CARLOS III, ABSOLUTISMO ILUSTRADO E IMPERIO AMERICANO

Allan J. Kuethe

Enmarcado dentro del dinámico y fértil movimiento intelectual del siglo
dieciocho conocido como la Ilustración, se hallaba un articulo central de fe: el progreso
por medio de la razón. De la mano de este principio marchaba la idea de que cualquier
obstáculo al progreso de la humanidad podía ser superado por la prueba de la razón,
especialmente cuando ésta estaba a cargo de un monarca ilustrado o de sus también
ilustrados ministros, todos ellos respaldados por un Estado Moderno que asegurara su
implementación. Fuertemente arraigado en la revolución científica del siglo diecisiete y,
en especial, en el armónico universo newtoniano comprensible al ser humano, el
pensamiento moderno confiaba en que el progreso material, facilitado por una política
ilustrada, podría hacer frente a las históricas maldiciones de la ignorancia y la injusticia,
vencerlas, y liberar al enorme sector social menos favorecido de la miseria tan abyecta
de la que permanecía cautivo. Como corolario, la gracia y la belleza, reflejos de la
magnifica armonía de las leyes naturales, mejorarían la calidad de la vida humana
cuando se hicieren evidentes en el embellecimiento del entorno urbano, en un estilo
arquitectónico que desplegara sentido común, y aún en espacios interiores, en los que
habría de reinar el buen gusto. En España, este espíritu de la Ilustración halló su
expresión más perfecta en Carlos III, el más destacado de los monarcas Borbones del
siglo dieciocho, un hombre producto de la razón y ansioso paladín del progreso en sus
dominios tanto europeos como americanos. Al acercarme a este tema, necesito añadir
que la experiencia de España y de sus dominios durante el periodo en cuestión presenta
una imponente relevancia para nosotros, ya que muchas de las circunstancias con las

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Era una carta escrita mientras estaba haciendo noche durante una cacería y en la que se enorgullecía contándole la hazaña de haber matado aquel día un gato montes y una loba. Le gustaba cazar por las tardes. Carlos tenia ojos prominentes. mientras yo investigaba una innovación radical en la política comercial de la corona. 1981.Estos aspectos sobre la formación de Carlos son discutidos por Anthony Hull en Carlos III and the Bourbon Revival in Spain. Carlos III. Carlos tuvo la desgracia de perder a Maria Amalia durante su primer año en España y desde entonces abrazó el celibato. Continuaba relatándole con gran entusiasmo que un grupo de gente local había visto una manada de lobos en un valle cercano y que planeaba ir en su busca al día siguiente. se levantaba a las seis de la mañana. Fernando. Él definía la política a seguir. A Carlos le educó desde pequeño el ilustrado sabio don Jerónimo Feijoo. 2 . tampoco tenía una apariencia física atractiva y cuando alguien califico a la real pareja de ser la menos atractiva en toda Europa. continuó su esmerada educación en el arte de la política. escrita unos cuantos días antes de hacer efectiva la nueva orden. pasar ratos con 1 . era el tercer hijo sobreviviente del que fuera el primer monarca Borbón español. Me quedé desilusionado pero no sorprendido ya que Carlos gobernaba a través de sus ministros a quienes concedía un considerable margen de libertad. bebía una taza de chocolate. una barbilla pequeña y su cuerpo delgado tenia un cierto desgarbo desconcertante. el también ilustrado Bernardo Tannuci. Washington. capitulo 3. Su adorada esposa. pero dejaba que ellos se ocuparan de los detalles. en parte por su buena reputación italiana y por la manera tan decisiva con que asumió las riendas del gobierno español. cuando se reunía con sus ministros hasta las once. Su día de trabajo comenzaba a las ocho. rey de España de 1759 a 1788. Su medio hermano mayor. falleció después de reinar unos pocos meses y el segundo. rey de 1746 a 1759. asistía a misa en la capilla y entonces desayunaba con sus hijos. Cuando la determinación de su madre le gano el trono de Nápoles. recibiendo después a embajadores y a otros dignatarios. De seguro. Por costumbre. una nariz más prominente aún. Una vez. La llegada del nuevo monarca a Madrid justo antes de la Navidad causó gran furor en la corte. me dije. especialmente en los cuatro primeros capítulos. Bergamini. encontré y leí con gran curiosidad una carta de Carlos a su astuta madre. rezaba quince minutos. y el primer hijo de su segunda esposa. La caza se convirtió en su gran pasión y se dice que mató más de quinientos lobos y cinco mil zorros durante su reinado 2 . Nada más lejos de eso. sino también por su apariencia física. Felipe V. Tan es así que sus años en las dos Sicilias han pasado a la historia como un periodo de reforma y de progreso ilustrado 1 . Luis. la formidable Isabel Farnese. abriendo así el camino para el acceso de Carlos al trono de España.Una descripción más popular de las cualidades personales de Carlos se halla en John J. murió sin dejar herederos. pocos pudieron disentir de esta opinión. The Spanish Bourbons: The History of a Tenacious Dynasty. New York 1974.que se enfrentó Carlos III son circunstancias con las que nos hemos enfrentado antes y con las que seguimos enfrentándonos todavía en nuestra propia época. que aquí podré encontrar algún indicio de su manera de pensar como monarca. 13 . Terminaba el trabajo a la hora del almuerzo al que seguía una corta siesta. Isabel. Maria Amalia. su primer ministro.

Carlos construyó canales. Era raro que Carlos cambiase un ministro. prestó apoyo a la ciencia y colonizó la poco desarrollada Sierra Morena con gente extranjera a través del proyecto del peruano Pablo de Olavide. la Corte se movía de un lugar a otro de acuerdo con la estación. no iba bien con las costumbres de un monarca de la época de Carlos. como hacían los monarcas de antaño -y aquí Felipe II sirve de ejemplo-. valle del Tajo. En aquellos tiempos. estadistas de la talla de Esquilache. Madrid. La política y los políticos en el reinado de Carlos III. creó un sistema bancario moderno y se esforzó en fomentar la industria nativa utilizando una variedad de medios. 1979. Centralizó y basó en la razón la administración real. saludando la primavera en Aranjuez. El dedicar horas de trabajo personal a los asuntos de Estado. apuntando que la industria 3 . Carlos fue el más ambicioso y capaz de los monarcas Borbones. y no teniendo ninguno que valiera la pena drenar en España. Músquiz y Floridablanca. I. buscó la manera de aminorar el poder de una aristocracia vaga y el de las órdenes privilegiadas. mejoró caminos. Esto ocurrió en el año de 1764 a causa de un “impasse” debido a la conducta obstruccionista del Consejo de Indias en cuanto a una reforma del Servicio Real de correos para facilitar una comunicación más eficaz del monarca con su imperio. En efecto. incluyendo la iniciativa del Estado. Sin embargo.Vicente Rodriguez Casado. comerciar libremente con las colonias. Aranda. Aunque siendo hombre piadoso. codificó leyes. escapando al calor del verano en La Granja. Embelleció la ciudad de Madrid. y cuando lo hacía era con gran disgusto4 . en las montañas. Princeton. 4 . The Eighteenth-Century Revolution in Spain.sus hijos después y retirarse a la cama temprano 3 . que antes había tenido un monopolio legal. Dando un significado moderno al término mérito. A diferencia de otros monarcas ilustrados que drenaban pantanos. 14 . Los orígenes del Consejo de Ministros en España. La política que puso en practica era la típica del absolutismo ilustrado europeo en boga. recogiéndose en el otoño en el sobrio escenario de El Escorial y completando el ciclo pasando el invierno en su palacio de Madrid. Hizo a un lado regulaciones de comercio permitiendo a otros puertos además de Cádiz. La característica frescura mental con la que se acercaba a los asuntos de gobierno le hacia fácil la tarea de enfrentarse a atrincherados arreglos privilegiados y de ensayar con desenfado alternativas modernas. los ambiciosos programas del monarca resultaron menos impresionantes de lo que era de esperar. Carlos construyó un deposito para mejorar el abastecimiento de agua 5 . no tuvo remilgos en controlar el poder temporal de un clero en buena parte reaccionario. La esencia del gobierno de Carlos era seleccionar hábiles ministros y consejeros.Richard Herr.José Antonio Escudero. en todos mis años de investigaciones en los archivos solamente una vez encontré una instancia en la que el mismo rey escribiera una Real Orden. Algunos historiadores recientes han llegado a conclusiones tibias en cuanto a los resultados de su reinado. especialmente 275-76. 1958. De estos magistrados él esperaba y recibía lealtad inquebrantable y ellos a cambio recibían lo mismo de su parte. 5 . Madrid. e hizo más eficaz el cobro de los impuestos. 1962. Para promover el desarrollo económico. discute los aspectos ilustrados del programa de Carlos. Apóstol del gobierno eficaz y campeón del progreso material.

1989. si bien racionales y liberalizadoras. España y sus dominios se estremecieron hasta sus raíces.Aspectos negativos generales sobre los resultados del reinado de Carlos III se hallan en John Lynch. Carlos tomo la decisión en 1761 de aliarse con su primo francés en el Tercer Pacto de Familia.He discutido este tema en “Towards a Periodization of the Reforms of Charles III”. 15 . en Richard L. tomo el camino de culpar a los Jesuitas y de expulsarlos de sus dominios. The Hispanic American Historical Review. sin poder para imponerse a la situación. New World Societies: Essays in Memory of Charles Gibson. Y fue en esta coyuntura cuando el rey se vio obligado por el clamor publico a despedir a su leal pero muy odiado Ministro de Finanzas y Guerra.progresó poco. la Rebelión de las Capas y los Sombreros de marzo de 1766 que forzó su poco digna fuga a Aranjuez bajo la protección de la oscuridad. Y por supuesto que cuando La Habana. Taylor (eds. en ultima instancia estaban designadas con el objetivo final de alcanzar la mayor eficacia bélica. El “comercio libre” entre España y América (17651824). Es entonces cuando las limitaciones de la habilidad del monarca para efectuar cambios desde el trono aparecen clara y evidentemente. lo que hizo de acuerdo con las normas del Tratado de Paris de 1763. y como es lógico. 7 . y con Lowell Blaisdell en “French Influence and the Origins of the Bourbon Colonial Reorganization”. Es así que cuando se analizan las reformas implementadas por él. Iberian colonies. 1985. 1987. 579-607. Pero Carlos. y en Josep Fontana y Antonio Miguel Bernal (eds. 1700-1808.). las verdaderas causas eran de carácter más serio. pero desde ese momento su ansia de venganza contra el enemigo ingles adquirió enormes proporciones. cayó en manos británicas en agosto del año siguiente. La innegable presencia de la mano de la aristocracia se detectaba bajo la superficie de los disturbios populares. el sumamente capaz Marqués de Esquilache. su madre murió en el espacio de unos pocos meses y el paso de las reformas se hizo perceptiblemente más lento de ahí en adelante 7 . le había recordado a Carlos el peligro de proceder demasiado rápido en cuanto a cambios drásticos se refería. August 1991.). profundamente alarmado. págs. que la aristocracia permaneció tan poderosa como siempre y las masas de la población tan pobres como antes 6 . Garner y William B. Edición privada. A principios de su reinado. págs. la política exterior y sus correspondientes consecuencias constituían un impedimento de mayor envergadura. Bourbon Spain. Aunque la revuelta ostensiblemente fue una reacción a un esfuerzo nada popular de dictar el estilo del vestuario madrileño. 6 . Para hacer la situación aún más difícil. la más importante plaza fuerte del imperio español americano. 103-17. lo que se ve con mayor claridad en el imperio americano más que en ninguna otra parte de sus dominios. Con plena conciencia de lo que significaban las sensacionales victorias de Inglaterra sobre Francia en Canadá. Algo de su problema se debía en parte al poder de las élites españolas que resistían cualquier amenaza a su posición y a su inevitable presencia en la Corte con sus repetidas peticiones de favores. Carlos se vio precisado a sacrificar la Florida. Para recuperar La Habana. Madrid. y en el Caribe durante la Guerra de los Siete Años. 71. Pero si la resistencia dentro de la misma España presentaba un obstáculo al progreso. London.

1. Cuba. y hasta Tierra del Fuego en el extremo meridional de América del Sur. es más. Desgraciadamente. Kuethe. Inglaterra siempre podría gastar más que España. Las plazas fuertes más estratégicas de las islas eran La Habana y San Juan de Puerto Rico. cuando los británicos llegaron con una fuerza invasora de 14. lo que como es claro no era suficiente.Kuethe. Madrid. Inglaterra era la reina de los mares y eso no habría de cambiar.Vease Allan J. pero los medios eficaces para conseguirlo eran pocos. 1753-1815: Crown. 16 . como lo habían demostrado las guerras del siglo XVIII. Sin necesidad de grandes fuerzas terrestres dada su condición de isla. El aumentar las guarniciones regulares repartidas por toda América era posible solo en grado limitado. sino que también era imperiosa la necesidad de reorganizar y aumentar el ejército. Carlos se enfrentaba con la defensa de un imperio que se extendía de Luisiana a California en el norte. El Caribe era la zona más vulnerable. Fue así que cuando la guerra comenzó a principios de 1762. limitaron las posibilidades del monarca quien solo pudo aumentar el ejercito regular en la mitad de su total. En tierra. En el continente.000 hombres. Portobelo y Panamá. Los enormes gastos de la construcción de navíos y del mantenimiento de las fortificaciones. La Habana solo pudo recurrir a 2. el ambicioso programa de armamento que había heredado de su medio hermano. cap. Las defensas de las Indias (1764-1799). la marina española. aunque España se las arregló para enviar fuerzas adicionales cuando la crisis se hizo más seria.Julio Albi. que controlaba el mar. debido al enorme costo de mantener en pie efectivo un ejercito. especialmente con las necesidades presentes en Europa. contaba solamente con la mitad de las fuerzas que la inglesa. Estos sitios variaban en grado de fortificación pero los emplazamientos de La Habana. Madrid 1989. sin embargo. intensifico. lo que implicaba que también podría escoger libremente el siguiente punto de ataque. estaban Omoa. La Guaira y Cumaná. 1.). Cartagena. Veracruz y Campeche. Puerto Cabello. Santo Domingo. mientras el enemigo. (Knoxville. 10 . 1986. Cuba… cap. San Juan y Cartagena eran masivos 9 . Era más que evidente que la preparación de las colonias para la fase siguiente de la constante lucha con Inglaterra. implicaba reforzar la institución militar hallando los fondos necesarios para ello. llegaba a ser la segunda en el mundo occidental. No solo se necesitaría reconstruir y extender las fortificaciones de La Habana y de las otras plazas fuertes. España y el mar en el siglo de Carlos III. pero. y para los anos setenta. cap. Military. Carlos continuó. Aun así. las más de las plazas fuertes solo contaban cuanto más con un batallón o dos permanentes. periódicamente reforzaba sus números con tropas de sus colonias del norte 10 . Santa Marta. Maracaibo. Es así que tomó la decisión peligrosa y de gran magnitud de armar a sus súbditos americanos en lo 8 . y en el Golfo de México. el exitoso sitio de La Habana en 1762 demostró que los emplazamientos fijos ya no estaban en condiciones de enfrentarse con éxito a las poderosas fuerzas británicas. Trinidad y Margarita.300 soldados. 9 . 6. gracias a la prodigiosa producción de los astilleros cubanos. and Society. y las de estrategia algo menor Santiago de Cuba. cap. 2: y Vicente Palacio Atard (ed. 1987.El reto con el que Carlos se enfrentaba era a la vez sencillo pero increíblemente complejo 8 .

La milicia disciplinada cambió el cuadro radicalmente. Las colonias americanas. 11 . Dado que la milicia no recibía remuneración cuando no estaba movilizada. Hasta este momento. A diferencia de las colonias inglesas.2 y 3.Ibid. amenazaba socavar las instituciones legales de las colonias y Carlos. poco entrenadas y aunque eficaces contra piratas o desórdenes públicos. Durante tiempos de guerra. El fuero militar en manos de oficiales más preocupados en promover la moral de sus unidades que en asuntos de justicia imparcial. como se recordará. enfrentarse a fuerzas veteranas. culpar por hacerle frente al peligro más inmediato? Las finanzas presentaban problemas en otro nivel. 17 . eran productivas al generar entradas al Real Tesoro. ¿Se le puede. las rentas reales tendrían que aumentar pero para ser usadas en América y no en España. En ese momento histórico. se integraron al mando oficiales y soldados del ejercito regular para funcionar a la par de aristócratas voluntarios quienes estaban en posesión de la autoridad. o sea. Sin embargo. las milicias estaban mal armadas. Las guarniciones fijas del ejercito regular eran esencialmente unidades españolas bajo el mando de europeos contando con limitada participación criolla. Finalmente. pero también comprometía el monopolio español de las armas en las colonias en los momentos en que había que aumentar los impuestos para sufragar los gastos de la expansión militar. Pero el fuero privilegiado significaba que los miles de soldados civiles que habitaban en muchos de los centros de población del imperio responderían ahora a la justicia militar en sus casos judiciales. el imperio español no solo sufragaba los gastos del gobierno colonial y de su defensa. el privilegio militar era el único medio de mantener la moral y el compromiso de llevar armas en nombre del Rey. Se alistaron. El armar a los americanos de manera eficaz por medio del sistema de milicias prometía un equilibrio con las fuerzas inglesas. equiparon y uniformaron soldados de infantería y de caballería en batallones y regimientos estandarizados. entonces. pero Carlos se vio obligado a recompensar a sus milicianos si esperaba que ellos tomaran las armas en su nombre. no podían. Hasta este momento el uso de armas estaba primordialmente en manos españolas. Para entrenarles. ponerla a un nivel militar comparable al de los soldados veteranos. el fuero militar y otros derechos de menor importancia. se podía movilizar la milicia y. He aquí la gran paradoja de la política colonial de Carlos III: al aumentar la habilidad del imperio para defenderse de ataques de fuera. aumentaba el riesgo de perderlo a la larga desde dentro.que ha pasado a la historia como el sistema de milicias disciplinadas. Los riesgos eran enormes y el rey lo sabia. sino que enviaba el sobrante a Madrid. no era amigo de privilegios. donde proyectos reformistas sufrían falta de fondos porque les eran negados los frutos devengados de las colonias. Cap. Las unidades practicaban todos los domingos después de misa y regularmente en periodos de mayor duración. la milicia recibió privilegios militares en pleno. especialmente Nueva España o México. bajo ningún concepto. la alternativa era el riesgo de perder más trozos del imperio a manos de un enemigo ambicioso 11 . a través de un entrenamiento intensivo. Era de esperar que monarcas ilustrados erradicaran privilegios y arreglos especiales del código judicial.

Bernardo. Buenos Aires se convirtió en el cuarto virreinato en 1776. con el titulo de intendentes. pero ése no era su estilo. Scarlett O’Phelan Godoy. El que estas medidas estimularan el comercio legal y ampliaran las entradas de impuestos derivadas del mismo es indiscutible.Kuethe. lo que afianzaba su fuerza militar 12 . la marina sabía donde utilizarlo porque nunca había barcos suficientes 16 . Madison. págs. como también aumentó la falta de templanza de los regentes-visitadores recaudadores de impuestos enviados por Gálvez a Perú y a Nueva Granada. The People and the King: The Comunero Rebellion in Colombia. Bourbon Spain… cap. Sin embargo. y además. Durante la intervención de España en la Guerra de la Revolución Americana. 1978. 1778-1796. la nueva y desafortunada elección de José de Gálvez como Ministro de Indias. 1-88. 4. Él debía haber despedido a Gálvez. cambió el panorama. y había que pagar los sueldos de los oficiales veteranos asignados a ella. España entró en una verdadera 12 John Fisher. el sin fin de programas de fortificación. “Periodization”…. Commercial Rebellions between Spain and Spanish America in the Era of Free Trade. En 1776. estaba ocupado en La Florida acumulando gloria para la corona española 14 . estas nunca fueron suficientes 15 . Hay que reconocer que las medidas distadas por el rey para implementar estos cambios tan drásticos. caps. John Leddy Phelan. nuevas exacciones y un lucrativo programa de monopolios sobre el tabaco y el aguardiente. Protestas en masa así como rebeliones invadieron los altiplanos de América del Sur recordándole al monarca las limitaciones practicas que inhibían un aumento rápido de impuestos 13 . Barbier. 18 . como lo es también que colonias periféricas como La Habana y Buenos Aires experimentaran un rápido crecimiento económico.Las reformas colaterales destinadas a mantener el aspecto militar tenían que ver con las reales finanzas. y el ampliado ejercito regular. Liverpool. imponían nuevas demandas al tesoro real. Colonia. estaban dirigidas a otro aspecto de las finanzas. Y cuando algún pequeño sobrante surgía. En una época en que la guerra era un medio aceptable para resolver disputas internacionales. Rebellions and Revolts in Eighteenth Century Peru and Upper Peru. 4-5. 1985. La construcción de barcos. 14 .Kuethe. caps. Cuba… cap. “Indies Revenues and Naval Spending: The Cost of Colonialism for the Spanish Bourbons. 21. tal como fueron puestos en efecto y supervisados por poderosos administradores provinciales. Aun la milicia tenia que ser uniformada y equipada. 8. las demandas de fondos aumentaron. 1985. Y a pesar de la resistencia de Gálvez las entradas reales alcanzaron cifras extraordinarias durante la década de los ochenta. administración y política de comercio. 16 . Wirtschaft und Gesellschaft Lateinamerikas. En efecto. fueron introducidas poco a poco y con suma cautela durante los primeros años. Carlos liberalizó esta última para estimular el comercio entre las colonias americanas por medio de una serie de pasos desregulatorios que empezaron en 1765 y llegaron a su clímax en 1778 con el Reglamento de Comercio Libre. 13 .Lynch. 3-4. Nuevas tasas de impuestos. Jahrbuch fur Geschichte von Staat. y que su éxito contrasta vivamente con el fracaso de los ingleses en su intento de implementar reformas similares en sus colonias norteamericanas.Jacques A. un sobrino del ministro. 1781. 1763-1807”. 1984. 15 . Su apetito de dinero y su simpatía hacia gastos militares eran desmesurados.

Sevilla.” en Temas de historia militar. el altiplano peruano mantenía a Buenos Aires. la proporción favorecía a los americanos al tiempo que la deuda a los mercaderes coloniales continuaba aumentando a pesar de las inmensas cantidades de rentas generadas en las colonias. lo que con el disfrute del privilegio militar convertía al ejército. 19 . y La institucion militar en Cartagena de Indias en el siglo XVIII. Antonio Valdés. conocidos como Situados.Lynch. De aquí que los agobiados Oficiales Reales se vieran obligados a obtener prestamos usurarios de los mercaderes locales para comprar. las que se las ingeniaban para inventar nuevas e imperiosas necesidades. Y es aparente que los situados siempre llegaban con retraso. Santo Domingo. los oficiales americanos sumaban más que los europeos en el ejército regular. por ejemplo. se ocupaba de la enseñanza y del servicio social). autosupervisada. Barbier. Es así que los criollos no solo financiaban el ejército americano sino que también controlaban su mando 19 . 325. 261-307. “Indies Revenues”. quien había conseguido una dulce venganza en Pensacola en 1781 y recobrado La Florida en el tratado de paz de 1783. existen indicios de que él había comenzado a prestar atención a estos problemas. remitía millones de pesos a La Habana. Sevilla 1983. el sucesor de Gálvez. nunca parecían saciar el hambre de fondos de las plazas fuertes estratégicas.carrera armamentística tan costosa o quizás más que la de nuestros tiempos. Aún antes del fallecimiento del Ministro de Indias Gálvez en 1787. 19 . por ejemplo.Ver. México. pero después de los gastos indispensables para mantener los palacios (otro 11%). “Financiacion militar y situados. pero es seguro que éstas serian peores 18 . de que Carlos disponía en España 17 . inclusos los recaudados en el imperio americano. sino permitiendo la entrada en numero cada vez mayor de jóvenes criollos en el cuerpo de oficiales. Sin embargo.. 176-88. que nunca concedía prioridad alguna a la responsabilidad cívica 20 .1957. en una institución autónoma. 1764-1800. San Juan y algunos también a San Agustín. Un problema especialmente constante e inoportuno en el financiamiento del sistema colonial de defensa era la distribución de las rentas. Oficiales y soldados en el Ejercito de America.. The ‘Fuero Militar’ in New Spain. 5. y las colonias ricas a las estratégicas pero necesitadas periferias. Las áreas de tierra adentro transferían dineros a la costa. También. . Gainesville. especialmente cap. Es cierto que las obligaciones del Estado en el siglo XVIII no eran tan extensas como las de los gobiernos modernos ( la Iglesia. por ejemplo. Madrid. estos envíos.Lyle N. 1988. y Lima a Panamá. y Juan Marchena Fernández. 3. No tenemos aún figuras comprensivas de las colonias. Para los años setenta. 1982. Págs. tanto regular como miliciano. los gastos militares consumían más del 70% de los fondos. de ellos mismos. se había dado orden de reducir los presupuestos de la defensa colonial y de aumentar al máximo las remisiones a la península. 20 . se ocupaba con ahínco 17 18 . a Carlos le quedaba muy poco para invertir en programas domésticos de reforma en la península. mercancías a precios inflados. Bourbon Spain…. McAlister. Hacia finales del reinado de Carlos III. especialmente cap. lo que señalaba otra grave erosión de la autoridad española. Para mediados de los ochenta.Juan Marchena Fernandez. Estas obligaciones no solo se saldaban con dinero. Para fines de siglo. y sin mencionar la administración central.

España. 57. Nelson destruyó gran parte de la armada española. y la defensa colonial se convirtió cada vez más en un asunto del quehacer americano 22 . Durante el reinado de su hijo. Desafortunadamente la nueva orientación al programa no tuvo oportunidad de resultar exitoso. June. pero la Revolución Francesa surgió en el verano siguiente. 1981. y la consecuente fiebre le condujo a la muerte a los 72 años el 14 de diciembre de 1788. Esto es en sí el principio de un nuevo proceso político. su armada era la mejor con excepción de la inglesa. 331. Para los años ochenta su ejército reorganizado había reconquistado La Florida. En 1805. El poder pasó a las colonias.en aplacar la furia de los contribuidores de impuestos en las zonas del interior. pág. teniendo en cuenta los males que iban surgiendo de la competición militar con su 21 . 51-68. pág. Y al menos en apariencia. Cuando Napoleón se apoderó del trono de España. “The Culmination of the Bourbon Reforms. Aunque el comercio legal con las colonias aumentó. un destino que terminaría en el proceso de independencia. 41. ¿Fueron la pérdida de La Florida en 1763 y la posibilidad de perder otras posesiones marginales asuntos tan serios como para justificar la inversión. Pero Carlos III solo podía reaccionar ante las realidades con las que tenia que lidiar y eso lo hizo con energía y eficacia. solo la poco defendida Trinidad cayó en manos inglesas. y para el año 1793 España se hallaba en pie de guerra otra vez. 1787-1792)”. al darle forma a la estrategia en 1763. y dentro de ellas al sector militar. “Revolutionary Wars”… 331-34. se hallaba en estado de bancarrota. Los gastos militares devoraron el dinero de las rentas que podrían haber sido invertidas con mejores resultados en la industria española. pero la más economía española. podía concebir los problemas que eventualmente surgieron. y España era una potencia de primer orden. cuyos privilegios amenazaban la estabilidad del gobierno. 1796-1802 y 1804-1808. en términos monetarios e institucionales. 1784-1807”. February. la América estaba bien defendida y producía importantes rentas reales. la mercancía española manufacturada llevada en buques españoles mantuvo su condición de reexportación extranjera como antes. The Hispanic American Historical Review. en rápida sucesión. dos veces con Inglaterra. Al llegar el año de 1808. Barbier. “Revolutionary Wars and Public Finances: The Madrid Treasury. sin acceso a las rentas de las Indias y tras los quince años de guerra para los que no estaba preparada. primero con Francia hasta 1795 y luego. sin capital suficiente y con grandes impuestos.Jacques A. ¿Podía haber tomado otras medidas? En su haber hay que recordar que muy poco tiempo después de que la Guerra de la Revolución Americana le trajera la venganza y debilitara la amenaza inglesa en Norte América. Su hijo trató de mantener la nueva política colonial de su padre. Carlos ya había iniciado una prudente reorientación de su política. las colonias americanas controlaban su propio destino. se mantuvo frágil y esclerotizada. Los contratistas de defensa se enriquecieron. por supuesto que no. Carlos se enfermó de un catarro mientras cazaba. con ejes con los que en el presente podemos vincularnos 21 . que se despilfarró en la defensa colonial? Desde nuestro punto de vista. Pero Carlos pagó por todo ello un precio terrible. Klein. Se da por sentado que nadie. 1977. The Journal of Economic History.Barbier and Klein. el programa de Carlos funcionaba a pedir de boca. Barbier and Herbert S. 22 . 20 .

a su hijo. 283-88. Los fracasos de la España de la Ilustración dan razón a una pausa. págs. o a España recoger los frutos de su política moderada. pero el andar por ese camino otra muy distinta. las que incluían un imperio programado para destruirse a sí mismo. 1991. en áreas claves. Historia Mexicana. plagada de injusticia social y dominada por poderosos intereses creados. Kuethe. Carlos III dejó a España en casi las mismas condiciones en las que la halló: económicamente débil. La identificación a través de la razón del camino hacia la reforma y el progreso era una cosa.Allan J. quienes no tenían intención alguna de sacrificarse para el mayor bien común. de la incesante competición internacional sin cuartel que obligaba a constituirla en el centro de atención en todo momento. octubrediciembre.enemigo insular 23 . Es cierto que España había resurgido con un papel mayor en la lucha política europea. Es evidente que el tiempo no le permitió a él. 21 . 23 . “La desregulación comercial y la reforma imperial en la época de Carlos III: Los casos de Nueva España y Cuba”. A pesar de su bien educada y bien intencionada dirección. y de las irresolubles exigencias monetarias reflejadas en enormes deudas causadas por las inevitables necesidades militares. 41. pero su condición descansaba en bases frágiles. En el camino hacia un progreso real y duradero se hallaban los insuperables obstáculos de las élites arraigadas y privilegiadas.

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