Está en la página 1de 7

Confederacin Latinoamericana de OCSAS (CLOCSAS)

Confederacin Latinoamericana de Organizaciones


Comunitarias de Servicios de Agua y Saneamiento
CLOCSAS

La Asociatividad
Como Estrategia en la Gestin
Comunitaria del Agua en
Latinoamrica

Autor: CLOCSAS

Agosto,Pgina
2012 0

Confederacin Latinoamericana de OCSAS (CLOCSAS)

La Asociatividad
Como Estrategia en la Gestin Comunitaria del Agua en Latinoamrica

El camino recorrido:
En nuestra Amrica Latina, an hoy existen 50 millones de personas sin acceso a agua de calidad y
un nmero an mucho mayor adolecen de servicios de saneamiento. Esto es paradjico cuando
conocemos que nuestro continente es el que cuenta con mayor disponibilidad de agua por
habitante. Por tanto, el problema de los servicios de agua en Amrica Latina no es la escases del
recurso, sino ms bien un problema de gestin que involucra debilidades institucionales, malas
prcticas e inequidad.
Como manera de remediar esa situacin, la respuesta muchas veces ha venido de las mismas
comunidades. La Fundacin AVINA1 estima que en toda Amrica Latina existen ms de 80.000
Organizaciones Comunitarias de Servicios de Agua y Saneamiento (OCSAS)2. Segn datos del
Programa de Agua y Saneamiento del Banco Mundial3, estas OCSAS dan agua a ms de 40 millones
de latinoamericanos y tienen capacidad para atender a 18 millones ms. En los pases
centroamericanos, andinos y algunos otros del continente, el porcentaje de la poblacin atendida
por estas organizaciones comunitarias oscila entre el 30 y el 40%4.
Las OCSAS son estructuras sociales creadas por grupos de vecinos, en zonas peri-urbanas o rurales,
donde generalmente los servicios pblicos o privados no se brindan. Por medio de estatutos de
autogobierno, eleccin de lderes de manera abierta, sencilla, democrtica y trabajo
mancomunado, dirigen sus esfuerzos para establecer un sistema de captacin, potabilizacin,
distribucin y pago por el servicio de agua y muchas veces tambin de saneamiento. Sus lderes
normalmente no reciben pago por su trabajo, sino que lo hacen por vocacin y compromiso social.
Estudios realizados por la Fundacin AVINA han determinado que ese tipo de organizaciones
comunitarias estn en todos los pases de Amrica Latina. Sin embargo, la mayora de las veces su
trabajo es annimo e invisible, frecuentemente sin mayor reconocimiento institucional.

Modelos de Gobernabilidad Democrtica para el Acceso al Agua en Amrica Latina. Fundacin AVINA.
Agosto 2011. www.avina.net
2
Las OCSAS tienen diferentes nombres segn sea el pas: Juntas de Agua, Juntas de Saneamiento, Juntas o
Asociaciones Administradoras de Agua Potable y Saneamiento, Comits de Agua Potable, Acueductos
Comunales, Cooperativas y varias otras.
3
Operadores Locales de Pequea Escala en Amrica Latina, Su participacin en la prestacin de los
servicios de agua y saneamiento. Elaborado por el Programa de Agua y Saneamiento (WSP) del Banco
Mundial, CARE, Departamento para el Desarrollo Internacional del Gobierno Britnico (DFID), mayo 2008.
4
Modelos de Gobernabilidad Democrtica para el Acceso al Agua en Amrica Latina. Fundacin AVINA.
Agosto 2011. www.avina.net

Pgina 1

Confederacin Latinoamericana de OCSAS (CLOCSAS)


Aunque muchas de esas OCSAS son fuertes, democrticas y capaces de proveer agua a sus
comunidades de manera sostenible, lamentablemente esta no es la norma. En su gran mayora
son organizaciones dbiles, con poco reconocimiento y apoyo institucional, con pocos recursos,
con poco fortalecimiento de capacidades, pero tambin con poca cohesin entre ellas y sin mayor
representacin unificada o nacional, o sea invisibles e invisibilizadas. Sin embargo, y a pesar de
todos estos inconvenientes, su alto compromiso social permite que brinden sus servicios a ms del
25% de la poblacin en nuestros respectivos pases.
Frente a todas esas dificultades, son las mismas comunidades y sus OCSAS las que van
organizndose, estructurando esfuerzos, desarrollando iniciativas ingeniosas para su propio
fortalecimiento. De hecho, en cada uno de nuestros pases, en mayor o menor grado, se estn
dando cada vez mayor presencia e influencia de estas OCSAS, impulsadas precisamente por una
mayor conciencia y sensibilizacin sobre sus propias debilidades y fortalezas, pero tambin por
una cada vez mayor cohesin entre ellas.
Mediante el apoyo de diversas organizaciones de sociedad civil, no gubernamentales y de agencias
de cooperacin, las OCSAS han ido fortaleciendo su accionar y teniendo mayor presencia, tanto
nacional como internacionalmente. Casi todos los pases latinoamericanos tienen hoy algn tipo
de movimiento o iniciativa para fortalecer o dotar de mayor cohesin al sector de las OCSAS
(Honduras, Argentina, Nicaragua, Paraguay, Bolivia, Per, Costa Rica y muchos ms). En casi todos
se est trabajando en nuevos marcos jurdicos o iniciativas de Asociatividad que reconozcan y
respalden mejor el trabajo de esas organizaciones comunitarias. De igual modo, a nivel
internacional comienzan a darse diversas iniciativas para procurar mayor visibilizacin sobre su
importancia y su trabajo, tratando de impulsar mayor reconocimiento, fortalecimiento y cohesin.
A nivel regional, desde enero de 2005, en un encuentro convocado por la Asociacin Hondurea
de Juntas Administradoras de Sistemas de Agua (AHJASA), realizado en Santa Luca, una
comunidad hondurea, se dan los primeros pasos para encontrar respuestas efectivas a los
desafos del sector de las OCSAS en el mbito centroamericano. Surge as la idea de la Federacin
de Asociaciones Nacionales de Centroamrica y el Caribe de Sistemas de Agua (FANCCASA),
iniciativa asociativa que ha ido realizando diversas actividades de cohesin entre los pases de
Centro Amrica y que se encuentra en un proceso estatutario y de consolidacin.
Por otro lado, partir de 2007 se viene dando en Chilpancingo, estado de Guerrero, Mxico, el Foro
de Manejo Comunitario del Agua, que cada dos aos (2007, 2009, 2011) rene a representantes
de OCSAS de todo Mxico, Centroamrica y otros pases latinoamericanos.
A nivel ms continental, en el ao 2010 se realiz el Primer Encuentro Latinoamericano de Manejo
Comunitario del Agua, en Samaipata, Bolivia, donde estuvieron presentes ms de 300 personas,
representantes de OCSAS de gran cantidad de pases latinoamericanos. De ese encuentro se
origin tambin una iniciativa de enlace, informacin y comunicacin que es WASH Rural
(http://wash-rural.ning.com), una plataforma virtual estructurada y dirigida a brindar mayor
visibilidad al trabajo de las OCSAS y de la gestin comunitaria del agua en la Latinoamrica, as
Pgina 2

Confederacin Latinoamericana de OCSAS (CLOCSAS)


como a buscar el intercambio de experiencias entre profesionales y lderes del sector de agua y
saneamiento rural.
El intercambio y anlisis que signific el primer encuentro continental incidi igualmente para que
en diciembre de ese mismo ao 2010 y bajo auspicio de la Fundacin AVINA, se realizara en
Cuenca, Ecuador, un encuentro regional sobre Asociatividad entre Organizaciones Comunitarias
Administradoras de Sistemas de Agua Potable y Saneamiento, con la participacin de personeros
de OCSAS de ocho pases latinoamericanos. Ese encuentro fue una plataforma de trabajo para
intercambiar y reflexionar sobre la Asociatividad a nivel continental en las OCSAS, reflexin que
produjo la Declaratoria de Cuenca y que estableci las grandes pautas sobre la importancia, la
relevancia, los retos y los objetivos de la Asociatividad en el sector de la Gestin Comunitaria del
Agua en Latinoamrica.
La reflexin sobre la Asociatividad latinoamericana en la gestin comunitaria del agua continu
entre representantes del sector de manera virtual durante todo el ao 2011. As se lleg hasta el
Segundo Encuentro Latinoamericano de Gestin Comunitaria del Agua, en Cusco, Per, en el cual
participaron ms de 600 personas representantes de OCSAS de 14 pases latinoamericanos
(Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, Costa Rica, Chile, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras,
Mxico, Nicaragua, Paraguay y Per).
En el marco de ese II Encuentro Latinoamericano en Cusco, el 14 de setiembre, se realiz la
primera reunin de lderes de la Asociatividad de Latinoamrica, en la que participaron 35
representantes de OCSAS y de redes de stas de los 14 pases presentes, quienes tomaron la
decisin de conformar una Confederacin Latinoamericana de OCSAS. De ah surgi una
declaracin unnime, llamada la Declaracin de Cusco, en la que los lderes presentes acordaron
conformar la Confederacin Latinoamericana de Organizaciones Comunitarias de Servicios de
Agua y Saneamiento (CLOCSAS).
Para su estructuracin se conform, por un periodo transitorio de un ao, un Comit Promotor
con representantes de OCSAS de siete pases (Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, Costa Rica, El
Salvador y Per), a quienes se les asign como cometidos: 1) Plan de trabajo para la consolidacin
de la CLOCSAS, incluyendo la redaccin de Estatutos y la llamada a Asamblea para su
consideracin; 2) Socializacin sobre lecciones aprendidas en el tema de la Asociatividad en la
Gestin Comunitaria del Agua; 3) Dilogo con referentes de entidades internacionales que puedan
apoyar la estructuracin y el fortalecimiento de la CLOCSAS; 4) Vinculacin de la CLOCSAS dentro
del Foro de las Amricas y el Sexto Foro Mundial del Agua (marzo 2012, Marsella, Francia).
Muchos de esos objetivos planteados para la consolidacin de la CLOCSAS han sido cumplidos y
ahora la meta es la coorganizacin del III Encuentro Latinoamericano de Gestin Comunitaria del
Agua, en Cuenca, Ecuador, del 17 al 20 de setiembre 2012. Este Encuentro es un esfuerzo
colectivo por visibilizar y fortalecer las iniciativas de gestin comunitaria de los servicios de agua y
saneamiento en Amrica Latina, potenciando la Asociatividad y el papel que esas organizaciones
comunitarias desempean en el desarrollo local.
Pgina 3

Confederacin Latinoamericana de OCSAS (CLOCSAS)


Por qu es importante para la Asociatividad?

Porque el agua es un patrimonio nacional y es mucho mejor administrarla colectivamente,


asegurando transparencia.
Porque permite desarrollar una cosmovisin integral en torno al agua, no slo como bien
econmico.
Porque la unin hace la fuerza;
Porque entre todos podemos recuperar y compartir conocimientos de gestin para el
aprendizaje mutuo y permanente, sumar las capacidades y las fortalezas, identificar las
debilidades y trabajar en ellas.
Porque permite gestionar los conflictos de manera democrtica, en un proceso delicado
de construccin de consensos y confianzas.
Porque favorece las posibilidades de movilizacin social del actor comunitario, generando
mayor poder social para hacer efectivo el agua como derecho humano.
Porque ampla la participacin autorregulada para la toma de decisiones, el acceso a
recursos econmicos, la definicin de agendas propias y la incidencia en polticas pblicas.
Porque favorece y reafirma la cultura de solidaridad y trabajo para el bien comn y
colectivo entre personas y organizaciones de agua de consumo domstico.

Cules son los aspectos relevantes de la Asociatividad?

Las familias y organizaciones comunitarias identifican sus propios problemas y soluciones.


Son procesos que surgen de la necesidad de las propias comunidades.
Se generan relaciones de poder horizontales.
Se construyen normas y reglamentos propios y tienen el potencial para ser legalmente
reconocidos por los Gobiernos Locales.
Los propios actores locales conocen las condiciones y caractersticas de las fuentes de
agua y tienen la posibilidad de aportar con su conocimiento ancestral.
Se analiza la situacin institucional y las polticas pblicas, desde los usuarios, lo que
permite mejorar la prestacin comunitaria de agua de consumo humano y de
saneamiento, a nivel local y nacional.
Las acciones estn encaminadas a ampliar y mejorar los sistemas comunitarios de
prestacin del servicio de agua de consumo domstico, para mejorar el acceso, cantidad y
calidad de agua que garantice la salud.
Se trabaja para cuidar las fuentes de agua y los ecosistemas que garantizan la provisin
del lquido vital.

Pgina 4

Confederacin Latinoamericana de OCSAS (CLOCSAS)


Cules son los retos de la Asociatividad?

Garantizar la participacin de los diferentes actores: pblicos, privados, no


Gubernamentales y comunitarios, en los procesos de Asociatividad.
Mejorar los niveles de comunicacin y difusin entre los lderes y sus comunidades.
Trascender la prestacin exclusiva de agua potable, dirigiendo esfuerzos igualmente hacia
el saneamiento, manejo de aguas residuales, gestin de residuos slidos, sensibilizacin
de las comunidades, gestin de riesgos, adaptacin al Cambio Climtico, entre otros.
Fortalecer las capacidades de cada una de las juntas administradoras del servicio.

Cules son los objetivos de la Asociatividad promovida por la CLOCSAS?


Aunque es un concepto en construccin, fruto de las diversas experiencias de cada pas, la
Asociatividad en la Gestin Comunitaria del Agua puede definirse como un proceso institucional
de articulacin, intercambio, comunicacin y coordinacin entre Organizaciones Comunitarias
de Agua y Saneamiento de una localidad, regin, pas o continente, con el fin de aprender
y fortalecer sus capacidades (de gestin, de incidencia en polticas pblicas, de innovacin), de
manera sostenible, orientadas en el propsito comn del acceso al agua y al saneamiento para
ms latinoamericanos.
Es una manera alternativa, desde las OCSAS, de unir esfuerzos y llevar a cabo objetivos en
conjunto. Es brindar respuestas adecuadas a nuestras propias necesidades y aspiraciones,
permitiendo mediante la unin y el trabajo en conjunto:
Conciencia (de los problemas y desafos que se enfrentan, propiciando una mayor
reflexin y planteamiento de soluciones de manera comn).
Cohesin (conocernos y actuar o articular esfuerzos en conjunto).
Representatividad (hablar en conjunto, como uno solo, promoviendo los intereses del
sector).
Empoderamiento (tomar conciencia de nuestra situacin, de nuestras capacidades, de
nuestro poder de Asociatividad, de construir, en forma democrtica y equitativa, las
decisiones relacionadas con el mejoramiento de la calidad de nuestras comunidades y
nuestras vidas, sobre todo transformando relaciones de poder excluyentes).
Incidencia poltica (influir en las decisiones y acciones de aquellos que elaboran polticas,
leyes y regulaciones que nos ataen).
Control Social del recurso agua para el consumo humano, promoviendo el Derecho
Humano al Agua, pero con un uso responsable de este liquido vital por parte de los
usuarios y usuarias.

Pgina 5

Confederacin Latinoamericana de OCSAS (CLOCSAS)


Cules son los siguientes pasos? (Las nueve C de la CLOCSAS)
1. Conocer y Comprender el estado de la situacin de la gestin comunitaria del agua en
Amrica Latina y en cada pas.
2. Conviccin y Compromiso para promover en todos los espacios posibles la Asociatividad,
sobre todo con base en ejemplos pioneros y consolidados de este tipo de experiencias a
nivel de cada pas o de Latinoamrica.
3. Comunicacin para no perder contacto y la motivacin y propiciar un mayor intercambio
entre organizaciones nacionales y regionales, sobre todo mediante reuniones virtuales,
encuentros, foros, WASH Rural, etc. Mantener una comunicacin ms constante y activa,
intercambiando o pronuncindose sobre situaciones especficas as como sobre los
eventos y situaciones en cada pas.
4. Conformacin de la CLOCSAS, mediante estructuracin de Estatutos, la realizacin de
Asambleas formales y la eleccin democrtica de representantes.
5. Capital de trabajo. Dado que en el sector nacional y latinoamericano son muy pocas las
experiencias consolidas o con suficientes recursos, es fundamental la bsqueda de apoyo
de otras organizaciones para propiciar la consolidacin de la CLOCSAS y sus cometidos
(sostenibilidad).
6. Consolidacin. Amplia estrategia de intercambio, cohesin, fortalecimiento de
capacidades, presencia (visibilizacin del sector) a nivel continental y a nivel de cada pas,
lo cual pueda marcar una diferencia radical entre como estn las cosas hoy y cmo podra
llegar a ser en el futuro.
7. Convergencia. Identificacin de una visin y objetivos comunes entre todas la
asociatividades de los pases de Latinoamrica, lo que incluye concertar y construir en
conjunto, favoreciendo la participacin, interaccin e intercambio entre las OCSAS del
continente.
8. Cooperacin con entidades de Gobierno, organizaciones de sociedad civil, organismos
internacionales y otros, con el objetivo de incrementar el acceso a los servicios de agua
potable y saneamiento de calidad en Latinoamrica y el Caribe.
9. Convivencia, generando mediante una creciente y estructurada incidencia poltica,
condiciones propicias para la Asociatividad, para el respeto de la autonoma de gestin,
para disear, proponer y hacer adoptar, ejecutar y sancionar las leyes o normativas
pertinentes en cada uno de los pases.

Pgina 6