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LA CONCEPCIN VIRGINAL DE JESS

GONZALO ARANDA

En la Declaracin de Eisenach, suscrita en octubre de 1892 por


25 firmantes relacionados con la revista Die Christliche Welt, la crtica
protestante liberal reaccionaba contra las posiciones de grupos conservadores que, dentro de la misma Reforma, consideraban la concepcin
virginal de Jess verdad fundamental piedra de toque de la fe
cristiana. A juicio de la Declaracin tal posicin tergiversaba la fe exigida por el N.T., y perturbaba las conciencias. De hecho, se cre una
ruptura entre las afirmaciones de los crticos y la predicacin de los
pastores. Esta ruptura, que dur dcadas, ha venido a superarse en
los medios protestantes alemanes, e incluso entre algunos catlicos,
aceptando que la concepcin virginal de Jess constituye una verdad
de fe, un teologmeno que sirve para expresar la relacin filial de
Jess con Dios, pero que no pertenece a la historia, ni ha de entenderse como tal su manifestacin en la Sda. Escritura. A partir de los
aos treinta y, sobre todo, tras los escritos de Dibelius, este consenso
se ha ido imponiendo ms como un proceso de estandarizacin que
como una conquista cientfica indiscutible. Este es el status actual de
la cuestin, cuya historia somete Freitas Ferreira a un anlisis crtico *,
considerando las bases cientficas de las hiptesis histrico literarias
ms significativas y de mayor repercusin, contrarias a la historicidad
de la concepcin virginal (p. 6).

* Jos DE FREITAS FERREIRA, Conceigao Virginal de Jess. Anlise crtica da


pesquisa liberal protestante, desde a Declaraco de Eisenach at boje, sobre o
testemunho de Mt 1,18-25 e Le 1,26-38, Roma (Analecta Gregoriana, Vo. 217. Series Facultatis Theologiae: Sectio B, n. 69), 1980, 535 pp.
El subttulo del libro indica su contenido propio. La bibliografa sobre el tema
en los dos ltimos siglos desborda cualquier intento de sntesis. El A. ha querido
establecer un poco de orden en la selva de la investigacin histrico-literaria, ponindola a prueba a travs de un riguroso anlisis crtico cuyo fin fundamental no
es la refutacin de mtodos, de argumentos, de hiptesis y de conclusiones, sino recoger las adquisiciones cientficas verdaderamente slidas, capaces de iluminar el problema en cuestin (p. 1 ) .
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Nos proponemos ahora presentar y analizar esta obra, ya que pensamos que su autor ha sabido presentar con objetividad las diversas
hiptesis y sealar, especialmente en los resmenes y balances crticos
con los que cierra cada apartado importante, sus aportaciones vlidas
y sus puntos dbiles. El estudio se divide en dos grandes partes: la
primera dedicada a la historia de la investigacin literaria en torno a
Mt 1,18-25 y Le 1,26-38; la segunda, centrada en las explicaciones
de un origen teologumenolgico a partir de corrientes religiosas de la
poca. Sigue un Balance General y una Conclusin.

1.

La concepcin virginal en Mt 1,18-25 y Le 1,26-28

En tres captulos el autor expone la investigacin crtica liberal sobre cada uno de estos pasajes y sobre las relaciones entre ellos. En
el interior de cada captulo sigue el orden cronolgico de la historia
de la investigacin. Seala el A. cmo el punto de partida de dicha
crtica, a finales del siglo pasado y an hoy, es el presupuesto, heredado de F. Strauss, de la no historicidad de la concepcin virginal de
Jess. En aras de ese presupuesto de tipo histrico-filosfico se manipul la crtica literaria de los textos; pero en lo que esa misma crtica
literaria va aportando de verdadera investigacin cientfica no slo se
alza contra las afirmaciones en las que se apoyaba la negacin de la
historicidad, sino que apunta en la direccin contraria y sirve para una
comprensin ms profunda de la enseanza evanglica.
a) Mt 1,18-25
En 1891 J. Hillmann consideraba Mt 1-2 como una interpolacin
posterior a la redaccin del primer Evangelio. Pero el carcter profundamente semita de tales captulos llev a otros autores a tener como
interpolacin nicamente Mt 1,18-25. Este pasaje, se arga, estara en
contradiccin con la genealoga, que originariamente mostrara la ascendencia davdica de Cristo a travs de la filiacin fsica de Jos, y con
Mt 2, que presupondra dicha filiacin fsica (por ej., W. Soltau en 1902).
Pero ya J. Weiss y Th. Zahn vieron la profunda conexin entre Mt 1,18-25
y la genealoga que, al mencionar mujeres pecadoras tendra, segn ellos,
carcter apologtico frente a calumnias judas sobre el nacimiento irregular de Jess. R. Seeberg en 1907 explicaba el carcter apologtico
de la genealoga como respuesta a la acusacin juda de que Jess era
hijo de extranjera. Con ello Mt 1,18-25 se consideraba pieza independiente, de carcter apologtico, posterior a la primera redaccin del
Evangelio y sin garantas de historicidad. Pero con ello, seala Freitas,
la crtica literaria de la poca asentaba que el tema de la concepcin
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virginal en Mt 1,18-25 no haba entrado en el Evangelio con la forma


de leyenda, sino de apologa, suponiendo, por tanto, que Mateo no
era su creador, sino que ya exista enraizada en la fe cristiana y que,
habiendo provocado escndalo entre los medios judos, Mateo sale
en su defensa acreditndolo como cierto.
En el rea anglosajona, F.C. Burkitt en 1904, mediante estudios
lingsticos reafirm que Mt 1-2 era del mismo autor que el resto del
Evangelio, y descartaba la hiptesis de que las tradiciones primitivas
fuesen contrarias a la concepcin virginal que l vea presupuesta ya
en la genealoga. C. H. Box en 1905 se fijaba en las tcnicas midrsicas de composicin presentes en Mt 1-2, incluido Mt 1-18-25, poniendo de relieve el carcter profundamente judaico, tanto en la forma
como en el planteamiento general, de estos captulos. La concepcin
virginal se considera unida midrsicamente, a travs de Is 7,14, a la
misin redentora de Jess; se trata por tanto de un elemento de tradicin judeo cristiana palestinense recogido en una composicin midrsica. En 1920 V. Taylor confirmaba estos resultados mostrando
adems la profunda unidad entre Mt 1-2 y el resto del Evangelio: Mateo
habra compuesto la genealoga partiendo de la creencia en la concepcin virginal de Cristo y en su mesianismo davdico.
Los autores pertenecientes a la escuela de la Historia de las Formas,
obcecados por su crtica histrica, dejaron en la penumbra importantes
cuestiones de crtica literaria. As R. Bultmann, que sigue manteniendo
el origen helenista del tema de la concepcin virginal como expresin
de la filiacin divina de Jess. De ah que se esfuerce por explicar
la presencia de un motivo helenista en una narracin profundamente
semita. Su respuesta de que se trata de una refundicin helenista de
una antigua leyenda semita sobre la imposicin del nombre se encuentra con graves dificultades, tales como la ausencia en la percopa mateana de cualquier rasgo de mentalidad helenista, e incluso de la idea
de filiacin divina de Jess. Sin embargo, a partir de Bultmann quedar
patente la unidad de Mt 1,18-25 como unidad literaria semita muy
antigua. M. Dibelius se colocara en otra perspectiva: Mt 1,18-25 representa una exposicin apologtica, realizada por Mateo, de la concepcin virginal, de la que ya se servan con anterioridad los cristianos
para afirmar el nacimiento milagroso del Mesas. Le 1,26-28 recogera
la leyenda originaria, mientras que la forma narrativa de Mateo estara
en funcin de justificar la realidad histrica del matrimonio entre Jos
y Mara, y el papel y los derechos de aqul, que, como en los relatos
teogmicos greco romanos, mantiene los derechos de marido y de padre
a pesar de la ausencia de relacin con su esposa. Pero tal hiptesis es
insostenible desde la estructura literaria de Mt 1,18-25, puesto que aqu
no aparece el tema de la filiacin divina de Jess que sin embargo
estara testimoniado antes en Lucas y subsisten los rasgos profundaSCRIPTA THEOLOGICA 14(1982/3)

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mente semitas, cosa impensable si dependiese de Lucas que Dibelius


considera helenstico.
En cuanto a la fase prerredaccional de Mt 1-2 ha existido cierta
unanimidad en afirmar que Mt 1,18-25 pertenece a los elementos de
tradicin anteriores a la redaccin. Ya se entienda como una respuesta
a la pregunta de por qu Jos no se divorci (G. D. Kilpatrick en
1946), o como elemento de una visin apocalptica de la historia
(E. Lohmeyer en 1956), o como narracin en torno a Jos (W. L. Knox),
o como reflejo del mesianismo de Jess (C. F. Davis), etc., en cualquier caso se reafirma su relacin con Mt 2 incluso antes de la redaccin definitiva. A Mateo pertenecera, en cambio, la composicin artificial de la genealoga armonizando la concepcin virginal con la ascendencia davdica.
Los estudios sobre la redaccin de Mt 1-2 han iluminado la intencionalidad del evangelista: mostrar quin es y de dnde procede Jesucristo (K. Stendahl), presentar una visin histrico-biogrfica de la infancia de Jess en composicin midrsica (G. Strecker), ensear que el
nacimiento de Jess y su pertenencia a la casa de David son fruto de
los planes de Dios (H. Raisanen). A pesar de las divergencias entre los
autores se reafirma la anterioridad del tema de la concepcin virginal
respecto a la forma literaria que presenta en Mt 1,18-25, y se abandona
definitivamente la hiptesis de la intencionalidad apologtica.
La consideracin de los modelos literarios subyacentes a Mt 1-2 ha
puesto de relieve la mentalidad y forma judeo veterotestamentaria del
pasaje. La mayora de los autores insiste en el paralelismo con la leyenda de Moiss transmitida por Flavio Josefo y el Pseudo-Filn.
D. Daube sugera en 1956 que el modelo era el midrs pascual sobre
la figura de Jacob. Pero sigue prevaleciendo la visin de un paralelismo
con Moiss, incluso en Mt 1,18-25: dudas y sueo de Jos (C. H. Cave,
P. Winter); atendiendo al presupuesto de la literatura midrsica de que
as como fue el primer libertador, as ser tambin el ltimo libertador.
Con todo, las diferencias entre la leyenda de Moiss y Mt 1,18-25 son
tales que la concepcin virginal de Jess no puede derivarse de la
tipologa de Moiss; pertenece a un estrato ms antiguo que la forma
midrsica que se refleja en Mt 1,18-2,23. La genealoga, en cambio,
se considera cada vez ms como obra redaccional de Mateo en conexin con Mt 1,18-25.
La conclusin a la que llega Freitas Ferreira tras este estudio es
que como sntesis final se puede afirmar que el anlisis literario de
Mt 1-2 sita la concepcin virginal en el mundo judeo cristiano tradicionalista todava anterior a su formulacin midrsica. (...) Una cosa es
indudable: el presente resultado es una premisa en orden a la crtica
histrica solamente redimensionable por la propia crtica literaria, nunca por la crtica histrica (p. 83).
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Un excursus dedicado a analizar el carcter apologtico de la concepcin virginal pone en evidencia que ni las noticias sobre la calumnia de bastarda (en Orgenes contra Celso y en la literatura rabnica)
que tienen carcter tardo, ni la mencin de mujeres pecadoras en la
genealoga, ni la misma percopa de Mt 1,18-25 hacen necesario y
ni siquiera verosmil tal carcter apologtico.
b)

Le 1,26-38

Como a propsito de Mt 1,18-25, tambin la crtica liberal de


finales de siglo pasado recurri a la fcil solucin de considerar que
el tema de la concepcin virginal era una interpolacin helenista en
Le 1-2 cuyo carcter judaico nunca dej de reconocerse. La discusin
primera se centr en el hipottico texto interpolado. Para algunos como Hillmann y Harnack se habran interpolado los vv. 34-35 (pregunta
de Mara y respuesta del ngel), ya que ambos estn indisociablemente
unidos; para otros la interpolacin abarcara del v. 34 al 37 (J. Weiss,
F. Spitta, etc.), ya que la referencia al embarazo de Isabel slo tiene
sentido en unin con lo anterior; para otros, finalmente, slo se
habra intercalado la ltima parte del v. 34 no conozco varn
(H. Weinel, A. Merx, etc.), pues el resto pertenece a la estructura
del pasaje en perfecto paralelismo con el anuncio a Zacaras y no
implicara l concepcin virginal, sino nicamente la uncin del Espritu Santo desde el seno materno. Sin embargo ninguna de las tres
tentativas de demostrar la existencia de una interpolacin fue coronada por el xito, ya que cada una tiene en frente a las otras y deja
puntos importantes sin explicar.
Tras estudios lingsticos se ve que incluso Le 1,34-35 est lleno
de lucanismos (Zimmermann contra Harnack) y V. Taylor llega a
decir, en 1920, que la insercin de Le l,34s. se debera al propio
Lucas en una segunda redaccin en la que descuidara las incoherencias que presentaba con el contexto de la redaccin anterior. A pesar
de sus exageraciones, tales anlisis quitan todo fundamento a la
hiptesis de interpolacin, pues vienen a mostrar que las narraciones
lucanas de la infancia, incluida la concepcin virginal, formaron parte
desde el principio del Evangelio de Lucas: pensar en dos figuras de
Lucas una de traductor y otra de interpolador-^- no tiene sentido,
como tampoco lo tendra pensar en dos fuentes narrativas prelucanas de la infancia, una presuponiendo la concepcin virginal y otra
sobre la base de la paternidad fsica de Jos. Por otra parte, en los
anlisis citados se ha resaltado el paralelismo entre la anunciacin
a Zacaras y la anunciacin a Mara. En tal paralelismo la concepcin
virginal, afirmada en el v. 34b, no puede dejarse de lado, ya que
significa la superioridad de Jess sobre Juan y es el presupuesto de
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los w. siguientes. Adems se constata la ausencia de cualquier rastro de teogamia al observar el gnero femenino de ruah y los trminos episkizein y hgion kalesthai. Se trata de un acto del poder
creador de Dios, no de generacin o fecundacin en el sentido de
que Dios o el Espritu Santo asuman las funciones del varn. En
1969 H. Raisnen explicaba que la pregunta de Mara (v. 34) constituye un eslabn imprescindible en la estructura literaria de Le 1,
26-38, ya que, al modo como ocurre en los anuncios del A.T., provoca la tensin narrativa y prepara el punto culminante que es la
respuesta del ngel.
Otros autores, como D. Vlter ya en 1896, recurrieron a la hiptesis de una composicin progresiva de Le 1-2: Le 1 habra sido
al principio una narrativa sobre Juan Bautista con una anunciacin
a Zacaras y otra a Isabel siguiendo el modelo de Jue 13. As lo
habra recogido Lucas, pero ms tarde un autor cristiano transform
la escena de la anunciacin a Isabel en anunciacin a Mara introduciendo la concepcin virginal por influjo helenstico. A pesar de
los esfuerzos ms recientes de P. Winter en 1956 y E. Norden en
1969 por perfeccionarla, esta hiptesis no es comnmente admitida,
pues el argumento del paralelismo entre Jue 13 y Le 1 no la justifica. Ms refinada era la hiptesis de G. Erdmann en 1932 que atribua la concepcin virginal a una creacin de Lucas que quera
resaltar la superioridad de la intervencin del poder de Dios en el
nacimiento de Jess Mara no aparece ni como estril ni como anciana frente al nacimiento del Bautista que servira de modelo.
Pero no se ve en absoluto que Le 1,26-28 venga como consecuencia
del relato anterior (Ph. Vielhauer) y menos que Lucas sea el creador
de tal motivo (M. Dibelius). A pesar de todo se reconoce el estrecho
paralelismo literario entre las dos anunciaciones y la integridad literaria de Le 1,26-45.
Entre los autores de la escuela de la Historia de las Formas,
R. Bultmann considera Le 1,34-37 como un inciso secundario introducido por Lucas en la fase redaccional para unir la anunciacin
y la visitacin; sera un elemento helenista entre dos piezas profundamente semitas. Pero como ya sealara H. Gressmann en 1914 y
ms tarde Dibelius, Le 1,26-38 presenta los rasgos de una unidad
literaria en s; reflejo, dirn estos autores, de una leyenda judeo
cristiana formada a partir de un mito teogmico egipcio que Lucas
une a la leyenda de Juan y a la de los pastores introduciendo algunos
retoques: Le 1,27.36.37. As, Lucas habra formado un relato armonioso sobre la base de la concepcin virginal, centrado en el mesianismo del nio que va a nacer. Pero, como seala Freitas Ferreira, la
hiptesis de Dibelius tropieza con dificultades insolubles desde el
punto de vista de la crtica literaria y as lo mostrar despus la
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LA CONCEPCIN VIRGINAL BE JESS

Redaktionsgeschichte, pues ignora la elaboracin redaccional de Lucas,


confunde leyenda con escena, y sita la concepcin virginal como
objeto directo del relato leyenda cuando de hecho ah aparece
como seal subyacente. Considerar los vv. 27.36.37 como frases redaccionales de Lucas, ausentes de la leyenda originaria, cae en el mbito
de lo inverosmil. En el fondo, la crtica literaria de Dibelius sigue
tergiversada en aras de su crtica histrica. Con todo, es importante
haber reconocido el carcter tradicional del motivo de la concepcin
virginal, anterior a la forma literaria actual, as como la ausencia de
cualquier rasgo teogmico pagano por tratarse de una afirmacin semiolgica de la presencia omnipotente de Dios en la venida del Mesas.
El estudio de la Historia de la Redaccin del tercer Evangelio ha
puesto en evidencia, por otra parte, que Le 1-2 encierra la misma concepcin teolgica que el resto de la obra lucana (H. H. Oliver, W. B.
Tatum, P. Minear); mientras que anlisis lingsticos muestran que toda
ella se debe al mismo redactor, familiarizado con expresiones de los
LXX y amante de escenas duplicadas (R. Morgenthaler, P. Minear).
Le 1-2 aparece as (contra la opinin de H. Conzelmann en 1954) como
verdadero prlogo de la obra lucana introduciendo las lneas maestras
de su teologa. Ello hace muy difcil, dirn los crticos, poder aislar
las fuentes que empleara Lucas.
En resumen, desembarazada la crtica literaria de los presupuestos
de crtica histrica, el anlisis de Le 1,26-38 ofrece los siguientes resultados: a) la concepcin virginal es un presupuesto que no puede separarse de la anunciacin a Mara, b) sta hunde sus races en el mundo
judeo cristiano de tipo palestinense, c) el motivo de la concepcin virginal, independientemente de la forma literaria de Le 1,26-38, era un
elemento pacfico de la fe judeo cristiana, d) este motivo, sin ningn
resabio teogmico, est perfectamente de acuerdo con la mentalidad judaica (p. 199).
En un excursus dedicado a la hiptesis de una narrativa baptista
independiente, Freitas Ferreira seala cmo, tras numerosos intentos
en su defensa por parte de autores como D. Vlter, M. Dibelius y
Ph. Vielhauer, nunca fue aceptada por la crtica (D. W. Baldensperger,
H. J. Holtzmann, F. Dornseiff, etc.); y tras estudios como los de E.
Hirsch, H. Sahlin y ltimamente E. W. Wink tal hiptesis se considera privada de fundamento y en contraste con otros datos de los
sinpticos: la narrativa sobre el Bautista nace en funcin de la de
Jess.
c) Mt 1,18-25 y Le 1,26-38, dos testimonios independientes de
una tradicin comn
An admitiendo que la concepcin virginal procede de una nica
tradicin originaria, los autores han discrepado siempre a la hora de
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explicar la relacin existente entre las narrativas de Mateo y Lucas.


Fallidos los intentos primeros de reconstruir la fuente originaria a
base de ambos evangelios y la literatura apcrifa (A. Resch, L. Conrady, etc.), se puso de relieve que ambas narraciones eran independientes y que incluso se excluiran, seran fruto del talante legendario del
cristianismo primitivo (ya F. Strauss). Pero esta explicacin no poda
satisfacer a la crtica literaria, de ah que algunos autores optaran por
considerar Mt 1,18-25 como originario y Le l,34s., como interpolacin posterior a partir de Mateo. Pero quienes aceptaron un carcter
apologtico para la narracin de Mateo (H. Gressmann, M. Dibelius,
etc.) consideraron ms originario el relato de Lucas y el de Mateo
dependiente de ste. Otros, como Bultmann, tuvieron a ambas narrativas, marcadamente semitas, como secundarias respecto a una hipottica leyenda original proveniente del helenismo. Lo que se desprende
de la crtica literaria en este campo es, tal como concluye Freitas
Ferreira, que ninguna de las formas narrativas nos conduce a una
hipottica fuente legendaria de la concepcin virginal, sino simplemente a dos comunidades independientes entre s, donde aquella tradicin ya tena races profundas. La crtica literaria nos asegura incluso que se trata de comunidades judeo cristianas, de tipo palestinense (p. 237).
En este contexto el autor analiza las diversas explicaciones de la
crtica liberal en torno a la relacin existente entre la concepcin
virginal y la filiacin divina de Jess. F. Strauss, H. Gressmann, etc.,
entendan la concepcin virginal como un iers gamos; Harnack, Bultmann y otros como un teologmeno de la filiacin divina. Sin embargo
detenidos anlisis literarios, como los de Stendahl, Dibelius, Wilckens,
Raisnen, etc., han ido mostrando que tanto para Mateo como para
Lucas el valor de la concepcin virginal es esencialmente semiolgico
en orden al mesianismo de Jess y por tanto algo secundario aunque firmemente introducido que no refleja intereses doctrinales ni el
teologmeno de la filiacin divina de Jess en sentido fisicista. De
hecho Mt 1,18-25 no alude a la filiacin divina y Le 1,35 no difiere
substancialmente del concepto teocrtico de filiacin divina de los w.
32 ss., el dio ka no tiene necesariamente sentido causal.
A continuacin, en un excursus, Freitas Ferreira aborda el tema del
silencio del N.T. (excepto Mt 1-2 y Le 1-2) acerca de la concepcin
virginal. De los tres pasajes que han entrado en juego (Me 6,3; Jn 1,13;
Gal 4,4) slo Jn 1,13 se considera como testimonio probable de la
concepcin virginal. Los otros dos guardan silencio, lo cual no quiere
decir ni que la desconozcan, ni menos que la nieguen. Tal silencio no
es decisivo ni en pro ni en contra de la historicidad.

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LA CONCEPCIN VIRGINAL DE JESUS

2.

Gnesis teologumenolgica de la concepcin virginal

Es la segunda parte del libro en la que el A. va analizando la viabilidad, o mejor, la inviabilidad de los intentos de encontrar una explicacin del origen de la concepcin virginal como teologmeno.
Para la crtica protestante liberal a partir de F. Strauss, el carcter
mtico de una narracin se puede demostrar por su estilo literario,
por la explicacin de la idea subyacente de la que ha surgido el mito
en cuestin, y por la forma en que se ha desarrollado. En este sentido,
segn el mismo Strauss, la concepcin virginal era un motivo genuinamente cristiano, cristalizacin mtica de la idea de la filiacin divina
de Jess de acuerdo con la tendencia universal de la exaltacin de los
personajes. Pero en 1864 B. Bauer rechaza tal hiptesis mostrando
la imposibilidad de que del judaismo surgiese un motivo semejante;
sin un motivo pagano como catalizador, dice, no se explicara el
origen teologumenolgico de la concepcin virginal. A partir de esas
fechas las hiptesis se dividen segn la importancia que se d al judaismo o al paganismo.
a) La serie de autores que propugnaron un origen judeo cristiano
de la concepcin virginal como teologmeno va encabezada por A. v.
Harnack quien subraya la repugnancia del cristianismo, heredada del
judaismo, por la mitologa pagana. Esta mitologa, dirn, no tiene
ningn paralelismo con Mt 1,18-25 donde el Espritu Santo aparece
como poder de Dios y no como persona o substancia fecundante
(H. van Baer), y donde ni siquiera se afirma la filiacin divina de Jess.
Segn esto habran sido los cristianos quienes creasen tal teologmeno
a partir de su idea sobre la persona de Cristo conjuntada con la exgesis rabnica de Is 7,14 (Harnack) o como expresin apocalptica
de la generacin pneumtica de Cristo (E. Lohmeyer), o incluso como
representacin popular de la filiacin divina de Jess entendida fsicamente no ya en sentido teocrtico o metafisico como ocurrira originariamente en medios judos o helensticos (P. Lobstein). Pero, en
realidad, estas hiptesis o no encuentran fundamento en la pretendida
exgesis rabnica de Is 7,14, o caen en la falta de lgica de atribuir
al judeo cristianismo representaciones mtico paganas. Es por ello por
lo que los autores ms avisados entienden que en la base hubo de
haber algn hecho histrico que motivase la idea de la concepcin
virginal: un nacimiento prematuro de Jess justificado despus de
forma apologtica (Harnack), u otras circunstancias que los familiares entendieron luego como un gran milagro (H. v. Baer). La misma
crtica responder a esto diciendo que desde el punto de vista apologtico la concepcin virginal creara mayores problemas que los que
quisiera solucionar, o que no existe tal intencionalidad apologtica
en los relatos evanglicos.
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Para H. Gese, en 1971, la clave de explicacin a partir del A.T.


estara en que el nacimiento del nuevo David, Hijo de Dios, slo
puede ser comprendido como nacimiento virginal. Ya Sal 2,7 y 110,3
expresan la entronizacin del rey davdico sobre Sin en trminos de
nacimiento y creacin por parte de Dios; Is 9,5 ss. expresa el rechazo
por parte de Dios de la dinasta reinante y la identificacin de la
entronizacin con el nacimiento fsico, siendo las dos realidades obra
de Dios que manifiesta su presencia en el mundo: Enmanuel. El
Mesas, pues, sera Hijo de Dios por nacimiento. De esta forma, el
A.T. pone el fundamento para que el cristianismo, al ver en el nacimiento de Jess el acontecimiento de la salvacin, d el paso a la
concepcin virginal: Jess sera Hijo de Dios por nacimiento, e Hijo
de David por adopcin; heredero de David porque es Hijo de Dios.
Pero H. Gese, a pesar de su gran esfuerzo, no consigue superar la
dificultad de fondo: la idea de filiacin fsica divina del Mesas no
puede proceder del judaismo, ni an en el caso que se diera esa
fuerte relacin entre filiacin divina y nacimiento.
b) Convencidos de que el motivo de la concepcin virginal no
puede provenir del judaismo, otros autores han buscado su gnesis
en la mitologa pagana: cristianos provenientes del paganismo habran
aplicado a Cristo lo que se deca de los hroes paganos.
De la mitologa greco-romana se destac el paralelismo entre la
concepcin virginal de Cristo y las leyendas sobre el origen teogmico
de Platn y otros personajes, partiendo de que Mt 2 reflejara la
persecucin de Nern y la tensin entre el culto imperial y la doctrina
cristiana sobre la naturaleza de Cristo (Usener) Segn los autores
de la antigua historia comparada de las religiones, ya Justino y
Orgenes habran reconocido tal paralelismo. Pero se trata de una
afirmacin muy superficial y falsa, pues estos dos escritores eclesisticos, an queriendo exponer semejanzas entre el cristianismo y las
ideas greco-romanas en una argumentacin ad hominem, sin juicio
crtico, lo que ponen especialmente de relieve es que la divinidad de
Cristo no se explica a partir de la concepcin virginal de su cuerpo
constitucin somtica semidivina, sino desde su realidad preexistente y eterna de Hijo de Dios. Por otra parte, como ha ido mostrando despus la crtica, en ningn caso las leyendas mitolgicas hablan
de concepcin virginal, sino de sustitucin del varn por alguna
divinidad; y las semejanzas con los relatos evanglicos son demasiado
vagas y genricas como para deducirse una dependencia, a no ser que
se desvirte a priori el motivo cristiano con categoras mitolgicas.
H. Leisegang en 1922 recurra al misticismo griego apoyndose
en un anlisis comparativo de tipo filolgico y gramatical. En la
expresin de Mt 1,18 por obra del Espritu Santo vea una influencia de leyendas populares de algunas tribus nmadas en torno a
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LA CONCEPCIN VIRGINAL DE JESS

espritus capaces de fecundar. Episkizein de Le 1,35 tendra su transfondo en Filn que lo emplea para significar el xtasis, influido por
la mstica griega, donde se encuentra una generacin pneumtica,
por obra del espritu proftico, que hace surgir palabras del vientre
del profeta e, incluso, en el caso de Dionisios, hace nacer a un profeta. La concepcin virginal tambin habra llegado al Evangelio a
travs de Filn quien, influido esta vez por los misterios griegos,
describe la unin de Dios con el alma virgen para suscitar las virtudes, aplicndolo alegricamente a algunas mujeres del A.T. En el ambiente filosfico filoniano Dios engendra con la Idea de Virginidad
la fuerza creadora del universo, el Logos. Pero la hiptesis de Leisegang no tuvo aceptacin entre los crticos. Para H. v. Baer porque
en Mt 1,18.20 Espritu Santo no puede ser considerado en sentido
personal como los espritus fecundantes, sino como fuerza de Dios,
y porque, adems, no aparece con funciones de padre, ni Jess como
Hijo de Dios. En cuanto a Le 1,26-38, autores como Norden, Bultmann, Buchsel, etc., consideran fallido tal intento de explicacin desde el mundo griego, pues ah, dicen, no es posible documentar la
concepcin pneumtica de una mujer. Por otra parte se pone de
relieve que en Filn episkizein no alude en modo alguno a un acto
de fecundacin (M. Dibelius).
E. Norden recurrir al sincretismo greco-egipcio, aduciendo que,
segn Plutarco, los egipcios pensaban que Dios poda unirse a una
mujer mortal generando principios germinales a travs del espritu. La
estructura del mito egipcio estara representada en Le 1,26-38 con la
variacin de presentarse aqu como anuncio. As Lucas evitara los
rasgos teogmicos aludiendo discretamente, a travs del trmino episkizein, importado del lenguaje mstico filoniano, a la generacin en sentido fsico. El tema de la concepcin virginal estara ya testimoniado en
Filn que lo recoge de los misterios helenistas y completa de esa forma
a Plutarco en la exposicin de la pretendida doctrina greco-egipcia segn
la cual Dios engendra un hijo mediante la unin pneumatolgica con
una virgen. Pero se trata de una hiptesis sin fundamento, ya que, en
rigor, la nocin de espritu en Plutarco se sita en la esfera de lo sensible (aire, luz, calor...) y no supera la nocin de unin teogmica;
por otro lado, Plutarco desconoce la concepcin virginal. Las diferencias
entre Lucas y Plutarco son tan abismales, y la congruencia con Filn tan
infundada que la hiptesis de Norden no se mantiene (Buchsel, Machen).
Otro campo de atencin han sido los cultos mistricos. W. Bousset
haca derivar la concepcin virginal de una fiesta en honor de Dionisios
(identificado con Dusares, Osiris y Ain) testimoniada por Epifanio y
Cosme de Jerusaln. Esta fiesta celebrada en Alejandra, Petra y Elusa
la noche del 5 al 6 de enero honrara a la virgen que dio a luz a Dionisio
o a Ain. En rplica, los cristianos la aplicaran a Jess. R. Kittel
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GONZALO ARANDA

considera la traduccin de los LXX de Is 7,14 influida por ese motivo


mistrico. Pero todo son conjeturas en el aire, ya que de las noticias
de Epifanio y Cosme no se deduce que en el s. I d.C. se celebrase
un nacimiento virginal comparable al de Jess. Lo ms que podra probarse es una fiesta gnstica con elementos paganos y cristianos.
La historia de la investigacin que acabamos de resumir nos da, en
conclusin de Freitas Ferreira, un dato positivo: muestra donde no se
encuentran los paralelismos y las races del motivo cristiano (p. 382),
y esto, no porque no se haya revisado suficiente material comparativo,
sino por la singularidad del motivo cristiano. As lo reconoce T. D. Boslooper en 1962 tras un examen riguroso de la situacin. Por eso este
autor intentar otra va de explicacin: la ley de analoga biogrfica,
es decir, como una versin cristiana de la tendencia universal a describir
la vida de un hroe de modo semejante a otros. As el esquema mtico
volvera a resurgir al narrar la vida de Jess, pero con caractersticas
propias y singulares. Pero la hiptesis de Boslooper tropieza con los
mismos obstculos que quiere evitar, pues no pasa de ser una variante
de la explicacin desde los influjos paganos considerados como ley
universal.
c) Unida a la cuestin de la gnesis del teologmeno de la concepcin virginal se plantea la del momento y rea en que habra sido
asumida por el cristianismo. Las hiptesis siguen siendo dispares. Para
unos tal asumpcin la realizara el cristianismo helenista para expresar
la filiacin divina de Jess (Usener, J. Weiss, R. Bultmann, etc.). Pero
dado el carcter judeo cristiano de las narraciones evanglicas y la
ausencia en ellas de conexin directa entre filiacin divina y concepcin virginal, la crtica no ha aceptado tales hiptesis. De ah que otros
autores propusieran el judeo cristianismo aduciendo que la idea de la
concepcin virginal ya habra sido aceptada por el judaismo palestinense precristiano al que habra llegado desde Egipto por medio de
soldados, siendo aplicada al rey judo escatolgico en medios populares
(H. Gressmann, E. Norden). Pero que el judaismo palestinense asumiese un mito egipcio es impensable. De ah que Dibelius propusiera
el judaismo helenista intentando salir del impasse al que haba llegado
la crtica.
Dibelius reconoce que en Le 1,26-38 no hay reminiscencias paganas la concepcin virginal se presenta como milagro del poder creador de Dios y no como una forma de teogamia, y que las categoras
de este pasaje evanglico son veterotestamentarias: en el helenismo no
existe leyenda semejante. En el helenismo slo se encuentra el teologmeno egipcio de generacin pneumtica y el motivo mistrico de
concepcin virginal. Estos datos habran sido asimilados por el judaismo
helenista como lo manifiesta el trmino parthnos en los LXX, la interpretacin que de l hacen Mateo y Justino, las afirmaciones pauli842

LA CONCEPCIN VIRGINAL DE JESS

as sobre la generacin de Isaac (Gal 4,23) y las explicaciones de


Filn sobre la fecundacin de Sara, La, Rebeca y Sfora atribuida
exclusivamente a Dios quien, segn el mismo Filn, slo se une con
una virgen (Sara habra recobrado la virginidad por medio de la vejez).
As, la fusin de ambos elementos generacin pneumtica y concepcin virginal se habra aplicado primero a Isaac y luego a Cristo
como teologmeno de su mesianismo. Ms tarde, al confrontar estos
datos con la realidad histrica, el teologmeno habra sufrido un
proceso de mitologizacin en el que se sita el nacimiento de Jess
en contexto matrimonial como en los modelos grecorromanos.
Con pequeas variantes siguieron a Dibelius, G. Erdmann, E.
Hirsch y otros. Pero esta hiptesis tampoco se mantiene. Entre otras
razones porque, como sealara H. Braun, no demuestra que en el
judaismo helenista se encuentre el motivo de la concepcin virginal.
En efecto, Gal 4,23 kata pneuma no puede interpretarse como
generacin divina con exclusin de varn; y Filn no da muestras de
conocer generaciones teogmicas: habla alegricamente de las virtudes para traducir su especulacin filosfica en lenguaje metafrico siguiendo la exgesis rabnica del nacimiento de Isaac; en ningn caso
se refiere a la generacin pneumtica en una mujer de carne y hueso.
Las expresiones filonianas sobre la virginidad son asimismo metforas para indicar las disposiciones del alma que pretende recibir a
Dios, la semilla de las virtudes o la sabidura. Las categoras de Filn
ni dependen de ningn teologmeno ni se pueden traducir en trminos fsico-biolgicos. Por otra parte la polmica entre Justino y Filn,
o entre Orgenes y Celso, deja entrever que el judaismo, ni palestinense ni helenista, jams conoci motivos semejantes.
Por lo expuesto, en la dcada de los sesenta otros autores del
campo de la Reforma, como F. Hahn, Ph. Vielhauer, G. Friedrich, han
intentado corregir la hiptesis de Dibelius en base a las viejas teoras
de ver en la concepcin virginal algo ms que un signo milagroso
sobre la eleccin del Mesas; quieren ver ah una afirmacin de la
filiacin divina en sentido fsico. Pero en realidad caen en una contradicin, pues precisamente el fundamento en que Dibelius basa su hiptesis sobre un origen judeo cristiano helenista de la concepcin
virginal es precisamente la purificacin que ha sufrido tal motivo de
todo rastro teogmico. Esto, segn Dibelius, slo habra podido darse
a travs del judeo helenismo. Por tanto, la opinin estandarizada
de que la concepcin virginal habra nacido en el judaismo helenista
como cristologmeno de la filiacin divina de Jess es acrtica y
acientfica (p. 417). La sugerencia de O. Michel-O. Betz de que ya
en Qumrn se encontrara el teologmeno de la concepcin pneumtico-virginal no se confirma: ah se manifiesta la filiacin teocrtica
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del Mesas sin hablar de concepcin virginal. No apoya, por tanto,


la hiptesis de Dibelius.
Tras todos estos anlisis, he aqu la conclusin de Freitas Ferreira: Ninguna hiptesis existente sobre el origen teologumenolgico de la concepcin virginal resiste la crtica objetiva... La intensa
y minuciosa bsqueda de la historia de las religiones y de la historia
de las tradiciones cristolgicas todava no ha conseguido justificar
satisfactoriamente el postulado de la crtica histrico literaria sobre la no
historicidad del motivo de la concepcin virginal (pp. 448-449).

3.

Balance y conclusin

Tras el estudio analtico, el autor del libro hace un Balance General


de la historia de la investigacin protestante liberal en el que pone de
relieve las discusiones entre los autores y la estandarizacin infundada
a partir de los aos treinta de un origen judeo cristiano helenista
de la concepcin virginal de Jess. Entre los planteamientos ms crticos, como el de H. Risnen, se recurre al silencio del tema en el resto
del N.T., para decir que no puede constituir un artculo de fe obligatorio. La crtica literaria cuando acta independientemente del problema histrico se muestra incompatible con las hiptesis de Dibelius, Erdmann o Bultmann; la crtica histrica, sin embargo, sigue utilizando
aquellas mismas hiptesis, a veces de forma amalgamada y contradictoria, para mantener sus argumentos, forma de proceder que ha llegado
incluso a autores catlicos. Las voces de protesta contra tal forma de
proceder se levantaron incluso en el mbito protestante. As K. Schmid
reconoca en 1935 que la concepcin virginal de Jess es algo totalmente nuevo e inesperado, sin paralelismo alguno en el judaismo o en
el paganismo. Y, aunque no se decide por la historicidad, ve que, sub
conditione facti, se explican los datos del N.T., e incluso la escasa incidencia del tema en la situacin primera de la Iglesia.
En realidad, seala el A., las races histricas de la crtica a la
historicidad de la concepcin virginal, estn en los argumentos filosficos de Kant recogidos por Schleiermacher y Strauss; y, junto a ellos,
una hermenutica racionalista que parte de la negacin del milagro o del
escepticismo. La concepcin virginal se llega a entender como expresin
mtica de la filiacin divina; sentencia que siguen muchos autores a
pesar de que la crtica literaria e histrica han demostrado la falta de
consistencia de tal teologmeno. Pero la repugnancia racionalista frente
al milagro sigue obrando de forma prctica (W. Trillhaas).
Freitas Ferreira acaba su obra con una pregunta que va ms all de
los anlisis efectuados a lo largo del libro: Historicidad de la concepcin virginal? Tras recoger en una clara sntesis los resultados v844

LA CONCEPCIN VIRGINAL DE JESS

lidos de la crtica literaria e histrica (pp. 488-491), concluir que lo


que falta para pasar de la verosimilitud a la certeza histrica es documentar histricamente el hiato entre la fe de las referidas comunidades (judeo cristianas) y los hechos histricos (p. 492). Objetivo que el
A. considera inalcanzable con los datos histricos de que disponemos.
Pero concluye que aun sin noticias decisivas sobre la existencia de
una tradicin de la familia de Jess respecto a la concepcin virginal,
la inexistencia de alternativas, la inexistencia de obstculos, su mxima
verosimilitud, y el buen sentido histrico lleva a admitirla (salvadas
las reservas de orden epistemolgico) como nica base histrica plausible de la fe judeo cristiana en la concepcin virginal de Jess
(p. 493).
Consideramos la obra de Freitas Ferreira como una aportacin valiossima, en cuanto sntesis crtica, que tiene su puesto en el mbito apologtico, pues efectivamente muestra con rigor cientfico que incluso en
el plano estrictamente histrico no existen objeciones dignas de crdito
contra la fe milenaria de la Iglesia. Por el contrario son muchas las razones para mantenerla intacta en su limpidez histrica, sin refuncionalizaciones acrticas de tipo teologumenolgico (493). Pero pensamos que
en la Conclusin no da respuesta completa a la pregunta que se plantea
sobre la historicidad de la concepcin virginal, pues an documentada
esa tradicin de la familia de Jess todava quedara en juego la pregunta radical sobre la credibilidad y formacin originaria de dicha tradicin por parte de los familiares de Jess. Hay que sealar, por otra
parte, que algunos crticos catlicos de primera lnea ven reflejada esa
tradicin en las alusiones de Le 1,66; 2,19.51 (A. Feuillet); argumentos que Freitas Ferreira no parece tener en cuenta.
Pero se acepte o no la documentacin crtica sobre el origen de la
tradicin en los medios familiares de Jess, la respuesta a la pregunta
inicial no podra ser otra, segn plantea su Conclusin Freitas Ferreira,
que la de la verosimilitud: no hay obstculos insalvables desde el
estudio crtico literario, tiene mucha mayor riqueza teolgica el considerar la concepcin virginal como un acontecimiento histrico. Se queda
por tanto, como hemos dicho, en el aspecto apologtico y ah est
el valor del libro. Sin embargo, no seala cules son las muchas
razones para mantener intacta en su limpidez histrica la fe milenaria
de la Iglesia sin refuncionalizaciones teolgicas. Quiz la exposicin de
estas razones requerira un nuevo libro, pero una vez planteada la pregunta en los trminos en que al Autor lo hace, parece obligado no slo
orientar a una respuesta afirmativa sino indicar al menos los fundamentos o las razones en que tal respuesta se apoya: los mismos relatos
evanglicos y la fe perenne de la Iglesia.
En efecto, las narraciones evanglicas, aunque construidas con procedimientos midrsicos, afirman ciertamente la concepcin virginal de
SCRIPTA THEOLOGICA 14(1982/3)

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GONZALO ARANDA

Jess no como un teologmeno sino como un acontecimiento real e


histrico. Llegar al ambiente originario de la tradicin o salir al paso
de falsos argumentos de tipo literario sobre un origen mtico es sin
duda muy importante, pero nunca suficiente para producir certeza histrica acerca de la realidad de un acontecimiento milagroso como la
concepcin virginal. Tal acontecimiento por su mismo carcter sobrenatural escapa a la constatacin emprica y de ah que la certeza sobre
su historicidad se apoye en la confianza depositada en la veracidad de
su comprensin y transmisin a travs de los evangelistas quienes, como
afirma la Const. Dei Verbum, n. 11 nos transmitieron datos autnticos y genuinos acerca de Jess.
Otra razn fundamental en orden a la certeza histrica sobre la concepcin virginal radica en la misma fe milenaria de la Iglesia que ha
afirmado dicha historicidad desde los primeros tiempos del cristianismo
hasta nuestros das. Ahora bien puede existir, y de hecho existe, el
intento de recurrir a una reinterpretacin desmitologizadora de este
dato de la Tradicin. Pero tal intento es ilegtimo desde el mbito de
la fe, no tanto porque estudios histrico crticos vengan a afirmar la
verosimilitud del hecho, sino fundamentalmente porque la Iglesia, fiel a
la tradicin recibida, sigue reafirmando su fe en la concepcin virginal
de Jess como un hecho real e histrico. Son significativas a este respecto las expresiones del n. 63 de la Lumen Gentium viri nescia,
Spiritu Sancto obumbrata y la enseanza de Pablo VI en el Credo
del Pueblo de Dios: Creemos que Mara es la Madre, siempre Virgen,
del Verbo Encarnado. Recientemente, no podemos dejar de sealarlo,
S.S. Juan Pablo II prodigaba en Zaragoza su enseanza sobre la virginidad perpetua de Mara y reafirmaba el sentido realstico de esta
verdad de fe, tal como haba sido recordado en 1978 por la Comisin
Episcopal para la Doctrina de la fe en Espaa. Verdad de fe que
en palabras del Papa en la citada ocasin se ha de mantener siempre
en toda su amplitud.

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