Está en la página 1de 20

MODULO II

MECANICA CUANTICA:
LA ECUACION DE SCHROEDINGER

O. VON PAMEL

S. MARCHISIO

Contenidos
HACIA EL CONOCIMIENTO DE LA ESTRUCTURA ATOMICA
El tomo de Thomson
La experiencia de Lenard
El origen del tomo nuclear: Rutherford
Limitaciones del modelo de Rutherford
El modelo de Bohr del tomo de hidrgeno
Limitaciones del modelo de Bohr
Hiptesis de De Broglie: el electrn como onda
El experimento de Davisson - Germer
La ecuacin de Schroedinger
A partir de la dualidad onda - corpsculo del electrn

HACIA EL CONOCIMIENTO DE LA ESTRUCTURA ATOMICA


FISICA ELECTRONICA

MODULO II

El tomo de Thomson
Una de las cuestiones fundamentales sin respuesta an en 1900 se
relacionaba con la estructura de los tomos. La carga y la masa del electrn
se conocieron en forma aproximada, as como tambin las masas de los
diferentes tomos, juntamente con las estimaciones de los qumicos del
nmero de electrones de cada uno.
3

En virtud de que las masas de los tomos son del orden de 10


veces mayores que la masa de los electrones en ellos, y como el tomo es
elctricamente neutro, en 1900 se crea que la mayor porcin de la masa
tomica llevaba una carga positiva.
El modelo ms ampliamente aceptado de estructura atmica en 1900
era el modelo de Thomson.
En ste se consideraba el tomo prcticamente como un globo
-10
fludo positivamente cargado de un dimetro aproximado de 10 m, en el
que los electrones se hallaban embebidos. Se crea que la densidad de la
esfera era razonablemente uniforme. Debido a esta mezcla ntima de carga
positiva y negativa dentro del tomo, todas las porciones del tomo eran casi
elctricamente neutras.
Cualquier modelo de tomo que se propusiera por entonces deba
poder explicar los espectros atmicos. En base a su modelo, Thomson pudo
dar cuenta de la emisin de luz por los tomos en base a suponer que,
cualquier modo de excitacin de los mismos deba imprimir movimiento a sus
cargas constitutivas.
Segn la teora de Maxwell, los electrones oscilando respecto de su
posicin de equilibrio dentro del globo fludo positivo producira la emisin de
radiacin electromagntica. Sin embargo, ni este modelo ni otros que se
propusieron por entonces poda explicar la emisin de luz en las frecuencias
discretas y especficas de las series espectrales, tal como aparecen en la
frmula de Balmer del hidrgeno.

La experiencia de Lenard
El modelo atmico de Thomson fue sometido a prueba seriamente
por Lenard en 1903.
Dispar un haz de electrones a travs de una delgada hoja de metal
y midi las propiedades de los electrones que podan atravesar una hoja.
Segn el modelo de Thomson, la situacin podra describirse como se
muestra en la figura.
O. VON PAMEL

S. MARCHISIO

hoja metalica

Las pelculas utilizadas por


Lenard eran realmente varias capas de
miles de tomos de espesor, y
consecuentemente sus hojas eran en
realidad ms gruesas que la mostrada.

Puesto que segn el modelo de


Thomson, los tomos eran pequeas
esferas de densidad prcticamente
uniforme, Lenard esperaba que el haz
de electrones perdiera gran cantidad
de su energa a medida que pasara a travs de la hoja.

electrones

Su experimento mostr resultados bastantes diferentes.


Podemos sintetizar el aporte de Lenard:

la mayor parte de los electrones que eran disparados contra la


hoja pasaban en lnea recta, sin ser desviados. De este modo
concluy que el modelo de Thomson del tomo era incorrecto.
propuso en su lugar que el tomo consiste de agregados muy
pequeos de carga positiva y negativa. La porcin mayoritaria
del este modelo de tomo era espacio vaco ocupado por unos
cuantos electrones que flotaban en l.

El origen del tomo nuclear: Rutherford


Los experimentos como el desarrollado por Lenard, ms bien
rudimentarios, inspiraron a E. Rutherford y colaboradores para disear y
llevar a cabo investigaciones ms precisas. Las mediciones ms completas
de este tipo fueron llevadas a cabo por Geiger y Marsden en el laboratorio
de Rutherford en 1911. Sus experimentos difirieron en varios aspectos del
de Lenard.
Utilizaron partculas emitidas por varios materiales radiactivos en
vez de electrones como partculas de bombardeo. Rutherford y sus
colaboradores haban mostrado previamente que las partculas son
ncleos de helio de gran energa.
Estas partculas, de una masa aproximadamente 2.000 veces mayor
que la de los electrones, no deberan ser desviadas notablemente por
colisiones con los electrones. Era esperable que su desvo o dispersin fuera
debida a la acumulacin de pequeas dispersiones causadas por los
sucesivos choques con los electrones.

FISICA ELECTRONICA

MODULO II

Como blanco utilizaron una delgada hoja de oro. El oro tiene ventajas
sobre otros materiales: se forja con facilidad en hojas muy delgadas.

material
radiactivo

haz de
particulas

luz

ojo
amplificador

escudo de plomo

pantalla
fluorescente

hoja de oro

diagrama del experimento de Geiger-Marsden


El emisor de partculas radiactivas fue blindado con plomo, y slo
se permita emerger una porcin de las partculas como un haz angosto.
Este haz incida sobre la hoja de metal. Como detector de las partculas , se
utiliz una pequea pantalla fluorescente. Cuando una partcula chocaba
contra la pantalla, se produca un pulso de luz. (Esto es similar a la accin
fluorescente de la pantalla de TV que produce luz cuando los electrones
chocan contra l). Colocando la pantalla a diferentes ngulos con relacin al
haz directo, se poda contar con el nmero de partculas dispersadas a
diferentes ngulos.
Los resultados de Geiger y Marsden confirmaron las mediciones
llevadas a cabo por Lenard .

Algunas de las partculas


eran reflectadas casi en lnea recta
hacia atrs, indicando que haban
chocado de frente con un objeto
masivo.

Particulas

Estos resultados indicaron


claramente que: la mayor porcin
de la masa del tomo est
bastante concentrada en una
fraccin
muy
pequea
del
volumen del tomo.

Por otra parte, investigaciones muy detalladas mostraron claramente


que la eleccin del metal no afectaba la mayor dispersin de las partculas .
Este fue el origen del concepto moderno del tomo nuclear:

el tomo consistente de un ncleo de dimensiones del orden 1014


m de dimetro, que contiene casi toda la masa del tomo,
excepto en lo que se refiere a la masa de sus electrones.

O. VON PAMEL

S. MARCHISIO

el ncleo tambin contiene una carga positiva Ze, donde Z es el


19
nmero atmico del elemento y e es la carga elctrica, 1.60 x 10C. Dispersados a travs de la regin exterior del ncleo dentro de
10
una esfera 10- m de dimetro, se encuentran los Z electrones
del tomo.
puesto que la relacin entre el radio del ncleo y el radio del tomo
5
es aproximadamente 10- , la mayor porcin del tomo es espacio
vaco.

Aunque estos argumentos cualitativos indicaron que deberamos


aceptar un modelo nuclear para el tomo, el conocimiento cientfico requiere
algo ms que conclusiones basadas exclusivamente en razonamientos
cualitativos. La comunidad cientfica prefiere deferir la aceptacin de un
modelo hasta que pueda mostrarse que un estudio matemtico del modelo
conduce a una prediccin cuantitativa de los resultados experimentales.
Por esta razn, deba desarrollarse una teora cuantitativa para
dispersin de las partculas por el tomo para poder comparar sus
predicciones con los resultados experimentales ya conocidos. La teora
cuantitativa para esta situacin fue proporcionada por primera vez por
E.Rutherford, dando fuerza a su modelo.

Limitaciones del modelo de Rutherford


En sntesis, el modelo atmico de Rutherford era un modelo
planetario:
el tomo estaba formado por un ncleo cargado positivamente
rodeado por una nube de electrones orbitando a su alrededor en
movimiento circular con velocidad constante.

v
-e
r

En el tomo planetario la fuerza de


atraccin coulombiana es la que proporciona la
fuerza centrpeta para ese movimiento. Por lo
tanto, los electrones estn acelerados.

+e

De
acuerdo
con
la
teora
electromagntica clsica, el electrn orbital deba
por ello radiar continuamente, lo cual explicaba la
emisin de luz por los tomos. Obviamente, esta
emisin de luz no era discreta.
Adems, si la luz es emitida por el electrn en su movimiento
peridico, el principio de conservacin de la energa exige que la radiacin
emitida origine una disminucin en la energa del electrn.

FISICA ELECTRONICA

MODULO II

En el modelo de Rutherford, la energa resultaba funcin del radio


orbital. Por lo tanto, el electrn radiante se ira moviendo segn una
espiral hacia el ncleo y colapsara. Este modelo es autodestructivo.

El modelo de Bohr del tomo de hidrgeno

Conociendo los xitos y fracasos del modelo de Rutherford, Niels


Bohr se dispuso a reconciliar la idea del tomo planetario con la
evidencia experimental de su estabilidad y de las precisiones empricas
de Balmer acerca de los espectros gaseosos. Es as como para elaborar
su modelo, presentado en 1913, tom elementos del modelo de
Rutherford e introdujo algunos conceptos cunticos de Planck y
Einstein. Por esa poca, las primeras hiptesis cunticas ya haban dado
sus frutos en la explicacin de la radiacin del cuerpo negro y el efecto
fotoelctrico.
El mayor xito de Bohr fue da explicacin al espectro de
emisin del hidrgeno.
Veamos las caractersticas bsicas de su modelo a travs de sus
Postulados:
el tomo es un pequeo sistema solar con un ncleo en el
centro y electrones movindose alrededor del ncleo en
rbitas bien definidas. El ncleo hace las veces de sol y los
electrones, de los planetas. La interaccin es coulombiana.
Para el tomo de hidrgeno:
F coul. = F cent.
2

e
= m.v
2
4..0.r
r

donde m es la masa del electrn; 0 permisividad del vaco y e la


carga elctrica.
La energa cintica del electrn puede escribirse a partir de ello
como:
-

energa cintica del e :

m.v
2

e
8. .. 0. r.

Las rbitas estn cuantizadas o seleccionadas. Esto es, los


electrones pueden estar slo en ciertas rbitas. Cada rbita
permitida tiene una energa asociada a ella, de modo que a
la rbita ms externa le corresponde energa mayor. Los

O. VON PAMEL

S. MARCHISIO

electrones no radan energa ,- no emiten luz-, mientras se


encuentran en esas rbitas estables.
Llamemos a los radios de las rbitas estables de Bohr r1, r2,
etc. Un electrn que se mueve en tal rbita tiene tanto energa
cintica como energa potencial elctrica.
e

En una posicin del electrn distante


del ncleo en un valor r, podemos escribir:

energa potencial del e- :


e .V =

e .
4. . 0. r
2

Por lo tanto la energa total del electrn


cuando se encuentra en la rbita de radio r4 se
puede escribir como:
Etotal

Er4

Ecinet.

Epot.

8. .. 0. r4

e
8. .. 0. r4

e
4. . 0. r4

Resolviendo, resulta:
Er4

Del mismo modo para una rbita r5 resulta:


Er5

e
8. .. 0. r5
2

A medida que el electrn se acerca al ncleo, r disminuir y la


energa de los electrones tambin.
Los electrones pueden saltar desde una rbita permitida a
otra. Si el electrn lo hace desde una de menor energa a
otra mayor, debe ganar una cantidad de energa,- absorber
un cuanto de energa radiante,- igual a la diferencia de
energa asociada en cada rbita. Si pasa de una energa
mayor a otra de menor valor, el electrn debe perder la
correspondiente cantidad de energa radiada como cuanto
de luz.
De este modo, si consideramos una transicin del electrn
desde la rbita de radio r5 a la de radio r4 podemos escribir:
Er5 Er4
FISICA ELECTRONICA

=
8

h.

5--4

MODULO II

siendo en este caso h. 5--4 igual al cuanto de energa emitido


como radiacin por el tomo de hidrgeno.
Si reemplazamos por las expresiones ya presentadas nos queda:
h.

e
8. .. 0. r5
2

5--4

e
8. .. 0. r4

o lo que es lo mismo:
h.

5--4

e
8. .. 0.

( 1/ r4

1/ r5 )

Esta relacin se puede expresar en trminos de la inversa de


la longitud de onda.
Para ello empleamos la relacin ya vista:
por el producto h.c. De este modo:
1/ 5-4 =

e
. ( 1/ r4
8. .. 0. h.c.

= c/ y dividimos

1/ r5 )

hallado a travs del modelo terico del tomo de Bohr


Tenemos as una relacin para la longitud de onda de la luz
emitida en una transicin o salto del electrn entre las rbitas n=5 y
n =4, de radios r5 y r4 respectivamente, hallado a travs del
modelo terico del tomo de Bohr.
Es posible contrastarla con la informacin experimental. Si
Bohr estuviera en lo cierto, la longitud de onda as calculada
debera ser emitida por los tomos de hidrgeno. La informacin
est en los espectros, en las determinaciones con base emprica de
las lneas correspondientes al hidrgeno.
Recordemos la frmula de Balmer:

1 =R ( 1 - 1 )
2
2
m
n

frmula generalizada
de Balmer

con m y n enteros, siendo m < n


Existe sorprendente semejanza entre ambas. Bohr encontr que
poda hacer coincidir su forma exactamente si se cumpla:

seleccin de las rbitas


O. VON PAMEL

m.vn.rn = n. h
9

S. MARCHISIO

por cuantizacin del momento


angular del electrn

siendo:
n un nmero entero diferente para cada rbita;
vn la velocidad del electrn en la rbita;
rn el radio correspondiente a n.
Reemplazando rn y utilizando la expresin de la energa cintica
del electrn para eliminar vn , se puede obtener en nuestra
transicin de la rbita 5 a la rbita 4:
1/ 5-4 =

e .m
2 3
0. h .c.

. ( 1
2
4

1 )
2
5

Esta expresin de la inversa de la longitud de onda


correspondiente a la transicin que venimos analizando, calculada
a partir de la teora de Bohr, coincide con la expresin experimental
o frmula de Balmer si hacemos m = 4 y
n =5.
El clculo de la constante:

e .m

0.2 h3.c.
concuerda dentro del error experimental con la constante de
Rydberg ; representada por R en la frmula de Balmer.

Limitaciones del modelo de Bohr


La teora del tomo de hidrgeno de Bohr es satisfactoria para
obtener un modelo fsico que conduzca a los resultados experimentales
observados en el caso de la luz emitida por los tomos de hidrgeno.
Tambin es notable en tanto proporciona una base para el carcter
cuntico de la luz. El fotn es emitido por el tomo cuando el electrn cae de
una rbita a otra; es entonces un pulso de energa radiada.
Sin embargo, la teora tiene un gran inconveniente. Bohr no pudo
proporcionar alguna razn para explicar la existencia de las rbitas
estables y para la condicin de seleccin de las mismas.
Bohr encontr por prueba y error que la condicin de
cuantizacin del momento angular del electrn en unidades h./ 2
daba
el resultado correcto.

FISICA ELECTRONICA

10

MODULO II

La condicin es muy similar a la de un estudiante que conoce la


respuesta a un problema y a continuacin la obtiene por un mtodo que no
puede justificar. Nadie se siente muy feliz en esa situacin.

Hiptesis de De Broglie: el electrn como onda

El primer intento fructfero para justificar la relacin encontrada por


Bohr para la seleccin de las rbitas estables fue realizado por Louis De
Broglie en 1923. Tena slo 31 aos y ese trabajo constituy su tesis
doctoral.
De Broglie introdujo la idea de que los electrones deban, al
igual que la radiacin electromagntica, poseer una propiedad
de dualidad onda - partcula. En otras palabras, el sugiri,
basndose en la reciprocidad general de las leyes fsicas, la
naturaleza ondulatoria de los electrones.
Vincul la longitud de onda de un electrn (onda) y el
momento p de una partcula mediante la constante de Planck en
una relacin anloga a la del fotn:

De Broglie

h / m.v

Dado que h es un nmero muy pequeo, electrn de De Broglie


es pequea; por lo que las propiedades ondulatorias del electrn
slo se manifiestan en los niveles atmicos y subatmicos.
En base a esta hiptesis, De Broglie razon que:
dado que un electrn orbitando acta como onda, su
tiene que estar relacionada con la circunferencia de su
rbita.
el electrn deba ser una onda que se interfiere a s misma.
Slo si la interferencia de la onda es constructiva
(resonancia), puede la rbita electrnica mantenerse
estable.

La rbita en este caso no es posible puesto que


la onda interfiere en forma destructiva sobre s
misma.

O. VON PAMEL

11

S. MARCHISIO

Veamos lo que se obtiene de este razonamiento:


La circunferencia de la rbita del electrn onda debe igualar
exactamente De B ; 2. De B ; 3. De B ; etc. Si r es el radio de la
rbita circular, la longitud de la circunferencia es 2..r.
Podemos escribir por lo tanto:
2..r. = ; 2; 3 ; etc.;
en general:
2..r. = n.

; con n entero

Esto define slo algunos posibles valores para el radio


de la circunferencia. Asimismo, este anlisis
conduce a
los valores permitidos de momento angular del
electrn. En
efecto:
Puesto que

= h / m.v ,

la circunferencia tiene valores:


2..r. = h / m.v ; 2 .h / m.v ; 3. h / m.v ; etc.
por lo que a partir de la hiptesis de De Broglie el momento
angular del electrn es:
m.v.r = h./ 2 ; 2. h./ 2 ; 3. h./ 2 ; etc.
En forma general:

m.v.r = n. h./ 2

El experimento de Davisson - Germer


La existencia de las ondas de De Broglie fue escasamente ms
atractivo que el simple enunciado de Bohr acerca de la existencia de las
rbitas permitidas.
Pero en 1927 se encontr una prueba experimental que
favoreci la existencia de estas ondas y esta prueba fue de tal
naturaleza que result concluyente.
Davisson y Germer estaban investigando la dispersin de un haz
de electrones por medio de un cristal de metal (nquel)

FISICA ELECTRONICA

12

MODULO II

fu e n te d e
electr on es

c r is ta l

esquema
del experimento
de Davisson y
Germer

d e te c to r

La experiencia consista en lo siguiente:


A un haz de electrones se le da una energa conocida. Se acelera a
los electrones a travs de un diferencia de potencial V. Davisson y Germer
efectuaron mediciones del nmero de electrones dispersados por el cristal de
nquel sobre el que hacan incidir el haz.
El resultado inesperado fue que los electrones se dispersaban en
gran cantidad a determinados ngulos especiales y a otros no.
Esto dio origen a nuevas experiencias empleando cristales
adecuadamente orientados. Buscaban ver si era posible aplicar la ley de
Bragg. Los resultados fueron contundentes:
la dispersin del haz de electrones por un cristal poda compararse a
los fenmenos de difraccin e interferencia luminosa mediante una
red.
los electrones se reflejaban de la misma manera que deban ser
reflejadas las ondas de De Broglie; por lo tanto se concluy que los
electrones tienen propiedades ondulatorias.
Se pueden comparar los patrones de intensidad de los electrones al
ser dispersados por un cristal (experiencia de Davisson- Germer) con los
generados cuando una luz pasa a travs de una rendija.
x

Patrn de intensidad
distancia para el fenmeno
de interferncia.

onda

intensidad

y
onda

Interferencia de ondas
luminosas
intensidad

O. VON PAMEL

13

S. MARCHISIO

haz de
electrones

Patrn de intensidad obtenido


con electrones

intensidad

La ecuacin de Schroedinger
Desarrollando las ideas de De Broglie sobre las propiedades
ondulatorias de la materia, E. Schroedinger obtuvo, en el ao 1926 (antes
de la experiencia de Davisson y Germer), su clebre ecuacin.
El compar el movimiento de una micropartcula con una funcin
compleja de la posicin y el tiempo, a la cual denomin funcin de onda y
design como funcin (psi).
La funcin de onda caracteriza el estado de la micropartcula. La
expresin para se obtiene de la solucin de la ecuacin de Schroedinger,
expresada como:
2

-h
2
8 m

+ U = i.h.
2

ecuacin de Schroedinger

aqu: m es la masa de la partcula; i la unidad imaginaria; el


operador de Laplace, el resultado de la accin del cual sobre cierta funcin,
es la suma de las segundas derivadas parciales por las coordenadas.
2

= 2 + 2 + 2
x

con la letra U en la ecuacin de Schroedinger se designa una funcin


de las coordenadas y el tiempo, cuyo gradiente tomado con signo inverso
define la fuerza que acta sobre la partcula. En el caso que la funcin U
no dependa directamente del tiempo, la misma tiene el sentido de
energa potencial de la partcula.

FISICA ELECTRONICA

14

MODULO II

De la ecuacin de Schroedinger se deriva que la forma de la funcin


est definida por la funcin U; o sea, por el carcter de las fuerzas que
actan sobre la partcula.
La ecuacin de Schroedinger es la ecuacin fundamental de la
mecnica cuntica no relativista. La misma no puede ser deducida de
oreas relaciones. Debe ser considerada como el punto de partida
fundamental, cuya justeza se demuestra por el hecho de que todas las
consecuencias que se derivan de la misma concuerdan con los datos
experimentales.
Cmo estableci Schroedinger su ecuacin?
Parti de una analoga ptico-mecnica que consiste en la
similitud de las ecuaciones que describen el recorrido de los rayos
lumnicos y las ecuaciones que describen la trayectoria de las
partculas en la mecnica analtica. En ptica, el recorrido de los
rayos satisface el principio de Fermat; en mecnica, la forma de la
trayectoria satisface el llamado principio de la accin mnima.
Ecuacin de Schroedinger cuando la funcin U es independiente del
tiempo
Si el campo de fuerzas en el cual se mueve una partcula es
estacionario, la funcin U no depende explcitamente del tiempo y representa
la energa potencial. En ese caso, la ecuacin de Schroedinger se
descompone en dos factores; uno de los cuales depende slo de las
coordenadas y el otro, slo del tiempo:

(x, y, z, t) = ( x, y, z ). e -i..t
si consideramos la relacin entre la energa E de la partcula y la
frecuencia angular :
E = h. / 2
el factor dependiente del tiempo toma la forma:

e -i..t = e-i(2 E/h)t


Por lo que podemos escribir:
-i(2 E/h)t
(x, y, z, t) = ( x, y, z ). e

Si colocamos esta expresin en la ecuacin de Schroedinger nos


queda:
2

-i(2 E/h)t

-h .e

O. VON PAMEL

+ U . e-i(2 E/h)t = i. h. (-i. 2 E) e-i(2 E/h)t


15

S. MARCHISIO

8 m

2 h

Simplificando la expresin nos queda la ecuacin diferencial que


define la funcin :
ecuacin de Schroedinger
para estados estacionarios

-h

2
8 m

Esta ltima expresin


frecuentemente toma la forma:

de

+ U = E

la

ecuacin

se

Schroedinger

= - 82m / h2 . ( E - U ).

Revisemos los pasos generales de acceso que se siguen cuando se


utiliza la ecuacin de Schroedinger en la mecnica cuntica en un campo
estacionario..

Por tratarse de un campo estacionario, la energa de la partcula se


mantiene constante. Sustituimos U por la energa potencial de la partcula
en funcin de las coordenadas x, y, z, y se resuelve la ecuacin para .
La intensidad de la onda se encuentra haciendo . En los casos en que
es un nmero complejo, la intensidad se calcula multiplicndola por su
complejo conjugado.
2

Interpretamos que la intensidad es proporcional al nmero de


partculas que e encuentran en el punto en consideracin. Si tenemos
nada ms una partcula en vez de un grupo o haz de partculas, la
intensidad ser proporcional al nmero de veces que encontramos la
partcula en el punto dado si determinamos su posicin en un gran
nmero de observaciones independientes.

A partir de la dualidad onda - corpsculo del electrn


cmo podemos representar al electrn con propiedades de
partcula - onda?
Las propiedades de los electrones pueden ser descriptas en forma
general por la funcin de onda (psi), la cual, como vimos, es funcin
del tiempo y del espacio. Tomemos, por ejemplo una funcin sencilla
general, de tipo armnica.(Recordemos que cualquier otra forma de onda,

FISICA ELECTRONICA

16

MODULO II

puede ser descompuesta por Fourier en ondas armnicas de diferente


frecuencia)

= sen ( k.x - .t)


siendo k = 2../ el nmero de onda y
= 2.. . la frecuencia angular
Esta funcin de onda no es representacin de ninguna onda o
entidad fsica. Debe ser entendida solamente como una descripcin
matemtica que nos permite analizar el comportamiento del electrn
en forma conveniente.
La dualidad onda -partcula puede ser comprendida mejor
suponiendo que el electrn puede ser representado por una
combinacin de trenes de onda de diferentes frecuencias entre y
+ ; y diferentes nmeros de onda entre k y k + k .
Podemos estudiar esto, suponiendo al principio slo dos ondas.

1 = sen ( k.x - .t) y 2 = sen [ ( k + k).x - ( + ) t]


La superposicin de ambas da como resultado una nueva funcin :

= 1 + 2 = 2.cos.( .t - k. x ) . sen [ ( k + k).x - ( + ) t]


2

Esta expresin describe una onda senoidal, de frecuencia intermedia


entre y + , con una amplitud levemente modulada por una funcin
coseno.

modulacin de la
amplitud

onda

vg
x
vf
x
paquete de ondas
De este modo podemos distinguir lo que se llama un paquete de onda
Analicemos ms detalladamente la superposicin de ondas.

O. VON PAMEL

17

S. MARCHISIO

Supongamos que y k fueran idnticos para las dos ondas (equivale


a = k = 0). En este caso, se obtiene un paquete de onda
infinitamente largo, una onda monocromtica. Esto se correspondera con
la imagen ondulatoria del electrn. No nos indica nada acerca del lugar
donde se encuentra la partcula.

v = vf

A
x

y k muy grandes. Esto nos llevara a obtener paquetes de onda


pequeos. Si adems consideramos un nmero grande de diferentes
ondas en vez de dos, barriendo frecuencias entre y (
+ ), se
obtiene un nico paquete de onda. El electrn quedara as
representado como partcula.

vg
x

Debemos distinguir diferentes velocidades


La velocidad de la onda material (de De Broglie) es la llamada velocidad
de la onda o velocidad de fase v. Como hemos visto la onda material
es una onda monocromtica (o un chorro de partculas de igual
velocidad, cuya frecuencia, longitud de onda, momento o energa pueden
ser determinados con exactitud).La ubicacin de las partculas, sin
embargo, est indeterminada, puesto que se extiende entre - y
+
.
Mencionamos tambin que una partcula puede ser entendida como
compuesta de un grupo de ondas o paquete de ondas . Cada onda
individual tiene una frecuencia levemente diferente entre los valores y
( + ). En forma apropiada , a la velocidad de una partcula se la llama
velocidad de grupo vg . La envolvente propaga con la velocidad de
grupo; es la velocidad de la partcula en movimiento. La ubicacin de
FISICA ELECTRONICA

18

MODULO II

una partcula puede ser conocida en forma precisa, mientras, su


frecuencia no.
Esto nos conduce al Principio de incertidumbre de Heisemberg
A partir de De Broglie, la aceptacin de esta descripcin de las
partculas atmicas nos lleva a aceptar este principio asombroso implcito en
ella, que es adems un hecho de la Mecnica Cuntica:
Si el momento de una partcula se conoce con
precisin, entonces su posicin es desconocida. Si
la posicin de una partcula se conoce con precisin,
entonces su momento es desconocido. Se puede
expresar simblicamente:
( px ) . ( x ) h / 2

De esta relacin inferimos que la posicin y el momento de una


partcula nica no se pueden conocer simultneamente con exactitud.

En base al mismo razonamiento podemos llegar a una


segunda relacin de incertidumbre que implica a la
energa de una partcula y al tiempo en el cual obtuvo
esa energa. Se expresa como:
( E ) . ( t ) h / 2

Si el concepto de onda de De Broglie de las partculas es cierto,


entonces, las relaciones de incertidumbre son ciertas. En ltimo anlisis,
stas son consideraciones experimentales, no tericas. En realidad no se
ha podido hasta la fecha imaginar un experimento que contradiga el
principio de incertidumbre.
El anlisis experimental revela que esta incertidumbre surge
bsicamente debido a la naturaleza ondulatoria de los fotones y de la
materia:
la incertidumbre de la medida de p, -lo mismo que de la
medida de x- , en la expresin
( px ) . ( x ) h / 2

no es debida a un descuido del observador o a un


deficiente equipo experimental ; se trata de algo inherente a la
naturaleza de los fenmenos.

O. VON PAMEL

19

S. MARCHISIO

Esto mismo puede decirse en relacin con el par de


propiedades energa y tiempo.
Como consecuencia de ello, a partir de Heisemberg se vio la
necesidad de abandonar el concepto clsico de rbita. Por otra parte se
demostr que , en un experimento ilustrativo de las caractersticas
ondulatorias de la luz era imposible , observar sus propiedades
corpusculares; y viceversa. Adems, la Fsica Cuntica incorpora un
resultado nuevo y muy importante en lo experimental:

En el contexto de la Fsica Cuntica toda observacin


modifica lo observado.

En particular, si queremos observar un rbol o un edificio, se requiere


que stos estn iluminados, para lo cual es necesario contar con un
extraordinariamente grande nmero de fotones; pero este hecho no provoca
alteracin apreciable en lo observado.
En cambio, en el orden microscpico, con el objeto de observar una
partcula, sta debe ser golpeada por un fotn de alta energa. Es necesario
en este caso considerar que el momento de la partcula debe cambiar
durante el proceso de observacin.
Se puede verificar que an el experimento mejor elaborado no puede
violar la relacin de incertidumbre de Heisemberg. Es por ello, que en
nuestro recorrido hacia la bsqueda del conocimiento en el mundo
microscpico de la materia, nuestra capacidad para conocer el estado
exacto de una partcula est limitado por las relaciones de
incertidumbre, insospechadas en el contexto de la Fsica Clsica, e
incluidas en el marco de la Fsica Cuntica.

FISICA ELECTRONICA

20

MODULO II