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Epidemiologia de las enfermedades infecciosas

La epidemiologia se define como el estudio de la distribucin y los


determinantes de las enfermedades en la poblacin, y esta orientada a todo
tipo de enfermedades y condiciones de salud. Se utiliza a la epidemiologia para
ver la evolucin de la morbilidad y mortalidad que afecta a una poblacin
afectada por algn fenmeno de salud, dando paso a la resolucin de
problemas por medio del diseo para erradicar, contener y eliminar la amenaza.
Las enfermedades infecciosas representan 13.3 millones de muertes al ao, y
son la segunda causa de mortalidad, tambin son la primera causa de muerte
en la infancia y juventud. En los ltimos aos se ha experimentado un cambio
positivo con el ejemplo de la erradicacin de la viruela, control de la
poliomielitis, la diminucin de la mortalidad, morbilidad y discapacidades por las
enfermedades infecciosas y el nuevo desarrollo de medicamentos y vacunas
mas efectivas contra las enfermedades infecciosas.
Como concepto general se encuentran varios conceptos:
-la colonizacin es la proliferacin de un agente infeccioso en la piel, una
cavidad o vscera de un husped o animal.
-Una enfermedad es un posible efecto de la infeccin, dependiendo de la
interaccin de la gentica, factores adquiridos y factores ambientales.
-Se le conoce como cadena epidemiolgica a la serie de eslabones que
intervienen en la transmisin de un agente desde un reservorio o una fuente
infectiva a un husped susceptible.
- Hay cuatro reas principales que intervienen en la cadena epidemiolgica las
cuales son: el agente causal, mecanismos de transmisin, husped susceptible
y medio ambiente.
-el agente causal cuenta con caractersticas como: transmisibilidad (medidas
mediante el numero bsico de reproduccin Ro y la tasa de ataque.
Patogenicidad, la cual configura las formas clnicas y la frecuencia de la
enfermedad. Y por ultimo la inmunogenicidad o capacidad para provocar una
respuesta inmunitaria en el husped.
La historia natural de la enfermedad tiene una dinmica en la cual cuando un
husped se expone a un agente causal la transmisibilidad y patogenicidad
pueden proseguir segn dos fases:
-Primera fase: periodo de latencia y periodo de transmisibilidad
-Segunda fase: se conforma de a) periodo de incubacin o intervalo que
transcurre entre la exposicin inicial y aparicin del primer signo o sntoma. Y b)
periodo de manifestaciones clnicas.
Se le llama reservorio a el husped natural o hbitat donde el agente causal
encuentra las condiciones que necesita para sobrevivir.
Una fuente de infeccin se conoce como el hbitat ocasional en que el agente
mantiene transitoriamente la capacidad para reproducirse.

El portador se define como la persona que aunque no presente evidencia


clnica ni muestra signos de estar enfermo, es una fuente de diseminacin de
microorganismos.
Los mecanismos de transmisin se definen como las vas o el medio que toma
el agente causal para llegar a el husped susceptible, hay diferentes tipos de
mecanismos los cuales son:
-Contacto directo. (los principales agentes de infeccin respiratoria se
transportan por esta va).
-Por medio del aire, ya sea por aerosol de gotitas grandes o medianas
producidas por el portador, o por aerosol de gotitas respirables.
-Por vehculo comn, que lo transporta al husped.
-Por vector.
Para que la propagacin se lleve a cabo, interviene mucho el grado de
susceptibilidad del agente donde intervienen muchos factores como la edad,
sexo, gentica, profesin, hbitos, condicin socio-econmica, etc.
El medio ambiente tambin forma gran parte para la transmisin de un agente
ya que la temperatura y la humedad condicionan el ciclo vital y la supervivencia
del agente infeccioso.
Dos conceptos cuantitativos que se destacan en la epidemiologia infecciosa
son: la tasa de ataque y el numero bsico de reproduccin. La tasa de ataque
se refiere a la medida de la frecuencia de nuevos casos de la enfermedad en
una poblacin determinada que estuvo sometida a riesgo infeccioso durante un
periodo de tiempo la segunda. Se dice que es el numero de personas que
enfermaron entre el total de las que estuvieron expuestas.
El numero bsico de reproduccin de casos se define como la media de casos
de enfermedad producidos por un caso infeccioso durante su periodo de
transmisibilidad cuando penetra en una poblacin susceptible.
Las formas epidemiolgicas de presentacin de las enfermedades infecciosas
son espordicas cuando no se encuentra ninguna continuidad en espacio y
tiempo. Una endemia es la presencia habitual o nivel de prevalencia que se
espera de una enfermedad infecciosa en una poblacin, mientras que una
epidemia es un fenmeno comunitario en el que la incidencia de casos
observada excede de forma evidente a la esperada.
Hay tres tipos principales de epidemias: de fuente comn, propagativa y mixta.
La vigilancia epidemiolgica es la recogida permanentemente y sistemtica de
informacin para que se puedan conocer la distribucin as como la tendencia
que presenta la enfermedad, y tiene tres objetivos bsicos que son: identificar
problemas, orientar las intervenciones y sugerir hiptesis para la investigacin.