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RAFAEL ZALDIVAR Y LA REFORMA DE ESTADO SALVADOREA.

Juana Nava Ortiz.


Instituto de Investigaciones Histricas,
Universidad Michoacana de San Nicols Hidalgo.
El caf como eje econmico.
Aunque todo indica que desde la poca colonial se inici el cultivo
de caf en Centroamrica, su siembra con fines comerciales fue a partir de
1803, con la exoneracin del impuesto del diezmo y la alcabala por un
periodo de diez aos a toda persona que sembrara en el reino de Guatemala
un nuevo planto de caf. Sin embargo en El Salvador no fue hasta 1840
cuando ste tuvo un mayor repunte, con la llegada del inmigrante brasileo
Antonio Coelho, que con xito estimul la produccin de caf, en su
hacienda La Esperanza, ubicada a las afueras de San Salvador.
Hecho que llev a las autoridades salvadoreas en 1848 a estimular la
produccin de caf con acuerdos proteccionistas que tuvieron como
finalidad introducir al pas un cultivo con posibilidades de exportacin, que
contrarrestar los efectos de la cada de las exportaciones del ail y el
azcar. Esta situacin llev a incentivar otras medidas en pro de la produccin
Otro ejemplo del apoyo hacia el caf lo constituy la condonacin del pago de
impuestos municipales por un periodo de diez aos, a los productores que
sembraran ms de 1000 arbustos de caf, as como la exoneracin del servicio
militar a los peones que trabajaran en las fincas cafetaleras. No obstante la
disposicin fue seguida con lentitud, debido al alto costo de la produccin de caf,
que no era recuperable en corto tiempo, pues para obtener la primera cosecha
tenan que transcurrir por lo menos cinco aos. Lo que no fren en jefes de Estado
como Gerardo Barrios, el inters por seguir apoyando al caf, por el contrario con
el firme propsito de impulsar su potencial agrcola, Barrios destin para su iembra
los mejores terrenos ejidales. Con ese fin el mandatario dictamin una serie de
medidas, entre las que se destacaron el declarar como propiedad privada los
terrenos baldos que durante cinco aos fueran cultivados de caf, as como el
devolver a los contribuyentes cincuenta centavos por quintal, de los derechos
cobrados sobre las exportaciones de caf y la exoneracin de impuesto de los
derechos aduanales de todo el producto de importacin de hierro, que fuera
utilizado para fabricacin de carretas, al igual que devolver a los contribuyentes
cincuenta centavos por quintal, de los derechos cobrados sobre las exportaciones
de caf. Estos incentivos en algunos casos fueron aprovechados para usurpar
ierras comunales en 1864 y para atraer la avaricia de extranjeros, principalmente
norteamericanos, que buscando oportunidades comerciales y tierra barata,
llegaron al municipio de Zaragoza, al sur de San Salvador, donde se ofrecan sitios
regalados a todas aquellas personas honorables y trabajadoras interesadas en
cultivar azcar o caf.
En la medida que la produccin de caf se fue multiplicando, surgi la necesidad
de contar con mayor cantidad de terrenos con reas climatolgicas y geogrficas
de 750 y 1500 metros altura, as como suelos cidos, delgados y hmedos,

ubicados en las zonas norte, costera y la faja central principalmente. Sin


embargo, como no era fcil disponer de este tipo de tierras que se encontraban en
su mayora en posesin de los ejidos, los productores de caf iniciaron una
campaa de desprestigio contra los habitantes de las comunidades, que todo
parece indicar estuvo apoyada por algunas autoridades, como el alcalde de
Nueva San Salvador que en un comunicado enviado al ministro de gobernacin en
1867, expuso claramente su postura en torno a la propiedad y los usos de la tierra,
as como los constantes problemas que tena con los dueos de los predios
ejidales, de los que expres lo comn que era que aprovecharan slo una
pequea proporcin de sus tierras, mientras que personas con deseos de
trabajarlas los solicitaban y no lo conseguan, ya sea por que sus poseedores o se
negaban a venderlas o pedan cantidades exagerada por su renta. Esta negativa
de arrendar los suelos para el caf a la larga fue contraproducente y aceler ms
la idea en las autoridades de la reglamentacin interna de sus usos, as lo estipulo
el gobernador de Sonsonate que expres: Sera muy beneficioso reglamentar los
comunes, obligndolos a tener un administrador, un tesorero, para el mejor
manejo de sus intereses as se haran ms productibles las selvas vrgenes,
abundantes en buenas maderas, vainilla, pita floja, jengibre, blsamo.
Algunas de las inconformidades de los alcaldes hacia las comunidades,
fue por el incumplimiento de los dueos de los ejidos con respecto a las
cuotas que tenan que entregar al municipio, las cuales consistan en un
impuesto o canon que deban pagar los arrendatarios o campesinos a la
municipalidad por utilizar la tierra, que no siempre se cubra, pues en muchos
lugares los habitantes consideraban la tierra como propia, lo que
consecuentemente creaba malestar en las autoridades. Mayormente si tomamos
en cuenta que las necesidades sobre la posesin de la tierra haban cambiado, y
las formas de trabajar las tierras heredadas del periodo colonial ya no respondan
a los intereses de los productores de caf, eso sin menospreciar las
confusiones con respecto a la distribucin de los terrenos municipales, pues no se
saba con exactitud y precisin bajo que condiciones se tena el derecho a
cultivar la tierra y apropiarse de sus beneficios. Sin embargo, pese a ello
el gobernador de Sonsonate no deseaba enfrentarse a las comunidades y
se opuso rotundamente a una accin violenta en contra de ellas.
No obstante, hasta 1870, fue cuando el Estado promovi una poltica econmica
de proyeccin cafetalera ms definida, la cual consisti en la distribucin de miles
de rboles por parte del gobierno nacional, municipal y las juntas agrcolas, a los
productores de caf. Situacin que dio como resultado un crecimiento gradual del
cultivo y con ello la demanda de contar con mayores espacios de tierras, siendo
sta una de las justificaciones del presidente salvadoreo Rafael Zaldvar para
privatizar las tierras ejidales, que se encontraban en manos de las comunidades
indgenas. Con ese objetivo en 1879 realiz por parte de su administracin una
encuesta sobre el desarrollo de la agricultura, que arroj como resultado, en
opinin del gobierno, la necesidad de reformar lo que estim un sistema arcaico e
ineficaz en el uso de la tierra, que no permita la evolucin de grandes
propiedades agrcolas, para salir del atraso econmico en que
se encontraba el pas, pues los cultivos de subsistencia y autoconsumo no
rendan los beneficios suficientes. Por ello se consider indispensable se

promovieran otras variedades de cultivo como el azcar, cacao, tabaco y


caf, siendo ste ltimo el ms beneficiado, pues su impulso fue acompaado
de una promocin ms atractiva, que consisti en favorecer a toda persona
que cultivara cierta extensin de caf en tierras ejidales o comunales, recibir libre
de costos, el ttulo de propiedad individual.
Las comunidades rurales hicieron grandes esfuerzos para cumplir los lineamientos
de las nuevas condiciones que exigan la diversificacin agrcola. Sin embargo,
todas las municipalidades quedaron unilateralmente en desventaja, ya que no
pudieron sembrar la planta por los altos costos de su produccin. Al respecto
David Browning, afirma que los indgenas no estuvieron interesados en el caf
debido a sus tradiciones culturales y su concepcin de la relacin hombre-tierra,
donde sta no poda ser considerada como propiedad de un slo individuo. No
obstante Aldo Larios refiere que el marco de extincin de ejidos necesito de la
cooperacin de individuos de grupos indgenas.
Por ello De tal forma podemos concluir que el proyecto liberal del siglo
XIX present coincidencias en la propuestas econmicas como la reactivar la
economa por medio del impulso al caf. Mientras que en lo poltico, cuando
menos en la primera mitad del siglo XIX hubo entre los mas destacados liberales
un inters por lograr la unidad centroamericana, como la mejor opcin regional
para salir del atraso econmico-social y para defenderse ante posibles agresiones
externas. Sin embargo, de El Salvador de donde mucho se haba impulsado dicho
proyecto en 1885 sali una ofensiva en su contra por parte de presidente liberal
Rafael Zaldvar, que fue respaldada por los pases de Nicaragua y Costa Rica
como parte de un hartazgo a las intervenciones desmedidas de los gobernantes
salvadoreos.
Los intelectuales de la poca, jugaron un papel importante en el
respaldo a la ansiada modernidad. As lo expresaron Daro Gonzlez, Jorge Larde,
Santiago I Barberena, Alberto Snchez, David J. Guzmn, Pedro Fonseca, Rafael
Reyes, Antonio Cevallos, Vicente Acosta, Francisco Gavidia y algunos
otros vinculados al quehacer literario y poltico, que en un marco de ambigedades
y contradicciones optaron en su mayora por atacar al indgena, pues segn ellos,
los indios deban renunciar a su estado primitivo y de ignorancia para integrarse a
la sociedad.
Parte del discurso de los intelectuales de la poca, se enfoc en crear una
conciencia nacional, mediante la exaltacin de los valores por un lado del
indio prehispnico, y por el otro, el rechazo al viviente, a quien lo consideraron un
obstculo para el progreso. A tales pronunciamientos se sumaron otros de la
misma ndole y en pro de la modernidad. Un ejemplo fue Teodoro Moreno, que en
1882, hizo un llamado a promover el cambio en la estructura tradicional para sacar
adelante al pas en los siguientes trminos: Los ejidos, como sabis, seores,
fueron creados para proteger a los hijos de esta tierra virgen contra las
pretensiones de los conquistadores. Hoy, seores, no hay conquistadores, no hay
diferencias sociales ante la ley.
El entusiasmo que en la dcada de 1880 se apoder de los eruditos salvadoreos
reflej el contexto que estaban viviendo. Por ejemplo Vicente Acosta, un poeta
modernista, consider que ya era tiempo de cerrar las puertas al atraso y abrir
paso a la industria, el comercio y la agricultura. David J. Guzmn, uno de los

intelectuales ms importantes de la poca, en sus escritos al expres una


preocupacin que desde perspectivas diferentes parece haber sido comn entre
sus contemporneos, la civilizacin de los indios y su incorporacin a la
sociedad. As lo estipul en su libro Apuntamientos sobre la tipografa fsica de la
repblica de El Salvador que puntualiz que era consciente de que las condiciones
de vida de los indgenas, en comparacin con los tiempos pasados haban
desmejorado notablemente, circunstancias que los hacan poco productivos. El
indio, recalc Guzmn es un ser pasivo en el estado civil y social, aunque tenaz
en su empeo de no mezclarse con el elemento blanco, aun con el ladino, quizs
reconoci todas las violencias y crueldades cometidas contra ellos han vuelto a
esta raza desconfiada. Por ello consider necesario que el espritu liberal y
humanitario de las instituciones penetrara por todos lados, principalmente en el
hogar del indgena, instruyndolo y sacndolo de la apata. A Guzmn no le
interes preguntarse cules eran los intereses de los indgenas, pues crea que al
final estos seran los ms beneficiados con su incorporacin al gran movimiento
civilizador del siglo, el cual se dio en torno a los valores cvicos y nacionales.
Quienes ms respondieron a este llamado fueron los grupos artesanos,
aculturados en la versin positivista del librecambismo que asumieron como propio
el mito del progreso, los ideales laicos republicanos y la creencia en la educacin
como medio de mejoramiento social e individual.
Otro ejemplo fue el del gobernador de Santa Ana, que expres La diversidad de
idiomas separa a los pueblos mucho ms que las distancias; por lo que s se
quiere civilizar esta sociedad hay que empezar por prohibir el uso de los idiomas
nativos.Pero sin duda la principal labor de los intelectuales y polticos fue justificar
al presidente salvadoreo Rafael Zaldvar en su propsito de extinguir los ejidos,
as lo seal la siguiente declaracin:
Nuestros gobiernos penetrados de su compatibilidad con los nuevos principios
polticos del pas y con los adelantamientos de la civilizacin, emprendieron la muy
laudable tarea de que El Salvador fuese regido por leyes propias y adecuadas la
nueva vida y nuevas necesidades de sus habitantes. En este punto creemos... que
el gobierno presidido por el doctor Rafael Zaldvar, ha sido el que con ms
solicitud a procurado en todos los das de su existencia, El Salvador no
permanezca estacionario... y a modificado las leyes existentes conforme a las
enseanzas de la experiencia, y a implementado con la debida sensatez aquellas
disposiciones que en los pases cultos han llevado al bienestar a toda
comunidad...y a satisfacer las aspiraciones de esta sociedad que pide progreso a
ese gobierno que tan hbilmente ha sabido brindarle paz por tantos aos. Una de
esas disposiciones ha sido la que extingue los ejidos en los pueblos, cuya
existencia era, no slo una contradiccin flagrante con otras leyes que haban
suprimido las odiosas vinculaciones, sino tambin con los principios ms triviales
de la economa poltica.
Por ello De tal forma podemos concluir que el proyecto liberal del
siglo
XIX present coincidencias en la propuestas econmicas como la
reactivar la
economa por medio del impulso al caf. Mientras que en lo poltico,

cuando
menos en la primera mitad del siglo XIX hubo entre los mas destacados
liberales un inters por lograr la unidad centroamericana, como la
mejor
opcin regional para salir del atraso econmico-social y para
defenderse
ante posibles agresiones externas. Sin embargo, de El Salvador de donde
mucho se haba impulsado dicho proyecto en 1885 sali una ofensiva en
su
contra por parte de presidente liberal Rafael Zaldvar, que fue
respaldada
por los pases de Nicaragua y Costa Rica como parte de un hartazgo a
las
intervenciones desmedidas de los gobernantes salvadoreos.
La reforma agraria.
Rafael Zaldvar, convencido de que la la existencia de tierras bajo
la propiedad de las comunidades, impide el desarrollo agrcola, estorba
la
circulacin de la riqueza y debilita los lazos familiares y la
independencia
del individuo, inici una serie de reformas sobre los usos de la
tierra, para convertirla de posesin comunal a propiedad privada, y
as,
transformar la repblica de pueblos tristes y miserables, por centros
vivos de trabajo, riqueza y comodidad. Motivo por el que desde 1880
el gobierno con el apoyo de las esferas estatales puso en marcha un
proyecto
econmico que respondi a las exigencias de los cafetaleros, con una
ley que
promovi la abolicin de las tierras comunales el 26 de febrero de
1881,
bajo las siguientes consideraciones:
Sin embargo, no todos los gobernantes estuvieron de acuerdo con la
abolicin
de los ejidos. Uno de ellos el de San Salvador que dictamin que slo
Tonatepeque posea tierras comunales y elabor un documento para su
distribucin, permitiendo que todos los dems pueblos continuaran en
posesin de sus propiedades. Caso similar fue el gobernador de
Ahuachapn,
que hizo caso omiso a la disposicin, y sigui conservando y ampliando
las
tierras comunes, como si ignorara su abolicin legal. Asimismo, emiti
juicios sobre lmites de las posesiones comunales que pertenecan a
Jujutla,
Guyamango y Ataco y prohibi la venta de cualquier terreno que

perteneca a
Apaneca pese a la privatizacin de una de las zonas que debido a la
extensin de las tierras comunales, fue de las ms afectadas.
Despus de establecida la ley de extincin de ejidos, las comunidades
indgenas hicieron lo posible para adecuarse a las nuevas normas, al
grado
de hacer colectas entre sus miembros, para pagar los gastos de medicin
y
distribucin de tierras. Sin embargo, pocos fueron los que pudieron
cumplir
con todos los requisitos para retener sus propiedades, debido
principalmente
a la falta de recursos econmicos y a la serie de confusiones en que se
vio
inmersa la ley aplicada por el Estado, el principal intermediario y
arbitro,
que puso a las comunidades indgenas en desventaja con los compradores,
que
tuvieron por parte del gobierno de Zaldvar todo el respaldo para
lograr
jugosas concesiones de tierras aprovechando la ignorancia de los
indgenas y
el apoyo jurdico de un cuerpo de leyes complejas y mal ejecutadas, de
desencadenaron problemas al tratar de aplicar la ley, pues mientras
por un
lado los pequeos propietarios se aferraron a sus derechos ancestrales
de
libre acceso a la tierra; por el otro, los terratenientes trataron de
extender sus propiedades lo ms posible aprovechando que cualquiera
poda
reclamar libremente la tierra comn como propiedad, que pas a ser
legal con
la creacin del registro de propiedad raz e hipotecas(1884), que tuvo
como
fin dar apoyo crediticio y asistencia tcnica a la nueva estructura de
tenencia de tierras, pues con ese registro el nuevo propietario
aseguraba la
posesin legal de los derechos sobre la tierra.
Las comunidades indgenas que lucharon por sus ejidos, para no ser
desposedas, fueron obligadas a defenderse en los tribunales. Los
litigios
que surgieron y que resolvi arbitrar el gobierno fueron innumerables y
costosos, obligando a muchos indgenas, pequeos propietarios y
mestizos a
vender su patrimonio a precios por debajo de su costo real. Esto fue
aprovechado por grupos de la clase media nacional y dirigentes de

empresas
llegados del extranjero, que se integraron a la sociedad salvadorea en
la
medida que se logr el fortalecimiento econmico y la expansin de las
propiedades cafetaleras.

Econmicas.
En El Salvador, la elevada densidad demogrfica y la expropiacin
masiva de
las tierras gener un campesinado que se constituy en oferta de mano
de
obra barata. Asimismo, el cambio en la tenencia de la tierra, y el
aumento
en la actividad econmica generada por la produccin de caf contribuy
a la
formacin del sistema bancario, con ttulos de propiedad claros,
registrados
oficialmente no quedaba duda de quien era propietario de la tierra, de
forma
que los prestamistas podan aceptar sin preocupacin las propiedades
rurales
como garanta para prstamos hipotecarios. El siguiente paso consisti
en
pasar de prestamistas a instituciones de crdito ms complejas como los
bancos, que despus de varios intentos fallidos, el primer banco que
tuvo
xito en El Salvador, fue el Internacional fundado en 1880.
La concentracin inicial del caf se dio alrededor de Santa Ana,
Sonsonate,
Ahuachapan y San Salvador. Posteriormente, se extendi hacia el Oeste
de San
Vicente y las laderas del complejo volcnico de San Miguel. Las
caractersticas del cultivo determinaron que las primeras haciendas se
ubicaran en las ms zonas densamente pobladas del pas, donde la
estructura
del pueblo tradicional se hallaba ms desarrollada. Un ejemplo fue la
finca
del Espaol Belismelis en Santa Ana, que empleaba de ochenta a cien
mujeres
para recoger caf.
Los patrones de tenencia de la tierra se asemejaron a los modelos
capitalistas-comerciales tpicos de la economa de plantacin de otras
partes del mundo y las reformas liberales, que se llevaron a cabo por
todo

el Istmo centroamericano, facilitaron el desarrollo de la economa


agroexportadora, modificando sustancialmente el viejo orden colonial y
reafirmando la propiedad privada, que fortaleci al latifundio en
detrimento
de los pequeos agricultores y se modificaron desde el paisaje
geogrfico
hasta las relaciones de poder.
Sociales.
Al perder sus tierras, la poblacin indgena ubicada principalmente en
los
departamentos de la Paz, Sonsonate y Ahuachapn y una minora de
Cuscatln,
integrada por pipiles, toltecas y mayas, que hablaban nhuatl y
espaol,
lucharon por mantener los lazos con su comunidad de forma unida, con
mecanismos de resistencia y colaboracin que protestaron abiertamente
contra los cambios operados.
El historiador Santiago I. Barberena estim que en su mayor parte estos
indios, los pipiles mantuvieron su identidad primariamente en
comunidades
como Pachimalco, Izalco y Nahuizalco. Mientras que las comunidades
indgenas
que estaban conformadas por varios grupos tnicos que se diferenciaban
en
sus costumbres, en su concepto de comunidad y de la familia no
pudieron
evitar la desintegracin de sus comunidades, que intrnsecamente
perdieron
gran parte su sentido de identidad, pues con la conversin de su
patrimonio
comunal a propiedad privada poco a poco se destruy la cohesin
familiar y
la proteccin econmica al dividirse las heredades familiares y las
parcelas
de uso comn, muchos de sus miembros se dispersaron y tuvieron que ir a
trabajar a las fincas cafetaleras como fuerza productiva requerida para
el
cultivo de caf, o emigraron a las zonas urbanas o a los pases
vecinos del
Istmo. Otros se integraron como arrendatarios en pequeas parcelas
marginales que en muchos casos ocuparon ilegalmente, en donde
cultivaban
granos alimenticios que apenas cubrieron las exigencias familiares, ya
no

digamos al mercado. Esto desencaden que en el mbito agropecuario se


diera
un mayor empobrecimiento del grueso de los salvadoreos. As lo
confirma en
1883 el cnsul de Estados Unidos en El Salvador, en una comunicacin
enviada
a su gobierno en la que detallaba las condiciones de pobreza de los
trabajadores que trabajaba en las haciendas cafetaleras salvadoreas.
El
cnsul quien adems era un importante finquero, seal que la clase
trabajadora estaba mayoritariamente compuesta por hombres y mujeres que
laboraban por un reducido salario.
Como repuesta de la medidas de extincin de ejidos, entre 1832 y 1883
se
produjeron en El Salvador una serie de rebeliones indgenas motivadas
por la
reivindicacin de sus tierras ejidales y comunales y contra el
restablecimiento del tributo indgena abolido en 1881. Entre las que
podemos
destacar la de los indgenas de Nohuizalco en 1884 y que fue descrito
por el
gobierno de la siguiente manera:
Ms de doscientos hombres se lanzaron sobre las casas de algunas
personas
principales de la poblacin, conteniendo en ellas todo el linaje de
atentados y desafueros. El incendio y el asesinato coronaron la obra
de los
malhechores, impulsados por el espritu de venganza en contra de las
autoridades por cuestiones de las tierras. Inmediatamente que se supo
en la
capital del atentado sali el general Mora, con fuerzas competentes para
restablecer el orden habiendo capturado a muchos de los actores de tan terrible
crimen.
Ante lo anteriormente expuesto podemos afirmar que la privatizacin de
las tierras fue un proceso heterogneo y dramtico donde ms cal la
poltica liberal salvadorea. Su aplicacin fue compleja en comparacin con los
dems pases del Istmo, en gran parte, por la misma ubicacin de pequeez del
pas. Lo que nos lleva a aseverar que el procedimiento de extincin de
ejidos no fue justo ni bien administrado, pues la tierra pas de manos
de campesinos e indgenas a un reducido nmero de individuos y la divisin
y nuevas colindancias ayud a revivir viejos conflictos entre comunidades
vecinas o entre municipios y ejidos vecinos. Consecuentemente el
reparto de tierras gener una situacin social explosiva que desemboc en
levantamientos sociales de algunas poblaciones.

Leyes para jornaleros.


El incremento de las plantaciones y las minuciosas labores del caf en
su proceso de conservacin, fertilizacin, secado, desyerbo, poda,
procesado y recoleccin, hicieron indispensable contar con la suficiente fuerza
laboral.
Esta situacin fue resuelta por el Estado a travs de la ley para
jornaleros, mediante la cual se solucion la demanda de trabajadores en
las haciendas. Para ello se cre una guardia civil y jueces agrcolas, como
responsables de ejecutar la legislacin laboral, que contena las
obligaciones laborales entre trabajador y patrn.
Uno de los problemas que enfrent la ley de jornaleros de 1882 fue el
incumplimiento de los contratos de trabajo. Los inspectores, jueces
rurales y los alcaldes eran los responsables de perseguir y castigar a
los jornaleros que abandonaran la labor y no concurrieran en tiempo y
forma, a satisfacer los adeudos que haban contrado con el patrn, con quince
das de trabajos pesados en obras pblicas la primera vez; con veinte por
la segunda reincidencia y con treinta en las subsecuentes. Esta penalidad
tambin fue aplicada para aquellos hombres que se encontraran sin
oficio conocido o en la vagancia y que deriv en relaciones muy conflictivas
entre trabajadores y patrn, por la constancia en que los peones se escapaban
de la hacienda antes de saldar deudas o, simplemente, negarse a jornalear
an cuando no existiera la posibilidad de dedicarse a otras actividades,
fueron tpicas formas de resistencia laboral.
En el aspecto de las jornadas laborales, la poltica a seguir por parte
de las autoridades y los dueos de los cafetales fue de obligar a los
jornaleros a rendir al mximo de sus posibilidades, a cambio de un
pequeo pago, que con frecuencia era adelantado, por medio de vales canjeables
exclusivamente en la tienda que tena el dueo de la finca. Con
respecto a otros beneficios a parte de l salario por su trabajo, los trabadores no
recibieron apoyos por enfermedad o accidentes de trabajo. Asimismo se
descart que en dicha leyes de regulacin hubiera iniciativas de los
trabajadores en mejora de sus condiciones de vida y de trabajo. Esta
situacin tambin dio lugar a constantes fugas de los jornaleros, a tal
grado que las autoridades encargadas de reinstalarlos en el lugar del
trabajo no se eran suficientes para perseguir y castigar a todos los
fugitivos.
Con respecto al problema de las constantes fugas del lugar de trabajo,
Daro Guzmn, se opuso al peonaje por deudas, pues aseguraba que los
trabajadores una vez en posesin de los adelantos, abandonan el trabajo, se
entregan
a la embriaguez y emigraban a otros departamentos, por lo que era necesario
abolir el sistema de pagos adelantados y compensar el jornal una vez
concluida la tarea.
La alta demanda de mano de obra, plante tambin a su vez la necesidad

de contar suficientes recursos econmicos para el financiamiento del


caf, el cual estuvo ligado a la inversin extranjera europea. Al respecto el
nmero de productores nacionales fue muy limitado, en gran parte por la serie
de requisito para conseguir un prstamo, que en muchos de los casos para
adquirirlo se tena que recurrir a la hipoteca de propiedades rurales,
como aval del solicitante. As lo demuestran las hipotecas de varias tierras
aileras de alrededor de veinte o treinta hectreas, que permitieron
comenzar la produccin cafetalera.
En lo que concerniente al pago, el pequeo o mediano productor fue
obligado a comprometerse a entregar parte de su cosecha, es decir, en lugar de
liquidar su deuda en dinero, lo haca en especie, que en la mayora de
los casos era entregada al grupo financiero que controlaba los prstamos.
Asimismo si por alguna razn el productor o terrateniente acumulaba
Deudas que no poda pagar, el acreedor se posesionaba de sus tierras o las
venda para recuperar su inversin, de tal forma que la incapacidad de pago
fue uno de los mecanismos que permiti a los prestamistas acumular grandes
extensiones de tierras. Los productores ms dbiles econmicamente eran
los que con mayor frecuencia se vieron obligados a entregar sus tierras al
financista o en su defecto venderlas para saldar su deuda.
Precisamente fue el asunto del financiamiento, que propici que tanto los
productores
medios y pequeos, en un determinado momento se aliaran con el fin de
contrarrestar la presin de los acreedores, que en muchos de los casos tomaron la
hipoteca de las cosechas de caf como un negocio que result redituable varios
aos.
Asimismo, una vez que el cultivo de caf alcanz una produccin a gran
escala, exigi de nuevas obras de infraestructura, como la construccin
de carreteras, bodegas, centros de comercializacin, entre otras. Para
ello el gobierno invit a compaas extranjeras a que construyeran obras por
cuenta propia, a cambio atractivas concesiones y todas las facilidades para
poder importar la maquinaria necesaria sin pagar impuestos. Una de estas
empresas fue la inglesa Raiwy company, que en 1882 construy el ferrocarril de
12 millas de la Unin a San Salvador y las ciudades de Santa Ana,
Sonsonate, Auachapn y Acajutla.
Esta poltica favorable al libre acceso de los recursos productivos y a
la libertad de las transacciones internacionales con llev, a su vez, al
inicio de la inversin extranjera y de las polticas nacionales de exoneracin
sobre el capital, las propiedades y las rentas, el surgimiento de la
dependencia econmica por medio de un control del capital externo en
reas estratgicas del sector de servicios pblicos como: ferrocarril,
puertos y energa elctrica. En ese aspecto, los ferrocarriles centroamericanos
del periodo tuvieron como finalidad la conexin ferroviaria de zonas de
produccin agroexportadora con los puertos del Pacfico y del Caribe.
Aqu tambin jugaron un papel preponderante los inversionistas extranjeros
que en la medida que la economa cafetalera se desarroll fueron
insertndose progresivamente a sta, por su aporte financiero, requerido para
cubrir

las necesidades de los cafetales, de tal forma que los capitales externos
se convirtieron en la base y sustentacin interna de la economa del pas,
incluso controlaron casi todas las actividades importadoras y
exportadoras.
Como vemos, la inversin extranjera, fue un ente medular del desarrollo
econmico de Centroamrica, que se concretiz tambin en otras reas
como el comercio textil, con la llegada de inmigrantes, como los que viajaron
con proteccin francesa, constituidos por grupos considerables de
palestinos, libaneses y griegos, los cuales al no contar con suficiente capital al
llegar al pas se dedicaron al pequeo comercio, principalmente en las
zonas urbanas.
Comercializacin.
Una de las medidas que favoreci la comercializacin del caf
salvadoreo, se relacion con la buena aceptacin de ste en el extranjero, en
gran
parte gracias a que a finales del siglo XIX fue uno de los productos de
exportacin de mayor calidad en el Istmo, por los abonos del suelo de
las zonas volcnicas del pas. Aspectos que fueron determinantes en el
excelente caf salvadoreo, por encima de pases como Guatemala, Costa
Rica, que si bien es cierto fueron los principales exportadores de caf
de Centroamrica, hubo variaciones en cuanto a produccin, tecnificacin,
y exportacin, por las mismas condiciones geogrficas y climatolgicas de
cada lugar.
La compra de maquinaria de fabricacin inglesa y
norteamericana, fue otro elemento que favoreci la produccin de caf y
consecuentemente una mayor comercializacin, que propici una mayor ganancia
al comprar el
grano de caf sin procesar de muchos productores, ya fueran estos campesinos
o agricultores mayores. Este crecimiento en las exportaciones
cafetaleras, despus de 1880 permitieron a El Salvador articularse de manera
clara
al mercado mundial y dentro de la divisin internacional del trabajo.
La produccin de caf se comercializ a travs de intermediarios
nacionales y o extranjeros hacia pases donde el caf apareci desde sus inicios
como un producto agrcola muy competitivo y de creciente demanda en el
mercado mundial, como en Inglaterra, y otras potencias que dieron una sorda
lucha por el predominio mercantil y entre las cuales se destacaron Estados
Unidos, Francia y Alemania. Naciones que al fundirse con los intereses de la
oligarqua cafetalera se convirtieron en germen del grupo hegemnico,
que con el paso del tiempo definieron las medidas necesarias para controlar
el poder del Estado para sus propios intereses. Para ello desenterr y
fortaleci las viejas prcticas pre-capitalistas de trabajo. Adems,
asegur su papel de intermediaria creando condiciones favorables al capital
extranjero. Aunque dentro de las creciente demanda en el mercado
mundial, las oscilaciones en el nivel de precios y la demanda exterior

obedecieron casi siempre a los ciclos de auge que acompaaron a la economa


capitalista inglesa y europea.
Consideraciones finales. La penetracin de nuevas actividades
productivas en el agro centroamericano y la demanda de fuerza estimulada por la
demanda exterior y facilitaron la modificacin de una economa de subsistencia
pero sin desintegrarla. El campesino se incorpor a la unidad productiva
mercantil privada de medios de produccin pero slo parcialmente
desempeando funciones de asalariado. Asimismo al clasificar como
retrogradas y antiprogresistas a las tierras comunales, as como de
demorar e impedir la modernizacin. El Estado salvadoreo fue extendiendo su
presencia lenta e irregularmente sobre el conjunto del territorio
nacional, valindose de mecanismos de control donde por primera vez puso en
marcha la legislacin agraria, reguladora de las relaciones entre jornaleros y
terratenientes, que le dieron al Estado salvadoreo an ms fortaleza y
estabilidad a partir de 1880.