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La conjuntivitis generalmente

es leve y fcil de tratar


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Ojos
rojos que pican? La conjuntivitis es comn y se
puede transmitir fcilmente. Dependiendo de la
causa, a veces se necesita tratamiento mdico.
Sepa cules son los sntomas, cmo ayudar a
prevenirla y cundo buscar tratamiento.

La conjuntivitis es una de las afecciones del ojo ms


frecuentes en nios y adultos. Es una inflamacin de
la conjuntiva, el tejido fino y transparente que cubre el
interior del prpado y la parte blanca del ojo. Esta
inflamacin hace ms visibles los vasos sanguneos,
lo que le da al ojo un color rosado o rojizo.

Cules son los sntomas de la


conjuntivitis?
Los signos y sntomas de la conjuntivitis pueden variar
dependiendo de la causa, pero por lo general incluyen
lo siguiente:

Enrojecimiento o inflamacin de la parte blanca


del ojo o del interior del prpado.
Aumento en la cantidad de lgrimas.
Secrecin del ojo blanca, amarillenta o verdosa.

Picazn en los ojos.


Ardor en los ojos.
Mayor sensibilidad a la luz.
Sensacin de tener arena en los ojos.
Ojos o pestaas con legaas.

Cul es la causa de la conjuntivitis?


Hay cuatro causas principales de la conjuntivitis:
Virus.
Bacterias.
Alrgenos (como la caspa de las mascotas o los
caros del polvo).
Sustancias irritantes (como el esmog o el cloro de
la piscina) que infectan o irritan el ojo y el
revestimiento de la parte interior del prpado.

Cmo puedo detener la propagacin


de la conjuntivitis?

La conjuntivitis viral y bacteriana


son muy contagiosas y se propagan fcil y
rpidamente entre las personas. Usted puede reducir
el riesgo de contraer o propagar la conjuntivitis si toma
algunas medidas simples de higiene personal como
lavarse las manos y no tocarse los ojos. La
conjuntivitis que es causada por alrgenos o
sustancias irritantes no es contagiosa, pero es posible
que aparezca una infeccin secundaria provocada por
otros virus o bacterias. Consulte la pgina
sobre prevencin de la conjuntivitis.

Cmo se trata la conjuntivitis?


El tratamiento para la conjuntivitis depende de la
causa. Consulte la pgina sobre tratamiento de la
conjuntivitis. Por lo general, la conjuntivitis es leve y se
cura por s sola, aun sin tratamiento. Sin embargo, en
algunas ocasiones es importante consultar a un

proveedor de atencin mdica para recibir antibiticos


u otro tratamiento.

Cundo debo llamar a un proveedor


de atencin mdica?
La mayora de los casos de conjuntivitis son leves y
mejoran sin tratamiento. Sin embargo, algunos tipos
son ms graves y deben ser examinados por un
proveedor de atencin mdica. Tambin puede que
requieran un tratamiento especfico y un seguimiento
riguroso. Si usted tiene conjuntivitis, debe consultar a
un proveedor de atencin mdica si presenta lo
siguiente:
Dolor en el ojo entre moderado y fuerte.
Visin borrosa o aumento de la sensibilidad a la
luz.
Ojo demasiado rojo.
Un sistema inmunitario debilitado, por ejemplo, a
causa del VIH o un tratamiento contra el cncer.

Conjuntivitis bacteriana que no mejora despus


de 24 horas de comenzar a usar antibiticos.
Sntomas que empeoran o no mejoran.
Afecciones prexistentes en los ojos que puedan
ponerlo en riesgo de presentar complicaciones o
una infeccin grave.

Conjuntivitis en los recin nacidos

Un recin nacido que tenga


sntomas de conjuntivitis debe ser llevado a un
proveedor de atencin mdica. La conjuntivitis en los
recin nacidos puede ser causada por una infeccin,
una irritacin o un conducto lagrimal obstruido. Puede
ser muy grave, ya que puede causar problemas
oculares a largo plazo o conducir a la infeccin de
otros rganos adems de los ojos.
La conjuntivitis neonatal tambin puede ser causada
por infecciones de transmisin sexual, como gonorrea

o clamidia, y transmitirse de la madre al beb con


comnmente durante el parto. Si usted est
embarazada y cree que puede tener una infeccin de
transmisin sexual, programe una consulta mdica
para hacerse pruebas y recibir tratamiento. Si no sabe
si tiene una infeccin de transmisin sexual, pero ha
dado a luz recientemente y su recin nacido muestra
signos de conjuntivitis, llvelo de inmediato al
proveedor de atencin mdica.
De acuerdo con las leyes estatales, la mayora de los
hospitales debe aplicar gotas o un ungento en los
ojos de los recin nacidos para prevenir la
conjuntivitis. Para ms informacin, visite la pgina
sobre la conjuntivitis en los recin nacidos*.

Tratamiento
Idioma:
Espaol (Spanish)
English (US)

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En esta pgina

Conjuntivitis viral

Conjuntivitis bacteriana

Conjuntivitis alrgica

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Cundo buscar atencin mdica

English: Treatment
El tratamiento de la conjuntivitis se hace de acuerdo a
la causa. No es siempre necesario buscar atencin
mdica para la conjuntivitis. Aunque hay ocasiones en
que es importante buscar atencin mdica.

Conjuntivitis viral
La mayora de los casos de conjuntivitis viral son
leves. Normalmente, entre los 7 y 14 das la infeccin
desaparece sin necesidad de tratamiento y no causa
efectos a largo plazo. En algunos casos, la
conjuntivitis viral puede tardar entre 2 y 3 semanas o
ms en desaparecer, en especial si surgen
complicaciones.
Se pueden usar lgrimas artificiales y bolsas fras
para aliviar la sequedad y la inflamacin causada por
la conjuntivitis. (Las gotas con lgrimas artificiales se
pueden comprar en la tienda sin receta mdica). El
mdico puede recetarle medicamentos antivirales para
tratar formas de conjuntivitis ms graves, como

aquellas causadas por los virus del herpes simple o


de la varicela-zster. Los antibiticos no mejorarn la
conjuntivitis viral ya que estos medicamentos no son
eficaces contra los virus.

Conjuntivitis bacteriana

Los antibiticos pueden ayudar a reducir


la duracin de la enfermedad y a disminuir la
propagacin de la infeccin a otras personas. Muchos
antibiticos tpicos (medicamentos para los ojos en
gotas o pomada) son eficaces para tratar la
conjuntivitis bacteriana. Su mdico o enfermero puede
recetarle antibiticos en gota o pomada para los ojos
para tratar la conjuntivitis; la infeccin debera
desaparecer en un lapso de varios das. Las lgrimas
artificiales y las compresas fras se pueden usar para
aliviar un poco la sequedad y la inflamacin.
Sin embargo, la conjuntivitis bacteriana leve puede
mejorarse sin la necesidad de un tratamiento con

antibiticos y sin que se presente alguna complicacin


grave. El uso de antibiticos est asociado al aumento
de la resistencia a los antibiticos y al aumento de
costos, por lo tanto debe ser una decisin que se tome
en forma conjunta entre el mdico y el paciente
(Crounau, 2010).

Conjuntivitis alrgica
Por lo general, la conjuntivitis causada por una alergia
mejora cuando se elimina la exposicin al alrgeno
(por ejemplo, polen o caspa de los animales). Los
medicamentos para la alergia y ciertas gotas para los
ojos (antihistamnicos y vasoconstrictores tpicos),
incluidas algunas gotas para los ojos que requieren
receta mdica, pueden tambin aliviar la conjuntivitis
alrgica. Para la conjuntivitis causada por el uso de
los lentes de contacto, el oculista puede recomendar
quitrselos y dejar de usarlos por un tiempo. En
algunos casos, es probable que se tengan que
combinar los medicamentos para mejorar los
sntomas. Si tiene conjuntivitis causada por una
alergia, su mdico puede ayudarle.

Cundo buscar atencin mdica


Debe acudir a consulta mdica en los siguientes
casos:
La conjuntivitis va acompaada de dolor en los
ojos entre moderado y fuerte.
La conjuntivitis causa problemas en la vista, por
ejemplo sensibilidad a la luz o visin borrosa, que
no mejora cuando se quita toda la secrecin de
los ojos.
La conjuntivitis provoca enrojecimiento intenso en
los ojos.
Los sntomas de la conjuntivitis empeoran o
continan y se sospecha que el paciente puede
tener una forma grave de conjuntivitis viral, por
ejemplo, causada por los virus del herpes simple o
de la varicela zster (la causa de la varicela y la
culebrilla).
La conjuntivitis se presenta en un paciente
inmunodeprimido (tiene un sistema inmunitario

debilitado) por la infeccin por el VIH, un


tratamiento para el cncer u otras afecciones
mdicas o tratamientos.
Se est tratando la conjuntivitis bacteriana con
antibiticos y no comienza a mejorar despus de
las 24 horas de haber comenzado el tratamiento.

Qu es
La conjuntivitis es una inflamacin de la conjuntiva,
generalmente causada por virus, bacterias o
unaalergia. La conjuntiva puede resultar inflamada
debido a una reaccin alrgica al polvo, el moho, la
caspa animal o el polen, y puede verse irritada por
la accin del viento, el polvo, el humo y otras
clases de agentes que producen polucin del aire.
Tambin puede sufrir irritacin debido a un
resfriado comn o un brote de sarampin. La luz

ultravioleta de una soldadura elctrica de arco, una


lmpara solar o incluso la intensa luz solar reflejada
en la nieve pueden irritar la conjuntiva.
En ciertos casos, la conjuntivitis puede durar
meses o aos. Esta clase de conjuntivitis puede ser
causada por procesos en los que el prpado se
tuerce hacia fuera (ectropin) o hacia dentro
(entropin), problemas con los conductos
lagrimales, sensibilidad a ciertos productos
qumicos, exposicin a sustancias irritantes e
infeccin causada por una bacteria en especial
(tpicamente la clamidia).

Conjuntivitis

Es la hinchazn (inflamacin) o infeccin de


la conjuntiva, la membrana que recubre los prpados
y cubre la esclertica del ojo.
Causas
La conjuntiva est expuesta a las bacterias y a otros irritantes, y las
lgrimas ayudan a protegerla eliminando las bacterias. Adems, las
lgrimas contienen protenas y anticuerpos que destruyen las
bacterias.

La conjuntivitis casi siempre es causada por un virus. La conjuntivitis


viral se denomina "queratoconjuntivitis" (conjuntivitis aguda) y ciertas
formas de sta se pueden propagar fcilmente entre los nios.
Otras causas abarcan:

Alergias (conjuntivitis alrgica)


Bacterias

Ciertas enfermedades

Exposicin a qumicos

Clamidia
Hongos

Parsitos (rara vez)

Uso de lentes de contacto (especialmente lentes de uso prolongado)

Los recin nacidos pueden ser infectados por la bacteria en la va del


parto. Esta afeccin se denomina oftalmia neonatal y se debe tratar
de inmediato para preservar la visin.

Sntomas
Los sntomas abarcan:

Visin borrosa
Costras que se forman en el prpado durante la noche
Dolor de ojos
Sensacin arenosa en los ojos
Aumento del lagrimeo
Picazn en los ojos
Enrojecimiento de los ojos
Sensibilidad a la luz

Pruebas y exmenes
El mdico:

Examinar sus ojos.


Frotar la conjuntiva con el fin de obtener una muestra para su
anlisis.

Tratamiento
El tratamiento de la conjuntivitis depende de la causa.
La conjuntivitis alrgica puede mejorar cuando se tratan las alergias y
puede desaparecer por s sola cuando se evitan los desencadenantes
de dichas alergias. Este tipo de conjuntivitis se puede aliviar con la
aplicacin de compresas fras.
Los medicamentos con antibiticos, casi siempre en la forma de gotas
oftlmicas, funcionan bien para tratar la conjuntivitis bacteriana. La
conjuntivitis viral desaparece por s sola. Las gotas oftlmicas con
esteroides suaves pueden ayudar a aliviar la molestia. Muchos
mdicos aplican un colirio antibitico suave para la
queratoconjuntivitis con el fin de prevenir la conjuntivitis bacteriana.
Usted puede aliviar la molestia de la conjuntivitis viral o bacteriana
con la aplicacin de compresas tibias (pao limpio empapado en agua
tibia) sobre los ojos cerrados.

Expectativas (pronstico)
El desenlace clnico casi siempre es bueno con tratamiento.

Posibles complicaciones
La infeccin puede reaparecer si no se toman medidas para impedir
su propagacin.

Cundo contactar a un profesional mdico


Llame al mdico si los sntomas duran por ms de tres a cuatro das o
si su visin est afectada.

Prevencin
Una buena higiene puede ayudar a prevenir la propagacin de la
conjuntivitis. Las medidas que se pueden tomar son:

Cambie las fundas de las almohadas con frecuencia.


No comparta los cosmticos para los ojos y reemplcelos
regularmente.
No comparta las toallas ni los pauelos.

Manipule y limpie los lentes de contacto apropiadamente.

Evite tocarse los ojos con las manos.

Lvese las manos con frecuencia.

Nombres alternativos
Inflamacin de la conjuntiva; Conjuntivitis aguda