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Diferencia entre mito y leyenda

Cul es la diferencia entre mito y leyenda?

Todas las culturas mundiales tienen siempre su propia literatura


tradicional, ya sea en cualquier pas de Europa, o de frica o de Asia, las historias se van
contando de generacin en generacin y van formando lo que se llama la tradicin oral
que luego pasa a ser tradicin escrita y forma parte de la literatura tradicional de cada
cultura. Por supuesto, todas estas historias conducen a hechos poco crebles, con
apariciones fantsticas, lo que hace que se denominen genricamente como mitos y
leyendas. Pero.. Qu diferencia podemos encontrar entre mito y leyenda?
Veamos la definicin de cada uno de estos dos vocablos:
Leyenda: es una historia tradicional, sin entrar en el tema de las historias sagradas o
religiosas,, ficticia y de tradicin oral o escrita que narra una serie de sucesos fantsticos.
La intencin de la leyenda es la de hacer creer que el suceso existi y que fue real.
Mito: Se refiere a un hecho o relato maravilloso, aqu si que entramos dentro del mbito
religioso o espiritual, y que al igual que la leyenda, aparecen de manera oral o escrita.
Originalmente, los mitos se usaban para explicar acciones religiosas, las andanzas de los
dioses o fuerzas sobrenaturales, as como para explicar narraciones de ndole moral, como
un cuento para nios o un cuento con moraleja, para la educacin de los jvenes.
La leyenda en cambio perdi todo su carcter sagrado o espiritual y se comenzaron a usar
con el fin de fomentar la unin de un grupo o nacin, la lealtad de un batalln en poca de
guerra, o para ensear a las generaciones ms jvenes.
Dentro de los mitos, los personajes mas comunes son los dioses o humanos con poderes
especiales, en cambio las leyendas hablan de seres humanos que tuvieron suerte o que
eran muy inteligentes o que gozaban de alguna virtud trabajada.
Veamos algn ejemplo para entender mejor estos dos conceptos:

Ejemplo de mito:
Los griegos explican el origen del fuego mediante el mito de Prometeo que roba el fuego a
los dioses para llevrselo a los hombres, y por ello es castigado por Zeus.

Ejemplo de leyenda:

Cualquier hroe de leyenda nos sirve. Por ejemplo est el lder escocers William Wallace,
ms conocido tras la pelcula Brave heart, en la que consigue unificar Escocia a base de
batallar con los ingleses.

Por tanto, para ir concluyendo, veamos la diferencia de mito y leyenda de forma resumida:
El mito es una historia cultural de carcter religioso que sirve para inspirar o explicar el
origen de algo, temporalmente fuera de alcance, mientras que las leyendas, usan
personas humanas y se limitan a espacios y tiempos mas cercanos.