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LA CIUDAD EN LA NARRATIVA COLOMBIANA

I. INTRODUCCIN
El pensamiento citadino est dado como condicionamiento por la modernidad. Durante este
siglo, el progreso ha convertido las capitales latinoamericanas, en enormes urbes muy
diferenciadas del resto del territorio. La ciudad determina conductas, ideas, actitudes, que al
influir en la literatura, marcan un espacio diferente en el que se identifica al hombre
moderno con todas sus contradicciones, bsquedas y confusiones. La ciudad es ya una
forma de ver el mundo, de situarse en l.
La conciencia del lenguaje se presenta como un reto al escritor, al ser conciente de la
palabra, que al querer asir una realidad que se escurre de las manos, la envuelve en
parodias, en elipsis, desarticulando la linealidad del discurso, es decir, jugando con el
lenguaje. La escritura se vuelve protagonista, se quiere decodificar el lenguaje, abrirlo,
penetrarlo y transformarlo, donde el lector se ve avocado a buscar pistas para descifrar el
texto que se hace sumamente hermtico. Esto implica una reflexin sobre el acto creativo
donde hay una conciencia esttica.
Es importante ver la evolucin que desde la colonia ha tenido el tpico de la ciudad dentro
de la literatura colombiana, pues este es uno de los temas a partir de los cuales se puede
evidenciar el desarrollo de nuestra narrativa a travs de la historia. En El Carnero de
Rodrguez Frayle encontramos los primeros visos de escritura urbana, convirtindose Santa
fe en protagonista fundamental de la escritura de este autor. No se puede afirmar que en
escritos anteriores se trate la ciudad como tal, pues aunque haya textos situados en Santa fe,
como El cartapacio feliz, se limitan a la vida monstica o a edictos legales, que por su
misma naturaleza dejan entrever costumbres propias de la poca sin desarrollarlas. Por otro
lado an no se puede denominar ciudad a la capital del virreinato de la Nueva Granada,
pues su identidad a penas se estaba construyendo a partir de la convivencia entre las
distintas culturas, en la que predominaba por ser mayora, la espaola.

Durante el proceso de desarrollo de las ciudades, las grandes familias vivan en los
alrededores de los centros urbanos, en casas que semejaban la estructura de la urbe. De ah
que los paisajes que trate la literatura en los siglos XVII, XVIII y principios del XIX, sean
en su mayora rurales, aunque la ciudad siempre est presente. En La Mara, la hacienda El
paraso es el reflejo de la ciudad por la estructura jerarquizante de su arquitectura. En esta
novela la ciudad se convierte en una suerte de intertexto, ya que vemos en ella tanto la
presencia de Cali, como la insinuada Londres. De sobremesa es la primera novela urbana
como tal, pues en ella encontramos una actitud frente a la ciudad que empieza a ser
cosmopolita siendo influenciada por la modernidad. Ya lo rural no aparece como eje
fundamental, ni como punto de comparacin con la vida urbana, como sucede en El
Carnero y en La Mara.
En el cuento El Crimen de Soledad Acosta de Samper escrito durante la segunda mitad del
siglo XIX, el campo es preponderante como eje temtico, aunque ste deviene siempre de
una realidad urbana, planteando situaciones socio-polticas del pas. Anterior a El Crimen,
encontramos en Mis Recuerdos de Tibacuy, de Josefa Acevedo de Gmez, una descripcin
de lo rural que acepta lo urbano tenindolo como modelo a seguir. Vemos entonces que el
trabajo que se hace de la ciudad en estos dos gneros es paralelo, y que el cuento toma la
novela como paradigma de creacin.
En este siglo, entre los veinte y los treinta se da el americanismo, que acoge lo regionalista,
la experiencia del hombre con la tierra y el nacionalismo; estando como representantes de
esta poca, Jos Eustasio Rivera con La Vorgine, y Toms Carrasquilla. De los cuarenta a
los sesenta, predomina la violencia rural y partidista asumida por el escritor como
compromiso, denunciando y testimoniando la situacin poltica del pas. Aqu lo social
predomina en la literatura, en muchos aspectos que varan segn los escritores; lo
rudimentario y cotidiano en Fuenmayor; lo rural en Manuel Meja; lo real maravilloso en
Garca Mrquez y Rojas Erazo; lo existencialista en Caballero; lo urbano en Osorio

Lizarazo, el neorrealismo en Cepeda Samudio, y el retorno de la historia en Pedro Gmez


Valderrama, entre otros.
En los sesenta y los setenta, dentro del marco del boom la experimentacin es el comn
denominador, creando mundos propios con propuestas nuevas en cuanto los temas, los
espacios, los conceptos, las ideologas y las formas. Se rompe con la literatura de la
violencia, y se impone as la ciudad, siguiendo con el oficinista de Kafka y su crtica a la
sociedad y a las instituciones, por ejemplo; as como tambin en lo real maravilloso como
identidad latinoamericana, la fragmentacin del sujeto, la transculturizacin, la vida del
hombre en su contexto urbano, marginal o rural, etc. Aqu estn entre otros, Garca
Mrquez, Germn Espinosa, y lvarez Gardeazbal.
Viene entonces el rompimiento con las corrientes derivadas del boom, con

lo real

maravilloso y el ruralismo, transformndolo y cuestionndolo. La escritura es el centro de


la reflexin, se escudria en la palabra y el lenguaje. Se parodia la diversidad de lo
cotidiano y del ser, se lucha contra los cnones y los mitos. Aparecen, adems de la
irreverencia y el espritu combativo generado por mayo del 68, los ecos de la liberacin
femenina, la revolucin cubana, y las influencias de las teoras literarias, que hicieron o
sirvieron a la bsqueda de un nuevo lenguaje que definiera la desintegracin cultural.
Adems de los escritores anteriores que fueron evolucionando, estn tambin nombres
como los de Andrs Caicedo, R. H. Moreno Durn, Laura Restrepo, etc. En sus obras como
constante se puede determinar una conciencia histrica, as como una conciencia de
escritura y de la modernidad de la vida citadina. Con Rafael Chaparro, Mario Mendoza,
Santiago Gamboa, Hugo Chaparro Valderrama, aparece una nueva tendencia de la novela
urbana, influenciada por la literatura negra norteamericana, y la cinematografa, en donde la
ciudad se presenta como un escenario fragmentado, propicio para el horror y situaciones
escabrosas y dantescas.

II. DESDE LA COLONIA


Con El Carnero el escenario urbano hace su aparicin presentndose a travs de ancdotas
de personajes ilustres. Frayle describe la ciudad con un lenguaje criollo, independizando el
espacio y creando uno propio distinto al espaol. A travs de los cuadros histricos y
edictos legales, el lector se acerca al funcionamiento de Santa fe, como ciudad vista no
desde una perspectiva europea sino netamente americana. Este texto se distancia de la
crnica gracias a elementos ficcionales, nacidos de la mano de Frayle, encontrando una
primera marca de autor. Por ello podramos denominar a El Carnero como un protocuento.
La ciudad se presenta de manera jerrquica y como centro del Virreinato donde se toman
las grandes decisiones. Los indgenas y los artesanos aparecen definidos a travs de
espacios como el mercado, la plaza central, la iglesia, la casa de contratacin, etc. y
tambin por medio de la vida cotidiana, donde se marca un ritmo propio de la urbe en el
que los altos oficiales y jerarcas de la Iglesia interactan con el pueblo.
Era jueves y da de mercado; compr un rancho de pescado capitn, y mand a una
pastelera que le hiciese dos empanadas para el viernes siguiente. De la calle real
llev dos cuchillos de belduque, pagselos muy bien a Castillo, el herrero, y
mandole que de ellos hiciese dos limas sordas, encargndole en secreto y riesgo de
entrambos.
Rodrguez Frayle, Pg. 265
De igual forma nos es presentada Cartagena por Germn Espinosa en La tejedora de
coronas. En esta novela la ciudad se fragmenta en varias ciudades: Cartagena se transforma
en Pars, en Quito, en Washington, Madrid, Roma, etc. En el caso de Frayle, Santa fe sigue
siendo un reflejo de la ciudad europea por excelencia, donde lo universal entra en lo
particular. Por el contrario lo que sucede en La tejedora de coronas, es que a travs de la
figura de Genoveva Alcocer se lleva Cartagena a Europa y al resto de Amrica.

En Rodrguez Frayle la ciudad padece de un provicianismo, que niega la ciencia y condena


todo lo que vaya en contra de las normas establecidas, apoyndose en la inquisicin. Es por
esto que el discurso de Frayle se enmascara a travs del lenguaje, ocultando la intencin
crtica del autor. En La Tejedora el enmascaramiento ya no es parte de la escritura sino que
se convierte en parte de la fbula. Esto lo podemos ver en la forma como la logia lleva
informacin a otros lugares de Europa, utilizando mensajes secretos y cifrando escritura.
Por medio de esta comparacin, vemos como El Carnero nos muestra un esbozo claro de
ciudad, que no podemos llamar todava narracin urbana, pues la ciudad no es una urbe
como lo entiende la modernidad, ni hay en Rodrguez Frayle una conciencia clara de
escritura.

III. Lo rural y lo urbano


En La Mara lo rural y lo urbano se funden en la hacienda El Paraso, creando una visin a
pequea escala de lo que era la ciudad de la poca, contraponiendo estos dos escenarios a
travs de Mara y Efran. La primera representa lo rural y Efran lo urbano que se abre al
mundo. Gracias a la presentacin arquitectnica que se nos hace de la hacienda, se puede
reconocer la estructura de la ciudad. En el centro de la casa encontramos un gran patio
imitando la plaza central, alrededor de la cual se establecen las principales construcciones y
centros de gobierno. As, en la hacienda los cuartos son jerarquizados de acuerdo a los
miembros de la familia. El pueblo se ubica detrs y en la periferia del centro, al igual que
los sirvientes y esclavos tienen sus dormitorios a parte de la casa principal, junto a la cocina
y las caballerizas.
Lo rural prevalece sobre lo urbano, que nos es mostrado claramente en algunas alusiones a
Cali y a Londres. A esta visin se contrapone el cuento El humor de la melancola, donde
R. H. Moreno Durn muestra la situacin de Efran en Londres, enfatizando lo urbano, y
completando de alguna manera la novela.
Cuando arreciaron las lluvias, ya era yo un hbil conocedor de los vericuetos ms
intrincados de la ciudad. Incluso me arriesgaba a deambular por los muelles de
Southwark arrastrado por una extraa fascinacin que despertaba en m el ajetreo
diario que adverta en un bloque de casas de ladrillo rojo en las inmediaciones de
las aduanas. [] Otras veces, atravesaba la calle junto a las tiendas de mercera y
segua hacia abajo, por los estrechos pasajes que bordean el ro, hasta desembocar
en un lugar llamado Terranova Hall, donde el Tmesis se separa de Cheapside.
Moreno Durn, Pg. 154
Este cuento se nos presenta como un captulo perdido de La Mara, transgrediendo la visin
paradisaca y romntica que se tiene de la novela. Se crea as una ruptura entre el eterno
presente propio de lo rural, de ese "paraso", y el develamiento de esa vida secreta que
Efran vive en la ciudad. Al describir el paisaje urbano que en la novela queda incompleto y

sugerido, se profundiza tambin en las acciones, como si estas estuvieran mediadas por los
espacios. La oposicin enunciada en la novela entre lo rural y lo urbano a travs de Mara y
Efran, es continuada en el cuento de Moreno Durn, en donde la ciudad determina a Efran
y a los dems personajes. En contraposicin con la novela, donde los personajes y su estado
anmico, determinaban el espacio.
En Mis Recuerdos de Tibacuy, el personaje forastero es definido por la ciudad,
representando el poder y el progreso anhelado y respetado por la gente del campo. Para la
narradora el pueblo no pierde su inocencia rural
Cunto ms bellos y dignos del Creador son estos rsticos y bellos adornos que
aquellas inmensas fuentes de plata, aquella multitud de espejos, flecos y retazos de
seda y gasa que se ostentan en esta fiesta en la capital de la Repblica!
De Gmez Acevedo, Pg. 49
Este espacio sigue siendo cuna del origen, de lo primitivo y mtico. De igual manera all
confluyen distintas razas que forman un sincretismo, a travs del cual la diferenciacin
entre campo y ciudad se muestra de manera ms evidente. Hay aqu una exaltacin del
indianismo y de la naturaleza, condenando lo urbano como superfluo.
El personaje que llega de la ciudad en El Crimen, es sujeto contaminante que viola el
paisaje buclico y convierte al campo en un escenario de barbarie donde prima el poder
poltico y las intrigas personales que se viven en la ciudad. En este sentido se entronca con
La Mara llevando modelos citadinos en pequea escala al campo, pero ac son impuestos
agresivamente mientras que en la novela se reciben sin tener conciencia de ello.
En conclusin, encontramos tres formas en que se muestra la ciudad a partir de lo rural,
por contraposicin. La primera dada en La Mara, donde lo buclico domina sobre lo
urbano del cual repite modelos sociales. La segunda forma es reflejada en Mis Recuerdos
de Tibacuy, que es de corte indianista y convierte lo rural en receptculo de lo puro,
mientras que lo urbano se presenta como un espacio hostil. Por ltimo, en El Crimen la
incursin de lo urbano estara transgrediendo violentamente el espacio rural.

IV. LITERATURA URBANA


De Sobremesa es la primera novela urbana como tal. En ella Silva refleja todo el espritu de
la ciudad de principios de siglo, a travs del artista. Ciudad y artista forman una sola
imagen donde se abren espacios de soledad y reflexin propios de la modernidad. No se
propone un enfrentamiento entre lo rural y lo urbano, sino que este ltimo elemento
adquiere un carcter independiente definindose a s mismo. En la descripcin del artista
como dandy tambin se muestra una ciudad europeizada y cosmopolita, que empieza a
padecer la desapropiacin de quienes la habitan. Los problemas se focalizan en el individuo
que vive la ciudad y la interioriza, evidencindose esto en los monlogos interiores.
A pesar de que Silva instaura lo urbano en Colombia, esto viene a desarrollarse y a tener su
plenitud a partir de los aos setenta. En la primera mitad del siglo el campo era un foco
principal de violencia poltica, siendo ste el tema principal de la literatura, que viene a
terminarse con Garca Mrquez y lo real maravilloso. Cuando la violencia llega a la ciudad,
y adems la sectoriza aparecen las novelas de sicariato cuyo mayor exponente sera La
Virgen de los sicarios de Fernando Vallejo. La ciudad adquiere un lenguaje propio definido
por el argot popular, dejando de lado lo elaborado. Empieza a darse diversas corrientes de
literatura urbana: una que enfatiza lo social, otra que se fija en el existencialismo, y por
ltimo la que recibe la influencia directa de la novela negra.
La primera, que se desarrolla en ciudades pequeas, tiene como protagonistas personajes
de un ethos de nivel bajo. Aqu se encuentran lo sicarios y narcotraficantes como ejes de la
violencia que enmarca este escenario. El lenguaje coloquial predomina en la narracin
caracterizando los espacios y la situacin social vivida. Tiene gran influencia de la crnica
periodstica, pues se apropia de espacios y situaciones reales con personajes cotidianos.
El cuento Instrucciones para morir con pap, de Oscar Collazos, es un ejemplo de este tipo
de literatura:

La calle, inclinada e irregular, desciende siguiendo la tambin irregular lnea de


casas construidas azarosamente en distintas pocas y con los mismos precarios
elementos. Desde all, la ciudad parece un amplio dibujo en alto relieve, una
inmensa maqueta de parches apenas divididos por el trazo de las manzanas. []
Mira de vez en cuando hacia atrs, hacia el Chevrolet rojo de donde llegar de un
momento a otro la seal: el espejo retrovisor del coche ser movido con direccin
al sol. Y ser en ese instante cuando padre e hijo se dispondrn a cubrir la retirada
u a responder al fuego de la escolta.
Collazos, Pg. 111
Otras obras que podemos incluir ac, son No nacimos pa semilla; El muchachito que se
muri joven; Rodrigo D no futuro; etc.
En la segunda corriente, centrada en el existencialismo, la ciudad se convierte en un espacio
hostil que devora al hombre. El problema es totalmente individual y es reflejado en la
descripcin de la ciudad. El sujeto se pasea por la ciudad reconocindose en sus calles y
edificaciones, convirtindola en espejo de su vaco interior. Es influenciada por Kafka,
Camus, Sartre, Joyce, y Kundera, entre otros. Los personajes son annimos y al igual que
en Silva, no tienen apropiacin del lugar. Encontramos aqu escritores como Eduardo
Garca Aguilar con Sueo de las alcantarillas, Daro Ruiz Gmez con El castillo invisible,
Pedro Gmez Valderrama con Mara a las cuatro de la tarde, as como Una va sola de
Consuelo Trivio:
El recorrido se hace ms largo, mientras ms avanza, como si tuviera una meta el
infinito. Una va sola porque la gente siempre anda muy ocupada y nadie tiene
porque acompaar a nadie as como as, mejor dicho, nadie tiene tiempo ni para
sonrer en esta ciudad glida.
Trivio, Pg. 263

El lenguaje es elaborado, lrico e intimista. Se caracteriza por el predominio de monlogos


interiores pesimistas y la descripcin de un espacio subjetivo. No se cuenta una historia
sino un estado de nimo, siendo la escritura la protagonista de la fbula.
La influencia de la novela negra norteamericana, y el cine pulp de los aos cincuenta la
encontramos en escritores como Santiago Gamboa con Peder es cuestin de mtodo, Rafael
Chaparro con Opio en las nubes, Mario Mendoza con Scorpio City, Philip Potdevin con
Metatron, Daro Jaramillo con Cartas Cruzadas, Hugo Chaparro con El captulo de
Farnelli, Ricardo Franco con Rosario Tijeras, etc. Sus grandes influencias son Capote,
Baukofsky, Miller, Gidford, Faulkner, Tomas Wolf e Irving Welsh entre otros.
Esta corriente se caracteriza por los grandes espacios en donde se combina lo real con la
ficcin del horror. Se centra en lugares marginales pero se recorre toda la ciudad; postura
que deviene del cine pues este elige un espacio concreto insertado en uno mayor. El horror
no se presenta como un elemento extrao a la ciudad, sino que hace parte de su realidad. La
ciudad se convierte en el espacio propicio para espectros, asesinos en serie, y en fin, una
serie de personajes extraos determinados por una visin postmoderna de lo urbano. Los
personajes se convierten en alegoras del espacio, como Amarilla en Opio en las nubes, que
sera la semblanza del personaje abandonado, roto e inmerso en su soledad en el que
paralelamente se ve reflejado el espacio fragmentado e ilusorio donde es situado el
personaje. El lenguaje es elaborado aunque est plagado de modismos urbanos, y tiene una
fluidez copiada del cine que se verifica en dilogos cortos, y en descripciones a cuadros,
por ejemplo.
Nos dirigimos hacia una puerta que se abri en silencio a nuestro paso. Mr. Clyde
me invit a sentarme en una de las sillas que estaban al lado de un proyector tras el
cual se instal Mia. En la pared opuesta al lugar en que nos encontrbamos, un
cuadro que ocultaba la pantalla se fue alzando lentamente.
Valderrama Chaparro, Pg. 279.

As mismo encontramos la influencia de lo policiaco que se asume como una manera de ver
la ciudad, tratando de escudriar sus ms ntimos secretos y tambin como una forma de
reconocer lo no convencional asociado con los crmenes truculentos y con una parodia a la
razn. A travs de lo policiaco se involucra la sensibilidad del lector, presentndosele como
un reto.

V. CONCLUSIONES
Hemos visto la evolucin de la ciudad dentro de la literatura colombiana, dndonos cuenta
de la importancia que el tema urbano tiene dentro de la creacin y su afn por reflejar el
contexto social en el cual se produce.
En la colonia encontramos una literatura urbana en formacin, paralela al desarrollo de las
ciudades, sin que haya una oposicin entre lo rural y lo urbano como se ver posteriormente
cuando ya el habitante de la ciudad se diferencia claramente del campesino. Dentro de esta
confrontacin empieza por mantenerse lo rural dejando entrever algunos aspectos citadinos,
sin que estos tengan mayor importancia. Despus el campo nos es mostrado desde la
ciudad, hasta que, con el desarrollo total de la urbe se transgrede el campo. Es as como la
ciudad en s misma se vuelve tema literario generando motivos propios, algunos de ellos
ficcionales.
La ciudad siempre es reflejo de la condicin humana, se fragmenta junto con el hombre, se
problematiza, se interroga, se ignora, se afirma, etc. Tanto la ciudad, como el hombre y
como la literatura, son entes mltiples que devienen en espejos de s mismos. Sin embargo
es significativo que dentro de esta narrativa urbana no se haya desarrollado un punto de
positividad frente al ser humano, por lo que podemos afirmar que como gnero, ste tipo de
literatura no ha logrado ser expresin de humanidad, pues equiparando la ciudad a los
lmites y fatigas del hombre, deja a un lado los motivos ltimos que han llevado a las
personas a la construccin de la ciudad. Tan relegado est esto, tan escasa est la literatura
de estas motivaciones, que encontrarlos requiere siempre un esfuerzo que tiene que alzarse
por encima de lo que s est muy escrito, y es la miseria humana, el cansancio propio de la
existencia y las consecuencias de unas vidas que slo ven esto.
As, la polarizacin entre lo rural y lo urbano ha llevado a una visin del campo como el
paraso perdido, y a la ciudad como el mal inevitable en el que la humanidad hoy se
regodea. Como vimos, se pas de ver la ciudad desde el campo y luego de ver el campo

desde la ciudad idealizando en ambos casos a la urbe como el lugar del xito y la libertad;
para llegar a la desilusin existencialista que niega totalmente la posibilidad de la
convivencia, del crecimiento de los hombres en comunidad y en ltimo trmino, de una
esperanza de un bien mayor para la humanidad. Pero la realidad se impone siempre y
evidencia que sta es una visin sesgada de la ciudad. De esto ha dado pruebas el registro
fotogrfico que ya se ha ido compilando en varios libros, especialmente de Villegas
Editores, que s expresan esto que la literatura an no ha contado. Pero ste no es el lugar
para ahondar en esta comparacin; baste decir para terminar, que la fotografa nos ha
dejado una expresin ms sincera de la ciudad como habitacin y construccin humana,
donde se desarrolla el drama individual y colectivo: donde los hombres buscan su felicidad
an inconscientemente, el cumplimiento de su ser.

VI. Bibliografa
COBO BORDA, Juan Gustavo. Leyendo a Silva. Instituto Caro y Cuervo. Santaf de
Bogot, 1994.
COLLAZOS, Oscar. Instrucciones para morir con pap. Nuevo Cuento Colombiano.
Fondo de Cultura Econmica, Mxico 1997.
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VALDERRAMA CHAPARRO, Hugo. El Dr. Murdock y Mr. Clyde. Antologa Nuevo
Cuento Colombiano. Fondo de Cultura Econmica. Mxico 1997.

PONTIFICIA UNIVERSIDAD JAVERIANA


FACULTAD DE CIENCIAS SOCIALES
DEPARTAMENTO DE LITERATURA

NARRATIVA COLOMBIANA

LA CIUDAD EN LA NARRATIVA COLOMBIANA

Presentado a Luz Mary Giraldo

Presentado por: Mara Carolina Acua


Diana Paola Guzmn
Diego Salgar

SANTAF DE BOGOT, 24 DE MAYO DE 1999