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Rubens y Rembrandt como exponentes de la Modernidad

La fuente energtica capaz de originar nuevo conocimiento y nuevo valor no es la


demostracin y la confirmacin sino la pregunta inquietante sobre la vida, el hombre,
y su destino.
Al esbozarse un nuevo conocimiento, repercute inevitablemente sobre el do de la
tica y la moral y, a la vez, puja por ser dicho a travs de lo simblico. Cuando
sucede una ruptura en el sistema de valores se genera un impacto sobre los saberes;
todo nuevo saber demanda nuevos smbolos.
El universo simblico no solo se encarga de registrar, su realidad es tambin su
autonoma, y es aqu donde el arte participa en crear aquello que no hay pero que
quiere ser, estar; provocando quiebres en el statu quo del conocimiento
paradigmtico y participando activamente del movimiento zigzagueante y de la
construccin del imaginario que es la construccin de una identidad.
Hay un combate permanente entre lo que existe histricamente y lo moderno. Lo que
est, lucha contra lo que va gestndose en el vientre del tiempo.
Sin embargo las herencias que se suceden en este proceso de metamorfosis
representan un papel formador, estructurante, y el arte al valerse de ellas se
enriquece. Es por ello que las obras de arte nos hablan sobre los mundos donde han
sido creadas. Son productoras de ecos y de impactos; en cada cambio repercute una
valoracin diferente, del mismo modo a partir de una nueva obra de arte, tal o cual
poca ver de otra manera su existencia y su mundo.
La fuerza esencial y gestora es la paradoja no la verdad, ya que sta ltima ser veraz
mientras pueda albergarse dentro del paradigma que la produjo. Es as que para
percibir profundamente al arte en su complejidad se deben considerar una serie de
paradojas: la otredad, la repeticin, la diferencia y la memoria, ntimamente ligadas a
la construccin del tiempo y el espacio.
La esencia aparece a travs de la diferencia, y slo puede diversificarse por poder
repetirse a s misma. El ser es sujeto en la incesante repeticin de su permanente
diferenciacin, de otra forma no habra creacin, ya que cuando la reiteracin no
recorre la va de la auto-diferenciacin, el hecho se reduce a meros clones.
Dichas paradojas permiten dejar de lado la subordinacin y el anclaje a la idea para
convertirse en un hecho nico y distinto.

No obstante la diversidad con frecuencia intent ser negada a la sociedad, quizs


porque lo diferente suele ser visto como amenazante o peligroso.
Durante miles de aos el arte se ofreci como materializacin de la fe y de sus
consecuencias religiosas, imponiendo un modelo ideal y reiterado.
Al concebir una nueva visin sobre la vida individual, el alma, y la existencia, el arte
colabor en la construccin del mundo del hombre; participando en la produccin de
la realidad, que no es ni premio ni castigo de los dioses o del destino sino que es la
historia creada por el hombre. Suya es la tarea de partir de lo dado e interpretar,
inventar y ampliar la realidad. Su libertad, no infinita sino condicionada, reside en
este proceso.
As fue como el feudalismo occidental se estructur sobre el eje ideolgico del
cristianismo pero avanzados los siglos este esquema comienza a resquebrajarse. El
universo sostenido por la fe religiosa se debilita y va perdiendo vigencia. El hombre
busca la razn de las causas y efectos, y por primera vez se reconoce en su orfandad,
sin el padre todopoderoso, entendiendo que no es el rey del universo y que el mundo
no ha sido creado para satisfacer sus necesidades; enfrentndose as a la construccin
de su nueva forma de vivir y ser humano.
El hombre necesit tomar conciencia de s mismo (sujeto autoconsciente), del mundo
en el que viva, donde estaba parado, hacia donde poda dirigirse. El temor a la
incertidumbre es lo que llev a la confiabilidad de la empiria, ya que mientras era
tutelado por los dioses, la realidad responda a la comprobacin y demostracin de su
voluntad divina.
Por eso en los inicios, el pensamiento mtico fue el que interpret todos los
fenmenos y dilucid la condicin de la realidad. La fe como verdad se antepuso a la
comprobacin y a la demostracin.
Pero a partir de la modernidad, con el surgimiento del pensamiento cientfico, desde
el disparador que signific Descartes, la exigencia de la comprobacin form la base
de la realidad, y el empirismo se apur a sustituir a la fe, llegando a los extremos de
no otorgar condicin de real a aquello que no fuera demostrable emprica y
racionalmente. El arte siempre tuvo ambas vertientes a la vez, pero en proporciones
diferentes.
La filosofa, entonces, comenz a tratar de suplir la autoridad de Aristteles,
soberana en la Edad Media, por la autoridad de la razn; al mtodo silogstico se le
aade uno ms amplio, experimental (evidencia subjetiva) y racional a la vez,
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inductivo y deductivo, propuesto por la doctrina cartesiana. Fue el inicio de un


movimiento filosfico que comenz a emerger revelando una gran efervescencia
intelectual, y de los que formaron parte fundamental Giordano Bruno, Tomas
Hobbes, Bacon, Locke (centra su inters en la gnoseologa y la teora poltica),
Leibniz (teora de las mnadas o elementos simples y animados del ser sustancial),
Spinoza (plantea la dualidad de materia y espritu como la unidad de una sola
sustancia) y Melenbranche.
La Modernidad es tambin producto de la consolidacin de un impulso que habra
empezado tres siglos atrs con el surgimiento del nominalismo. ste introdujo la
separacin entre las palabras y el mundo, que poco a poco se transformar en la
separacin entre el pensamiento y la realidad.
Hacia fines del siglo XVI el Manierismo comienza a ceder paso al Barroco, mxima
expresin artstica de una poca agitada y convulsa. Signific una reaccin contra el
clasicismo al buscar lo fugaz, el movimiento, la profundidad, las formas abiertas y
las certezas relativas frente a las absolutas. Monarcas y nobles solicitaban
composiciones grandiosas y triunfantes para demostrar su grandeza, y la Iglesia
catlica para seguir las directivas de la Contrarreforma.
Signific un importante cambio en la relacin entre arte y pblico: el fin de la
cultura esttica que se inici con el Renacimiento, y el inicio de aquella estricta
separacin entre contenido y forma, en la que la perfeccin formal ya no sirve de
disculpa a ningn desliz ideolgico.
Influyente en dicha poca fue la nueva ciencia natural y la nueva filosofa orientada
sobre esta ciencia, el sentido general del mundo que en ella se expresaba domin
tambin en las diferentes clases en que se divida la produccin artstica.
La nueva visin parti del descubrimiento de Coprnico, (que luego sigui Galileo,
para culminar con la sntesis csmica de Newton) doctrina que afirmaba que la
Tierra gira alrededor del Sol, en lugar de considerar como hasta entonces, que el
mundo gira alrededor de la Tierra.
Fue un cambio importante en muchas reas, no significaba slo que el mundo cesara
de girar alrededor de la Tierra y de los hombres, sino que aqul ya no tena ningn
centro, y estaba constituido por otras partes iguales y de igual valor, cuya unidad se
mostraba nica y exclusivamente en la general validez de las leyes de la Naturaleza.

El Universo era un sistema de mutuas influencias, continuo, segn un principio


propio para una conexin vital orgnica; un mecanismo ordenado y en buen
funcionamiento: una mquina de reloj ideal.
Ideas que ponan en cuestin conocimientos considerados absolutos e inmutables.
El hombre se convirti en un factor pequeo e insignificante en el nuevo mundo
desencantado. Pero ante esta nueva situacin, adquiri un sentimiento nuevo de
confianza en s mismo. La conciencia de comprender el universo, grande, inmenso,
implacablemente dominador, de poder calcular sus leyes y con ello de haber vencido
a la naturaleza, se convirti en fuente de un ilimitado orgullo hasta entonces
desconocido.
En el mundo homogneo y continuo en que se haba transformado la antigua
realidad dualista cristiana apareci, en lugar de la visin antropocntrica, la
conciencia csmica.
Al final de este desarrollo en vez del temor al juez del universo aparece el
estremecimiento metafsico, todo el arte del Barroco est lleno de este
estremecimiento, del eco de los espacios infinitos y de la correlacin de todo el ser.
La obra de arte pasa a ser en su totalidad, como organismo unitario y vivificado en
todas sus partes, smbolo del Universo. Cada una apunta, como los cuerpos celestes,
a una relacin infinita e ininterrumpida; cada una contiene la ley del todo; en cada
una opera la misma fuerza, el mismo espritu.
Las bruscas diagonales, los escorzos, los efectos de luz y sombras, todo expresa un
impulso hacia lo ilimitado, cada motivo se encuentra en un estado de tensin y
esfuerzo, como si el artista nunca estuviera completamente seguro de que consigue
expresar lo absoluto.
Dentro de la esfera artstica de la poca existan dos partidos, uno enemigo del
progreso y las innovaciones, y otro liberal, abierto por anticipado a todos los nuevos
esfuerzos. El antagonismo de ambos, entre un arte acadmico y otro no oficial
manifestaba una puja que presta precisamente al Barroco su carcter peculiar y
moderno.
Espaa ejerci un gran dominio sobre Flandes, la aristocracia del pas fue puesta en
completa dependencia del poder del Estado y transformada en una dcil nobleza
cortesana; la burguesa tambin se ennobleci y dej su inclinacin a los negocios y
la iglesia se convirti en instrumento del gobierno. sta ltima, el ms importante
cliente artstico del pas, prescriba al arte una direccin catlica en general, pero sin
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imponerle ninguna otra coercin especial que afectase al tono o a los temas
particulares de las obras. El catolicismo restaurado concedi al artista ms libertad
que en otras partes.
Nunca fue la alianza entre el Estado y la Iglesia tan ntima como en el momento de
esplendor del arte flamenco. La idea catlica se uni de manera tan natural con la
monarqua, como el protestantismo del norte se identific con la repblica.
El antagonismo religioso entre los Estados del sur y del norte no fue en modo alguno
la razn especfica de la anttesis cultural entre ambos territorios; tampoco puede
derivarse esta oposicin del carcter racial de los habitantes, en realidad tiene
razones econmicas y sociales.
stas explican tambin la fundamental diferencia de estilo dentro del arte de los
Pases Bajos donde dos direcciones artsticas tan esencialmente diferentes como el
barroco flamenco y el holands surgen, en coincidencia temporal casi perfecta, en
estrecho contacto geogrfico y, excepto por lo que hace a la situacin contextual
econmico-social, en condiciones completamente anlogas. Como exponentes de
ambas direcciones se sitan Pedro Pablo Rubens (1577-1640) y Rembrandt
Harmenszoon van Rijn (1606-1669) respectivamente.
La primera mitad del siglo XVII haba visto emerger la formacin de naciones y de
monarquas absolutas; por lo que el ilustre pintor flamenco (nacido en Siegen,
Alemania) aportaba de nuevo, no dejaba indiferente a las diversas capas sociales de
numerosos pases europeos que aspiraban a la afirmacin de su conciencia y unidad
nacionales. Rubens defenda los valores sensuales del mundo material, exaltaba al
hombre, otorgndole dimensiones cosmognicas, celebraba el herosmo pattico y la
poderosa tensin de las fuerzas fsicas y morales del ser humano, cantaba el impulso
engendrado por una lucha social que haba alcanzado su paroxismo. Impulsaba al
combate y serva como estandarte e ideal.
Pero durante la segunda mitad del siglo, la situacin haba cambiado en Europa
occidental: el absolutismo triunfaba en Alemania despus de la guerra de los Treinta
Aos, en Francia despus de La Fronda, y en Inglaterra con la Restauracin. El
proceso de escisin de las sociedades nacionales entre partidos conservadores y
progresistas se aceler induciendo un cuestionamiento de los valores entre los
miembros conservadores de las clases privilegiadas.

Su actividad artstica siempre estuvo fundida con las realidades de su tiempo; sus
obras mantenan una fraternidad entre el contenido y el estado de espritu
predominante en las ligas y en las cofradas religiosas, de aquellos grupos desde los
cuales reciba sus principales encargos.
Se mantuvo como fiel continuador de los romanistas que haban encontrado su ideal
en las obras maestras del Renacimiento italiano. En 1600 viaj a Italia para
familiarizarse con los tesoros de la cultura antigua sintindose atrado por los
monumentos del clasicismo de la ltima poca, y por la escultura helnico-romana.
Tambin apreci el trabajo de Caravaggio, cuya aproximacin directa a la realidad se
distanciaba de la abstraccin tradicional de la pintura religiosa, tratando las escenas
bblicas como acontecimientos mundanos, en los cuales los actores expresan
sentimientos sinceros y humanos.
Los aportes e influencias que tom le sirvieron para forjar su propio lenguaje
artstico.
Cuando regres en 1609, sus obras se vieron impregnadas de una gran vitalidad y
una energa impetuosa. Su arte abraz la causa de los flamencos deseosos de afirmar
y consolidar su comunidad e independencia nacional en el momento que, despus de
un tumultuoso perodo de lucha revolucionaria, su pas se encontraba bajo el yugo
Habsburgo espaol, adems el desmembramiento de los Pases Bajos incit
igualmente a los flamencos a una toma de conciencia ms intransigente con respecto
a Holanda. En este contexto histrico, la propaganda catlica de la Contrarreforma
revisti en Flandes un aspecto especfico, reivindicndose del catolicismo y
oponindose

as

los

protestantes holandeses.
Las composiciones religiosas
del taller de Rubens no estaban
dirigidas a la Europa de la
Contrarreforma
estaban

sino

dirigidas

que
a

la

decoracin de las iglesias de


Flandes. De todos modos en sus
pinturas los valores eternos y
divinos no se aponen a los

valores terrestres y temporales; traduca la dogmtica religiosa al lenguaje de la vida


real.
Encontrando como ejemplos o modelos de entrega y abnegacin la historia antigua,
la literatura clsica y la mitologa. Lo incorporado del humanismo renacentista le
servir para enriquecer su sistema iconogrfico y explorar la realidad de su siglo. Las
ms abstractas alegoras tradicionales se transforman bajo el pincel de Rubens en
imgenes que representan las fuerzas de la naturaleza y las encarnaciones ms altas
del espritu humano.

De sus antepasados conservo el gusto masivo por lo terrestre y palpable, al mismo


tiempo que el patetismo del movimiento heroico traduca el espritu de la realidad
holandesa de su poca.
El dominio del colorido y el acercamiento al
hombre en su dualidad cuerpo-espritu
fueron sus mayores aportes. Se empe en
utilizar el efecto de contraste entre reposo y
movimiento, as como la figura serpentina,
intenta restituir el movimiento aparente
(mmica del rostro, actitud del cuerpo,
posturas, gestos) y el movimiento interior
en su unidad lgica. La elaboracin de la
motivacin psicolgica (principalmente en
los retratos) del movimiento de la figura
humana

abrieron

el

camino

las

revelaciones mas audaces de Rembrandt.


Ms adelante el artista aborda la representacin de brutales colisiones de masas
humanas y logra crear sus grandiosas composiciones heroicas y fastuosas, donde
muestra al hombre imponindose contra fuerzas hostiles. Pero incluso en estas
composiciones tumultuosas, la figura humana conserva su valor propio siendo el
resorte que desencadena la accin, que reta al universo.

Otro rasgo innovador en Rubens fue su


representacin de un cierto ideal de belleza
femenina, mujeres desnudas, de carnes
mrbidas y redondeadas, con acentuando
dinamismo, lleg a convertirlas en un modelo
ertico de su tiempo.
Pero el pintor decide abocarse luego, a
expresiones de otra unidad, la del universo
mismo donde descubre el aspecto material
del

mismo

sus

diversas

cualidades

corporales. Ya no se trata de la lucha por la vida, sino de la riqueza y opulencia de


sta. Los contornos se hacen menos subrayados y el colorido se vuelve ms clido y
consistente, homogneo y rico en mltiples matices.

El hombre deja de ser el centro,


para ser solo una parte de sus
cuadros. A partir de l se elaboran
las composiciones y combinaciones cromticas, pero la
aureola de espacio infinito, de aire y luz que lo rodea le confiere una importancia an
mayor. El mundo que plasma parece querer saltar fuera de los bastidores que lo
encuadran. Como hombre poltico, aboga por la causa de su pas en las penosas

condiciones dictadas por el despotismo extranjero y despliega sus dotes


diplomticos, pero como artista est movido por el sentimiento patritico: la defensa
de la causa nacional.
Todos los aspectos del arte del siglo XVII, la exhuberancia barroca, el equilibrio del
clasicismo, la autenticidad del realismo, se advierten en la obra de Rubens,
completamente dominada por la idea de la conquista del mundo por el hombre. El
conjunto de sus creaciones se complementan; cada una responde de las dems y
juntas conforman un mundo ilimitado.
Por otra parte el arte holands se identificaba por su carcter burgus; las obras no se
destinaban a las iglesias y sus temas representaban la vida real y cotidiana, tambin a
los grandes seores, miembros de gremios y habitantes de la judera quienes
generalmente podan reconocerse en aquellas de temtica religiosa o mitolgica
como dioses del Olimpo o protagonistas del Antiguo Testamento. Pasaron a adquirir
obras para decorar sus viviendas o espacios pblicos, por lo que la finalidad
simblica o educativa del arte fue desplazada por una valoracin de lo puramente
plstico.
Conceptual y sensible a la vez, Rembrandt, nacido en Leyden cerca de msterdam,
se convirti gracias a su matrimonio con una acaudalada mujer y a sus ingresos por
su actividad artstica en un hombre
rico y prestigioso.
Se nutri en sus comienzos, al igual
que Rubens, de Caravaggio formando
un estilo propio en el despliegue del
claro-oscuro, abordando temas bblicos
y mitolgicos.
Entre 1640 y 1647, desarroll su
trabajo bajo influencias tanto del
dinamismo de Rubens como del
clasicismo de Poussin.

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Gener un cromatismo muy rico y esfumados novedosos, y cobr especial valor en


ste perodo la figura humana, mediante
autorretratos y retratos colectivos con los que
ejercitaba la composicin y estudiaba el carcter
de los personajes, ninguno pierde individualidad
pero mantiene la armona del conjunto.

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La obra de Rembrandt era ms conceptual e


interior que grandilocuente y dinmica. Domin
las expresiones anatmicas y emocionales, as
como la construccin de escenarios, a veces
ntimos, a veces monumentales.
Se empe en mostrar la realidad al
espectador

hacerlo

testigo

de

lo

representado. Visti a sus personajes segn su


funcin y lugar en la historia y planteo sus
correspondientes entornos.
La idea de temporalidad, el propsito de no
inventar el tiempo en que se vive, sino
reconocerlo como inmediato, y no representar sobre el pasado un tiempo imaginado,
transforma las historias y mitos en comprensibles para el presente.
Su desarrollo y su bsqueda estilstica no
agrad a la burguesa holandesa que
apeteca su reflejo en la pintura con el
mximo de exterioridad posible, todos los
oropeles de sus hazaas coloniales y
financieras.
El realismo imperante en las obras del
pintor, en su ltima etapa se muestra
transido por el claro-oscuro, advirtindose
un mayor misticismo y sentimiento de
soledad debido a su difcil situacin
familiar.
Rembrandt trat de mostrar la naturaleza del ser humano, la complejidad de sus
emociones y los matices expresivos que genera el inevitable paso del tiempo sobre la
realidad fsica del cuerpo.
Se puede establecer entonces, que ambos artistas compartieron similitudes producto de
su pertenencia a un mismo perodo artstico y a la efervescencia de las nuevas ideas que
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se estaban gestando, pero sus diferencias estaran signadas en el contexto socio-cultural


caracterstico de cada regin: la sublevacin holandesa representada por una burguesa,
deseosa de ser exaltada en toda su fastuosidad y grandeza, condicionante de la
trayectoria de Rembrandt, tanto en su prestigioso camino como en el ocaso del mismo;
y por otro lado una regin flamenca que expresaba los lineamientos del catolicismo
cuya meta era resaltar mediante el arte, el poder del Estado. Sin embargo y
contradictoriamente la iglesia otorg la suficiente libertad al artista para desarrollar la
temtica religiosa ya que lo importante resida en el contenido de la obra, mientras que
la burguesa holandesa impona sus requerimientos representativos a favor de la
magnificencia formal de la imagen, principalmente en el retrato, que deba destacar las
mejores cualidades seoriales, lo que llev a que rechazaran la bsqueda hacia una
interioridad propuesta por Rembrandt en su ltimo perodo.

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