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EL COMPENDIO APOLOGTICO DE BALBUENA:

LA INSERCIN POLMICA DEL POETA


EN EL EDIFICIO CIVIL

El p r o p s i t o de este trabajo es el estudio del Compendio apologtico


en alabanza de la poesa^ de Bernardo de Balbuena, y la p o l m i c a
sobre su posible c o n s i d e r a c i n como testigo de la conciencia y de
la afirmacin criollas a comienzos del siglo XVII. Para ello ser
necesario insertar la obra dentro de su contexto de p r o d u c c i n , lo
que implica abarcar las poticas y alabanzas de la poesa escritas en
castellano en fechas cercanas a la de la r e d a c c i n del Compendio.
Como se ver, la nota de civilidad de que se dota a la poesa y al
oficio p o t i c o en esta obra es caracterstica c o m n a u n grupo
abundante de textos potico-doctrinales de la p o c a , a uno y otro
lado del Atlntico, aunque con Balbuena esta sea alcanza una
peculiaridad propia. Este carcter civil de su defensa potica, a su
vez, ser el punto de partida para el estudio de la inclusin de Balbuena en la estructura letrada de poder y para la refutacin de su
pretendido criollismo de naturaleza escisionista.
El Compendio apologtico puede catalogarse como potica en el
sentido amplio de la palabra, por cuanto trata, entre otras cosas,
del ser y esencia de lo potico, aunque consista en una alabanza de
la poesa ms que en una potica propiamente dicha . La idea cen2

Cito por la e d i c i n de Luis Adolfo D o m n g u e z , P o r r a , M x i c o , 1971.


Cf. E. CURTIUS, Literatura europea y edad media latina, trads. M . Frenk Alatorre y A. Alatorre, F.C.E., M a d r i d , 1981, pp. 760-775, donde se aborda el estudio
del tpico de la alabanza de la p o e s a . Porqueras Mayo, en 1986, realiza u n estudio de los textos de alabanza castellanos (Alfonso de Valds, Gaspar de Aguilar
y Fernando L . de Vera y Mendoza). Lope de Vega, en el discurso inicial de sus
Rimas de 1609 (ed. Felipe B. Pedraza J i m n e z , Universidad de Castilla L a Mancha, Ciudad Real, 1993) y en el discurso final de la misma e d i c i n dedicado a
Arguijo t a m b i n participa de la misma corriente de ideas. El editor de las Rimas
seala el Dell'artepotica de Tasso (1587), el Syntaxeon artis mirabilis, de Pedro Gregorio (1583), y la Polyantea de L y o n (1600), como textos que sirven de inspirac i n a Lope. Para aquellas p o t i c a s castellanas m s o menos c o n t e m p o r n e a s a
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NRFH, X L V (1997), n m . 2, 369-389

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tral que estructura la obra es la de la r e c u p e r a c i n de la elocuencia dentro de u n contexto poltico, urbano y civil . El hombre,
dentro de este sistema, se caracteriza por su capacidad elocutivay
por su ser social. En la Italia republicana de la segunda mitad del
siglo xv era donde mejor p o d a desarrollarse el renacer del ideal
r e t r i c o latino de u n vir bonuspetus dicendi que fuera a d e m s rector de la sociedad, de quien pudieran depender de modo efectivo, no slo u t p i c o como en los pases de sistema m o n r q u i c o , las
riendas del gobierno. Junto a este renacer poltico de la capacidad
elocutiva cabe situar el nuevo prestigio que alcanza la poesa como
arte supremo de la palabra. No se trata de una poesa simplemente
bella o adornada, sino de una que pronto, desde finales del siglo
xv y por los esfuerzos que los humanistas han de hacer para prestigiarla frente a los ataques de los escolsticos, se identifica como
ciencia portadora de verdad y de virtud. Junto a ella compite en
ocasiones la historia, dando lugar al desdoblamiento de los conceptos de p o e s a virtuosa e historia verdica y moralizante que en
ocasiones se cruzan . Dentro del clima de saturacin poltica del
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la de Balbuena, vase MARCELINO MENNDEZ Y PEIAYO, Historia de las ideas estticas


en Espaa, CSIC, M a d r i d , 1 9 4 0 , caps. 9 y 1 0 ; KARL KOHUT, Las teoras espaolas en
Espaa y Portugal durante los siglos xv y xvi, CSIC, M a d r i d , 1 9 7 3 ; y SANFORD SHEPARD,
El Pinciano y las teoras literarias del Siglo de Oro, Credos, M a d r i d , 1 9 6 2 . Hay que
citar j u n t o a ellos, para el estudio de las ideas retrico-poticas, a LUISA LPEZ GRIGERA, La retrica en la Espaa del Siglo de Oro, Universidad, Salamanca, 1 9 9 4 , a
m o d o de r e c o p i l a c i n de sus estudios precedentes sobre el aspecto preceptivo
de la r e t r i c a y su aspecto p r c t i c o , y ANTONIO GARCA BERRIO, Formacin de la teora literaria moderna, Filologa Murcia, Mlaga, 1 9 8 0 , donde se estudia en especial
el paso de Vives a A n t o n i o L l u l l y a S n c h e z de las Brozas, por lo que toca a la
preceptiva retrica, as como el desarrollo de la p o t i c a horaciana y del ingenium
en el siglo xvi e s p a o l . Para A m r i c a , cabe citar a ANTONIO CORNEJO POLAR (ed.),
Discurso en loor de la poesa, Universidad Nacional Mayor de San Marcos, L i m a ,
1 9 6 4 y MABEL MORANA, " F o r m a c i n del pensamiento crtico-literario en Hispan o a m r i c a : p o c a colonial", RCLL, 1 9 9 0 , n m s . 3 1 / 3 2 , 2 5 5 - 2 6 5 y "Apologas y
defensas: discursos de la marginalidad en el barroco hispanoamericano", en
Relecturas del barroco de Indias, ed. Mabel M o r a a , Eds. del Norte, Hanover, 1 9 9 4 ,
pp.

31-58.
3

Entre los mejores estudios pueden citarse los de HANS BARON, Humanistic
and political literature in Florence and Venice at the beginning of the Quattrocento,
H a r v a r d University, Cambridge, M A , 1 9 5 5 y "Leonardo B r u n i , Professional
R h e t o r i c i a n or Civic H u m a n i s t " , Past and Present, 3 6 ( 1 9 6 7 ) , 2 1 - 3 7 ; RONALD G .
W I T T , "Florentine politics and the r u l i n g class, 1382-1407", Journal of Medieval and
Renaissance Studies, 6 ( 1 9 7 6 ) , 2 4 6 - 2 6 7 y B. G . K H O L & R . G . W I T T (eds.), The earthly

Republic. Italian humanists on government and society, University o f Pennsylvania


Press, Philadelphia, 1 9 9 1 .
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U n o de los momentos culminantes de la c o n f r o n t a c i n de ambas ideas lo

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momento, y probablemente por medio del desarrollo de g n e r o s


como el rgimen principum, se pasa de la c o n s i d e r a c i n poltica de
la poesa a la c o n s i d e r a c i n poltica del poeta; es decir, a lo que
ayudaba a la identificacin de poesia con verdad y sabidura y el
encomio de la administracin poltica de los sabios en la Poltica de
Aristteles y en la Repblica y Las Leyes de Platn. En este proceso,
cuyas etapas son algo m s complicadas que el simple boceto trazado hasta ahora, se transparenta una sociedad jerarquizada e
idealizada. El neoplatonismo, cuyos textos ya desde el siglo xv elaboraron una filosofa de estetizacin del orden, c o l a b o r a la conj u g a c i n de los sistemas poltico y p o t i c o a travs de obras como
los Dilogos de amor de L e n Hebreo, el De instulione rei publcete de
Francesco Patrizi, Los Asolemos de Bembo, El Cortesano de Castiglione o los Diez dilogos sobre la historia, de Sperone Speroni. Este
platonismo-pitagorismo sealaba como u n todo bello y a r m n i c o
el conjunto del universo, a cuya imagen se r e p r o d u c a el orden de
la sociedad, de la familia o del mismo individuo. As, el orden de lo
humano copia el orden celeste y el orden divino, repitiendo una
j e r a r q u a organizadora en cuya base estn las ideas de la participacin filosfica, desde u n punto de vista ontolgico, y de la imitatio,
desde uno esttico.
Si bien la idea de la r e c u p e r a c i n y exaltacin de la elocuencia dentro de u n orden civil adquiere un significado elitista o escapista en otras poticas c o n t e m p o r n e a s a la de Balbuena, en las
que se concibe lo p o t i c o como perteneciente a la res publica litterarum, en el caso de ste la civilidad se carga de sentido, pues desde Mxico est asistiendo a la creacin de u n cuerpo social y
urbano casi de la nada que necesita definir su orden y j e r a r q u a .
T a m b i n en este sentido el g n e r o del elogio de ciudades en el
que se incluye su poema Grandeza mexicana recupera el viejo sentido de los poemas pico-fundacionales . Si la Eneida de Virgilio
logra sentido dentro del ideal imperialista romano de la p o c a de
5

supone la p o l m i c a quinientista sobre la pica. El trasfondo de las discusiones


sobre materia remota y materia propinqua ha de insertarse en la c o n c e p c i n del
g n e r o h i s t r i c o - p i c o como modelo literario emparentado con la idea de verdad y englobado en el contexto de una r e p b l i c a de las letras o de la ciudad
letrada.
Este cuerpo civil puede ser definido con NGEL RAMA {La ciudad letrada, Eds.
del Norte, Hanover, 1984) de acuerdo con la n o c i n de ciudad letrada, que en Amrica no es una r e p b l i c a literaria desvinculada del contexto urbano y poltico.
Vase MARIO RODRGUEZ FERNNDEZ, "El t p i c o de la alabanza en la p o e s a barroca americana", Revista Trimestral de Ciencias, Letrasy Artes, 393 (1961), 202-225.
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Augusto, el poema de Balbuena en elogio de la ciudad de Mxico


ha de verse como el fundamento potico-civil de quienes estn instaurando u n nuevo orden en Amrica. La idea asptica en apariencia de la civilidad de la poesa se convierte con Balbuena en
motor rector de una sociedad de nueva planta.
Quiz no sea casualidad que, del mismo modo que en la evolucin del latn vulgar a las lenguas romances se observan fenmenos de evolucin fontica o de preferencia semntica comunes
a las reas m s alejadas del foco cultural romano, sean aquellas
zonas ms distantes del centro poltico e s p a o l de los siglos xvt-xw
las que pretendan dar a la idea de la capacidad poltica del poeta
un sentido verdaderamente efectivo. Entre 1550 y 1560 u n grupo
de estudiantes y profesores espaoles de Lovaina se h a b a n pronunciado a favor de estas teoras esttico-polticas de ascendencia
paduano-veneciana con el p r o p s i t o de influir de modo directo
(desde el consejo) en la c o n d u c c i n y organizacin del edificio
poltico imperial . A ello les movi, probablemente, su lejana de
la P e n n s u l a , donde se creyeron a salvo de ataques inquisitoriales.
Del mismo modo Balbuena, en la lejana de Amrica, recupera las
nociones de los libros de Patrizi para defender una m a y o r a de
edad poltica de los e s p a o l e s americanos que probablemente a
m s de uno sonara molesta. Si bien en n i n g n caso podemos hablar de ideas independentistas, s existe u n abierto reclamo de
poder en ambos contextos.
Dejando a u n lado las etiquetas de precriollismo o prenacionalismo, de todo punto a n a c r n i c a s , estamos tentados a ver en la
voz p o t i c a de Balbuena la insurgencia, cuando menos, de una
conciencia de grupo. Quiz, como en tantas otras esferas de los
7

Por lo que toca a la r e f l e x i n hispana h u m a n s t i c a son s i n t o m t i c o s los


libros De rege regisque institutione, de S e b a s t i n Fox M o r c i l l o (1554), y su De historete institutione dialogas 1 5 5 7 ) , que se han de u n i r a sus reflexiones sobre la filosofa p l a t n i c a y aristotlica y a De imitatione seu de formandi stili ratione (1554),
donde se ve clara la r e l a c i n entre reflexin esttica y poltica. Del mismo modo,
F u r i Ceriol p u b l i c en 1559 Del Concejo y consejeros del prncipe, al que se une
Bononia seu de librs in vernaculam linguam vertendis, publicado algunos a o s antes
y en d o n d e discute la posibilidad de traducir a las lenguas v e r n c u l a s las Sagradas Escrituras. En la misma l n e a , para Italia, Francesco Robortello escribi en
1548 In librum Arstotelis de arte potica explicationes y Paraphrasis in librum Horatii,
qui vulgo de arte potica ad Pisones inscrbitur, del mismo m o d o que a o s d e s p u s
e s c r i b i r a De histrica facltate. Se prueba, en el n i m o de estos humanistas, que
la reflexin poltica nace de la esttica y que su humanismo se emparienta de modo definitivo con el c a r c t e r civil del originario humanismo florentino de Leonardo Bruni.
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conflictos de poder, el discurso esttico oculte reivindicaciones de


otro calibre, que slo en lo inocuo del fro esteticismo encontraron salida a su marginalidad. Morana , de modo cauteloso, habla
de este fermento de actitudes diferenciadoras, aunque tiende
a centrarse en figuras del l t i m o tercio del siglo XVII. B u x niega
que quepa ver en Balbuena germen alguno de actitudes precriollistas y centra acertadamente la ideologa del obispo de Jamaica
y Puerto Rico en el inters, ya a nivel nacional, ya a nivel personal.
Sabat de Rivers ve en nuestro autor constantes oposiciones y crticas a la m e t r p o l i , y hace de l u n defensor del indio y creador
de una conciencia nacional mexicana y americana 8

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E L "COMPENDIO" Y SU RAZN DE SER RETRICA

El Compendio o alabanza de la poesa de Balbuena se escribe a modo


de aparato exegtico que justifique la eleccin de la materia nfima en la Grandeza mexicana. La obra de Balbuena es extremadamente retrica y su estructura se acomoda a la de u n discurso
deliberativo, dividido en definitio, probatio, confutatioy peroratio, aunque al final descubrimos que la i n t e n c i n verdadera es la de hacer
de la obra una oratio epideictica, nacional y personal ?. La perfeccin de esta estructura es importante para Balbuena, pues en ltimo t r m i n o , es su propia vala intelectual la que defiende con su
obra: "...que t a m b i n cuando p e q u e o pas por los principios de
retrica y llegu a los umbrales de la poesa" (pp. 146-147).
Igualmente esta caracterstica relaciona su obra con la alabanza de la poesa de Valds que preludia las Rimas de Vicente
1

MABEL MORANA, "Barroco y conciencia criolla en H i s p a n o a m r i c a " , RCLL,


1988, n m . 28, 229-251.
JOS PASCUAL B u x , "Bernardo de Balbuena: el arte como artificio", Homenaje a Jos Durand, Verbum, M a d r i d , 1994, p p . 189-215.
9

!0 GEORGINA SABAT DE RIVERS, "El Barroco de la contraconquista: primicias de

u n a conciencia criolla de Balbuena y D o m n g u e z Camargo", en Relecturas del


Barroco de Indias, p p . 59-96.
E n este a r t c u l o la autora interpreta que la e x p r e s i n "luz del ocaso", con
que Balbuena califica a M x i c o , es s n t o m a de las actitudes de crtica contra la
m e t r p o l i (ocaso) y de alabanza de M x i c o (luz), cuando n o se trata, creo yo,
sino de la t r a d u c c i n al v e r n c u l o del usado Occidens -tis ('ocaso'), para referirse a A m r i c a , con lo que el sintagma se p o d r a parafrasear como 'esplendor de
A m r i c a ' , del que se sigue una i n t e r p r e t a c i n muy varia de la que ella obtiene.
!2 Para la t e r m i n o l o g a utilizada en el anlisis r e t r i c o , vase HEINRICH LAUS
BERG, Manual de retrica literaria, t r a d . J o s P r e z Riesco, Credos, M a d r i d , 1983.
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Espinel o con el p r l o g o de Lope a la edicin de sus Rimas de


1609. La a p o l o g a de Balbuena tiene el sentido l t i m o de defensa
de su propia obra y de manifiesto literario. Todava en este l t i m o
sentido podemos traer a colacin similitudes con el Ejemplar potico de Juan de la Cueva, defensa p o t i c a manierista (y personal)
como la de Balbuena, o los manifiestos conceptista y culterano de
J u r e g u i y Carrillo de Sotomayor. El Compendio proclama la suficiencia del autor como autoridad y significa una voz de protesta en
defensa de la perfeccin r e t r i c a del cdigo compositivo de su
Grandeza. A su vez, frente a la asepsia de poticas que reducen
su campo de aplicacin al de la exquisitez erudita, la obra de Balbuena tiene la pasin del discurso epidctico transformado en
autodefensa.
Para dar u n apropiado contexto r e t r i c o al Compendio hemos
de indicar que la acusacin contra la Grandeza de que Balbuena
quiere defenderse es de ndole eminentemente inventiva y elocutiva. El decoro de la materia no se guarda en ella, dicen sus crticos,
porque se adopta u n estilo elevado o sublime para una materia
nfima o baja. Con esta r e p r o b a c i n se desprestigia al autor, como
se desprestigiar a G n g o r a en la p o l m i c a culterana, pues no se
atiene al principio bsico de la c o m p o s i c i n literaria. En segundo
lugar, la eleccin de la misma materia es objeto de repulsa, pues
no se atiene a la c o n d i c i n del escritor. El estado religioso en Balbuena le obliga a guardar u n decoro a su persona y a la institucin
religiosa a la que pertenece. Con ello, el futuro obispo incorpora
su libro al g n e r o p o l m i c o de las acusaciones contra fray Luis de
L e n , porque h a b a rebajado casi h e r t i c a m e n t e u n tema sagrado
a u n tratamiento v e r n c u l o : contra Santa Teresa, porque su condicin femenina no se avena con el tema divino de su discurso;
contra la poesa ertica, porque olvidaba el imperativo de la virtud
en aras del deleite. El mismo Juan de la Cueva se defiende, en este
sentido, de la crtica a su c o n c e p c i n teatral que Caravallo realizara en el Cisne de Apolo, y Lope hace otro tanto en su p r l o g o con
respecto al asunto humilde de algunas de sus composiciones. As
las cosas, Balbuena ha de habrselas con una acusacin de suma
gravedad por lo que toca a la materia y al estilo de su obra, as
como a su propia persona, acusado de impericia compositiva y de
d e s c o n s i d e r a c i n del decoro de cosa y persona {decoras a persona
reque). Y, hecho importante en esta p o l m i c a letrada, su impericia
se une, irremediablemente, a su c o n d i c i n de indiano.
El carcter r e t r i c o externo de su obra, por otra parte, responde a u n concepto particular de la r e t r i c a derivado de la ratio

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studiorum j e s u t a postridentina. Para esta orden, que comandaba


la formacin de la m i n o r a letrada de Amrica desde 1574, las artes
humaniores sern las que saquen a la j u v e n t u d ociosa de su incapacidad civil, llevndola "hacia el ejercicio de las letras, para el
cual faltaban maestros y cuidado" . La pericia formal, en este contexto, no capacita para la pertenencia al crculo de los sublimes,
sino a la lite directiva; lejos de abrir la puerta de academias ociosas es el ttulo del paso por el cursus honorum civil.
El Compendio responde a todas las acusaciones mediante una
reflexin sobre la actividad potica y sobre el oficio de poeta, indagando en el contexto de p r o d u c c i n y la finalidad de la primera
y en la funcin del segundo. El exordio del Compendio constituye
u n repaso de autoridades laicas y religiosas defensoras de la poesa y los poetas. stas pertenecen al orden j u r d i c o , filosfico y teolgico y son representantes de una exaltacin de lo civil, laico y
organizador, de una parte; de la reflexin sobre la belleza o la
inmortalidad, por otra; de la c o m u n i n del verbo humano y el verbo divino. Balbuena se preocupa en esta i n t r o d u c c i n por incorporar la p o e s a al cuerpo poltico de la ciudad, por hacer de
sta una c o n s t r u c c i n a la vez laica y divina y por insertarla dentro
de una c o n c e p c i n a r m n i c a del universo. El contenido p o t i c o ,
para Balbuena, responde a "una admirable filosofa que e n s e a la
r a z n del vivir, las costumbres y polica y el verdadero gobierno de
las cosas" (p. 128), "poderosa a componer y corregir las costumbres y mover los afectos" (p. 129). La ratio j e s u t a que eleva a la
j u v e n t u d del ocio al gobierno revierte en Balbuena en una orden a c i n civil desde la c s p i d e , abarcando cosas y afectos en su mecanismo regulador y codificador. Se aprecia una cierta similitud de
todo esto con la estrategia de creacin de u n estado en Bello. Como
a q u l , y probablemente por medio del ideario jesuta, Balbuena
pone los cimientos de su reflexin sobre la base de una estructura poltico-administrativa (gobierno), una estructura reguladora y
legal (componer y corregir) y una o r i e n t a c i n p r o p e d u t i c a (ens e a la r a z n ) . La estructura de su modelo intelectual es la de u n
edificio cvico, una estructura de j e r a r q u a y de orden que afirma
13

1 3

V a s e JUAN SNCHEZ BAQUF.RO, Fundacin de la Compaa de Jess en Nueva


Espaa, Nueva Patria, M x i c o , 1945. La crtica reciente est prestando cada vez
m s a t e n c i n a este componente jesuita en la f o r m a c i n de la conciencia letrada. As, NGEL RAMA, op. cit, y M A B E L MORANA, "Barroco y la conciencia criolla en

H i s p a n o a m r i c a " y "Apologas y defensas: discursos de la marginalidad en el


Barroco hispanoamericano".

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su m a y o r a de edad y su derecho a la a u t o d e t e r m i n a c i n . No se
trata de independizarse de n i n g n poder central, sino de proclamar el derecho a incluirse en la estructura de poder que la misma
m e t r p o l i sustentaba, y ello se hace mediante la creacin-definicin de una autntica maquinaria dotada de la belleza a r m n i c a
que propagaban los tratados de Vitrubio, Palladio o Alberti.
En la transicin a la narratio (p. 130) Balbuena insiste en la
idea de que para la escritura de p o e s a se requieren "letras, experiencia y espritu", as como "gran caudal de ingenio y estudio". Su
p r e o c u p a c i n por la ignorancia es la llave para el entendimiento
del Compendio. A l inicio de ste, igual que en la peroratio, Balbuena
insiste en que l est capacitado como poeta porque no le falta la
ciencia que da autoridad a su oficio. Su i n t e n c i n ser convencer
al lector de que la p o e s a no es susceptible de crtica como g n e ro, sino los poetas, en quienes puede existir esta ignorancia en el
nivel personal.
La siguiente parte del discurso comienza con una definicin
de lo que Balbuena entiende por poesa. Para l, sta ha de ser
"agudsimo e s t m u l o a la virtud", entendida, como hemos indicado, dentro de u n concepto p b l i c o de la moral. Por lo que toca a
la forma, Balbuena participa de una retorizacin de la potica,
c o m n a poticas escritas en las mismas fechas. As, la invencin,
disposicin y e l o c u c i n son "arroyos y manantiales de la poesa"
(p. 131) y el estilo y sus componentes, definidos de acuerdo con
t r m i n o s retricos, son t a m b i n de "la jurisdiccin del poeta". Este
tema da pie al concepto de poesa como scientia scientiarumy al del
poeta como eminente y caudaloso: "Que el que ha de ser perfeto
y consumado poeta tiene obligacin a ser general y consumado en
todo y tener una universal noticia y eminencia y particular estudio
y conocimiento de todas las cosas para tratar de todas y en ninguna ir a tiento" (pp. 131-132).
La narratio propiamente dicha se inicia con el desarrollo de la
quaestio: la estima y dignidad de una ciencia se basa en su sujeto,
la a n t i g e d a d de sus principios y la autoridad de sus profesores. La
probatio de cada uno de estos apartados constituir el centro del
Compendio. H a de notarse que la maniobra de Balbuena es sutil. El
accesus auctorum sealaba que una obra de arte haba de estudiarse
segn determinados pasos, entre los que figuraban la exposicin
del ttulo, del autor, del contenido y de las partes de la misma.
Balbuena recoge el mismo esquema para la defensa no de una
obra, sino del g n e r o p o t i c o en su conjunto. Para el lector de la
p o c a el artificio d e b a resultar bien claro, puesto que slo estaba

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acostumbrado a estudiar mediante el accessus obras consagradas


como supremas por la tradicin. De esta manera, la misma estructura expositiva presupone la elevacin del tema, a la vez que aporta argumentos para probar, de nuevo, su sublimidad. As t a m b i n ,
el Compendio se puede leer m e t o n m i c a m e n t e como alabanza de la
Grandeza de Balbuena, el esquema formal del accessus eleva al mismo Balbuena a la categora de auctontas.
El sujeto de la poesa es indeterminado, pues "discurre por
todas las d e m s ciencias y facultades". La i n d e t e r m i n a c i n de la
materia permite que quepa en ella cualquier contenido, entre
otros el de su Grandeza. Para Balbuena, la p o e s a es fundamentalmente exegtica, en el sentido en que interpreta el ordo saeculorum
divino; la c o n s t r u c c i n del universo representa u n edificio armonioso y musical del que el poeta es interpres elogioso. La imagen
pinta el ordo cnaturarum en su canto y alabanza del Creador como
u n orden descendente de creacin desde Dios a las criaturas y u n
orden ascendente de elogio en sentido inverso. El orden entero de
la c r e a c i n deriva de Dios y puede tener cabida en el poema.
Para Balbuena la filiacin divina de la poesa representa una piedra de toque en la defensa de la misma. La poesa, dice, es antigua
como el m u n d o , y prueba de ello son las "poesas y cantares" de los
pueblos antiguos, ya sean las de "estos nuevos mundos occidentales", ya las que cuentan "los antiguos romanos de nuestra Espaa".
El c a p t u l o de las autoridades poticas se remonta a A d n e
Iubal y desciende por Moiss, David, S a l o m n y Job hasta los
"prncipes humanos". U n a vez que la poesa ha sido suficientemente autorizada por las Sagradas Escrituras, Balbuena desciende
a la n m i n a de los poetas clsicos y c o n t e m p o r n e o s . El elogio de
los primeros se realiza en general mediante su relacin con a l g n
mecenas, general o emperador, destacando entre todos los g n e ros elogiados el de la pica-historia fundacional: Virgilio {Eneida),
Petrarca {frica) o Vida {Jerusalem). La n m i n a de los autores hispanolatinos, que sirve de t r a n s i c i n al t r a t a m i e n t o de los cont e m p o r n e o s , resalta el aspecto pico en Lucano, el filosfico en
Sneca, el de r e p r e s i n de la moral en Marcial o el histrico en Silio Itlico, dando idea del concepto de poesa de Balbuena, que ha
de conjugar el dulce el utile horaciano, atendiendo especialmente
a "despertar la virtud". Con la n m i n a de autores "modernos" vuelven a resaltarse los mismos elementos que ya hemos visto para
la de los clsicos. En especial se seala la relacin poesa-poder,
pues entre los nombres apuntados destacan los de personajes de
la nobleza que no han pasado a englobar las listas c a n n i c a s de la

378

A N T O N I O CORTIJO OCAA

NRFH, X L V

14

historia literaria Ms que una visin interesada de esta historia,


me gusta ver en ella el concepto mismo de la poesa. La virtud y el
gusto por las letras pertenecen a una clase rectora y poderosa que,
entre sus cualidades, ha de contar con la del refinamiento y el gusto artstico. N o estamos ante u n concepto unlversalizante de lo
p o t i c o , sino ante una visin elitista. La clase aristocrtica es la clase gobernante a la que pueden acceder letrados por m r i t o s especiales de vala artstica, talento literario o conocimiento artstico.
La primera reclasificacin de las ciencias (El arte de trobar, de Villena) y la inclusin del poeta-historiador en el marco cortesano,
f e n m e n o s ambos pertenecientes al siglo xv, se ha convertido en
la p o c a de Balbuena y en A m r i c a (bajo el auspicio de la ense a n z a jesuta) en una inclusin del letrado en el organigrama de
la ciudad como pieza fundamental en el engranaje poltico-administrativo de la misma. Esta posicin elitista se diferencia de la de
otros tratadistas, sin embargo, en el grado de compromiso con el
poder poltico y en el contexto de ejercicio de la actividad potica. Prueba de esta visin elitista es la apostilla al nombre de Erci11a, que lo cataloga de "ms clebre y conocido en el m u n d o por
la excelencia de su poesa que por la notoria y antigua nobleza de
su casa y linaje", que presupone como habitual el destacar en el
oficio p o t i c o por la pertenencia a una casa ilustre. La n m i n a de
los autores de "nuestros mundos occidentales" vuelve a resaltar
esta especial relacin de lo p o t i c o con el poder, a la que se une
el tinte blico que otorga la c o m p a r a c i n de los imperios de las
casas de Montesclaros, Monterrey y Lemos con las figuras de
Augusto y Julio Csar. Sirve, por otra parte, para incorporar a la
poesa americana a la tradicin potica, d o t n d o l a de una mayora intelectual.
Esta seccin se cierra con una clasificacin de g n e r o s por orden de importancia, expresada de modo quiasmtico: la pica y
heroica ocupan la cima, seguidas de la lrica o mlica; igual ocurre con la poesa trgica, seguida por la cmica. Por lo que a esta
l t i m a toca, y en oposicin al tratamiento que la retrica sola darle, resalta la r e c u p e r a c i n de su contenido, til "para el gobierno
y costumbres y polica pblica" (p. 144). La tragedia, catrtica y
purificadora en el nivel personal, desmerece en esta catalogacin
a expensas de la comedia, que es elogiada en virtud de su conten i d o cvico.
1 4

Cf., por su c a r c t e r de t p i c o , con la lista de L o p e de Vega en el p r l o g o


a sus Rimas (ed. cit.) o en su Arcadia.

NRFH, X L V

EL "COMPENDIO APOLOGTICO" DE BALBUENA

379

El siguiente apartado del Compendio lo constituye la confutatio


de argumentos contra la poesa. La idea central es que, segn la
autoridad de fray Luis de L e n , el oficio de buen poeta est en hacer "obras graves, enteras, sentenciosas y llenas de moralidad y filosofa", y si hay poetas que no han hecho as no puede utilizarse
para desacreditar el oficio p o t i c o sino como d e m r i t o de aqullos.
La peroratio, finalmente, insiste en la idea de que la "falta potica" no est en el sujeto n i en la ciencia, sino en los "profesores, que
eligen ocasiones y sujetos humildes". En esta parte del discurso
pasa de lo general a lo particular, de la definicin de lo p o t i c o a
la alabanza de la propia poesa de Balbuena, abandonando el tono
neutro de la asercin deliberativa por el marcadamente partidista
de la autodefensa. Volviendo al esquema de la narratio del Compendio, el autor defiende su propia poesa de acuerdo con el sujeto,
que es heroico: la grandeza de una ciudad ilustre y de su "heroico y santo Prelado"; de acuerdo con el tratamiento: virtuoso en su
finalidad; y de acuerdo con su disposicin, que no ofende n i la
grandeza del tema n i el h b i t o del poeta. Por l t i m o , la figura de
Balbuena es capacitada para el oficio p o t i c o por su conocimiento de la retrica y su adscripcin al grupo de la res publica litterarum,
a q u trasunto del grupo de poder efectivo. El dstico ovidiano catapulta a la fama la obra y la persona de Balbuena, que, como
H o m e r o y Virgilio, ha escrito una obra que pervivir aunque el
imperio en que se escribi sucumba .
La reivindicacin potica de Balbuena se asienta sobre el terreno terico-prctico de la mayora de edad intelectual americana. La
p o l m i c a sobre el indio y sobre su capacidad intelecual se haba trasladado m e t o n m i c a m e n t e y de modo peligroso a los habitantes de
A m r i c a de origen espaol. En este sentido, la polmica indigenista de mediados del siglo xvi se traslada, en la ideologa del poder, a
una p o l m i c a sobre la capacidad de gobierno y la capacidad de los
espaoles americanos. Tiene que ver no tanto con el peligro del desarrollo de una conciencia independentista cuanto con los resabios
de una actitud paternalista tras la que laten intereses e c o n m i c o s y
personales. Balbuena no pretende encontrar aquello que diferencia lo americano de lo peninsular, su intento es incluir lo americano dentro de la t r a d i c i n . Hemos, adems, de representarnos de
15

16

1 5

Para el tema de la fama en el concepto p o t i c o de Balbuena, vase J. PAS-

CUAL B U X , art.
1 6

cit.

Hay que citar a EUGENIO SALAZAR DE A I A R C N y su Epstola al insigne Fernando de Herrera (en B a r t o l o m J o s Gallardo, Ensayo de una biblioteca espaola de libros
raros y curiosos, eds. M . R. Zarco del Valle y J. Sancho Rayn, Rivadeneyra, Madrid,

380

A N T O N I O CORTIJO O CAA

NRFH, X L V

modo claro los modelos culturales sobre los que se cimienta la actividad intelectual de la poca: estos son los de la traditioe imitatio. En
Espaa se h a b a experimentado desde el siglo xvi una reaccin a las
crticas italianas que rebajaban la vala intelectual del pueblo ibrico. As, es frecuente leer en las obras espaolas que, si la retrica se
basa en el ser social del hombre, hay una retrica anterior a la reflexin artstica griega y romana tal y como la practican los pueblos
hispanos prerromanos. Del mismo modo, si la poesa es tan antigua
como la humanidad y est sancionada por el uso bblico, los tericos espaoles se preocupan por sealar fuentes ibricas peninsulares pre y posromanas que dan testimonio de lo mismo. Balbuena,
quien se preocupa por dotar de vala intelectual y de mayora de edad
a la reflexin americana, seala el ejemplo de los pueblos indgenas
(p. 135), quienes, ayunos de letras, no carecan de poesa y de historia. De la misma manera, al ejemplo de poetas o mecenas espaoles
c o n t e m p o r n e o s de Balbuena, se ofrece el ejemplo de los americanos, siguiendo el simple modelo de la confutatio mediante la presentacin de ejemplos similares. No se trata, como parece a primera
vista, de oponerlos, de presentar lo americano frente a lo peninsular,
sino de incluir lo americano dentro de la tradicin bblica, clsica,
italiana y espaola. Esto es, de proclamar su carcter de ciudad letrada y su capacidad, en u n plano ideolgico abstracto, para el gobierno. En este mismo sentido se han de entender los elogios a la
ciudad de Mxico en la Grandeza, realizados, entre otros recursos,
mediante su c o m p a r a c i n con las ciudades ilustres europeas. No
se trata, repito, de u n esquema opositivo, sino de uno de inclusin
por imitacin y participacin de caractersticas comunes. No importa tanto la realidad material de los objetos de c o m p a r a c i n cuanto su entidad de smbolos que se identifican en el esquema ideal.

1863-1889, t. 4, p p . 354-362), q u i e n s e a l a que A m r i c a se incluye en esta n m i na letrada porque de E s p a a y Toscana ( w . 118-123) llegan las producciones
intelectuales y p o t i c a s . Sin duda escrita con posterioridad a la llegada de los
j e s u t a s y a la f u n d a c i n de las primeras universidades, el elogio de H e r r e r a se
convierte en elogio de lo americano p o r e x t e n s i n m e t o n m i c a , b a s n d o s e en
la capacidad intelectual del receptor ( w . 61-64). El texto entero se erige en defensa del e s p a o l - a m e r i c a n o , que, para mostrarse autosuficiente, ha de recibir
"la ayuda de subjetos muy peritos, / flores de los ingenios m s floridos / y prendas de varones eruditos". La epstola de Salazar, en la que la autoridad proviene a travs de la lnea Dios-Virrey-Herrera-poeta americano, muestra en este afn
de suficiencia intelectual m s de una similitud con la obra de Balbuena. N t e se, a d e m s , que en Salazar este prestigio intelectual tiene una clara v i n c u l a c i n
manierista.

NRFH, X L V

EL "COMPENDIO APOLOGTICO" DE BALBUENA

381

La reivindicacin americana en Balbuena puede encontrar


paralelos con el desarrollo de las conciencias peninsulares. Ercilla,
quien merece elogios extraordinarios a Balbuena por el tema de
su Araucana, es catalogado dentro de la n m i n a p o t i c a espaola,
mientras don Lorenzo de los Ros y Ugarte, incluido entre los americanos, es elogiado por la "heroica y feliz vena" con que "va describiendo las maravillosas h a z a a s del C i d " (p. 142). La misma
c r e a c i n de modelos mticos en Balbuena pasa por la exaltacin
de La Araucanayla eleccin de Bernardo del C a r p i como h r o e
nacional-personal. El reconocimiento americano como algo diferente de lo peninsular est presente en la obra de Balbuena, aunque slo de la misma manera como se identificaban frente a los
castellanos el grupo de Mal Lara en Sevilla o el grupo zaragozano
de los Argensola; o de la misma manera que otros tratadistas p o ticos, al sealar el origen de las lenguas, no dudaban en distinguir
la catalana, la valenciana, la vasca, la portuguesa y la castellana
como lenguas-culturas diferentes. N o me parece que los t r m i n o s
" n a c i n " y "reinos occidentales", que aparecen en la Grandeza o el
Compendio, hayan de ser entendidos en u n sentido prenacionalista, sino como sintomticos de una conciencia regionalista que, sin
embargo, no cuestiona la validez del poder central. N o se me escapa, sin embargo, que la lejana de la m e t r p o l i y las especiales condiciones de estos "reinos occidentales" permitan distinguir este
f e n m e n o de la conciencia americana del de la simple conciencia aragonesa o sevillana, en especial cuando nos situamos en una
perspectiva histrica amplia que contempla la evolucin poltica e
ideolgica de cada una de estas regiones. La i d e o l o g a del inters
en la obra de Balbuena, que tan bien ha sabido explicar Bux, permite sospechar que su obra elogia y acepta u n modelo de imperialismo y de gobierno del que l mismo quiere formar parte.
El Compendio apologtico da pie para pensar en una suficiencia
esttica tras la que se esconde u n sentimiento de grupo. Sin duda
que este carcter puede estar en el origen de posteriores reflexiones nacionalistas o criollistas, ausentes a q u de u n nombre que les
d ser. El Compendio s muestra, sin embargo, una clara relacin con
el poder. A travs de diferentes niveles y estructuras los reinos occidentales, la ciudad letrada y, sobre todo, la persona de Balbuena
encuentran legitimacin como entidades de ordenamiento.
El p r i m e r nivel habla de la relacin entre ciudad divina y ciudad humana. Los reinos occidentales son, as, autorizados por
su inclusin en u n universo cristiano y su exclusin del barbaris
mo indgena. La poesa, en trminos abstractos, es legitimada fren-

382

A N T O N I O CORTIJO OCAA

NRFH, X L V

te a los ataques de indecorosa (decoro religioso) y Balbuena encuentra unajustificacin para la a d e c u a c i n de su persona al tema
p o t i c o de la Grandeza. La lnea de legitimacin desciende de Dios
a la ciudad cristiana, de sta a la persona-entidad del obispo (en
su persona individual y en el estamento religioso que representa)
y de ste a la persona de Balbuena en su funcin sacerdotal.
El segundo nivel trata de la ciudad humana como ciudad letrada. Balbuena pone los fundamentos de la autosuficiencia mexicana en su c o n d i c i n letrada, mediante la inclusin de los reinos
occidentales (Mxico en particular) en el esquema del saber. Frente a Dios como eje superior de la p i r m i d e j e r r q u i c a se erige la
clasicidad o el pasado reciente ya elevado a c o n d i c i n de autoridad. La b s q u e d a de u n pasado remoto que justifique la condicin r e t r i c a latente americana se encuentra en los cantos de los
pueblos i n d g e n a s , parangonados a los de los pueblos hispanos
prerromanos; la idea enhebradora en este nivel no es la palabra
revelada sino la palabra civilizadora. De la c o n d i c i n verbal de los
pueblos i n d g e n a s pasamos a la de los p r n c i p e s regentes en su
c o n d i c i n de mecenas y a la suficiencia letrada de la corte de
poetas y literatos, cultivadores de la palabra potica. Los dos n i veles, que han de leerse de modo yuxtapuesto y complementario, nunca paratctico e independiente, acaban, no obstante, en la
p r o c l a m a c i n individual de Balbuena como individuo letrado.
El verbum divino y el verbum h u m a n o p r o d u c e n una divisin
estructuradora de los dos niveles. La tiara y el cetro - e l r g a n o de
poder poltico, la academia letrada y la iglesia j e r r q u i c a - se acaban reuniendo en la base de la p i r m i d e en la persona de Balbuena, quien por su oficio religioso y su conocimiento letrado
queda aupado a la condicin de sabio perfecto. En este proceso de
j u s t i f i c a c i n personal, Balbuena ha l e g i t i m a d o cada una de las
instancias superiores en las que se incluye poniendo los fundamentos de u n edificio de autoridad de poder (humano y divino)
encerrado en los lmites de la ciudad.
El inters, finalmente, se constituye en mvil poltico y personal. Este concepto, de nuevo de raigambre humanista, sirve para
explicar el desarrollo de la justificacin mercantilista de las actitudes e c o n m i c a s de los gobernantes en Amrica. La doctrina permita que sobre l se cimentara la poltica imperialista espaola,
en especial, su actuacin en Amrica, as como las polticas particulares ciudadanas, ya sea las de las ciudades italianas o, en especfico, de las flamencas. En el plano personal e individual, el inters
y el beneficio se acomodan, otra vez, a la figura de Balbuena, vi-

NRFH, X L V

EL "COMPENDIO APOLOGTICO" DE BALBUENA

383

do de ganancia y reconocimiento (inters e c o n m i c o e intelectual). Con ello se cierra u n crculo que el mismo autor expresaba
en la primera octava de su Grandeza, al sealar aquello que ser
objeto de descriptio en su obra: situacin de lugar, suntuosidad de
bienes materiales (calles, edificios, etc.), importancia de la gente
que la puebla, etctera.

CONSIDERACIONES FINALES

Fuera de interpretaciones forzadas de la obra de Balbuena que no


encuentran u n refuerzo textual e histrico, este anlisis del Compendio apologtico gira en torno a la idea de poesa civil que est en
la base de su defensa potica.
La c o m p a r a c i n con otras obras de alabanza p o t i c a resulta
importante por cuanto seala las mismas fuentes para muchas de
ellas. L a redefinicin de las ciencias, segn se e n t e n d a el concepto en el siglo xv, tiene como o r i g e n la nueva p o s i c i n que
los letrados ocupan en las cortes, as como la ascensin de la nobleza y la aristocracia a la categora letrada. Esta redefinicin se
realiza teniendo como base las ciencias de la palabra, en especial
mediante una reconsideracin de la retrica y la gramtica. El concepto de hombre que sale de esta nueva e s p e c u l a c i n filosfica
ahonda en las races verbales de la c o n d i c i n humana, aunando
los conceptos de consecucin de la virtud, sabidura y verdad a travs del estudio de la palabra humana y de la divina.
Este concepto de la sabidura y del estudio, de la elocuencia
d i r a m o s en t r m i n o s humanistas, tiene una d i m e n s i n terica y
una prctica, que, en el plano filosfico, se representa mediante
la escisin de ciencias especulativas y ciencias prcticas. Por vez primera desde la reflexin clsica, y superando el concepto agustiniano del hombre como habitante de la civitas Dei, el contexto
social, cvico y poltico en el que el hombre se incluye va a tener
repercusiones decisivas para la definicin del ser humano. El marco de la corte, el de la ciudad y el del estado elevan al hombre
poco a poco de su condicin de ser individual a la de zoon politikon.
Como la reflexin humanista se e n c a r g a r de sealar, la sociedad
rectora se o r d e n a r de acuerdo con la capacidad elocutiva del
hombre, dando as una especial importancia al estudio de las ciencias de la palabra.
La sociedad de nuevo c u o formada de esta manera no desechaba lo religioso como aspecto constitutivo del hombre. Sin embar-

384

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A N T O N I O CORTIJO OCAA

go, frente al m u n d o teocentrista que se acababa, el nuevo m u n d o


de relaciones hombre-Dios p e d a u n sistema filosfico que diera
cuenta de las nuevas expectativas. El neoplatonismo, desde mediados del siglo xv, se ofreci como el sistema que conjugaba la
idealidad de la nueva visin humana con la relacin divina que
la religin como cdigo cultural p e d a . Este sistema estructuraba
j e r r q u i c a m e n t e el orden de la creacin y del universo, s e a l a n d o
una serie de grados descendentes y ascendentes de participacin
en el ordenamiento del m u n d o . El sistema no slo era vlido para
explicar la relacin de las criaturas con Dios, sino que p e r m i t a englobar en l modelos de relacin social de nueva planta, en especial en la Italia de las ciudades estado. Por si esto fuera poco, los
modelos de participacin, recuerdo, imitacin^ copia del modelo filosfico eran vlidos t a m b i n para la reflexin esttica.
El poeta, entendido en el sentido amplio de la palabra en la
c o n c e p c i n de la p o c a , se ve as transformado de cortesano palaciego en demiurgo. Esta n o c i n incorporaba ideas tales como la
de la participacin de lo p o t i c o en lo virtuoso y en lo verdadero.
Con el paso de la reflexin p o t i c a a la reflexin sobre el poeta se
incorporaba todo el edificio esttico al nuevo orden ciudadano,
haciendo del letrado-sabio-virtuoso una figura ideal para regir la
sociedad. La idea p o d a encontrar una acogida i n s t a n t n e a en Italia, donde incluso la figura de algunos p r n c i p e s rectores como
Cosimo de Medici aunaba en s la figura de p r n c i p e y la de poeta. El letrado, as, se ve reflexionando sobre asuntos morales, m s
que polticos tal y como hoy los entendemos, que tienen que ver
con las costumbres o con la reflexin sobre el modo de organizar
una sociedad. Su papel de consejero encuentra una faceta prctica que explica la p r e o c u p a c i n de Erasmo o Vives por escribir tratados sobre la c o n d i c i n de la esposa cristiana o sobre medidas
para acabar con la mendicidad, igual que en Sebastin Fox Morcillo su p r e o c u p a c i n sobre la e d u c a c i n lo lleva a pedir una separ a c i n efectiva entre Iglesia y Estado.
Siendo c o m n el contexto cultural en que surgen la obra de
Balbuena y otras poticas que utilizan el mismo bagaje de autoridades que sta, las miras diferentes que cada una ofrece, sin embargo, permiten sealar matices. Autores como Mesa del Olmeda
adoptan la posicin del pseudo-retiro universitario y conciben la
p o e s a desde la posicin de la moral i n d i v i d u a l . El perfecciona17

1 7

Mesa de O l m e d a es autor de una p o t i c a llamada Digresionarlo potico de


todos los metros, as espaoles como italianos, escrita entre 1585 y 1595, que se con-

NRFH, X L V

EL "COMPENDIO APOLOGTICO" DE BALBUENA

385

miento personal y el conocimiento de uno mismo son las causas


finales de la actividad potica. El edificio poltico que ofrecen las
fuentes que utilizan se ha reducido a la res publica litterarum. Balbuena, sin embargo, retomando el inters de los primeros humanistas italianos del siglo xv, entiende la p o e s a como portadora de
virtud, aunque su concepto de la moral como individuo en sociedad se a m p l a de lo individual a lo p b l i c o .
Aquellos autores ofrecen una reflexin estetizante, situada en
los lmites del aula o de la comunidad de letrados, donde la ignorancia seala la frontera del m u n d o exquisito de la sabidura. Balbuena ofrece una c o n s i d e r a c i n de la poesa en la que la ciudad,
como contexto poltico, sirve de teln de fondo a una doble orden a c i n del poder: de una parte la que deriva de la e c u a c i n prncipe-poeta; de otra, la que se obtiene de la de prelado-sacerdote.
La ignorancia, t a m b i n abominada por Balbuena en los mismos
t r m i n o s que en autores como Olmeda, seala el ascenso de los
e s p a o l e s americanos y de Mxico a la categora de suficientes.
Esta suficiencia cultural, cuando menos una direccin legtima de
lectura del discurso de Balbuena, significa, en t r m i n o s m s prcticos, la suficiencia para ejercer el poder, ya sea civil o religioso.
N o encontramos en Europa por las mismas fechas una motivacin similar a la de Balbuena. En Italia, tras las obras de Patrizi
y Robertello, la p r e o c u p a c i n esttica cerrar su horizonte de aplicacin al de la obra literaria. En Francia la misma reflexin poltica se c e n t r a r en La mthode historique de Bodin, que pone los
cimientos a una filosofa de la historia, e l a b o r a c i n doctrinal ajena a la realidad de una n a c i n en desarrollo. En Espaa, la obra

serva manuscrita e i n d i t a en el vol. 135 de varios, Fernn Nez Collection, Ban


croft Library, University o f California, Berkeley (MS U C B 143) y de la que
hemos preparado u n estudio (en prensa). De la c o m p a r a c i n de los dos textos,
el de O l m e d a y el de Balbuena, resulta la asombrosa coincidencia en las fuentes utilizadas. Ambas obras, sin embargo, presuponen ideas de p o e s a diame
tralmente opuestas. Mientras el edificio t e r i c o revierte con O l m e d a en la
defensa de una p o e s a elitista, que pertenece al c r c u l o de los letrados, para Balb u e n a el mismo g r u p o de autoridades refuerza u n a idea civil y c o m p r o m e t i d a
de la p o e s a . Los dos tratados, a d e m s , coinciden en su estructura. En el Digresionarlo, la l t i m a parte es u n a t r a d u c c i n de O l m e d a de la Batracomiomaquia
p s e u d o h o m r i c a , a m o d o de breve epilio alejandrino cuyo c a r c t e r de nuga la
convierte en p e q u e a exquisitez lrica. E n Balbuena, el Compendio precede a la
Grandeza, poema p i c o mayor de tinte exaltado y fundacional. Entre ambos
autores, pues, hay la distancia que lleva de la pica h o m r i c a o virgiliana al rococ d e l epilio alejandrino.

386

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A N T O N I O CORTIJO O CAA

de Saavedra Fajardo a c a b a r desterrando a los poetas de los lmites de la ciudad como incapaces de todo gobierno.
Balbuena, sin embargo, establece una e c u a c i n entre poesa y
civilidad que hay que ver en parte, como fruto de la realidad americana. El i n t e r s personal (no el altruismo lascasiano n i la conciencia del pueblo del Inca Garcilaso) se canaliza a travs de u n
discurso reverente con el poder metropolitano (semejante a Salazar), preocupado por sealar la capacidad intelectual propia y de
los reinos occidentales para ordenar, regir y dominar unas tierras
en ejercicio a la par virtuoso y lucrativo.

Poesa y pica. Momentos de la definicin de un sujeto colonial


La tendencia de la crtica literaria es la de adelantar en el tiempo
el nacimiento de la conciencia criolla, en u n afn justificado por
responder a necesidades de identidad actuales . Si cada p o c a
busca a sus modelos culturales en el pasado, ya sea para adherirse
u oponerse a ellos, la crtica ha ido buscando fuentes en el pasado que justifiquen la llegada a una conciencia diferencial e independentista en H i s p a n o a m r i c a . El siglo xvm, en especial desde la
historiografa literaria, parece contar ms y m s con el favor de la
crtica para buscar una conciencia americana a la que calificar
de precriolla . De modo paralelo, el l t i m o tercio del siglo XVII
(a partir de la reflexin c o n t e m p o r n e a sobre el ser barroco americano) se ha i n c l u i d o en el campo de m i r a de la c r t i c a que
paulatinamente avanza en retroceso con el intento de incorporar
autores y obras al proceso de creacin del sujeto americano-colonial2. El peligro de esta reflexin no es desconocido para nadie,
y aun alguno que otro estudio ya publicado ha pecado de excesivo
apriorismo bien intencionado, que, lejos de integrar pocas, autores y conceptos en una historia literaria e ideolgica coherente,
fuerza la reflexin desde el anacronismo y la impropiedad.
El proceso de creacin del sujeto americano pasa por diferentes fases de agrupamiento, oposicin e identidad que no pueden
18

19

1 8

V a s e el p r l o g o y el e p l o g o de JUAN DURAN LUZIO, Bartolom de las Casas


ante la conquista de Amrica. Las voces del historiador, Editorial de la Universidad
Nacional, San J o s de Costa Rica, 1992.
Cf. M . MORANA, " F o r m a c i n del pensamiento crtico-literario en Hispan o a m r i c a : p o c a colonial".
20 Cf. J O H N BEVERLY, "Nuevas vacilaciones sobre el barroco", RCLL, 1988,
n m . 28, 215-227.
1 9

NRFH, X L V

EL "COMPENDIO APOLOGTICO" DE BALBUENA

387

dejar de verse, c o m proceso vivo que sigue siendo, desde la ptica


presente. Por lo que toca a una de sus modalidades, la de la conciencia criolla, la identidad reivindicativa y escisionista coincide
con la lucha armada con la m e t r p o l i en u n momento en que el
sujeto es consciente de su c o n d i c i n de sujecin involuntaria. Las
fases por las que se llega a este momento son tres, a m i entender:
La primera coincide con la p o c a de la definicin de la nueva
realidad americana (geogrfica, material y humana) posterior a la
conquista. Las Casas y el Inca Garcilaso suponen dos voces de tonos diferentes unidas por su afn de definicin. La defensa del indio
en ambos casos presupone el acceso previo de los dos autores a la
categora autorizada de letrado para desde all enunciar su definitio. La defensa de la c o n d i c i n humana del indio y la exposicin
del pasado y grandeza culturales suponen u n f e n m e n o similar al
que nos transmiten las literaturas vernculas con el cultivo de las
chansons de geste y la historiografa medieval de tonos picos.
Son dos los g n e r o s literarios que nos reflejan el trnsito de
una fase a otra entre el siglo xvi y el XVII: la pica y las poticas. El
pasado remoto precolombino se sustituye por el pasado reciente
de la conquista o la pica-elogio c o n t e m p o r n e a de la A m r i c a
virreinal. El marco regional y el grupo humano sito en dicho contexto constituyen los puntos de referencia obligatorios para cualquier reflexin posterior sobre la esencia del sujeto americano.
Tierra y pueblo, pues, son constituyentes necesarios de u n r g a n o
nacional todava no definido. Asimismo, frente a la identificacin
que la m e t r p o l i produce entre los espaoles americanos y los
indios en determinadas circunstancias, la lite superior de los mismos e s p a o l e s americanos se esfuerza por marcar u n lmite claro
de escisin entre ellos y la p o b l a c i n i n d g e n a , aun a pesar de la
caracterizacin lrica idealista del indio, que lo retrata en la mayora de las ocasiones ubicado en el pasado y con notas de irrealidad
inverosmiles.
Con la n o c i n de gobierno y orden entramos en la definicin
del tercer elemento imprescindible para la constitucin estatal.
Este orden, que a c a b a r siendo nacional, tiene, sin embargo, en
este momento de paso entre u n siglo y otro u n carcter marcadamente ciudadano. El f e n m e n o se corresponde con el desarrollo
del romn en el siglo xn en Francia, as como con la reflexin terico-crtica de las arts potiques de la misma p o c a . Para A m r i c a
puede citarse u n n m e r o no elevado pero s proporcionalmente
grande de textos tericos que definen el carcter civil de la poesa (Salazar, "Clorinda", Balbuena). En todos ellos se percibe una

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A N T O N I O CORTIJO OCAA

NRFH, X L V

nueva conciencia difcil de definir, que de m o d o r e c u r r e n t e


habla por vez primera de "nuestras tierras occidentales". Se percibe, t a m b i n p o r vez p r i m e r a , u n a conciencia de g r u p o que
n u n c a se define de acuerdo con la i n d i v i d u a l i d a d sino con la
colectividad. Por otra parte, este nuevo grupo sube conscientemente a la c o n d i c i n de igualdad con respecto a la m e t r p o l i ,
todava sin p r o p s i t o alguno de oposicin, pero s con el deseo
de llamar la a t e n c i n sobre su capacidad participativa. Este proceso provoca en la l i t e r a t u r a determinados conceptos hasta
cierto p u n t o ambiguos si se los analiza desde nuestra situacin
presente. N o se trata de una voluntad de oposicin a lo e s p a o l
peninsular desde una identidad definida y diferente, sino de la
primera conciencia de la existencia de u n grupo americano que
se incluye dentro de la m q u i n a poltica e imperialista para afirmarse como sujeto colectivo. La primera definicin de este sujeto
m l t i p l e (los reinos occidentales) se logra, pues, d e n t r o de la
i n c o r p o r a c i n a la identidad espaola. La imitacin y la consecucin de una autoridad letrada son los modos de obtencin-afirm a c i n de tal identidad, que ya se h a b a dejado vislumbrar en
Las Casas o en el Inca Garcilaso .
A medida que el siglo xvn avanza se observa por vez primera en
Camargo y Sor Juana u n movimiento de agitacin de la identidad
que slo concluir en la obra de la historiografa literaria ilustrada,
donde aparecen las notas de diferencia y exclusividad, todava en
germen en el l t i m o tercio del siglo xvn. As, slo en este momento p o d r empezarse a definir lo americano sin necesidad de acudir a lo e s p a o l para encontrar u n respaldo identificador y de
autoridad.
La c r e a c i n del sujeto colonial en estas tres fases reviste las
caractersticas de una asimilacin imitativa y de una c o n s e c u c i n
de autoridad desde el sometimiento (sujeto-sujecin). Balbuena
supone u n segundo m o m e n t o en la d e f i n i c i n del sujeto colon i a l . E n este proceso que acaba marcando el paso de sujeto
pasivo a sujeto enunciativo en el siglo xix, Balbuena no representa conciencia precriolla alguna en u n sentido .anacrnico. Su
voz es simplemente la de u n a a f i r m a c i n i n d i v i d u a l ( i n t e r s ,
fama) dentro de una identificacin colectiva (grupo, reinos occidentales), que necesita para su simple e x p r e s i n alzarse a la con21

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Vase m i d i s c u s i n sobre el c a r c t e r humanista de Las Casas en "El p r logo a la Historia de las Indias: B a r t o l o m de las Casas humanista", Revlb, 170/171
(1995).

NBFH, X L V

EL "COMPENDIO APOLOGTICO" DE BALBUENA

389

dicin de autoridad mediante la imitacin y copia de unos modelos de ejercicio p o t i c o y de poder. As, el sujeto va de la definic i n - q u e lo eleva a c a t e g o r a j u r d i c a y a la c o n d i c i n de ente
existente- a la identidad dentro del grupo, por medio de la afirm a c i n de su autoridad. De aqu, sin embargo, a la conciencia de
la diferenciacin y del derecho de a u t o d e t e r m i n a c i n queda ms
de u n siglo y medio.
A N T O N I O CORTIJO OCAA
University o f California, Berkeley