre el deseo de los padres, y la voluntad de


satisfaccin de tal deseo por parte del equipo biomdico, tenga en cuenta
los serios deberes que la existencia de ese embrin impone al hombre y a la
mujer de quienes procede. Han dado vida a un hijo que exige proteccin y
que por tanto requiere ser depositado de forma inmediata en su mbito
natural materno para proseguir la gestacin. La implantacin diferida en el
tiempo hace que se perciba de forma diluida la responsabilidad natural de
los padres con el embrin y se da una progresiva despersonalizacin en la
relacin paternidad filiacin. La vida de las personas es temporal y nadie
tiene derecho a detener ese tiempo, por comodidad o conveniencia. El
tiempo le corresponde al embrin y con l las relaciones familiares y sociales
del inicio de su vida. Qu autoridad legitima, incluso si llegara a nacer, su
nacimiento tardo? Una anidacin o un embarazo diferido -incluso hasta su
conversin en sobrante- turba y trastoca aun ms la transmisin de la vida
hasta el punto de llegar a considerar al hijo una propiedad disponible y
abandonable.
Su vida est detenida en el da en que fueron congelados. Se desconoce el
efecto del tiempo de permanencia en el fro, pero no es inocua como ocurre
para todo ser vivo; aunque los procesos biolgicos estn enlentecidos por
efecto de las bajas temperaturas, la vida y la integridad fsica esta sometida
a
un
desgaste
lento
pero
irreversible.
Por otra parte, la seleccionan de los mejores embriones para la implantacin
conlleva que los sobrantes que se congelan son precisamente los ms
dbiles y a los que ms les afecta el proceso de congelacin-descongelacin.
La sospecha de la mayor debilidad que presentan estos embriones es una de
las causas para que aquellos*** por padres biolgicos no sean fcilmente
acogidos por otras parejas. De hecho a las parejas en lista de espera de
un
embrin
se
les
ofrece
uno
recin
producido.
No todos los embriones sobrantes crioconservados en Espaa (decenas o
centenas de miles) tienen de hecho posibilidad real de ser acogidos en
tero, as tener la oportunidad de desarrollarse y nacer que les corresponde,
y que le es negada. Son los embriones no implantables por abandono. Para
ellos no hay ninguna solucin valida que de salida a la injusticia cometida.
Antes o despus hay que proceder a dejarles morir sacndoles del fro.
Dejarles morir significa no reanimarles tras la descongelacin y realizar la
descongelacin de forma cuidadosa a fin de que la causa de la muerte no
sea este proceso sino la carencia de las condiciones imprescindibles para
reanudar su ciclo vital y desarrollarse a que han sido condenados. Para la
reanudacin de la vida de los embriones, detenida por la congelacin, no
basta la simple descongelacin sino un posterior cultivo en el medio
adecuado segn los das de vida del momento de la congelacin.
La descongelacin correcta requiere tener en cuenta diversos factores; en
primer lugar el modo, lento o rpido, en que realiz su congelacin de forma
que la dinmica con que deshacen los ncleos de congelacin se adecue a la
de su formacin. Se requiere realizarla en presencia de concentraciones
adecuadas de azcares no permeables con el objeto de evitar la
sobrehidratacin de las clulas, al mismo tiempo que se produce la dilucin
del
crioprotector
txico
para
la
vida.
El proceso de descongelacin es muy delicado y preciso. Realizado en cuatro
fases, es decir diluyendo la concentracin del azcar del medio (de 1, 0,5,
0,25 a 0,125 M) los intervalos de tiempo de cada una de las fases determina
la viabilidad segn la edad del embrin. A intervalos de 2,5 minutos, o
menos, el porcentaje de supervivencia vara desde un 71-100 % si el

embrin est en estado de dos clulas, a un 30% si es un blastocisto de


cinco das. Sin embargo si el intervalo de cambio del medio es de 5 minutos
la supervivencia decae desde un 50-67 % para el embrin de dos clulas a
nula si es un blastocisto. Por tanto, el embrin no sobrevive si se mantiene,
en el margen de minutos, en el medio de concentracin de azcar en que se
inici su congelacin. Esto es lo que se busca, como mal menor para
aquellos que no pueden ser implantados y vivir por falta de acogida: que
puedan morir naturalmente, a la temperatura natural y en las condiciones
en que se les puso en su da. Y esto tanto si es s mismo viable como si
fuera inviable: dejarles morir tras su descongelacin, porque no tiene
posibilidad de seguir su desarrollo. Con independencia de su posible estado
de
enfermedad
o
salud.
Puesto que no se reanuda la vida detenida por la congelacin y no pueden
vivir en el medio en que se inici su congelacin tras un tiempo (minutos )
el embrin muere si no lo hubiera hecho antes. Por tanto slo de aquellos
que estuvieran en el momento de la congelacin en su da 5 de vida tienen
la organizacin conocida como blastocisto, y con ella masa celular interna de
la que sera factible obtener clulas pluripotentes, de las que derivar las
clulas madre embrionarias. Los dems embriones, de menor edad, no se
han desarrollado hasta alcanzar este grado; su no reanimacin impide que
se cultiven y vivan durante esos das en el laboratorio para ser destruidos
despus. No es cierto afirmar, sin ms, que la reforma de la ley autoriza a
destruir
los
embriones
sobrantes
para
investigacin.
Clulas de la masa celular interna de aquellos blastocistos descongelados sin
posterior reanimacin pueden permanecer sin alteraciones de forma que se
pueda derivar de ellas clulas madre embrionarias. Su multiplicacin en el
medio adecuado y la adicin de factores especficos a estas clulas
permitira, en intima dependencia de la pericia de los tcnicos, su
diferenciacin celular dirigida as artificialmente y de manera que no permite
a las clulas ms o menos diferenciadas constituir una unidad en desarrollo,
un
individuo.
La viabilidad de estas clulas no es la viabilidad del embrin. El mismo
principio de vida (crecimiento diferencial de las clulas como unidad
orgnica), que define la existencia, o no, de un nuevo individuo en
desarrollo permite constatar la muerte embrionaria, precisamente al
constatar que no se da tal crecimiento organizado. En un embrin en
crecimiento en el laboratorio se determina por observacin directa
situaciones que van de una vitalidad excelente, a simplemente buena, a
problemas definidos y no severos, problemas severos y finalmente
degenerado o muerto. En el caso que nos ocupa, precisamente la no
reactivacin y el no cultivo in vitro de un embrin, cuya vida estaba
detenida, permite constatar que ha muerto el individuo sin que haya
ocurrido ni la desorganizacin de su estructura ni la destruccin de todas y
cada
una
de
sus
clulas.
No
se
reinicia
el
ciclo
vital.
La supervivencia de algunas clulas pluripotenciales en el blastocisto
cadver y su cultivo en los medios adecuados para derivar las clulas madre
les permite asociarse en agrupaciones esferoideso en las agrupaciones
celulares denominadas cuerpo embrioide. Estos tipos de organizaciones no
son un embrin, ni tienen la estructura corporal de un embrin. No vuelven
a generar un embrin. Para lograr artificialmente una gemelacin artificial
(es decir, producir un nuevo embrin a partir de una clula del interior de un
embrin, en nuestro caso muerto) se requieren unas condiciones diferentes
y muy precisas. Tcnicamente no est logrado, pero para hacerlo habra que
poner todas las condiciones de un proceso de gemelacin artificial, que no
son
casualidad.

Nunca surge espontneamente un hermano gemelo de un simple cultivo de


clulas de un blastocisto. Con la gemelacin artificial se habra producido
artificialmente un gemelo, o una quimera, a partir del material biolgico del
embrin cadver donante. Ha habido un proceso de produccin in vitro de
un nuevo embrin, o por fusin celular. Pero esa posible manipulacin de
produccin de un nuevo ser no implica indefinicin de la situacin de viva o
muerte del embrin preimplantatorio. Es una nueva y potencial
manipulacin
del
embrin
humano
preimplantatorio in
vitro.
Insistiendo, la vida como organismo individual es un proceso unitario e
integrado. Cada clula es parte del todo en cuanto se est dando esa
funcin vital de crecimiento diferencial organizado, en el espacio corporal y
en el tiempo, que tuvo su arranque en la activacin mutua de los gametos
en la fecundacin que origin la clula con fenotipo cigoto. Esta clula
polarizada es ms que la suma de los gametos: es un nuevo individuo que
inicia un ciclo vital con desarroll, maduracin, etc. En cada una de las
etapas iniciales de la existencia, cada embrin requiere un medio y unas
interacciones especficas muy precisas para desarrollarse en un proceso de
desarrollo embrionario, que es continuo en el tiempo y ordenado en el
espacio. Sin esas condiciones imprescindibles el embrin muere, al perder el
mantenimiento de la funcin vital que hasta entonces posea: el crecimiento
y diferenciacin celular segn el lugar que ocupa cada una de ellas en el
diseo corporal que se traza con la fecundacin del vulo por el espermio
La definicin de vida y la constatacin de la muerte de un embrin
preimplantatorio in vitro, al igual que la de un embrin en tero, o de un
nacido, o de un adulto, obviamente requieren el mismo criterio: la existencia
o la constatacin de la perdida, respectivamente, de la funcin vital unitaria
como organismo. Esa perdida es signo de que la muerte ha acaecido. La
constatacin de que ha sucedido el paso de la vida a la muerte no es
ambigua en la etapa embrionaria; lo que ocurre es que hasta ahora no haba
sido necesario plantearse tal cuestin y por tanto nos falta un criterio
unnimemente aceptado en la comunidad cientfica. Pero desde el punto de
vista de la biologa del embrin se puede afirmar claramente la distincin
entre la muerte del embrin y la permanencia con vida de algunas de sus
clulas, de forma semejante a como se distingue entre muerte del individuo
y rganos funcionando (por ejemplo, el corazn latiendo) despus. El
individuo humano embrin de varios das est vivo, y existe, o est muerto.
Las clulas que componen la masa celular interna darn lugar a todos los
rganos y tejidos siempre y cuando estn formando parte de la unidad
orgnica
viva
que
es
esa
persona,
y
slo
entonces.
El concepto de muerte clnica del embrin preimplantatorio crioconservado
tiene la peculiar particularidad de que su existencia est detenida en el
tiempo por la congelacin: es decir est parado su proceso vital de
desarrollo o funcin de crecimiento orgnico. Mientras permanezca en ese
estado no es posible constatar si ha muerto o no puesto que justamente el
proceso vital est detenido. Si el proceso de desarrollo se ha parado por la
congelacin requerir para recomenzar, y continuar viviendo, que ese
embrin sea descongelado y reanimado. Por ello se puede afirmar, que
detenida la vida por congelacin cesa rpidamente la funcin vital si tras la
descongelacin el embrin no tiene las condiciones requeridas para reiniciar
el proceso vital de desarrollo. La descongelacin de un embrin vivo
crioconservado que se realizase sin las condiciones y el medio de cultivo
adecuado para poder reanimarle muere tras la descongelacin: no hay en l
actividad vital, no hay proceso funcional de desarrollo unitario.
Slo el cadver de embrin, como el cadver del nacido, puede donarse

para transplante o para investigacin. Ciertamente las clulas del embrin


muerto no estarn en situacin exactamente igual que si est vivo, como los
rganos de un hombre muerto empiezan a deteriorarse en el tiempo que
media la muerte y el transplante. Pero no usar como material biolgico un
embrin humano vivo es el mnimo que de exigencia moral. Esto no es una
cuestin de matiz y tampoco es una precisin hipcrita: investigar con
embriones vivos, aunque su destino sea morir al habrseles negado la
gestacin, es una cosa y otra muy diferente usar las clulas procedentes de
embriones que han muerto.

Nota. Ante la imposibilidad de aportar la bibliografa de la que se han


tomado los datos, se remite a los diversas revisiones de los temas tratados
en www.arvo.net (embriologa).

Artculos y documentos propiedad de


ARP-Sociedad Para el Avance del Pensamiento Crtico,
puestos al alcance de todo el pblico, en diferentes formatos.

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Clonacin humana: oportunidades y riesgos


Dr. Nstor V. Torres Darias
Profesor Titular de Universidad de Bioqumica y Biologa Molecular. Universidad de
La Laguna.

El 25 de noviembre de 2011, la compaa Advanced Cell Technology radicadaen


Worcester, Massachusset (U.S.A.), anunci a travs de la revista (publicada en
Internet) The Journal of Regenerative Medicine, la obtencin del primer embrin
humano obtenido por transferencia nuclear. En otras palabras, el primer embrin
clnico humano. El anuncio desat inmediatamente una tormenta en los medios de
comunicacin, reflejo del inters y la polmica que despierta este asunto.
Despliegue meditico que se sum a la serie que se viene produciendo desde 1997,
ao en que se hizo pblico el nacimiento del primer mamfero superior clonado, la
ya mundialmente famosa oveja Dolly. En esta ocasin, lo mismo que en ocasiones
anteriores, nos hemos visto expuestos a numerosos debates en los que se
pronuncian expertos, polticos, periodistas y
representantes de la Iglesia Catlica.
No sorprende el inters y la fascinacin que
suscita la clonacin humana. Se trata de una
cuestin que no deja indiferente a casi nadie
al aludir a algunas de las nuestras ms
ntimas inquietudes y preocupaciones, y que
abre expectativas inusitadas en aspectos tales
como la identidad del ser humano, la
procreacin, el deseo de inmortalidad, la
salud, la calidad de vida, la tica o las
convicciones religiosas. Lo cierto es que ms
all del sensacionalismo que pueda darse en
algunos medios de comunicacin, la
posibilidad de clonar seres humanos ha
pasado de ser ciencia-ficcin a constituir un
hecho tcnicamente posible y, sin duda,
inminente. La sociedad de nuestro tiempo se
ve, una vez ms, forzada a dar respuesta urgente a cuestiones que aluden al
centro mismo de nuestra cultura, e impelida a autorregularse a un ritmo superior a
su capacidad de asimilacin. El debate, la reflexin y la toma de decisiones en un
tema como este, en el que subyacen conceptos cientficos, tecnolgicos y
biomdicos requiere en primer lugar, conocer aquello de lo que estamos hablando.
Slo a partir de la informacin y del conocimiento es posible la reflexin y la
opinin informada que debe preceder a la toma de decisiones. En este sentido la
comunidad cientfica y la universidad, por la responsabilidad divulgadora que les
corresponde, tienen una misin que cumplir. Y es desde la asuncin de esta
responsabilidad divulgadora que se plantea esta exposicin. Se trata de informar,
en trminos inteligibles para el profano, sobre los conceptos y la ciencia bsica
subyacente en el tema de la clonacin humana y propiciar la reflexin sobre
algunas des sus implicaciones ticas y sociales.
En qu consiste la clonacin?
El trmino clon procede del griego klon que significa esqueje. De hecho, cuando a
partir de un fragmento de planta, como por ejemplo un geranio, obtenemos una
planta nueva estamos fabricando un clon. Clones son por tanto aquellos de
organismos de idntica constitucin gentica procedentes de un nico individuo
mediante multiplicacin asexual, siendo a su vez iguales a l. La clonacin es
entonces el proceso de produccin de clones, por el cual sin la unin de dos clulas
sexuales se obtienen seres idnticos
genticamente.

En la naturaleza se producen de forma natural y


espordica clones de animales superiores. Es el
caso de los gemelos monocigticos que se

principio las implicaciones y dimensin real de la clonacin. El hecho de que dos


clones sean genticamente idnticos, no significa que sean idnticos en todas sus
manifestaciones. El medio ambiente natural y cultural es determinante para
generar diferencias entre ellos. A la pregunta de si un clon de Einstein tendra el
mismo coeficiente intelectual, personalidad y carcter, que el Einstein original, la
respuesta es no. La inteligencia, el carcter y la personalidad de un ser humano
son consecuencia no slo de sus genes sino tambin, y en una proporcin nada
desdeable, del medio ambiente en el que este desarrolla. Aunque los genes sean
los mismos se necesitan muchos aos de influencias ambientales especficas para
obtener la versin final de la persona. Si un clon de Einstein se desarrollara en el
ambiente adecuado podramos encontrarnos con un Einstein 2 con un coeficiente
de inteligencia superior, mejor memoria y un carcter distinto. O por el contrario,
podramos a partir de los mismos genes pero desarrollados en otras condiciones
obtener un Einstein 3 sin las geniales cualidades del original. No sabemos qu
genes o factores ambientales determinan los comportamientos complejos de
definen el carcter o la inteligencia, aunque hay acuerdo en que es una
combinacin de ambos. Para que los clones sean efectivamente idnticos desde
todos los puntos de vista deberamos ser capaces de reproducir exactamente no
slo el genoma, sino todos y cada uno de los factores ambientales en los que se
desarrollarn, desde la composicin de nutrientes y hormonas en el tero materno
hasta el medio cultural, la sociedad, el lenguaje, la educacin, etc. En definitiva su
historia completa. Y puesto que social y culturalmente la flecha del tiempo se
mueve en una nica direccin (el tiempo es irreversible) y la historia no se puede
repetir, dos clones nunca sern completamente idnticos.
Tipos y tcnicas de clonacin
Existen dos modalidades de clonacin que se relacionan directamente con el
debate que se ha suscitado: la clonacin reproductiva y la teraputica o celular. La
clonacin reproductiva est dirigida al nacimiento de individuos completos
genticamente idnticos. Implica la implantacin del embrin clonado en el tero
de una madre, el desarrollo del mismo y el nacimiento de un individuo. La
clonacin teraputica no llega tan lejos. Est limitada a la fase celular y tiene como
principal finalidad la obtencin de las denominadas clulas madres. Las clulas
madre son clulas capaces de reproducirse indefinidamente y que, estimuladas
adecuadamente, pueden evolucionar y diferenciarse hacia cualquier tipo de tejido,
ya sea piel, tejido nervioso o muscular. Estos tejidos se podran utilizar para tratar
a pacientes con una gran variedad de enfermedades sin problemas de rechazo. La
clonacin teraputica es pues desde el primer momento instrumental, como un
medio para generar clulas madre, mientras que la clonacin reproductiva tiene
como finalidad la reproduccin humana por medios asexuales.
La tcnica de clonacin ms relevante y prometedora es la de transferencia nuclear
(TN). La TN consiste en la sustitucin del ncleo celular de un vulo por el ncleo
de una clula con una dotacin cromosmica completa. La clula donante del
ncleo puede ser una clula ya diferenciada, madura, de cualquier otro tejido
(intestinal, de tejido mamario, piel) aunque tambin pueden utilizarse para este fin
clulas procedentes de un embrin.
Fue con esta tcnica con la que Iam Wilmut, del Instituto Roslin de Edimburgo,
consigui la clonacin, en 1997, del primer mamfero superior: la oveja Dolly. Poco
despus un grupo de la Universidad de Hawai, codirigidos por Teruhiko Wakayama
y Riuzo Yanagimachi, empleando el mismo procedimiento obtuvo clones de ratones
y clones de los clones. Hasta ese momento el nico antecedente de clonacin
conocido fue la clonacin de ranas hasta la fase de renacuajos que public en 1975
el embrilogo John Gurdon, del Medical Research Council de Cambridge. Sin
embargo, cuando este y otros investigadores intentaron lo mismo con mamferos,
no se obtuvieron resultados, lo que llev pensar que, en este aspecto, los
embriones de rana se distinguan de los de otras especies y que no era posible
obtener clones de otros animales por este mtodo. El nacimiento de Dolly vino a
demostrar que esto no era cierto, abriendo un campo inmenso de nuevas
posibilidades.

Lo que necesita saber sobre las clulas


estaminales
111

La investigacin sobre las clulas estaminales embrionarias ha despertado un debate en la


comunidad cientfica internacional sobre la licitud tica de matar embriones humanos con
fines experimentales.
Por un lado, algunos cientficos justifican la muerte de los embriones alegando que servir
para curar enfermedades o simplemente niegan que los embriones concebidos sean seres
humanos.
Por el otro, expertos explican que no es necesario matar para conseguir las mismas
clulas y defienden la vida en su fase inicial.
Sin embargo, hasta ahora muchos se preguntan por qu un debate tan especfico ha
cobrado magnitud mundial, qu son estas clulas estaminales y para qu sirven.
Qu son las clulas estaminales?
Las clulas estaminales -tambin conocidas como clulas madres, troncales o
germinales-, son clulas maestras que tienen la capacidad de transformarse en otros tipos
de clulas, incluidas las del cerebro, el corazn, los huesos, los msculos y la piel.
Dnde hay clulas estaminales?
Hasta el momento se ha confirmado que hay clulas estaminales en el cordn umbilical, la
placenta, la mdula sea y en los embriones.
Cmo son las clulas estaminales embrionarias?
Estas clulas estaminales estn contenidas en los embriones humanos de slo das de
concebidos. A este tipo de clulas se les llama pluripotenciales porque pueden convertirse
en prcticamente cualquier rgano y permiten al embrin desarrollarse y convertirse en un
cuerpo totalmente formado. Cada blastocisto o blstula, es decir un embrin de cinco das
de concebido, es una esfera hueca formada por alrededor de 100 clulas.

Las clulas de la capa externa formarn la placenta y otros rganos necesarios para
sustentar el desarrollo fetal en el tero. Mientras que las clulas internas formarn casi
todos los tejidos del cuerpo.
Es por ello que, tericamente, si se aprende cmo hacerlas crecer y las manipulan, se
podran originar tejidos u rganos nuevos en el laboratorio para implantarlos en pacientes
y curar enfermedades.
Qu ocurre cuando las clulas estaminales son extradas del embrin?
El embrin ya no puede seguir desarrollndose y muere.
No hay forma de obtenerlas sin matar a los embriones?
S, por ejemplo se pueden utilizar las clulas estaminales de la placenta y el cordn
umbilical. En este caso, la ciencia aprovecha las clulas que son desechadas naturalmente
por la madre al momento del parto. Ni la placenta ni el cordn umbilical son vitales para el
ser humano y pueden ser utilizados sin ningn problema tico.
Adems, hay experimentos con clulas estaminales de la mdula sea que han logrado
xito. stas clulas son obtenidas de nios o personas adultas que no se ven afectados
por perderlas.
Cmo son las clulas estaminales de adultos?
Son clulas que alberga el tejido maduro en el cuerpo de los nios y de los adultos. Las
clulas madres estn ms especializadas que las embrionarias y dan lugar a tipos
celulares especficos. Se les llama multipotenciales.
El cuerpo maduro utiliza estas clulas como "partes de reserva" para sustituir otras clulas
caducas. Por ejemplo, ciertas clulas madres en la mdula sea producen glbulos rojos,
glbulos blancos y plaquetas de la sangre. Investigaciones recientes indicaron que las
clulas madres adultas se pueden convertir en muchos otros tipos celulares ms de lo que
antes se crea posible.
Los cientficos que quieren analizar clulas estaminales embrionarias de dnde las
obtienen?
Generalmente, los cientficos obtienen clulas estaminales embrionarias de los embriones
que desechan las clnicas de fertilidad como parte de las tcnicas de fertilizacin in vitro o
"beb probeta". Es sabido que estos procedimientos, implican en cada pareja interesada la
fertilizacin de muchos vulos pero no todos los vulos fecundados -es decir con vida
propia- son implantados en la mujer que los gestar. Algunos mueren, otros logran nacer y

muchos son conservados congelados en los laboratorios para ser sometidos a


experimentos, utilizados en otras parejas o simplemente ser desechados.
Sin embargo, han surgido grupos de cientficos que a utilizando fondos privados, se
dedican a producir embriones con el nico fin de extraerles las clulas estaminales,
destruyndolos.
Para qu sirve investigar las clulas estaminales?
An no se ha logrado probar xito alguno del uso de clulas estaminales embrionarias, sin
embargo hay estudios de clulas estaminales de adultos que arrojan fuertes indicios sobre
la posibilidad de utilizarlas para tratar determinadas enfermedades.
La intencin de los cientficos es controlar las caractersticas de transformacin de las
clulas madres para sustituir tejidos y rganos daados por enfermedad o por lesin a fin
de restablecer una funcin normal.
Por ejemplo, en las personas con enfermedad de Parkinson, se inyectan clulas madre en
el rea del cerebro que controla el movimiento muscular, donde la enfermedad mata a las
clulas nerviosas.
Se cree que las aplicaciones teraputicas de las clulas estaminales tambin podran
ayudar a tratar enfermedades como la diabetes, el mal de Alzheimer, los accidentes
cerebrovasculares, el infarto del miocardio, la esclerosis mltiple, males vinculados con la
sangre, los huesos y la mdula sea, as como quemaduras graves con injertos de piel,
lesiones de la mdula espinal, y tratamientos para pacientes con cncer que han perdido
clulas y tejido por radiacin y quimioterapia.
Sin embargo, todo esto queda an en el plano de las promesas. Varios mdicos han
advertido que se estn creando demasiadas expectativas al respecto. La cura de todas las
enfermedades no existe, por ello es totalmente inadecuado aumentar las esperanzas de
enfermos y familiares dicindoles que si se permite la manipulacin de embriones se
curarn muchas enfermedades, cosa que puede ser totalmente falsa.
Por qu muchos cientficos insisten en usar clulas estaminales embrionarias?
Porque en el embrin las clulas estaminales son ms abundantes y en teora, ms
verstiles. Sin embargo, su uso supone la muerte de embriones.
Los mdicos pro-vida estn a favor de la investigacin de las clulas estaminales de
adultos. Muchos ya trabajan usando clulas madres de adultos en transplantes de mdula
sea para pacientes con cncer, sin daar al embrin humano. La alternativa radica en
extraer estas clulas de personas adultas. El problema es que no son tan abundantes y no

se reproducen tan fcilmente como la de los embriones, pero la respuesta es que se


necesita ms investigacin en esta rea para que eso sea posible.

https://www.aciprensa.com/controver
sias/estaminales.htm
teraputico de las clulas estaminales
embrionarias humanas

James GallagherBBC
15 mayo 2013
+ Prof. Juan de Dios VIAL CORREA
Presidente
+ Mons. Elio SGRECCIA
Vicepresidente
Vaticano, 25 de agosto de 2000
Este documento tiene como objetivo ofrecer una aportacin al debate que se est
desarrollando y extendiendo, tanto de la literatura cientfica y tica como en la opinin
pblica, sobre la produccin y utilizacin de las clulas estaminales embrionarias. En
efecto, ante el creciente relieve que va tomando el debate sobre sus lmites y licitud, es
necesaria una reflexin que ponga de manifiesto sus implicaciones ticas.
Aspectos cientficos
Una definicin comnmente aceptada de " clula estaminal " - y bien algunos aspectos
necesitan todava una mayor profundizacin- es la de una clula que tiene dos
caractersticas:1) la capacidad de autorrenovacin y limitada o prolongada, esto es, de
reproducirse muchas veces sin diferenciarse; 2) la capacidad de dar origen a clulas
madre de transicin, con capacidad limitada proliferar, de las cules derivan una gran
variedad de clulas altamente diferenciadas (nerviosas, musculares, hemticas, etc.),
desde hace aproximadamente treinta aos, estas clulas han sido objeto de una amplia
investigacin, tanto en tejidos adultos [1] como en tejidos de embriones y cultivos in
vitro de clulas estaminales embrionaria de animales de experimentacin[2]. Pero lo que
ha llamado recientemente la atencin pblica sobre ellas es el haber logrado un nuevo
resultado: la produccin de clulas estaminales embrionales humanas.
Clulas estaminales embrionarias humanas

La preparacin de clulas estaminales embrionarias humanas (ES, ESc, Embryo Stem


cells) implica hoy [3]:1) la produccin de embriones humanosy/o la utilizacin de los
sobrantes de fecundaciones in vitro o de los crioconservados; 2) su desarrollo hasta la fase
de blastocisto inicial; 3) Laextraccin del embrioblasto o masa celular interna (ICM),
operacin que implicar la destruccin del embrin; 4) el de dicha clulas en un estrato de
fibroplastos de ratn y irradiados (feeder) y en un terreno adecuado, donde se multiplican y
confluyen hasta la formacin de colonias; 5) repetidos de las clulas de las colonias
obtenidas, que llevan a la formacin de lneas celularescapaces de multiplicarse
indefinidamente conservando las caractersticas de clulas estaminales (ES) durante
meses y aos.
Esta clulas ES, no obstante, son solamente el punto de partida para la preparacin de
la lneas celulares diferenciadas, o sea, clulas con las caractersticas propias de los
diversos tejidos (musculares, nerviosas, epiteliales, hemticas, germinales, etc) . Los
mtodos para obtener las estn todava en estudio [4]; pero la inoculacin de ES humanas
en animal de experimentacin (ratn) o su cultivo in vitro en terreno acondicionado hasta
llegar a la confluencia, han demostrado que son capaces de dar origen a clulas
diferenciadas que se obtendran, en un normal desarrollo, a partir de tres capas
embrionarias distintas: endodermo (epitelio intestinal), mesodermo ( cartlago, hueso,
msculo liso o estriado) y ectodermo (epitelio neural, epitelio escamoso)[5].
Esto resultados han conmovido tanto al mundo cientfico como al bio tecnolgico
-especialmente mdico y farmacolgico-y, no menos, al mundo del mercado y de los
medios de comunicacin social: surgiran grandes esperanzas de que las siguientes
aplicaciones comportaran en nuevas y ms seguras soluciones para la terapia de
enfermedades graves; soluciones que se estn buscando ya desde hace aos[6]. Pero,
sobre todo, de produjo una gran conmocin en el mundo poltico[7]. En los Estados Unidos
en particular, en el Congreso, donde desde haca aos a Po oposicin a sostener con
fondos federales unas investigaciones en las que se destruiran embriones humanos, las
respuestas fueron entre otras: las fuertes presione del NBAC(National Bioetichs Advisory
Committee), instituido por el Gobierno federal para el estudio de este problema, para que
sean asignados fondos pblicos no solamente para la investigacin sobre clulas
estaminales embrionarias, sino tambin para su produccin; ms an, se insiste en que se
rescinda definitivamente la prohibicin vigente por ley sobre el uso de fondos federales
para la investigacin sobre embriones humanos.
Presiones en este mismo sentido hay tambin en Inglaterra, Japn y Australia.
Clonacin teraputica
Ya se evidenci que el uso teraputico de las ES, en cuanto tales, implicaba notables
riesgos, al ser cancergenas, como se haba constatado experimentos con ratones. As

pues, hubiera sido preciso preparar lneas especializadas de clulas diferenciadas segn
cada necesidad. El tiempo requerido para su obtencin no pareca breve y, Pero, an en el
caso de que si hubieran logrado, sera muy difcil tener la certeza de la ausencia absoluta
de clulas estaminales en la y inoculacin o en la implantacin teraputica, con los riesgos
consiguiente. Y, ms an, se debera recurrir a ulteriores tratamientos para superar la
incompatibilidad inmunolgica. Por estos motivos se propusieron tres clases de clonacin
teraputica[8], capaces de preparar clulas estaminales embrionarias humanas
pluripotenciales, con una informacin gentica bien definidas, a la cual seguira despus la
diferenciacin deseada.
1. Reemplazar el ncleo de un oocito por el ncleo de una clula adulta de un determinado
sujeto, segudo de desarrollo embrionario hasta el estado de blastocisto y de la utilizacin
de la clulas de la masa interna (ICM) de la misma para obtener ES y, de stas, las clulas
diferenciadas deseadas.
2. Traspaso de un ncleo de una clula de un determinado sujeto a un oocito de otro
animal. Una eventual xito llevara-se supone-al desarrollo de un embrin humano
utilizable como en el caso precedente.
3. Reprogramacin del ncleo de una clula de un determinado sujeto fundiendo el
citoplasma de ES con el carioplasma de una clula somtica, obteniendo as un "cybrid
". Es una posibilidad an en estudio. En todo caso, tambin este camino parece requerir la
preparacin previa de ES a partir de embriones humanos.
Actualmente, la investigacin cientfica y se decanta preferiblemente por el primer tipo,
pero es obvio que, desde el punto de vista moral, como veremos, las tres soluciones
propuestas son inaceptables.
Clulas estaminales adultas
En las tres ltimas dcadas, los estudios de la clulas estaminales del adulto (ASC- Adult
Stem Cells) pusieron de manifiesto que en muchos tejidos adultos hay clulas estaminales,
pero capaces de dar origen slo a clulas propias de un determinado tejido. Es decir, no se
pensaba en la posibilidad de la reprogramacin. En los aos ms recientes[9], sin
embargo, se descubrieron tambin en varios tejidos humanos clulas estaminales
pluripotenciales-en la mdula sea (HSCs), en el cerebro (NSCs), en el mesnquima
(MSCs) de varios rganos y en la sangre del cordn umbilical (P/CB, placental/Cord
blood)-, esto es, capaces de dar origen a diversos tipos de clulas, la mayora hemticas,
musculares y nerviosas. Se ha descubierto como reconocerlas, seleccionarlas,
mantenerse al desarrollo y llevarlas a formar diversos tipos de clulas maduras mediante
factores de crecimiento y otras protenas reguladoras. Ms an, se ha realizado ya un
notable adelanto en campo experimental, aplicando incluso los ms avanzados mtodos

de ingeniera gentica y biologa molecular para el anlisis del programa gentico que
acta en la clulas estaminales[10] y para la transduccin de los genes deseados en
clulas estaminales o madre que, una vez implantadas, son capaces de restituir las
funciones especficas a los tejidos deteriorados[11]. Baste sealar, sobre la base de las
referencias citadas, que, en el hombre, las clulas estaminales de la mdula sea, de las
que se forman todas las diversas lneas de clulas hemticas, tienen como marcador la
molcula CD34 y que, una vez purificadas son capaces de reconstituir toda la poblacin
hemtica en pacientes que reciben dosis ablativas de radiaciones y quimioterapia.Y esto, A
una velocidad proporcional a la cantidad de clulas empleadas. Ms an, hay ya indicios
de cmo orientar el desarrollo de clulas estaminales nerviosas (NSCs) utilizando diversas
protenas-entre ellas la neurorregulina y la protena 2 osteomorfogentica (BMP2, Bone
Morphogenetic Protein 2)-, que son capaces de llevar a las NSCs a convertirse en
neuronas o gla (clulas neuronales de apoyo, productoras de mielina parntesis), o
tambin el msculo liso.
El resultado al que ha llegado muchos de los trabajos citados, aunque visto con cautela, es
un indicio de lo muy prometedoras que son las "clulas estaminales adultas" para una
terapia eficaz de muchas patologas. As, D. J. Watt y G. E. Jones afirma , Aunque "las
clulas estaminales musculares, tanto de la lnea mioblstica embrionaria como adulta,
pueden convertirse en clulas de mayor importancia para tejidos distintos de los que les
dieron origen y ser la clave de terapias futuras incluso por enfermedades diversas de las
de origen migeno" (p.93); J. A. Nolta y D. B. Kohn subrayan que "los progresos en el uso
de la transduccin gnica en las clulas estaminales hematopoiticas ha llevado comenzar
experimentaciones clnicas. Las informaciones que se obtengan orientarn futuros
procesos. En definitiva, la genoterapia permita tratar enfermedades genticas y contradas
en las complicaciones de los trasplantes de clulas alognicas " (p. 460); D. L. Clarke y J.
Frisn confirmaban a su vez que "estos estudios sugieren que la clulas estaminales en
los diferentes tejidos adultos pueden ser mucho ms similares a la clulas embrionarias
humanas de lo que se haba pensado hasta ahora, contando incluso en muchos casos con
un repertorio muy parecido" (p. 1660).
En consecuencia, todos estos progresos y resultados ya obtenidos en el campo de las
clulas estaminales del adulto (ASC) dejan entrever, no solamente su gran pesticidad, sino
tambin su amplia posibilidad de prestaciones que, probablemente, no es diferente de las
que poseen la clulas estaminales embrionarias (ES), que la plasticidad depende en gran
parte de la informacin gentica, la cual puede ser reprogramada.
Obviamente, no es posible an confrontar los resultados teraputicos obtenidos y obtenida
les utilizando las clulas estaminales y embrionarias y las clulas estaminales adultas.
Sobre estas ltimas, diversas firmas farmacuticas estn ya siendo experimentaciones
clnica [12] que dejan vislumbrar buenos resultados y dan pie a serias esperanzas para un
futuro ms o menos cercano. Sobre las primeras, aunque algunos intentos experimentales

ofrecen indicios positivos[13], aplicacin en el campo clnico y un precisamente por los


graves problemas ticos y legales implicados-requiere un serio replanteamiento de un gran
sentido de responsabilidad ante la dignidad de todo ser humano.
Problemas ticos
Dada la ndole de este documento, se formulan brevemente los problemas ticos
esenciales implicados en estas nuevas tecnologas, indicando la respuesta que resulta de
una atenta consideracin del sujeto humano desde el momento de su concepcin,
consideracin en la que se basa la postura firmada y propuesta por el Magisterio de la
Iglesia.
El problema tico, que es fundamental, puede formularse as: Es moralmente lcito
producir y/o utilizar embriones humanos vivos para la preparacin de ES?
"La respuesta es negativa", por las siguientes razones:
1. Sobre la base de un anlisis biolgico completo, el embrin humano vivo es a partir de
la fusin de los lamentos, un sujeto humano con una identidad bien definida, el cual
comienza desde ese momento su propio desarrollo, coordinado, continuo y gradual, al
modo que en ningn estadios sucesivo puede ser considerado como una simple masa de
clulas[14].
2. En consecuencia, como "individuo humano", tiene derecho a su propia vida. Por
consiguiente, cualquier intervencin que no sea en favor del embrin mismo, es un acto
que viola dicho derecho. La teologa moral ha enseado siempre que, en el caso del "jus
certum tertii", no es aplicable el sistema del probabilismo[15].
3. Por tanto, la ablacin de la masa celular interna (ICM) del blastocito, que lesiona grave e
irreparablemente el embrin humano, a un candor desarrollo, es un acto gravemente
inmoral y, por consiguiente, gravemente ilcito.
4. Ningn fin considerado bueno, como la utilizacin de la clulas estaminales que podran
obtenerse para la preparacin de clulas diferenciadas con vistas a procedimientos
teraputicos de grandes expectativas, puede justificar esa intervencin. Un fin bueno no
hace una accin en s misma mala.
5. Para un catlico, dicha postura ha sido confirmada por el Magisterio explcito de la
Iglesia que, en la encclica Evangelium vitae de la Congregacin para la doctrina de la fe-,
afirma que " la Iglesia siempre ha enseado, y sigue enseando que al fruto de la
generacin humana, desde el primer momento de su existencia y, se ha de garantizar el
respeto incondicional que moralmente se le debe al ser humano en su totalidad y unidad
corporal y espiritual: " El ser humano debe ser respetado y tratado como persona desde el

instante de su concepcin y, por eso, a partir de ese mismo momento se le deben


reconocer los derechos de la persona, principalmente el derecho inviolable de todo ser
humano inocente a la vida"" (n. 60)[16].
El segundo problema y tico se puede formular as: Es moralmente lcito realizar la
llamada " clonacin teraputica " a travs de la produccin de embriones humanos
clonados y sus sucesiva destruccin para la produccin de ES?
"La respuesta es negativa ", por la siguiente razn:
Todo tipo de clonacin teraputica que implique la produccin de embriones humanos y la
subsiguiente destruccin de los embriones producidos, con el fin de obtener clulas
estaminales en ilcita; ya que se vuelve de nuevo al problema tico anteriormente
expuesto, el cual no puede tener ms que una respuesta negativa[17]
El tercer problema tico se puede formular as: Qu es moralmente lcito utilizar las ES, y
la clulas diferenciadas de ellas obtenidas, proporcionadas eventualmente por otros
investigadores o disponibles en el mercado?
"La respuesta a la vez negativa " ya que, ms all de compartir, de manera ms o menos
formal, la intencin moralmente lcita del agente principal, en el caso que nos ocupa hay
una cooperacin material prximo en la produccin y manipulacin de embriones humanos
y por parte del productor o del proveedor.
En conclusin, es evidente las heridas y la gravedad del problema tico abierto por la
voluntad de extender al campo de la investigacin humana la produccin y/o el uso de
embriones humanos incluso desde una perspectiva de humanitaria.
La posibilidad, ya constatada, de utilizar clulas estaminales adultas para lograr los
mismos fines que se pretendieron alcanzar con las clulas estaminales embrionarias- an
cuando hacen falta muchos pasos ulteriores antes de obtener resultados claros y
definitivos-, indica esta posibilidad como la va ms razonable y humana que se ha de
seguir para un correcto y vlido progreso en este nuevo campo que se abre a la
investigacin y a prometedoras aplicaciones teraputicas. Estas representan, sin duda
alguna, una gran esperanza para una parte notable de personas enfermas.
[1] Cf. M. LOEFFLER, C. S. POTTEN, Stem cells and cellular pedigrees a conceptual
introduction, en C S. Potten (ed.), Stem Cells, Academic Press, London 1997, 1-27; D.
VAN DER KOOY, S. WEISS, Why Stem Cells?, Science 2000, 287, 1439-1441.
[2] Cf. T. NAKANO, H. KODAMA, T. HONJO, Generation of lymphohematopoietic cells from
embryonic stem cells in culture, Science 1994, 265, 1098-1101; G. KELLER, In vitro
differentiation of embryonic stem cells, Current Opinion in Cell Biology 1995, 7, 862-869; 5.

ROBERTSON, M. KENNEDY, G. KELLER, Hematopoietic commitment during


embryogenesis, Annals of the New York Academy of Sciences 1999, 872, 9-16.
[3] Cf. 3. A. THOMSON, J. ITSKOVITZ-ELDOR, S.S. SRAPIRO y otros,Embryonic stem
cell lines derived from human blastocysts, Science 1998, 282, 11451147; G. VOGEL, Harnessing the power of stem cells, Science 1999, 283, 1432-1434.
[4] Cf. F.M. WATF, B. L. M. HOGAN, Out of Eden: stem cells and their niches,Science
2000, 287, 1427-1430.
[5] Cf. 3. A. THOMSON, J. ITSKOVITZ-ELDOR, S.S. SHAPIRO y otros, op. cit.
[6] Cf. U. 5. CONGRESS, OFFICE OF TECHNOLOGY ASSESSMENT, Neural Grafting.
Repairing the Brain and Spinal Cord, OTA-BA-462, Washington, DC, U. Government
Printing Office, 1990; A. MCLAREN, Stem cells: golden opportunities with ethical
baggage, Science 2000, 288, 1778.
[7] Cf. E. MARSHALL, A versatile cell line raises scientific hopes, legal questions, Science
1998, 282, 1014-1015; J. GEARHART, New potential for human embryonic stem cells, ib.,
1061-1062; E. MARSHALL, Britain urged to expand embryo studies, ib., 2167-2168; 73
SC[exclamdown]EN TJ5TS, Science over politics, Science 1999, 283, 1849-1850; E.
MARSHALL, Ethicists back stem cell research, White House treads cautiously, Science
1999, 285, 502; H. T. SHAPIRO, Ethical dilemmas and stem cell research, ib., 2065; G.
VOGEL, NIH sets rules for funding embryonic stem cell research, Science 1999, 286, 2050;
G. KELLER, H. R. SNODGRASS, Human embryonic stem cells: the future is now, Nature
Medicine 1999, 5, 151-152; G. 3. ANNAS, A. CAPLAN, S. ELIAS, Stem cell politics, ethics
and medical progress, ib., 1339-1341; G. VOGEL, Company gets rights to cloned human
embrvos, Science 2000, 287, 559; D. NORMILE, Report would open up research in
Japan, ib., 949; M. S. FRANKEL, In search of stem cell policy, ib., 1397; D.
PERRY,Patients voices: the powerful sound in the stem cel debate, ib., 1423; N.
LENOIR, Europe confronts the embryonic stem cell research challenge, ib., 1425-1427; F.
E. YOUNG, A time for restraint, ib., 1424; Editorial, Stem cells,Nature Medicine 2000, 6,
231.
[8] D. DAVOR, J. GEARHART, Putting stem cells to work, Science 1999, 283, 1468-1470.
[9] Cf. C. 5. POTTEN (ed.), Stem Cells, Academic Press, London 1997, 474; D. ORLIC, T.
A. BOCK, L KANZ, Hemopoietic Stem Cells: Biology and Transplantation, Arin. N.Y. Acad.
Sciences 1999, vol. 872, 405; M. F. PITIENGER, A. M. MACKAY, S. C. BECK y
otros, Multilineage potential of adult human mesenchymal stem cells, Science 1999, 284,
143-147; C. R. R. BJORNSON, R. L. RIETZE, B. A. REYNOLDS y otros, Turning brain into
blood: a hematopoietic fate adopted by adult neural stem cells in vivo, Science 1999, 283,
534-536; V. OUREDNIK, J OUREDNIK, K. 1. PARK, E. Y. SNYDER,Neural Stem cells- a
versatile tool for cell replacement and gene therapy in the central nervous system, Clinica'
Genetics 1999, 56, 267-278; 1. LEMISCHKA,Searching for stem cell regulatory molecules

Nmero 19 - Mayo 2010


Artculo
En torno a clulas madre, pre-embriones y pseudo-embriones: el
impacto normativo de los Documentos del Observatorio de Biotica
y Derecho de la UB
Mara
Casado
Profesora Titular de Filosofa del Derecho, Moral y Poltica, Universidad de Barcelona. Directora del
Centro de investigacin Observatorio de Biotica y Derecho y del Mster en Biotica y Derecho,
Universidad de Barcelona. Titular de la Ctedra UNESCO de Biotica Universidad de Barcelona.

Resumen
Los problemas tico-jurdicos derivados de la obtencin de clulas madre requieren de una importante
labor de clarificacin, pues es un tema que enfrenta posiciones de gran carga ideolgica.
Las discrepancias se ponen claramente de manifiesto cuando para la obtencin de clulas madre se
emplean embriones sobrantes de procesos de reproduccin asistida y cuando dichas clulas se generan
mediante un proceso de transferencia nuclear, mediante la llamada clonacin teraputica. Esto plantea la
necesidad de adoptar polticas pblicas que eviten la discriminacin en la asignacin de recursos, y
aseguren
la
equidad
en
el
acceso
a
las
prestaciones
establecidas.
Para realizar este anlisis, en este artculo dar adems cuenta del impacto de dos Documentos del
Grupo del Observatorio de Biotica y Derecho, el que versa sobre investigacin con embriones y el que
trata sobre clulas madre, que han tenido enorme impacto en la normativa espaola respecto a los
tratamientos con clulas madre y la clonacin teraputica.

Palabras clave
Clonacin; Clulas Madre; Observatorio de Biotica y Derecho.

Resum
Els problemes tic-jurdics derivats de l'obtenci de cllules mare requereixen d'una important labor de
clarificaci, doncs s un tema que enfronta posicions de gran crrega ideolgica.
Les discrepncies es posen clarament de manifest quan per a l'obtenci de cllules mare s'utilitzen
embrions sobrants de processos de reproducci assistida i quan aquestes cllules es generen mitjanant
un procs de transferncia nuclear, mitjanant lanomenada clonaci teraputica. Aix planteja la
necessitat d'adoptar poltiques pbliques que evitin la discriminaci en l'assignaci de recursos, i
assegurin
l'equitat
en
l'accs
a
les
prestacions
establertes.
Per a realitzar aquesta anlisi, en aquest article parlar de l'impacte de dos Documents del Grup de
l'Observatori de Biotica i Dret, el que versa sobre investigaci amb embrions i el que tracta sobre
cllules mare, que han tingut un enorme impacte en la normativa espanyola respecte als tractaments
amb cllules mare i la clonaci teraputica.

Paraules Clau
Clonaci; Cllules Mare; Observatori de Biotica i Dret.

1. Planteamiento
La investigacin con embriones y clulas madre presenta implicaciones ticas, sociales y jurdicas de
trascendencia que deben ser analizadas con rigor, desde un punto de vista interdisciplinar y pluralista. Se
trata de una cuestin de extraordinaria importancia en el momento actual, que ocasiona reacciones
encontradas de gran carga ideolgica. Este tema reclama una especial disposicin para el dilogo
pluridisciplinar, una informacin cientfica fiable sobre la que establecer la normativa tica y jurdica
que permita constituir las pautas de conducta necesarias y, adems, justificar las limitaciones que se
establezcan. Para analizar los problemas bioticos que se suscitan ir tomando aqu, como referencia
bsica, el caso espaol; ello sita en el punto de partida a la libertad de investigacin que constituye en mi
pas un derecho fundamental (art. 20 c) de la Constitucin), cuya limitacin requiere ser justificada.
La investigacin con clulas madre plantea dos grandes campos de problemas tico-jurdicos: los
derivados de su obtencin y los inherentes a su utilizacin.
Me ocupar aqu especialmente de los del primer grupo, pues considero que las cuestiones que subyacen
en l requieren una importante labor de clarificacin, que resulta especialmente necesaria cuando se
contraponen ideologizndolas posiciones que se presentan como un enfrentamiento de absolutos. Las
discrepancias se ponen claramente de manifiesto en cuanto ataen al origen de la vida si para la
obtencin de clulas madre se emplean embriones sobrantes de procesos de reproduccin asistida y
cuando dichas clulas se generan mediante un proceso de transferencia nuclear, mediante la llamada
clonacin teraputica. La investigacin con clulas madre obtenidas a partir de clulas de tejidos adultos,
fetales o de cordn umbilical, no suscita conflicto alguno ya que se acepta por todas las posturas. Es
indudable que debe ser incentivada, pero no como alternativa a las embrionarias sino como dos vas que
deben ser conjuntamente exploradas. No obstante, dado que esta lnea de trabajo goza de una pacfica
aceptacin, no me detendr en ella en estas pginas, que dedicar a los supuestos que plantean
conflictos en la sociedad, y requieren de una solucin poltico-jurdica.
El segundo conjunto de problemas el referente al uso de las terapias a partir de las clulas madre
obtenidas con la investigacin plantea la necesidad de adoptar polticas pblicas que eviten la
discriminacin en la asignacin de recursos, y aseguren la equidad en el acceso a las prestaciones
establecidas. La cuestin es especialmente importante en los sistemas de cobertura sanitaria universal y
gratuita, como por ejemplo el espaol. Puesto que la medicina regenerativa constituir una nueva forma
de medicina, ms eficaz y ms personalizada pero, sin duda, tambin ms cara, ser fundamental
establecer sistemas de acceso que no aumenten la discriminacin actualmente existente entre las
personas y entre los pases1. Hay que asegurar la equidad en el acceso a las nuevas prestaciones que se
deriven de las investigaciones con clulas madre y tambin es importante no generar en la poblacin
falsas expectativas2 de curacin cuando las terapias estn an lejos de aparecer disponibles en la clnica
o la farmacia.

2. Sobre las clulas madre embrionarias


Respecto a las cuestiones que ataen al empleo de embriones para obtener clulas madre, actualmente
se conoce que el perodo embrionario puede ser no slo un paso hacia la reproduccin, sino tambin
fuente de vida para los ya vivientes. Las clulas totipotentes de la masa celular interna del embrin, en
fase de blastocisto, posibilitan la regeneracin de tejidos lo que hace patente la importancia de su uso al
tiempo que enfrenta a problemas morales y jurdicos de importancia. Si de la utilizacin de la vida
contenida en el embrin se pueden derivar bienes, tanto la tica como el derecho deben ocuparse de

estas cuestiones, proponiendo pautas de conducta asumibles por la mayora de los ciudadanos y
respetuosas con las minoras, que se materialicen en el respeto a los Derechos Humanos.
La discusin pblica sobre el estatuto de los embriones humanos se encuentra en momentos candentes
pues no se han fijado an las bases del acuerdo poltico al respecto y la de la Unin Europea no es
homognea ya que los pases miembros sostienen diferentes criterios que dificultan el establecimiento y
la aplicacin de polticas comunes. Sin embargo, en el mbito de los expertos existe un importante grado
de acuerdo que preconiza la necesidad de establecer normas no solo jurdicas sino tambin ticas y
deontolgicas que regulen los problemas relacionados con los embriones humanos.
Frecuentemente es constatable la existencia de una doble moral en ciertos pases desarrollados donde se
prohbe la clonacin teraputica a la vez que se autoriza, e incluso subvenciona, la investigacin con
lneas celulares obtenidas de embriones humanos conseguidos mediante la importacin de otros pases.
En los medios de comunicacin4 es evidente el uso de un lenguaje que delata la existencia de una doble
medida: las consideraciones que se hacen son distintas si la discusin se realiza entre quienes poseen el
poder de la informacin y el control, los expertos, o ante la opinin pblica. En el primer caso, estando
entre iguales, se imponen unos lmites mucho ms difusos de lo que pblicamente se admite ante la
sociedad, en cuyo caso el lenguaje se inscribe dentro de los marcos ms pudibundos que se piensa sern
considerado como polticamente correctos. Los mencionados Documentos del Observatorio sobre
investigacin con embriones humanos y sobre clulas madre embrionarias han pretendido aportar
informacin y puntos de vista distintos, tanto para participar en el debate pblico sobre la cuestin como
para proporcionar pautas a la administracin y al legislador con vistas a las necesarias modificaciones de
la normativa, tratando de encontrar un consenso para las cuestiones concretas que tranquilice a los
ciudadanos y, a la vez, haga funcionar el orden cientfico e industrial.
Habitualmente se utilizan distintas vas para aproximarse al problema de la investigacin con embriones
que, o bien hacen hincapi en los hechos biolgicos que indican que el embrin es parte de un proceso
evolutivo potencial, (sobre lo cual existe consenso en la comunidad cientfica), o bien abordan las
cuestiones desde un punto de vista que pudiramos denominar metafsico-teolgico, en el que lo que se
discute es una cuestin de absolutos. Entre ambos discursos suele desarrollarse un dilogo de sordos.
Desde el punto de vista de las realidades cientficas existe un alto nivel de acuerdo, en trminos
biolgicos. An siendo el proceso de desarrollo un continuo, se han establecido ciertos hitos
embriolgicos que marcan el inicio o el fin de etapas diferenciadas. As, el cigoto es el resultado de la
coordinacin metafsica de los cromosomas de los proncleos femenino y masculino, y el embrin no
puede considerarse ms que un agregado de clulas humanas hasta que, en la fase de blastocisto, se
produce la determinacin de 3-5 clulas de la masa celular interna para formar, en el futuro, el cuerpo del
embrin. Debido a las caractersticas del material que trata, la investigacin con embriones humanos
difcilmente puede concebirse como una mera observacin del embrin, ya que con la tecnologa actual
poca informacin puede derivarse de ello. Es por esta razn que, de forma casi ineludible, debe
considerarse que la investigacin en este campo ha de estar basada en la manipulacin y
experimentacin embrionaria.
Por el contrario, desde el punto de vista filosfico-religioso no existe acuerdo al intentar establecer
verdades fundamentales sobre la naturaleza del embrin. Quiz el verdadero problema estribe en que se
trata de definir, de una vez y para siempre, hitos inamovibles sobre algo que necesariamente es evolutivo
y gradual. Hay algo de esencialista en el planteamiento que ve al embrin como un individuo desde el
momento de la concepcin, frente a la forma de aproximacin que considera que el estatus del embrin
debe establecer una proteccin progresiva, ya que ste slo se convierte en un individuo pleno cuando
nace. Pero desde aqu preconizamos un planteamiento distinto, que busque pautas de conducta
asumibles, tomando siempre como punto de partida los hechos demostrados cientficamente, y como
marco para el establecimiento de lo que es o no aceptable el referente que proporcionan los Derechos
Humanos. Se trata, pues, de seguir una va de carcter cultural y social que se apoya en la construccin
de los valores morales y culturales, y su plasmacin en normas.
Y, precisamente, es ah donde juega el Derecho como medio de tratar los conflictos y como sistema para
fijar los acuerdos. Se trata de establecer pautas de conducta, no de ahondar en la controversia entre
planteamientos enfrentados. Conseguir un compromiso en estas circunstancias no es un fracaso, sino
que lo ms probable es que proporcione el mejor resultado, y el ms tico, siempre que se reconozca la
legitimidad de los distintos puntos de vista.

Conviene resaltar que, pese a las discrepancias iniciales que puedan establecerse, es posible encontrar
un elevado grado de acuerdo entre los distintos pases de nuestro entorno en la consideracin de que el
embrin y el feto tienen un estatus especial, aunque ste sea indefinido. Suele aceptarse que el tejido
fetal y embrionario tienen una significacin mayor que la sangre, o que cualquier rgano o tejido humano
aislado, y que se justifica cierto grado de proteccin al embrin y al feto, que en la mayora de estados no
es absoluta, dado que se permite el aborto en circunstancias generalmente limitadas.
Son variables las leyes nacionales, al establecer algunas de ellas un marco en que pueden crearse
embriones in vitro, mientras que el Artculo 18.2 de la Convencin de Derechos Humanos y Biomedicina
prohbe la creacin de embriones nicamente con propsitos de investigacin. Tambin cabe el acuerdo
de otorgar la mxima eficacia al consentimiento de las personas implicadas en los procesos de
reproduccin asistida. Pero existen diversas interpretaciones sobre si los embriones pueden ser
destruidos, o utilizados para la donacin o la investigacin (con las autorizaciones precisas, bajo la
vigilancia de comits de tica, dentro de unos objetivos de investigacin limitados y preestablecidos hasta
un mximo de 14 das de desarrollo in vitro).
En todo caso, estos problemas no son totalmente nuevos en el establecimiento de polticas pblicas en
sanidad donde, como se ha mencionado ms arriba, es frecuente que se establezca cierta forma de
gradualismo. Por ejemplo, as sucede en los casos de regulacin del aborto, o en las polticas sobre
conductas sexuales de riesgo. En tales supuestos se establece una ponderacin entre los derechos en
colisin (que no se consideran como absolutos), una progresin en la proteccin (individuo, feto, embrin,
e incluso embrin pre-implantacional), y una proteccin por el derecho de los no autnomos (por ejemplo,
en el mbito de la experimentacin).
Las mencionadas propuestas del grupo del Observatorio parten de que la investigacin con embriones no
es, en principio, rechazable5. El primer requisito para su aceptacin es el consentimiento de los donantes
de los gametos o de los embriones, y el segundo la idoneidad y proporcionalidad de la investigacin que
se propone. El primero hace referencia a la autonoma de las personas implicadas, y el segundo a las
exigencias cientficas y a la valoracin social. Son las personas las que eligen participar o no en un
proceso de reproduccin asistida, y son ellas las que deciden sobre el destino de los embriones
sobrantes, sea porque el proceso de reproduccin ha tenido xito, sea por que han decidido abandonarlo.
Tan slo en el caso de que no sea posible conocer la voluntad de las personas involucradas en el proceso
puede la ley determinar el destino de los embriones.
En Espaa existen normas jurdicas directamente aplicables, como la nueva la Ley 14/2006 de tcnicas
de reproduccin asistida (que sustituye a la tantas veces citada Ley 35/1988, parcialmente modificada en
su momento por la ley 45/2003), Ley 14/2007 de Investigacin Biomdica que deroga la Ley 42/1988,
de donacin y utilizacin de embriones y fetos humanos o de sus clulas tejidos u rganos, el Convenio
de Derechos Humanos y Biomedicina, en vigor desde el 1 de enero de 2000 y, tambin, dos importantes
Sentencias del Tribunal Constitucional (STC 212/96 y STC 116/99). Esta regulacin admite la
investigacin con pre-embriones sobrantes no slo con fines diagnsticos o teraputicos siempre que
se justifique y apruebe el protocolo por una comisin ad hoc, y siempre que se cuente con el requisito,
previo en todos los casos pero no suficiente, de disponer de la conformidad de los donantes de los
gametos o de los embriones. En nuestro ordenamiento jurdico el nacimiento confiere la titularidad de los
derechos fundamentales; los fetos y embriones implantados son, segn se determina en las mencionadas
Sentencias, bienes jurdicamente protegidos por el ordenamiento jurdico pero no personas. Conviene
sealar que dicha tutela se refiere a los que se encuentran en curso de gestacin, no a los preimplantacionales, aunque no por ello estos queden totalmente desprovistos de resguardo legal sino que
les ampara la gradualidad de la proteccin que el derecho dispensa a todo material humano6.
Los comits que evalen los protocolos de investigacin sobre embriones deben ser los que determinen
la coherencia del mtodo cientfico propuesto, y establezcan criterios de proporcionalidad entre medios y
fines. Dichos comits debern ser plurales e integrados multidisciplinariamente, aunque conformados por
personas idneas para decidir sobre la coherencia de la investigacin y su proporcionalidad
(medios/fines), y con capacidad para buscar frmulas de consenso real, y no meras yuxtaposiciones de
posiciones diversas.

3. Sobre las clulas madre obtenidas por transferencia nuclear

En este apartado el anlisis que propongo no trata ya de si es posible usar los embriones sobrantes de
las tcnicas de reproduccin asistida para la investigacin y la obtencin de clulas madre, puesto que se
ha analizado en el apartado anterior. Tampoco se trata, en absoluto, de discutir sobre si se pueden usar
los embriones obtenidos por transferencia nuclear para la reproduccin humana, porque sobre esto existe
una prohibicin casi generalizada que cuenta con el acuerdo en la comunidad cientfica y tica. En
Espaa est terminantemente prohibido: por la Ley de Investigacin Biomdica, la Ley de reproduccin
asistida, La Ley de Investigacin Biomdica que deroga la Ley 42/1988, de donacin y utilizacin de
embriones y fetos humanos o de sus clulas tejidos u rganos, por el Cdigo Penal y por el primer
Protocolo Adicional sobre clonacin humana (en vigor desde el uno de marzo de 2001) del Convenio de
Derechos Humanos y Biomedicina. Sobre este supuesto, existe amplsima informacin y sobre ello ya se
ha discutido, escrito y regulado ampliamente. Se trata ahora de saber si es jurdicamente aceptable y si es
moralmente correcto utilizar esta tcnica con la finalidad de obtener clulas madre; es decir, de saber si
se puede emplear la transferencia nuclear tambin conocida como clonacin teraputica, para la
investigacin en la obtencin de clulas madre y su posterior empleo teraputico. En la argumentacin
biotica es importante clarificar y distinguir lo que se discute y especificar los puntos compartidos como
asideros para no topar con malentendidos y trabas innecesarias.
Por lo que se refiere a la valoracin de carcter tico de la transferencia nuclear, considero que est
justificada pues de ella pueden obtenerse ventajas para los humanos nacidos, que ya son personas en
todos los sentidos que queramos darle a este trmino. Naturalmente la aceptacin de esta posibilidad no
significa una patente de corso, sino que hay que determinar en qu casos y con qu requisitos ser
aceptable; es decir, cuando se cuente con un protocolo cientfico adecuado, la finalidad sea socialmente
aceptable, no exista la posibilidad de obtencin de resultados equivalentes con otros mtodos y haya sido
evaluado favorablemente por un comit de garantas para la investigacin con clulas y tejidos de origen
embrionario humano8, etc. As, desde mi punto de vista resulta justificado utilizar la transferencia nuclear y
obtener clulas madre para la investigacin y terapia, si se cumplen los requisitos pertinentes.
No obstante es necesario determinar la naturaleza y el estatuto de esta nueva realidad que se construye.
Los llamados NT-embrions, ncleovulos, pseudo-embriones somticos, es decir, resultado de la
transferencia nuclear son embriones? Yo creo que no y, adems, una realidad nueva requiere un nombre
nuevo y especfico; se trata de un asunto que va ms all de una mera cuestin terminolgica: la
definicin de que es un embrin. Este es un punto previo aunque menos tratado a la ya clsica
discusin en tica y biotica de si los embriones son o no personas. Ambas disputas no se resuelven en
trminos de verdad emprica pues las expresiones que se emplean no son meramente descriptivas de
una realidad sino que tienen una importante carga emotiva e ideolgica.
Ntese que varias de las palabras cruciales en este proceso tienen un uso muy ambiguo; tambin lo es
como denominamos al proceso de transferencia nuclear en s (crear, producir, fabricar) y tampoco es claro
lo que significa fecundar un vulo. Segn el Diccionario de la Real academia espaola un embrin es
Ser vivo en las primeras etapas de su desarrollo, desde la fecundacin hasta que el organismo adquiere
las caractersticas morfolgicas de la especie. En la especie humana, producto de la concepcin hasta
fines del tercer mes de embarazo. Pero, si tradicionalmente un embrin podra describirse como el
resultado de la fecundacin de un vulo por un espermatozoide, esto no es lo que sucede en la
transferencia nuclear. En ella el ovocito se enuclea y se le introduce un ncleo procedente de una clula
somtica, con toda la carga gentica del sta; el resultado obtenido es parcialmente clnico de la clula
originaria, puesto que el ADN procedente de las mitocondrias proviene del ovocito utilizado.
Podemos considerar que estos resultados, que normalmente se denominan de forma coloquial
embriones somticos, no son propiamente embriones? De ser as, si pudiera preconizarse que las clulas
obtenidas por transferencia nuclear, en las que no hay fecundacin, no son embriones se solucionaran
muchos de los conflictos en juego, sin ir ms lejos los derivados de que el ordenamiento jurdico prohba
crear embriones para la investigacin. No quisiera que se interpretase que propongo que cambiemos el
nombre a la realidad no soy nominalista, ni tengo tanta fe en las palabras!, lo que creo es que hay una
diferencia de fondo que no se ha resaltado precisamente por venir utilizndose una incorrecta
denominacin de embrin para una realidad distinta y nueva; mantener una caracterizacin tan poco
rigurosa y con tanta carga ideolgica perjudica el conocimiento y confunde el debate social.
Las posturas confesionales mas extremas se oponen a cualquier denominacin del producto de la
transferencia nuclear a un ovocito que no sea la de embrin y, seguidamente, establecen la ecuacin un
embrin es igual a un ser humano. Adems, predicando la dignidad humana de esa entidad, la convierten
en sujeto de derechos humanos y afirman la ilicitud de su produccin en el laboratorio aunque sea con
fines experimentales y/o teraputicos. Por el contrario, la posicin que he preconizado pivota sobre la idea

de que las cosas nuevas obligan a utilizar palabras nuevas, por lo que pseudoembrin somtico puede
ser tan vlido como lser o alunizar. Como ya se ha sealado en diversos foros, no se puede llamar
embrin a una invencin y fabricacin humana, que no existe en la naturaleza; el producto de la
transferencia nuclear es algo nuevo para lo que aun no existe una denominacin igualmente nueva que
signifique esa realidad emprica de manera satisfactoria. De manera provisional, en casos semejantes, se
acude a nombrarlas con la palabra que significa aquella realidad ya conocida que ms se parece a la
nueva. Pero en ese momento la palabra no vehicula ya un concepto sino una metfora. Una entidad
nueva requiere inventar un nuevo trmino ya que las nuevas realidades no pueden significarse mediante
las viejas categoras. Una definicin descriptiva llevara a denominarlo producto de la transferencia de un
ncleo somtico a un ovocito, ovocito que contiene un ncleo somtico, o como hace el presidente de la
SIBI, Marcelo Palacios ovoncleo. Citando al profesor Ramn Valls 9, considero importante sealar que la
adopcin de uno u otra de las dos actitudes planteadas tienen consecuencias distintas e inversas: una
permite, la contraria prohbe. La posicin que defiendo aqu, al permitir la experimentacin, no obliga en
nada a los contrarios a ella, que siguen siendo libres para atenerse a sus convicciones. Por el contrario, el
planteamiento opuesto cuando pasa a ley prohbe, lo cual significa que obliga a no practicar los
experimentos y bloquea la investigacin.
Las decisiones que se tomen, sea en el sentido que sea, tienen que tomar en cuenta las realidades
cientficas, pero son decisiones que competen a todos los ciudadanos tras un debate informado como
preconiza el Convenio. El tema que he abordado aqu, la investigacin con clulas madre, indica una vez
ms que el marco que suministran los derechos fundamentales constituyen una gua fiable a la hora de
tratar las implicaciones ticas, legales y sociales de las biotecnologas y sus aplicaciones biomdicas en
sociedades plurales. Contando con informacin y desde una actitud democrtica resulta posible y
necesario establecer acuerdos respecto a lo que haya que hacer ante las nuevas circunstancias, aunque
se difiera en las razones para ello. Slo en la consideracin que, desde principios distintos se puede
convenir en las mismas pautas, concretas y revisables, se puede ir avanzando en el tratamiento y la
resolucin de los problemas bioticos.

4. Impacto normativo de los Documentos del Observatorio de biotica y


derecho sobre estos temas10
Como es sabido, los problemas bioticos reclaman soluciones jurdicas y, como no poda ser menos, esto
mismo acaece con las cuestiones tratadas hasta aqu. Adems, la evolucin social y cientfica requiere
que las normas se actualicen y adapten a las nuevas realidades. En este sentido, el trabajo que se lleva a
cabo desde el Observatorio de Biotica y Derecho, de la Universidad de Barcelona, mediante la
elaboracin de los llamados Documentos de Opinin de grupo, pretende incidir en el contexto social y en
las polticas pblicas que se adopten en torno a los temas analizados.
En este apartado del trabajo se da cuenta detallada del impacto de los dos Documentos del Grupo, el que
versa sobre investigacin con embriones y el que trata sobre clulas madre, que se han venido siguiendo
en parte de la exposicin que antecede para poner de manifiesto su impacto normativo. La nueva
legislacin espaola ha acogido en muy buena parte las recomendaciones de nuestros Documentos lo
que pone de manifiesto que el trabajo ha obtenido unos resultados notables y ha sido aplicado en aquello
que mas puede importar a juristas y bioticos: incidir en el cambio normativo, en la prctica profesional y
en el debate social informado.
El hecho de que el trabajo y la opinin de un grupo cientfico y acadmico haya tenido relevancia tal en la
modificacin de las leyes es muy significativo porque pone de manifiesto las estrechas implicaciones de
las normas tcnicas respecto de las jurdicas y otorga sentido al papel de los organismos cientficotcnicos formales e informales en la elaboracin de las leyes; este es un fenmeno novedoso en el
mundo del derecho y que cada vez adquiere mayor importancia en el mbito biotico donde los comits
de tica como comits tcnicos y los grupos cientficos como el del Obd tienen incidencia notable en
la legislacin.
4.1. Investigacin con embriones
El Documento sobre Investigacin con embriones fue el primero de la serie de reproduccin asistida que
present el Observatorio de Biotica y Derecho, el estmulo mas inmediato para su elaboracin fue la
necesidad de dar una solucin razonable al problema de que hacer con los embriones sobrantes y

responder a la pregunta de si podan ser empleados para la investigacin, cuestiones que no quedaban
resueltas en la legislacin vigente.
El Documento propugnaba la modificacin de las normas jurdicas entonces existentes en el
ordenamiento espaol11 en tanto que estimbamos, ya en aquel momento, que deba ser admitida la
investigacin con embriones no slo con fines diagnsticos o teraputicos como ya haca la ley, y que
se debera permitir la produccin de embriones para la investigacin, siempre que se justificase y se
aprobase el protocolo pertinente por la comisin ad hoc, y siempre que se contase con el requisito, previo
en todos los casos pero no suficiente, de disponer de la conformidad de los donantes de los gametos o de
los embriones.
La elaboracin y anlisis de este Documento se efectu entre 1999 y comienzos del 2000, siendo editado
en julio de ese ao. Tras la publicacin de nuestro trabajo vieron la luz el informe de la Comisin Nacional
de Reproduccin Humana Asistida y ms tarde el encargado a la Comisin de la Fcyt y ya entonces se
produjo una primera modificacin normativa mediante la Ley 45/2003, de 21 de noviembre que permiti
utilizar para investigar los embriones sobrantes anteriores a dicha reforma y que despus fue superada
por la nueva Ley 14/2006, de 26 de mayo, sobre tcnicas de reproduccin humana asistida que se
aproxima an en mayor medida a nuestras recomendaciones al extremo de que algunos de sus artculos
mas significativos recogen en su redaccin nuestras propuestas de forma prcticamente virtual.
La razn de nuestra propuesta estribaba en la constancia de que las nuevas posibilidades tecnocintificas
ya permitan que el perodo embrionario fuera no slo un paso hacia la reproduccin, sino tambin fuente
de vida para los ya vivientes, puesto que las clulas totipotentes de la masa celular interna del embrin en
fase de blastocisto posibilitarn la regeneracin de tejidos, lo que hace patente la importancia del uso,
investigacin y experimentacin con embriones, y enfrenta a problemas morales y jurdicos de
importancia. Conviene sealar que, desde el punto de vista de las realidades cientficas, ya exista un alto
nivel de acuerdo. Por el contrario, desde el punto de vista filosfico-religioso no se daba este mismo
acuerdo al intentar establecer verdades fundamentales sobre la naturaleza del embrin.
Nuestro Documento supuso una aproximacin distinta al problema considerando que el estatus del
embrin debe establecer una proteccin progresiva, ya que ste slo se convierte en un individuo pleno
cuando nace. La propuesta parta de que la investigacin con embriones no es, en principio, rechazable si
se cumplen determinados requisitos que la ley debe precisar. El primer requisito es el consentimiento de
los donantes de los gametos o de los embriones, y el segundo la idoneidad y proporcionalidad de la
investigacin que se propone. El primero hace referencia a la autonoma de las personas implicadas, y el
segundo a las exigencias cientficas y a la valoracin social.
Las finalidades del Documento se han acogido por las normas de forma muy amplia pues reiteradamente
la normativa ha reconocido que haba que permitir la investigacin con los embriones sobrantes de los
procesos de reproduccin asistida, siempre que se dieran determinados requisitos; para fijar los cuales la
legislacin tambin ha acogido las propuestas del Documento12.
En lo que se refiere a la constitucin de embriones especialmente para la investigacin y obtencin de
clulas madre se han producido diversas dificultades de las que iremos dando cuenta en las pginas
correspondientes y sobre las que se detalla en el Documento sobre clulas madre a que afectan de plano.
La mayor parte de las recomendaciones del Documento sobre Investigacin con embriones forman parte
del contenido normativo de los preceptos de la nueva legislacin, segn se detalla en el Anexo I de este
artculo. Concretamente las recomendaciones del apartado 1 de la Conclusin I del Documento se acogen
todas ellas en los Arts. 11 y 15 de la Ley 14/2006, de 26 de mayo, sobre tcnicas de reproduccin
humana asistida, que adoptan literalmente su redactado. Las recomendaciones propuestas en el apartado
3, junto con las del apartado 4, forman parte del contenido regulativo vigente a travs del Titulo IV,
especficamente en los arts. 32 y 33, de la Ley 14/2007, de 3 de julio, de Investigacin biomdica.
Conviene sealar que anteriormente ya se contemplaban las recomendaciones de nuestra Conclusin I
en la Ley 45/2003, de 21 de noviembre que vino a solventar el problema de la utilizacin de los embriones
sobrantes para la investigacin aunque limit su alcance a los embriones sobrantes de los procesos de
Reproduccin Asistida anteriores a dicha reforma.
La Conclusin II del Documento incluso se asume como finalidad de la nueva normativa de forma que la
Ley 14/2006, de 26 de mayo, sobre tcnicas de reproduccin humana asistida la hace propia en el art.1,
que establece sus finalidades y objetivos.

4.2. Clulas madre


El Documento sobre Clulas Madre fue, dentro de la serie de reproduccin asistida que ha presentado el
Observatorio de Biotica y Derecho, el ms avanzado en sus propuestas para la adecuacin de la
normativa existente en aquel momento. El acicate para su elaboracin fue la conveniencia de seguir
avanzando en el camino emprendido por el Documento sobre investigacin con embriones que supuso un
impulso de importancia a la hora de establecer acuerdos que permitieran tratar los problemas derivados
de las nuevas posibilidades de la reproduccin asistida y responder a la pregunta de si los embriones
sobrantes podan ser empleados para la investigacin. En este caso el grupo se ocupaba especficamente
de la obtencin de clulas madre a travs de la utilizacin de clulas embrionarias y, precisamente, ste
es uno de los objetivos principales de la Ley 14/2007, de 3 de julio, de Investigacin biomdica que
pretende crear un marco de certidumbre e impulso a estas investigaciones.
La constitucin de embriones especialmente para la investigacin y la obtencin de clulas ha dado lugar
a diversas dificultades, relevantes sobre las que el Documento sobre clulas madre ya entraba de plano.
Puede decirse que sus Conclusiones ya forman parte del contenido regulativo vigente y que la mayor
dificultad que subsiste acompaa permanentemente a la discusin sobre la constitucin de pseudo
embriones somticos para la investigacin pues esto parece topar con el Art. 18 del Convenio de
derechos humanos y Biomedicina del Consejo de Europa, en vigor en nuestro pas desde el 1 de enero
del 2000.
Para entender adecuadamente el problema subyacente hay que tener en cuenta que tanto en nuestros
Documentos elaborados entre el 1999 y el 2003 como en la normativa se dan imprecisiones
terminolgicas que se mantienen incluso en la nueva legislacin.
Las formas de denominar a las nuevas realidades que la biotecnologa constituye, ha venido siendo
objeto de controversia y la terminologa ha ido depurndose en estos aos; no obstante, an no se cuenta
con una opinin unnime sobre muchas de estas cuestiones terminolgicas, que tan importantes resultan.
El trmino preembrin, utilizado por la Ley 35/1988, de 22 de noviembre, sobre tcnicas de reproduccin
asistida, ya haba sido objeto de cuestionamiento; no obstante, ha sido de nuevo acogido y definido por
la nueva Ley 14/2006, de 26 de mayo, sobre tcnicas de reproduccin humana asistida y por la Ley
14/2007, de 3 de julio, de Investigacin biomdica. En este momento el debate se desplaza a si el
resultado del proceso de transferencia nuclear es o no un embrin, ms propiamente un preembrin.
La Ley 14/2007, de 3 de julio, de Investigacin biomdica en el punto primero de su art 33 prohbe
constituir preembriones o embriones para la investigacin, no obstante, en el segundo punto de ese
mismo artculo, abre la posibilidad de activacin de ovocitos mediante transferencia nuclear, para
referirse a lo que en nuestro Documento se designaba como embriones somticos. Consideramos que
deberan ser mas propiamente llamados pseudo-embriones somticos NT embryos en terminologa
inglesa ya que puede resultar falaz utilizar, primero, un trmino preexistente para designar una realidad
nueva, de forma analgica, y atribuirle posteriormente de manera implcita caractersticas idnticas a
las que posea la anterior realidad. Esto sucede si usamos el trmino embrin para designar al nuevo
constructo biotecnolgico. Realidades nuevas requieren de palabras nuevas; si no se hace as, es preciso
que se haga notar el paso de la metfora a la definicin.
Los puntos 1, 2 y 3 de la Conclusin I del Documento de Clulas Madre, que recomendaban autorizar la
utilizacin para la investigacin de los embriones sobrantes y los no transferibles por la razn que fuere
obtenidos en procesos de Reproduccin Asistida, ha sido plenamente acogida en las normativas. Se
suscita discusin sobre el punto 4 de la Conclusin I, es decir sobre la creacin de embriones somticos
para la investigacin. Como se ha dicho ms arriba, se trata de un problema que tiene que ver con la
concepcin de que es un embrin y de que es un pseudo embrin y, asimismo, con el significado que
atribuimos a los trminos crear, fabricar, producir o constituir (ste ha sido el acogido por la ley).
Actualmente, existe un amplio acuerdo en que los pseudo-embriones-somticos no son embriones en el
sentido clsico del trmino y que hay que encontrar para esta nueva realidad un nuevo nombre. A sta
distincin se acoge implcitamente el art 33.2 de la Ley 14/2007, de 3 de julio, de Investigacin biomdica.