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Introduccin

De acuerdo a Wikipedia, la globalizacin es un proceso econmico, tecnolgico,


social y cultural a gran escala, que consiste en la creciente comunicacin e
interdependencia entre los distintos pases del mundo unificando sus mercados,
sociedades y culturas, a travs de una serie de transformaciones sociales,
econmicas y polticas que les dan un carcter global.
Dicha comunicacin e interdependencia ha sido facilitada con el uso del Internet y
del idioma ingls como lingua franca, ya que es la lengua de oficio en las reas
acadmicas, de negocios, ciencia, y tecnologa.
Esta necesidad del ingls se hizo ms evidente para los panameos a partir del 31
de diciembre de 1999, cuando Panam asumi el control del canal, lo cual,
conjuntamente con la globalizacin, increment las actividades de negocios de
toda ndole, lo cual requiri que personal calificado de todo tipo fuera bilinge.

Reglamentacin
Esto puso en marcha a la Ley No. 2 del 14 de enero de 2003, (conocida como La
Ley del Ingls) por medio de la cual todos los niveles de educacin, en escuelas
pblicas como privadas, deben ofrecer a los estudiantes que entraron en el
sistema escolar desde el ao 2007, el idioma ingls en su currculo.
Todo esto conlleva a que los estudiantes universitarios deban alcanzar una
certificacin de suficiencia del ingls para poderse graduar, y debemos contar con
los docentes de ingls para ellos, as como tambin para los otros niveles de
educacin escolar.
De acuerdo a la ltima edicin de Panam en Cifras, (2008) el siguiente cuadro
que he resumido muestra el nmero de docentes y estudiantes con que contaba
el pas entre 2003-2007.
Poblacin de Docentes y Estudiantes en la Repblica de Panam
2003-2007

Preescolar
Primaria
Premedia y
Media
Universida
d
Total

2003
3,536
17,295

2004
4,155
17,882

2005
4,227
17,751

2006
4,762
17,831

2007
5,217
18,183

15,613

17,308

16,392

16,317

16,575

N/A

N/A

N/A

N/A

N/A

2003
74,453
419,90
3
251,22
8
130,02
6
875,62
0

2004
79,355
429,83
7
254.35
7
128,86
3
892,42
3

2005
83,836
430,15
2
256,22
4
128,07
5
898,28
7

2006
91,936
436,94
5
257,37
8
130,83
8
917,09
7

2007
94,351
446,176
260,557
133,369
934,453

Fuente: Panam en Cifras, 2008.

Si bien el cuadro no clasifica las asignaturas ni especialidades de los docentes, la


poblacin estudiantil refleja el nmero de estudiantes que han debido estudiar
ingls (desde 2004) pero como no era requisito legal que lo hicieran, podemos
especular que el nmero de estudiantes que lo lograron hacer no era muy
alto. Notamos aqu tambin que la poblacin estudiantil ha continuado creciendo,
y para el 2007 era casi de un milln de estudiantes (934,453).

Considerando las estadsticas arriba mencionadas, alrededor de una tercera parte


del pas se encuentra en edades que oscilan entre el nivel preescolar y el
universitario y las estadsticas hacen pensar que esta poblacin seguir en
aumento.
Todos estos estudiantes deben aprender ingls para estar competitivamente
preparados para la fuerza laboral que requiere el Siglo XXI. Un gran reto que

tenemos los docentes, quienes debemos contar igualmente con la debida


preparacin para lograr esta meta.

Sancionan ley de obligatoria


enseanza del idioma ingls
La presidenta de la Repblica, Mireya Moscoso, sancion la Ley 2 de 14 de enero de 2003,
que establece como obligatoria la enseanza del idioma ingls en los centros
educativos oficiales y particulares del primer y segundo nivel de enseanza.
Mientras que la ministra de Educacin, Doris Rosas de Mata, inform que la enseanza del ingls
se
iniciar
este
mismo
ao
en
los
colegios
oficiales
del
pas.

Precis que est todo listo para iniciar la ejecucin de esta enseanza porque ya se tiene
el programa curricular y se trabajar en la capacitacin de los docentes.
La funcionaria no descart la contratacin de personal extranjero para dictar las clases de
ingls, que se impartirn unas cinco horas semanales como mnimo. La mandataria afirm
que esta ley tiene como finalidad contribuir con la modernizacin de la educacin
panamea.

"Esta Ley ha sido cuidadosamente analizada y consultada, y estimamos que existen motivos
realmente importantes por los que debemos tomarla en consideracin, como base para la
superacin personal y profesional de nuestros nios, jvenes y profesionales panameos",
destac.
La nueva norma, que consta de 16 artculos, establece que el Ministerio de Educacin destinar
los recursos econmicos necesarios para establecer en los centros educativos oficiales el
aprendizaje intensivo del idioma ingls, desde el primer nivel de enseanza.

De igual forma, el Ministerio deber trabajar en coordinacin con las universidades


oficiales para establecer los planes, programas, mtodos, tcnicas, procesos y mecanismos
pertinentes, as como la carga horaria para que el aprendizaje del idioma ingls sea efectivo
en las escuelas oficiales.
Necesidad Nacional
ENSEANZA. LOS OBSTCULOS DE LA SEGUNDA LENGUA:
P

am reprueba en ingls

Saber ingls permite acceder a literatura cientfica y tecnolgica


actualizada, ampla el bagaje cultural, hace ms fluidas las relaciones
sociales y comerciales. Adems, equivale a ser empleable.
La compaa internacional Educacin First (EF) public el ndice de Nivel de
Ingls (INI) 2011, basado en pruebas realizadas a ms de 2 millones de
adultos alrededor del mundo. Panam obtuvo una calificacin de 43.62,
que, de acuerdo con los estndares de EF, equivale a un nivel muy bajo.
Por cuenta de este puntaje, quedamos ubicados en la posicin nmero 40,
de una lista de 44. Latinoamrica, en su conjunto, registr los peores
resultados y, de 13 pases del rea incluidos en la lista Argentina,
Mxico, Costa Rica, El Salvador, Brasil, Per, Chile, Guatemala,
Venezuela, Ecuador, Colombia, Repblica Dominicana, y Panam, solo
Colombia sali por debajo de Panam.

planes. La enseanza del ingls


se considera prioritaria, pero la
falta de docentes capacitados, los
frenos a la contratacin de
profesionales extranjeros y la
competencia de otras industrias
complican la estrategia para
difundirla y mejorarla.
LA PRENSA/ Archivo

La muestra en la que se basa el INI no es representativa estadsticamente, pues se fij un mnimo de 400
participantes por pas, sin tomar en cuenta las respectivas poblaciones. Adems, la participacin es voluntaria,
no aleatoria, y las pruebas solo se ofrecen va internet, lo que supone un sesgo hacia arriba.
No obstante, el INI es la nica herramienta disponible para comparar el nivel de ingls de un pas a otro. Y, en
nuestro caso, los resultados no son nada satisfactorios.
Conociendo a la Seora Cole
Davina Cole es la directora de la Unidad de Idiomas del Ministerio de Educacin (Meduca). Fue nombrada por
la ministra Lucy Molinar en septiembre de 2009 y llev al cargo 23 aos de experiencia como profesora de
ingls en el Instituto Panamericano, ms otros 15 como miembro, luego presidenta, de la asociacin
internacional que agrupa a quienes ensean el ingls como lengua extranjera (Tesol, por sus siglas en ingls).
El dominio del ingls, afirma Cole, permite acceder a un mejor trabajo y a un mejor salario; facilita la
actualizacin profesional, pues la mayora de los textos de ciencias y tecnologa se publican primero en ingls;
aumenta el bagaje cultural y permite socializar y hacer negocios con personas no hispanohablantes.
Para fortalecer la enseanza del ingls, la Unidad ha puesto en marcha tres grandes programas: el AfterSchool Program, el Teachers Training y el programa de las cinco horas de ingls.
El After-School Program est dirigido a estudiantes de undcimo y duodcimo grado de escuelas oficiales; se
inici en 2010 y actualmente atiende a 4 mil 200 muchachos. Las clases se dan 7 meses al ao en 56 centros
de idiomas y universidades de la Asociacin Panamea de Centros de Enseanza del Ingls (Apacei), a los
cuales Meduca les paga por brindar el servicio; y en 19 centros del Meduca ubicados en sitios en los cuales
Apacei no tiene presencia.
El Teachers Training es un plan de 600 horas que busca dar herramientas a maestros del sistema oficial que,
sin ser profesores de ingls, se ven obligados a ensearlo, sobre todo en las escuelas multigrado del interior.
Por ltimo est el programa de las cinco horas de ingls, que es la gran apuesta a futuro y que actualmente
abarca a 240 escuelas.
Adems, el Meduca impulsa iniciativas complementarias y a menor escala con el Inadeh, el Cuerpo de Paz, la
Fundacin Casco Antiguo y el Senacyt.
La meta es ambiciosa y se cuenta con recursos, pero, para alcanzarla, se requiere de profesores de ingls
calificados y comprometidos.
Good morning, teacher
Marta Lewis de Cardoze, directora del Colegio Panam, y Davina Cole, del Meduca, coinciden en que no hay
suficientes profesores de ingls.
La Ley 2 del 14 de enero de 2003, que estableci la enseanza obligatoria de este idioma en los centros
educativos oficiales y particulares, fue un paso positivo, pero, lgicamente, cre la necesidad de ms
profesores bilinges en un momento en que ya haba un gran dficit.
Para contribuir a llenar este vaco, se dictamin que los centros de formacin pedaggica, oficiales y
particulares, desarrollen programas de formacin para la enseanza del ingls. As surgi la licenciatura en
docencia de ingls para la educacin bsica general y media, que ofrece la Universidad de Panam, y otras
que ofrecen universidades privadas.

Se trata, no obstante, de un proceso lento. En el nterin, es imposible cerrar dicho dficit importando
profesionales de fuera, pues la ley no lo permite. En el caso de las escuelas oficiales, para optar por una
posicin de maestro o profesor, hay que ser panameo. En el de las particulares, los extranjeros no pueden
rebasar el 15% del cuerpo docente.
Hubo un tiempo en que esto no fue as: Faustina de Molino, que se form en la Escuela de Ingls de la
Facultad de Humanidades de la Universidad de Panam en la dcada de 1960, asegura que la mayora de
sus profesores eran estadounidenses.
Segn Lewis de Cardoze, cuando se aprob la ley de 2003 se trat de abrir las puertas al personal extranjero,
pero los gremios se opusieron. Lo que s es posible es trabajar con especialistas forneos en la capacitacin
de nacionales, explica.
Otro factor que ha afectado la disponibilidad de personal calificado es el crecimiento del turismo, los call
center y otras actividades que requieren personal bilinge. Esto ha contribuido a llevar el mensaje, a nivel de
Gobierno, de que la enseanza del ingls es parte integral de la estrategia de desarrollo econmico, pero,
asimismo, ha agudizado el dficit de profesional docente y es que, segn Cole, la licenciatura en docencia de
ingls para la educacin bsica general y media que ofrece la Universidad de Panam, y otras carreras
similares impartidas por universidades particulares, compite con carreras como la de tcnico en comunicacin
en ingls con nfasis en centro de llamadas, que permite obtener empleos bien remunerados con dos aos de
formacin.
A la escasez de profesores de ingls hay que aadir la falta de control en cuanto a las destrezas de los que
forman parte del sistema. Actualmente, para obtener una plaza, se requiere el diploma universitario. Quienes,
a la postre, deciden certificarse, lo hacen por cuenta propia, sin que ello repercuta en sus condiciones de
trabajo, ya que los aumentos se dan automticamente. En otras palabras, hay poco incentivo para medir y
mejorar.
A juicio de Lewis de Cardoze, para subir el nivel de ingls de nuestros estudiantes hace falta un programa
continuo y una poltica de estado que lo impulse.
Cole, por su parte, dice que el Gobierno debe seguir invirtiendo para desarrollar proyectos y programas que
beneficien a una gran cantidad de estudiantes y docentes. Ella propone, adems, que los medios de
comunicacin se sumen a esta cruzada, que las escuelas promuevan actividades que lleven al estudiante a
estar en continuo contacto con ese segundo idioma y que los docentes se capaciten.
Adicionalmente, habra que estudiar la posibilidad de convertir al Instituto Pedaggico Superior Juan
Demstenes Arosemena, donde se forma una porcin importante del cuerpo docente del sistema educativo,
en un centro bilinge y medir los resultados de los programas que lleva a cabo el Meduca.
Un primer paso se dio en diciembre de 2010, cuando se escogieron, al azar, 120 escuelas del programa de
las cinco horas de ingls para una prueba nacional. Los resultados se conocern en julio de este ao y, ms
all de que sean buenos o malos, lo importante es que se fijarn los parmetros para medir progresos y
retrocesos.

Ingls: la puerta ancha


Star Contact es lder en Panam en la industria de los centros de llamadas. Comenz operaciones en 1998 y
ofrece servicios a empresas en Latinoamrica y Estados Unidos. Uno de sus centros est ubicado en Juan
Daz y, a juzgar por la edad de las personas que all laboran (28 aos es la edad promedio), la decoracin

moderna y el sinnmero de escritorios, un visitante desprevenido pensara que se trata de un centro de


estudios.
Star Contact emplea a ms de 3 mil agentes y recluta a 200 por mes. Miro Batista, director general, asegura
que, si el mercado ofreciera el recurso humano calificado lase bilinge, la empresa podra duplicar el
nmero de contrataciones en 12 meses.
Panama Marine Services es la empresa que contrata el personal para los cruceros de Royal Caribbean.
Jessica Moss, gerente general, coincide con Batista en que Panam est perdiendo muchas oportunidades de
trabajo debido a que el nivel de ingls es bastante bsico. Moss asegura que al ao tienen unas mil 200
plazas de trabajo disponibles y que cubrirlas es todo un reto.
El ingls no solo abre las puertas al mercado laboral; adems, permite entrar a este por la puerta ancha.
Batista asegura que, en el caso de Star Contact, el agente bilinge empieza ganando 20% ms que el que no
lo es.

Necesidad nacional

Dficit de docentes afecta clases


de ingls
08 | 07 | 2011 Por Viola Guevara

Mercado. Los call center han acaparado a todos los profesionales del idioma ingls.
El sistema educativo pblico atraviesa un dficit de dos mil docentes de ingls, lo que ha
provocado que las horas de enseanza del idioma se disminuyan en algunos centros educativos.
Davina Cole, directora de la Unidad de Idiomas del Ministerio de Educacin , explic que la falta
de docentes de ingls se intensific con la llegada de los centros de llamadas, siendo este
mercado ms atractivo que la docencia.

Cole indic que lo ideal sera brindar cinco horas de clases semanales; sin embargo, no todos
los colegios las completan.
Para poder cumplir con la Ley 2 del 14 de enero del 2003, que establece como obligatoria la
enseanza del ingls, han tenido que segmentar las horas en los colegios. Los estudiantes de
primer a tercer grado reciben dos horas de clases, mientras que de cuarto a sexto grado
estudian el idioma durante tres horas a la semana. En el caso de la premedia y media se ofrecen
de cuatro y cinco horas.
Para disminuir la falta de docentes de ingls, el MEDUCA empez en el 2010 un programa de
capacitaciones a docentes de multigrado para que los estudiantes logren un nivel bsico del
idioma.
Dentro del programa, segn Coles, se estn capacitando a ms de 200 docentes. Tambin
destac la implementacin del programa After School, que se realiza en unas 76 escuelas, en
donde aproximadamente 4,700 estudiantes de undcimo y duodcimo grado reciben clases de
ingls antes o despus de sus clases regulares.
En caso de algn dficit o necesidad, la ley permite la inmigracin temporal y selectiva de
especialistas en la enseanza intensiva del idioma ingls, que sean contratados por el MEDUCA o
las universidades oficiales o particulares, nicamente para capacitar y perfeccionar a los
docentes.
Pero Cole asegur que no han recurrido a esta alternativa, pues consideran que el tema es
delicado y debe ser visto con lupa.
Por su parte, Vernica Forte, profesora de la Escuela de Ingls de la Universidad de Panam,
seal que el objetivo principal de la carrera era formar docentes en la especialidad, pero
conforme han pasado los aos este propsito ha variado.
Forte explic que aunque un porcentaje de los estudiantes ingresa con la intencin de ser
docentes, la gran mayora busca complementar su currculo para desempear otra profesin.

Bibliografa
Direccin General de Ingresos, Contralora General de la Repblica, Panam en
Cifras, 2008.
http://es.wikipedia.org/wiki/Globalizacin
http://www.contraloria.gob.pa/DEC/cuadros.aspx?ID=170302
http://www.indexmundi.com/es/panama/poblacion_perfil.html
http://www.panamaamerica.com.pa/notas/337602-sancionan-ley-de-obligatoriaensenanza-del-idioma-ingles
http://mensual.prensa.com/mensual/contenido/2011/06/25/hoy/panorama/2643
754.asp
http://www.panamaamerica.com.pa/notas/1069017-deficit-de-docentes-afectaclases-de-ingles
http://www.juntadeandalucia.es/averroes/~14700596/departamentos/need_ing.
htm

LA IMPORTANCIA DE CONOCER EL IDIOMA


INGLS
Hoy ms que nunca resulta imprescindible aprender el idioma ingls. Cada da se emplea
ms en casi todas las reas del conocimiento y desarrollo humanos. Prcticamente
puede afirmarse que se trata de la lengua del mundo actual. Es, en la era de la
globalizacin, la gran lengua internacional, una lingua franca que ha repercutido en
todos los pases no-anglosajones, incluida Espaa, y que afecta ms o menos
directamente a los diversos campos y profesiones. Su posesin ya no puede tratarse
como un lujo, sino que es una necesidad evidente. Es ms, incluso se dice ya que quien
no domine esa lengua estara en una clara situacin de desventaja: sera como si fuese
mudo o medio analfabeto. Y sobran las razones para decirlo. La pretensin de este
documento es, pues, la de hacer ver estos motivos y concienciar a la juventud y a sus
familias de la enorme importancia de adquirir dicho idioma.
En primer lugar, se trata de la herramienta que permite la comunicacin con
personas de otros pases, dentro del mundo globalizado en que vivimos. Es
indiscutible: el ingls se ha convertido en el idioma global de comunicacin
por excelencia, uno de los de mayor uso en el mundo. Es idioma oficial, o tiene un status
especial, en unos 75 territorios en todo el mundo.

Idioma a nivel de facto: Reino Unido y los Estados Unidos.


Idioma oficial en: Australia, Bahamas, Barbados, Fiji, Belice, Botswana, Dominica,
Ghana, Gambia, Gibraltar (R. U.), Guam (EE. UU.), Guyana, Islas Caimn (R. U.),
Bermudas (R. U.), Islas Malvinas (R. U.), Isla de Monserrat (R. U.), Islas Pitcairn (R.
U.), Islas Santa Elena (R. U.), Tristan da Acuna (R. U.), Islas Vrgenes (EE. UU. y R.
U.), Islas Salomn, Jamaica, Lesotho, Liberia, Malawi, Marianas del Norte (EE.
UU.), Malta, Mauricio, Nauru, Nigeria, Papa Nueva Guinea, Samoa Americana,
Santa Luca, San Kitts y Nevis, Sierra Leona, Swazilandia, Trinidad y Tobago,
Granada, San Vicente y las Granadinas, Trinidad y Tobago, Uganda, Zambia y
Zimbabwe.

Idioma cooficial: Bangladesh, Brunei, Canad, Repblica Sudafricana, Irlanda,


Israel, Kenia, Kiribati, Camern, Egipto, Emiratos rabes Unidos, Namibia, Nueva
Zelanda, Chagos, Diego Garca, Islas Marshall (EE. UU.), India, Lbano, Malasia,
Myanmar (Antes Birmania), Filipinas, Pakistn, Puerto Rico (EE. UU.), Seychelles,
Sri Lanka (antes Ceiln), Singapur, Tanzania, Tokelau yTonga .

Minoras en: Antillas Neerlandesas, Costa Rica, Guinea Ecuatorial, Delta Amacuro y
Bolvar (Venezuela), Honduras, Hong Kong (China), Malasia, Mxico, Panam (no
tanto desde la devolucin del Canal de Panam), Par (Brasil), Samoa, Surinam,
Tuvalu etc.

Estimaciones recientes sugieren que unos 402 millones de personas lo hablan como su
primer idioma, as como es utilizado en la actualidad por ms de 1.000 millones de
hablantes no nativos. Y este nmero seguir creciendo al menos hasta 2015, ao en el
que, por otra parte, unos 2.000 millones de personas en el mundo lo podran estar
aprendiendo, segn concluye un reciente informe del British Council. De cualquier
manera, dentro de poco ms de una dcada lo hablarn tres mil millones de personas, es
decir, la mitad de la humanidad. Las consecuencias del avance de esta marea lingstica
son inconmensurables. Dentro de pocas generaciones y por primera vez en la historia
del homo sapiens, la mayor parte de nuestra especie ser capaz de comunicarse en
una sola lengua.
Se trata del mayor golpe a la civilizacin, a nivel mundial, durante el ltimo cuarto de
siglo. En casi todas las partes del mundo la mayora habla al menos un poco de ingls,
de modo que en casi todos lados, quien lo conozca, podra "sobrevivir. Esta expansin
supone un verdadero terremoto en la historia del ser humano, uno de los hechos ms
importantes que le han ocurrido a la humanidad desde el nacimiento del lenguaje.
Ninguna lengua antes haba alcanzado la universalidad, ni haba llegado tan lejos ni tan
rpido. Es la primera vez en la Historia que resulta posible sealar una lengua como la
predominante.
El francs fuera de Francia tiene los das contados; el frica francfona
est cambiando al ingls. El frica portuguesa est abandonando el
portugus. El alemn experiment un tmido avance temporal en la
incipiente Europa del Este, pero en cualquier otro sitio fuera de Alemania
desaparece. El ruso, del que hace algn tiempo pudo pensarse que habra
que aprenderlo, est acabado. En Japn estn aprendiendo ingls y
desarrollando su propia variante preferida. China resistir, pero el
mandarn y el cantons no llegarn ms all de sus hablantes nativos. Hay ms nuevos
musulmanes que aprendan ingls que rabe. Slo el espaol est ganando importancia y
creciendo (pero entre el pueblo americano, que ya habla ingls).
La lengua inglesa es de las ms fciles de todas para aprenderla. sta es una de las
razones por las cuales prevaleci en los Estados Unidos. Los descendientes de los
alemanes, por ejemplo, eran bastante ms numerosos en la poca del nacimiento de esta
nacin; sin embargo, fue el ingls el que finalmente venci.
Por consenso mundial, el ingls ha sido elegido como el idioma de la comunicacin
internacional. Es, de facto, la lengua de la diplomacia, en un mundo global en el que
las relaciones entre pases son cada vez de mayor importancia. Su conocimiento es
requisito obligatorio para trabajar en las instituciones supragubernamentales, por
ejemplo. En el 2001, se hizo una consulta a los 189 pases miembros de las Naciones
Unidas sobre la lengua deseada para la comunicacin entre embajadas. Ms de 120
eligieron el ingls (entre ellos, Vietnam, los pases que antiguamente formaron la Unin
Sovitica y la mayora de los pertenecientes al mundo rabe), 40 seleccionaron el
francs, y 20 se decantaron por el castellano. Ese status le ha sido conferido gracias al

dominio poltico, econmico y militar ejercido, principalmente durante los dos ltimos
siglos, por los EE. UU.
En el campo econmico, la industria, los negocios, el comercio internacional, todo el
universo productivo se escribe, se habla y se lee en ingls. Las principales aerolneas,
por ejemplo, lo han adoptado como idioma oficial. Si conoce dicho idioma, a cualquier
trabajador se le abrirn prcticamente todas las puertas en el mundo laboral y la mejora
de oportunidades, desde un empleo con salario medio hasta los ms altos niveles
ejecutivos. Basta con mirar en las ofertas de trabajo de los principales peridicos. Son ya
muchos los que se valen de ella da a da: no slo para comunicarse con directivos,
tambin en puestos de menor responsabilidad su conocimiento puede convertirse en
una competencia esencial (las mquinas, las tcnicas utilizadas, los libros estn
principalmente en esa lengua). Qu producto comercial vendido o etiquetado no viene
con texto en ingles? En general, todos los profesionales la
consideran de gran valor.
Para explicar esta gran importancia del ingls en la actualidad,
otra importantsima razn es la superioridad cientfica de los
Estados Unidos y Gran Bretaa en el siglo XX, con importantes
descubrimientos y avances tecnolgicos. Este siglo trajo
consigo avances en la ciencia y tecnologa inimaginables para
la mayora: el automvil, el avin, la radio, la televisin, el
radar, los ordenadores, los cohetes, los misiles, la bomba
atmica y la bomba-H...
Inicialmente, dichos productos se fabricaban en ambos pases
y eran exportados a otros lugares del mundo. Sin embargo, conforme se fueron
desarrollando, las dems naciones fueron montando sus propias industrias e
importando tcnicos y cientficos anglo-parlantes, contribuyendo de este modo al
fortalecimiento y expansin del ingls.
Hoy en da, cualquier investigador o profesional que quiera estar al da o acceder a libros
especializados necesita irremediablemente saber ingls para estar informado de los
rpidos avances que estn teniendo lugar en su rea de conocimiento. Y ello es as
porque el 75% de la bibliografa cientfica est en ingls. Este hecho tambin abarca a
otros contenidos proporcionados por los distintos medios informativos existentes
(televisin, radio, peridicos, vdeos, pelculas).
Por otro lado, dado el rpido avance de la tecnologa en todos los campos, llegan
constantemente a las empresas nuevos equipos, aparatos e instrumentos cuyas
instrucciones ya sea de montaje, uso funcionamiento, mantenimiento y limpieza- suelen
venir mayormente en ingls. El conocimiento de la lengua de Shakespeare en estos
casos es muy til y rentable.
El ingls es la lengua de las telecomunicaciones (con el 80%
de la informacin almacenada electrnicamente). Del total
estimado de 40 millones de usuarios de Internet, un 80% se
comunica actualmente en este idioma. La mayora de los
sitios se encuentran editados en ingls. Adems, el
porcentaje de usuarios de la red que no son hablantes
nativos del ingls est incrementndose rpidamente,
especialmente en Asia.
Por otra parte, prcticamente todos los centros del tipo que sea disponen de
ordenadores para facilitar el trabajo, y cualquier persona acostumbrada a manejarlos

sabe que, aunque muchos de los programas informticos estn ya traducidos al


castellano, es frecuente encontrarse en situaciones donde es necesario saber ingls para
poder comprender el lenguaje interactivo del ordenador.
Igualmente es indispensable conocer el ingls cuando se viaja o se sale de vacaciones al
extranjero: para ir de compras, para tomar un medio de transporte sin perderse, para
pedir la cuenta en un restaurante, para entrar en contacto con la gente y su cultura de
modo amplio... No importa a qu lugar se vaya, si se habla ingles se tienen muchas
probabilidades de encontrar a otra persona que tambin lo hable, algo que podra sacar
de apuros en ms de una ocasin. Tambin es un valor aadido para el sector turstico
espaol (hostelera, atracciones, etc.), dada la gran cantidad de clientes extranjeros que
acuden a las ms diversas zonas geogrficas de nuestro pas.
Es, tambin, el lenguaje del entretenimiento y la cultura popular: con la industria de la
msica y del cine, la macdonalizacin, etc.
En el terreno de los estudios, es una herramienta clave para el triunfo acadmico,
especialmente en ciertas carreras profesionales en las que es requisito exigible para la
obtencin del ttulo. Es, con diferencia, el idioma ms enseado en los centros
educativos de toda Europa, alcanzando al 46% de los estudiantes en primaria y al 91% de
secundaria. En Espaa, sin embargo, a pesar de ser el idioma extranjero predominante,
slo alcanza un porcentaje del 36%. Son unos datos que nos colocan en una situacin de
clara desventaja con respecto a pases como Dinamarca, Holanda o Suecia donde un
80% de la poblacin habla la lengua inglesa con fluidez.
Por ello ha habido aqu una rapidsima proliferacin de Escuelas Oficiales de Idiomas
por no mencionar el gran nmero de academias privadas creadas- donde ms del 80% de
los alumnos matriculados estudian ingls. Y cada ao se conceden numerosas becas al
alumnado para el aprendizaje y reciclaje en el extranjero. Adems, habra que mencionar
tambin todos los viajes e intercambios que se organizan a Gran Bretaa, los Estados
Unidos y Canad, principalmente, tanto por iniciativa estatal como privada, para la
realizacin de cursos de perfeccionamiento. Evidentemente, todo este despliegue no es
producto de la casualidad, sino una clara muestra de la innegable
importancia del ingls.
As pues, su dominio se ha convertido en una necesidad cada vez ms
apremiante. Se trata, en definitiva, de una lengua que todos, nos guste
o no, hemos de aceptar. Y nunca es tarde para aprenderla!

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