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CAPITULO I

DEL TRABAJO Y DERECHO DEL TRABAJO


1. DEFINICIN DE TRABAJO
El trabajo es una actividad exclusiva del hombre, donde quienes intervienen en la
relacin lo hacen bajo el inters de recibir algo a cambio. El empleador se beneficia con
la tarea realizada y el trabajador con su paga, y los dems favores a que se hace
acreedor.
Al referirse al trabajo, el tratadista colombiano DOMINGO CAMPOS RIVERA manifest:
No es posible concebir al hombre sin asociarlo a alguna actividad productiva, ni se
concebira el estado actual de desarrollo de la sociedad si no se tuviera presente el
papel que el trabajo ha desempeado en la creacin de todo el conjunto de bienes de
que disfruta la humanidad para la satisfaccin de su mltiples necesidades. Todo el
progreso que puede admirar la humanidad es fruto del trabajo. Sin la actividad
productiva del hombre seguramente fuera muy distinta la realidad que hoy se nos ofrece
a la vista 1
Segn el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, el
derecho a trabajar comprende el derecho de toda persona a tener la oportunidad de
ganarse la vida mediante el trabajo libremente escogido o aceptado.
Y es que el trabajo, desde su ptica de derecho deber, debe ser humanizado, as lo han
sostenido las centrales obreras: El trabajo como manifestacin de las capacidades
creativas de hombres y mujeres que se consideran tiles y capaces de contribuir al
bienestar social y a la convivencia, requiere un esfuerzo de valoracin y humanizacin
en virtud del reconocimiento econmico y social, de la garanta y aplicacin de derechos
plenos, pues la persona trabaja no slo para satisfacer necesidades propias de la
supervivencia, sino tambin para satisfacer su necesidad de la comunidad, pues,
adems del desarrollo y realizacin personal que prodiga, el trabajo facilita a la persona
el cumplimiento de su vocacin profesional y es un insustituible medio de servicio a la
sociedad.2
ACTUALIZACION: Respecto de la obligatoriedad de que el trabajo tenga carcter
remunerado, la Corte Constitucional, en sentencia T 174 de 1997 seal: Es
propio de la dignidad en que debe desenvolverse la relacin laboral que el trabajo se
remunere proporcionalmente a su cantidad y calidad. Todo trabajo debe ser
1

Campos Rivera Domingo, Derecho Laboral Colombiano. Temis, Bogot, pag. 5


Iscod UGT, CUT, FECODE, Los principios y derechos fundamentales en el trabajo, Bogot, 2007, pag. 11

remunerado, desde el primer minuto en que se presta, pues del salario depende la
subsistencia del trabajador y el sostenimiento de su familia. Que se le pague por
vincular su fuerza, su ingenio, su pericia y su tiempo a las finalidades de otro es algo
que se constituye en derecho inalienable a partir del trabajo mismo y no por las
solemnidades o trmites de ndole legal o reglamentario con base en las cuales se haya
pactado la prestacin de servicios personales. El artculo 53 de la Constitucin seala
como postulado, insustituible en el Estatuto del Trabajo que debe expedir el legislador,
el de la "primaca de la realidad sobre las formalidades establecidas por los sujetos de
las relaciones laborales". (Subrayado fuera de texto).

2. DIMENSIN SOCIAL DEL TRABAJO


ACTUALIZACION: Se debe considerar que la dimensin social del trabajo se basa en
la capacidad que poseen los seres humanos de relacionarse con sus iguales, en tal
sentido, dado que el acto de trabajar vincula al hombre con sus semejantes, dicho valor
social exalta tanto el hecho mismo de trabajar, como al ser humano trabajador, con lo
que en definitiva, el trabajo agrega un valor importantsimo a la comunidad. Con base
en esta dimensin social del trabajo, la misma Corte Constitucional ha concebido al
trabajo como un mecanismo de insercin social3, cuyo objetivo especfico para el
cumplimiento de los propsitos proteccionistas del Estado debe ser el de garantizar
tanto la productividad econmica de las empresa, as como el desarrollo personal del
ser humano.
En tal sentido, visto desde el punto de vista de su dimensin social, el trabajo ha sido
uno de los pilares fundantes del Estado de Derecho. As lo ha sealado la Corte
Constitucional:
El trabajo es fundamento del Estado Social de Derecho. Al incluir el artculo 1 de la
Constitucin el trabajo como uno de los pilares de la repblica colombiana el
Constituyente quiso reconocer el mrito del esfuerzo personal y su contribucin a la
construccin de una comunidad poltica integrada por ciudadanos, libres y
responsables. El trabajo como aporte al proceso de mejoramiento de las condiciones de
vida de todos los colombianos es visto as como presupuesto de un orden econmico,
poltico y social justo. De acuerdo a lo anterior, la Corte ha establecido que, en
concordancia con la clusula del Estado Social de Derecho, el trabajo es un derecho
cuya satisfaccin efectiva debe ser uno de los fines estatales predominantes. As, el
3

Sentencia 1083 de 2007: El mbito laboral constituye, por consiguiente, objetivo especfico para el
cumplimiento de esos propsitos proteccionistas, en aras de asegurar la productividad econmica de las
personas discapacitadas, as como su desarrollo personal. De ah que, elemento prioritario de esa
proteccin lo constituya una ubicacin laboral acorde con sus condiciones de salud y el acceso efectivo a
los bienes y servicios bsicos para su subsistencia y el sostenimiento de su familia (C.P., arts. 54 y 334),
para todos aquellos que se encuentren en edad de trabajar.

derecho al trabajo no solamente alude a las condiciones en las cuales se desempean


los empleados, sino tambin comprende aspectos relacionados con el acceso al empleo
de aquellas personas que ofrecen su trabajo pero an no estn empleadas.
En igual sentido, la sentencia T 727 de 1999 expuso:
El trabajo, valor fundante sobre el cual descansa la estructura del Estado social de
derecho colombiano y, a la vez, derecho y obligacin social que goza de proteccin
especial estatal en cualquiera de sus modalidades, presenta como presupuesto
esencial para su efectividad un desarrollo en condiciones dignas y justas, dentro de
las cuales cabe destacar el pago de la remuneracin mnima vital, la cual, adems
de retribuir la labor prestada, permite asegurar, no slo al trabajador, los medios
econmicos de subsistencia necesarios sino, de igual manera, a todos los
componentes del ncleo familiar que se benefician del mismo. De esta manera, el
pago oportuno, peridico y completo del salario se configura en una obligacin
ineludible e inaplazable del patrono frente al derecho del trabajador a recibirlo, cuyo
incumplimiento trae consigo la vulneracin adicional de otros derechos, como la
seguridad social y la vida, al igual que el derecho a la subsistencia.

3. DERECHO DEL TRABAJO


3.1 Concepto general
El derecho del trabajo contempla, adems de las relaciones entre trabajadores y
empleadores, las actividades de las asociaciones profesionales. Este derecho
comprende el conjunto de normas legales encaminadas a regir las relaciones entre
prestadores de un servicio personal y los beneficiarios de la labor. El derecho del
trabajo mira esas vinculaciones en la medida en que el trabajo se realiza bajo la
dependencia del empleador, en oposicin al servicio autnomo que se ejecuta
libremente por cuenta propia.4

3.2 Caractersticas del Derecho del Trabajo


a. Dinmico: Se adapta a las situaciones, sociales, econmicas, histricas y
polticas permitiendo su constante evolucin.
b. Gran fuerza expansiva: Surgi para proteger a los obreros y hoy regula todas
las relaciones jurdicas laborales., inclusive las del sector cooperativo solidario.

Guerrero Figueroa Guillermo, Leyer, Bogot, 1999, pag 43

c. Imperativo: Son normas de orden pblico, por lo tanto de obligatorio


cumplimiento para todos. La falta de acatamiento acarrea sanciones de orden
patrimonial, disciplinario y administrativo. Al respecto, la Corte Constitucional se
pronunci en sentencia C 781 de 2003 en los siguientes trminos:
Acorde con este imperativo, la ley laboral (art. 16 del CST) ha desarrollado como
una de sus normas rectoras el que sus disposiciones son de orden pblico, por lo
que tienen efecto general e inmediato y por tanto afectan los contratos de
trabajo vigentes o en curso en el momento en que dichas normas empiecen a
regir, pero no tienen efecto retroactivo, esto es no afectan situaciones definidas
o consumadas conforme a las leyes anteriores.
d. Universal: A travs de la creacin de entidades como la O.I.T. Los pases deben
ajustarse al cumplimiento de las normas de dichas organizaciones
internacionales.
e. Tuitivo: Su esencia la constituye la proteccin de los derechos de la parte ms
dbil en la relacin de trabajo.
f. Irrenunciables: Los derechos ciertos e indiscutibles otorgados en virtud de la ley
no pueden ser negociados por las partes. De acuerdo con el artculo 14 del
Cdigo Sustantivo del Trabajo las disposiciones legales que regulan el trabajo
humano son de orden pblico y, por consiguiente, los derechos y prerrogativas
que ellas conceden son irrenunciables

4. REGULACIN DEL TRABAJO EN EL ORDEN INTERNACIONAL


4.1 La Carta Internacional de los Derechos Humanos de las Naciones Unidas:
Aprobada y proclamada el 10 de diciembre de 1948, cuyo artculo 23 previene que toda
persona tiene derecho al trabajo, a la libre eleccin de su trabajo, a condiciones
equitativas y satisfactorias de trabajo y a la proteccin contra el desempleo y el artculo
24 pregona que toda persona que trabaja tiene derecho a una remuneracin equitativa
y satisfactoria que le asegure, as como a su familia, una existencia conforme a la
dignidad humana y que ser completada, en caso necesario, por cualesquiera otros
medios de proteccin social.
4.2 La Carta de la Organizacin de los Estados Americanos:

(Bogot, 1948), Proclama que el trabajo es un derecho y un deber social, no se


considerar como artculo de comercio y reclama respeto a la dignidad de quien lo
presta y ha de efectuarse en condiciones que aseguren la vida, la salud y un nivel
econmico decoroso.
4.3 El Pacto Internacional de los Derechos Econmicos, Sociales y Culturales:
Aprobado por la Ley 74 de 1968 dice en su artculo 6o. que los Estados partes
reconocen el derecho a trabajar, que comprende el derecho de toda persona de tener la
oportunidad de ganarse la vida mediante el trabajo libremente escogido o aceptado y
tomarn las medidas adecuadas para garantizar este derecho. Y en el artculo 7o. los
Estados reconocen tambin que se asegure a los trabajadores condiciones de
existencia dignas para ellos y para sus familias.
4.4 La Convencin de Roma de 1950:
Sobre salvaguardia de los Derechos del Hombre y de las libertades fundamentales
proscriben la esclavitud, la servidumbre y los trabajos forzados (artculo 4o.)
4.5 El Pacto de San Jos de Costa Rica aprobado por Colombia por la Ley 16
de 1972 .
4.6 Convencin Americana de Derechos Humanos21 - CADH.
Establece el desarrollo progresivo de estos derechos y compromete a los Estado Partes
a garantizar estos derechos incluidos en la Carta de la OEA reformada por el referido
Protocolo de Buenos Aires que tiene unos enunciados que son realmente propsitos
polticos cuando afirma:
Los Estados miembros -dice el articulo 31 de la Carta- a fin de acelerar su desarrollo
econmico, convienen en dedicar sus mximos esfuerzos al logro de las siguientes
metas:
3.6.6.1. Incremento sustancial y autosostenido del producto nacional per cpita
3.6.6.2. Distribucin equitativa del ingreso nacional,
3.6.6.3. Sistemas impositivos adecuados y equitativos
3.3.6.4. Modernizacin de la vida rural,
3.6.6.5. Industrializacin acelerada y diversificada,
3.3.6.6. Estabilidad del nivel de precios internos, de la armona con el desarrollo
econmico sostenido y el logro de la justicia social,

3.6.6.7. Salarios justos, oportunidades de empleo y condiciones de trabajo aceptables


para todos. ()
5. EN LA ORGANIZACIN INTERNACIONAL DEL TRABAJO- O.I.T.

Convenio 2. Sobre el desempleo, 1919.


Convenio 29. Sobre el trabajo forzoso, 1930.
Convenio 88. Sobre el servicio del empleo, 1948.
Convenio 111. Sobre la discriminacin (empleo ocupacin), 1958.
Convenio 138. Sobre la edad mnima, 1973

6. AMPARO CONSTITUCIONAL
Por su ubicacin dentro de la Constitucin y la naturaleza del derecho amparado, el
trabajo es un derecho fundamental. Por esto, recibe una proteccin especial, donde el
trabajador puede inclusive hacer uso de la figura constitucional de la Accin de Tutela
para buscar ayuda cuando considere que su empleador ha vulnerado los intereses
derivados del contrato de trabajo.
Fue la sentencia T 230 de 1994, la que defini el derecho al trabajo en la Constitucin
Poltica vigente, al respecto mencion:
La Constitucin Colombiana, por su parte, no slo consagra todos los postulados
esenciales del Estado social de derecho, sino que de manera especfica, define al
trabajo como uno de los fundamentos del Estado y contempla plenas garantas
laborales para la consecucin de los fines propuestos. Como caractersticas esenciales
de esta nueva concepcin de las relaciones obrero-patronales sobresalen las
siguientes: 1) percepcin dialctica y conflictiva de los intereses que confluyen; 2)
carcter funcional de los conflictos como impulsadores de una sociedad pluralista,
solidaria y justa y 3) excepcin al principio del derecho romano de igualdad contractual
en beneficio de la proteccin especial de los intereses de los trabajadores.
Dada la importancia del derecho al trabajo dentro de la Constitucin Poltica, se
proceder a efectuar una breve resumen respecto de las menciones que trae la Carta
Magna al respecto:
6.1 En el prembulo
El pueblo de Colombia, en ejercicio de su poder soberano, representado por sus
delegatarios a la Asamblea Nacional Constituyente, invocando la proteccin de Dios, y
con el fin de fortalecer la unidad de la Nacin y asegurar a sus integrantes la vida, la
convivencia, el trabajo, la justicia, la igualdad, el conocimiento, la libertad y la paz ()
(resaltado fuera de texto)

6.2 En el artculo 1
Colombia es un estado social de derecho organizado en forma de Repblica unitaria,
descentralizada, con autonoma de sus entidades territoriales, democrtica, participativa
y pluralista, fundada en el respeto de la dignidad humana, en el trabajo y la solidaridad
de las personas que la integran y en la prevalencia del inters general. (resaltado fuera
de texto)

6.3 En el artculo 25
El trabajo es un derecho y una obligacin social y goza, en todas sus modalidades, de
la especial proteccin de Estado. Toda persona tiene derecho a un trabajo en
condiciones dignas y justas. (resaltado fuera de texto)

6.4 En el artculo 26
Toda persona es libre de escoger profesin u oficio (resaltado fuera de texto)

6.5 En el artculo 53
El congreso expedir el estatuto del trabajo. La ley correspondiente tendr en cuenta
por lo menos los siguientes principios mnimos fundamentales:
Igualdad de oportunidades para los trabajadores; remuneracin mnima vital y mvil,
proporcional a la cantidad y calidad del trabajo; estabilidad en el empleo;
irrenunciabilidad a los beneficios mnimos establecidos en normas laborales; facultades
para transigir y conciliar sobre derechos inciertos y discutibles; situacin ms favorable
al trabajador en caso de duda en la aplicacin e interpretacin de las fuentes formales
de derecho; primaca de la realidad sobre formalidades establecidas por los sujetos de
las relaciones laborales; garanta a la seguridad social, la capacitacin, el
adiestramiento y el descanso necesario; proteccin especial a la mujer, a la maternidad
y al trabajador menor de edad.
El Estado garantiza el derecho al pago oportuno y al reajuste peridico de las
pensiones legales.
Los convenios internacionales de trabajo debidamente ratificados hacen parte de la
legislacin interna.

La ley, los contratos, los acuerdos y convenios de trabajo no pueden menoscabar la


libertad, la dignidad humana, ni los derechos de los trabajadores.
Sobre este punto, respecto del Estatuto del Trabajo, vale la pena indicar que ante la
omisin del Congreso de la Repblica, en ejecutar las acciones tendiente a su
expedicin, la cual fue ordenada desde la expedicin de la Constitucin de 1991, la
Corte Constitucional en varias ocasiones ha exhortado al legislativo para que cumpla
con dicha obligacin de orden constitucional. As lo ha sealado:
En sentencia C 1064 de 2001:
Ahora bien, estos elementos bsicos de la nocin y las implicaciones del derecho al
trabajo tienen una materializacin concreta en el artculo 53 de la Constitucin. Esta
norma se ha encargado de sealar un conjunto de principios mnimos fundamentales, a
los cuales no solamente debe ajustarse el estatuto del trabajo que debe expedir el
Congreso obligacin que a 10 aos de la expedicin de la Carta Poltica del 91
no se ha cumplido-, sino todo el orden legal, pues constituyen la base valorativa que
ha hecho posible la aplicacin de la Constitucin en materia laboral; y que ha permitido
a la Corte Constitucional, acercar el texto de la Carta Poltica a la realidad
reconociendo la necesidad de fundar a la sociedad colombiana en el respeto de la
dignidad humana, en el trabajo y la solidaridad de las personas que la integran y en la
prevalencia del inters general (artculo 1 C.P.). La importancia que para el
ordenamiento jurdico laboral tiene el artculo 53, y su ntima relacin con el asunto que
ahora es objeto de estudio por parte de la Corte, exige una alusin ms detallada a
cada uno de los derechos en juego, particularmente, al derecho del trabajador a gozar
de una remuneracin mnima, vital y mvil.
En el mismo sentido, en sentencia C 750 de 2008 nuevamente solicit la expedicin
del Estatuto de Trabajo, con ocasin del inters en la firma del TLC con Estados
Unidos:
En razn a que el tratado de libre comercio con los Estados Unidos de Amrica impone
un mayor compromiso de los Estados Partes en la proteccin de los derechos de los
trabajadores tanto en lo individual como en lo colectivo frente al ordenamiento nacional
e internacional en el proceso de liberalizacin comercial, le permite a la Corte llamar la
atencin nuevamente del Congreso de la Repblica sobre la necesidad improrrogable
que expida el Estatuto del Trabajo que contenga los principios mnimos fundamentales
de la relacin laboral, segn lo ordena el artculo 53 de la Constitucin Poltica de
1991.

7. El trabajo como principio, deber y derecho


7.1 Como Principio

En primer lugar, al referirse al trabajo como principio, debe decirse que desde el
prembulo de la Constitucin se anuncia como uno de los fines esenciales y propsitos
que animaron la expedicin de la Constitucin bajo la concepcin del Estado como
social de derecho, el asegurar (sic) a las personas, la vida, la convivencia, el trabajo, la
justicia, la igualdad, el conocimiento, la libertad y la paz. Por esto en el artculo 1
consagra el trabajo como uno de los principios fundantes de ese nuevo modelo de
Estado. 5
Al respecto, la Corte Constitucional seal que el valor del trabajo se encuentra en el
suelo axiolgico de la Constitucin el cual, segn el prembulo se debe asegurar a
los integrantes de la sociedad, dentro de un marco jurdico, democrtico y participativo
que garantice un orden poltico, econmico y social justo. Por ello el Constituyente, en
el artculo 1 de la Carta, le otorg al trabajo el carcter de principio informador del
Estado social de derecho, al considerarlo como uno de sus fundamentos, al lado de la
dignidad humana, la solidaridad de las personas y la prevalencia del inters general.6
Un aspecto fundamental del derecho al trabajo, que guarda relacin con los derechos
civiles y polticos, es la libertad en la eleccin y realizacin del trabajo. Concretamente,
el artculo 17 de la Constitucin prohbe la esclavitud, la servidumbre y la trata de
personas en todas formas. En concordancia, el artculo 26 de la Constitucin consagra
la libertad de escoger profesin u oficio. Se entiende por libertad de trabajo, de
acuerdo con la Carta, una expresin de la personalidad, voluntaria y no sometida a
dominio o imposicin ni del Estado ni de los particulares, para escoger profesin y
oficio.7
El trabajo como derecho, implica una regulacin fundada en la libertad para
seleccionarlo, por lo que, salvo las restricciones legales, consiste en la realizacin de
una actividad libremente escogida por la persona dedicando a ella su esfuerzo
intelectual o material, sin que puedan impedrselo los particulares ni el Estado a quien,
por el contario, le compete adoptar las polticas y medidas tendientes a su proteccin y
garanta.8

7.2 Como deber

Corte Constitucional. Sentencia C-107 de 2002

Corte Constitucional. Sentencia C-221 de 1992

Corte Constitucional. Sentencia T-014 de 1992, C- 107 de 2002, entre otras.

Corte Constitucional. Sentencia C-107 de 2002

Es en su esencia, un postulado de armona social y de racionalizacin de los recursos


humanos que impone a todos los asociados, en condiciones de producir y de aportar
sus capacidades al proceso econmico o social, la carga de contribuir al bienestar
colectivo, mediante su activa participacin.9

7.3 Como derecho


Como ya se dijo, dentro de un Estado social de derecho, el trabajo es un derecho
individual y una obligacin social que goza de especial proteccin del Estado en todas
sus modalidades, tal y como lo establece el artculo 25 de la Constitucin. La Corte
Constitucional precis que no slo la actividad laboral subordinada est protegida por
el derecho fundamental al trabajo. El trabajo no subordinado y libre, aquel ejercitado de
forma independiente por el individuo, est comprendido en el ncleo esencial del
derecho al trabajo. La Constitucin, ms que al trabajo como actividad abstracta,
protege al trabajador y su dignidad. De ah el reconocimiento a toda persona del
derecho a un trabajo en condiciones dignas y justas, as como la manifestacin de la
especial proteccin del Estado en todas sus modalidades.
El mismo artculo 25 no se detiene en el punto de garantizar a las personas el acceso a
un trabajo; va ms all, al establecer que el desempeo de ese trabajo debe darse en
condiciones dignas y justas. No es suficiente el obtener un trabajo para entender
garantizado ese derecho. Deben tambin concurrir otras condiciones que
complementan el cabal desempeo de las labores que se encomiendan al trabajador.
As mismo, ha dicho la Corte que toda medida, bien sea la adopcin de una poltica
pblica, la regulacin de las relaciones en las empresas del estado o las decisiones de
los empresarios privados, que afecte las condiciones de trabajo, debe ajustarse al
artculo 25 de la Constitucin, que garantiza unas condiciones dignas y justas por fuera
de las cuales nadie est obligado a trabajar.10

8. CONCEPTO DE TRABAJO DIGNO O DECENTE


No es posible concebir el derecho al trabajo aislado de la dignidad humana. La
responsabilidad del Estado va ms all de garantizar el derecho a tener un trabajo, no
se trata de que garantice un trabajo o una actividad econmica, sino que el empleado
se encuentre en condiciones de seguridad, tranquilidad, estabilidad, igualdad,
remuneracin justa y en fin que se cumplan con los postulados y normas de carcter
nacional e internacional.

Corte Constitucional. Sentencia C-588 de 1997

10

Defensora del Pueblo, PROSEDHER, Defensora del Pueblo, Bogot D.C, 2005.

Para satisfacer plenamente este derecho no basta con tener un trabajo u ocupacin;
tambin resulta necesario que ese trabajo sea digno. El trabajo digno es entendido
como aquel que se realiza en condiciones propicias que garanticen al trabajador la
satisfaccin ms plena posible de todos sus derechos, enunciados de manera
exhaustiva en el derecho internacional de los derechos humanos. Un criterio relevante
para determinar que el trabajo no es digno es la explotacin a la que se ven sometidas
las personas en su trabajo y que, generalmente, est relacionada con elementos
bsicos del derecho como la prohibicin del trabajo forzoso, la no discriminacin en
todos los niveles de empleo, la capacitacin, la remuneracin, la seguridad y la
salubridad, entre otros aspectos.
La Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), como principal centro de formulacin
de normas laborales internacionales, se ha ocupado de promulgar y desarrollar
programas en materia de trabajo digno y sealar sus aspectos econmicos, sociales y
polticos. Infortunadamente, a pesar de que la comunidad internacional aboga por el
respeto al derecho al trabajo y a que este sea digno, existen problemas importantes
para su efectiva realizacin en muchos pases miembros de la OIT, principalmente por
la disminucin de oportunidades de empleo y el deterioro de las condiciones
laborales.11
8.1 EVOLUCION DEL CONCEPTO DE TRABAJO DECENTE SEGN LA OIT12
Una primera aproximacin al significado de la expresin "trabajo decente" puede ser la
puramente gramatical, no siempre adecuada a conceptos tcnicos. Sin embargo, en
este caso, el significado literal de la voz "trabajo decente" es, por lo menos en espaol y
en ingls, particularmente apropiado. En efecto, en ingls una de las primeras
acepciones de la palabra "decent" es "satisfactory; of an acceptable standard",
agregndose en uno de los diccionarios consultados, el siguiente ejemplo: "All she
wants is a decent job with decent wages". Y en espaol, la sexta acepcin del adjetivo
"decente" es "de buena calidad o en cantidad suficiente". De lo que puede arrancarse
con la constatacin de que, an en el lenguaje comn, un trabajo decente es, por lo
menos, aquel suficiente en calidad y cantidad.
Como va dicho, la primera utilizacin expresa y formal de la expresin trabajo decente
en la OIT y en las ciencias del trabajo, se dara en la Memoria del Director General a la
Conferencia Internacional del Trabajo de 1999, que lleva ese ttulo. All aparece una
primera definicin: trabajo productivo en condiciones de libertad, equidad, seguridad y
11

Defensora del Pueblo, PROSEDHER, Defensora del Pueblo, Bogot D.C, 2005

12

Tomado de: http://www.oit.org/public/spanish/region/ampro/cinterfor/rct/35rct/doc_ref/doc1/i.htm

dignidad, en el cual los derechos son protegidos y que cuenta con remuneracin
adecuada y proteccin social.
O sea que, en esta primera -y tal vez preliminar- formulacin, el trabajo decente se
caracterizara por los siguientes componentes: a) trabajo productivo; b) con proteccin
de derechos; c) con ingresos adecuados y d) con proteccin social. De conformidad con
lo expuesto luego en el mismo documento, habra que agregar un quinto carcter
esencial: e) el tripartismo y el dilogo social.
Sin perjuicio de esto, ya en el documento comentado aparece la decisin de relacionar
esa nocin preliminar de trabajo decente con los cuatro objetivos estratgicos fijados
para el programa de la OIT para 2000-2001, que se supone, tenderan a la consecucin
de un trabajo decente. Estos cuatro objetivos estratgicos son: a) la promocin de los
derechos laborales; b) la promocin del empleo: c) la proteccin social contra las
situaciones de vulnerabilidad y d) el fomento del dilogo social.
En un documento regional apenas posterior, el trabajo decente aparece definido como
un empleo de calidad que respete los derechos de los trabajadores y a cuyo respecto
se desarrollen formas de proteccin social (13). Llaman la atencin algunas diferencias:
se sustituye la idea de trabajo productivo por la de empleo de calidad; no aparece la
referencia a los ingresos adecuados, que puede considerarse subsumida en la de
calidad del empleo y tampoco figura la referencia al tripartismo y el dilogo social,
aunque sta tambin podra considerarse nsita en el respeto a los derechos de los
trabajadores.
Estos caracteres que no figuran en la definicin propuesta en el referido documento,
son -en cambio- mencionados y desarrollados luego, incluyendo otros de inters, como
la formacin profesional.
Posteriormente, en el primer informe global correspondiente al procedimiento de
seguimiento de la Declaracin de la OIT sobre los Principios y derechos fundamentales
en el trabajo (1998), referido a la libertad sindical y la negociacin colectiva, se
relaciona ntimamente a la libertad sindical con el trabajo decente, considerando a
aquella como condicin y carcter esencial de ste.
En efecto, este documento comienza destacando "el cometido crucial de la libertad
sindical y de la negociacin colectiva para alcanzar el objetivo de un trabajo decente",
concepto que se reitera ms adelante.
En otros documentos, el Director General de la OIT ensay nuevas definiciones
anlogas a las antes referidas, que ratifican algunos elementos, subrayan otros y
aaden otros ms.

As, por ejemplo, la que dice que "por trabajo decente se entiende el trabajo que se
realiza en condiciones de libertad, equidad, seguridad y dignidad humana". En ella
aparecen nuevos conceptos relevantes, como el de seguridad que, como se ver, ha
ido cobrando cuerpo en la formulacin del trabajo decente, y los de equidad y de
dignidad humana, ntimamente relacionados con el ya referido contenido tico de la
idea.
Otra definicin formulada por el mismo Director General de la OIT, es la que presenta al
trabajo decente como el trabajo productivo en el cual los derechos son respetados, con
seguridad y proteccin y con la posibilidad de participacin en las decisiones que
afectan a los trabajadores. En este caso destacan la reiteracin de la idea de seguridad
en el trabajo y la ratificacin de la necesidad de participacin.
Como ya se adelant, se cometi al Instituto Internacional de Estudios Laborales (IIEL)
elaborar el paradigma de trabajo decente y formular estrategias para su difusin y
promocin. En los primeros documentos oficiales emanados del IIEL luego de recibir
este mandato, aparecen algunas reflexiones que interesa resear.
Por una parte, se dice que la tarea central del Instituto ser ahora la de "crear un
paradigma de trabajo decente" y dotarlo de "una estructura terica". Por otra parte,
tambin el Instituto relaciona ese concepto an no totalmente definido de trabajo
decente con cuatro de los objetivos estratgicos de la OIT para 2000-2001,
identificndolos como sus "cuatro componentes bsicos" y agregando que el trabajo
decente no es la suma de estos supuestos componentes, sino el resultado de su
interaccin.
Adems, en el Programa y Presupuesto del Instituto para 2000-2001 se incluyen dos
reflexiones de inters. Una, la de que "el concepto de trabajo decente ana cierto
nmero de cuestiones que han formado parte de las preocupaciones de la OIT desde
sus orgenes. Otra, la de que "el trabajo decente se refiere tanto a la calidad como a la
cantidad del empleo"
A la vez, en la Memoria del Director General a la 89 reunin de la Conferencia
Internacional del Trabajo, se reafirma que el de trabajo decente es un concepto
integrativo en cuya realizacin es necesario combinar aspectos relativos a los derechos,
el empleo, la proteccin y el dilogo en un todo integrado, agregndose que constituye
una meta, un marco para la definicin y actuacin de polticas, un mtodo de
organizacin de actividades y programas, y una plataforma para la asociacin con otras
entidades.
En conclusin necesariamente preliminar y provisional, puede decirse que el de
trabajo decente es un concepto en construccin, de carcter integrativo y de
profundo contenido tico.

Puede agregarse tambin que en el seno de la OIT se le han atribuido los siguientes
caracteres:
Trabajo productivo y seguro
Con respeto a los derechos laborales
Con ingresos adecuados
Con proteccin social
Con dilogo social, libertad sindical, negociacin colectiva y participacin
La seguridad en el empleo es destacada por algunos documentos ya citados del
Director General, pero tambin en uno de los estudios tcnicos, en el cual se sostiene
que "el trabajo decente necesita seguridad". Es claro que la seguridad en el trabajo, que
forma parte de la calidad del empleo -tambin ya referida-, exige cierta continuidad o
estabilidad de la relacin de trabajo y se vincula estrechamente, en la actualidad, con la
formacin profesional. Pero sta, como se ver, tiende a constituirse en un componente
esencial del concepto de trabajo decente tambin por otras razones e incluso puede ser
considerada como un requisito o condicin de la consecucin del objetivo del trabajo
decente.

9. POLITICAS DE ESTADO TENDIENTES A PROMOVER LA FORMALIZACION


DEL TRABAJO DECENTE EN EL SECTOR PUBLICO.
Mediante Circular 01 del 2 de enero de 2009, el Ministro de Proteccin Social seala
lineamientos sobre
Compromisos y responsabilidades como garantes del
cumplimiento estricto de normas legales en materia de contratacin con Empresas de
Servicios Temporales (EST) y Cooperativas de Trabajo Asociado (CTA).
Igualmente, mediante Decreto 1466 de 2007, se crea la Comisin Intersectorial para
Promover la Formalizacin del Trabajo Decente en el Sector Pblico y se dictan otras
disposiciones.

10. ASPECTOS QUE SE DEBEN TENER EN CUENTA PARA LA PROMOCION


DEL TRABAJO DECENTE:
1. La contratacin de personal a travs de Empresas de Servicios Temporales
deber ceirse a lo establecido en los artculos 77 de la Ley 50 de 1990 y 6 del
Decreto 4369 de 2006.
2. En la contratacin de servicios que se realice con las Cooperativas de Trabajo
Asociado debe observarse que realmente se trate de organizaciones constituidas
bajo los parmetros de las disposiciones que rigen el derecho solidario o
cooperativo, que se oponen a la utilizacin de estas formas asociativas para

ejercer actividades de intermediacin laboral o para ser utilizadas para encubrir


relaciones de trabajo subordinado o dependiente, desmejorando las condiciones
laborales de los trabajadores.
3. Las Cooperativas de Trabajo Asociado son organizaciones autnomas y
autogestionarias, en las que sus asociados ejercen de manera real su doble
condicin de trabajadores y dueos, participan de manera efectiva en la
direccin, organizacin, gestin y fiscalizacin de la misma, toman decisiones,
intervienen en la reparticin de excedentes, obtienen los beneficios econmicos
en virtud del trabajo que aportan y asumen los riesgos derivados de su condicin
de empresarios, con plena autonoma administrativa y financiera.
4. Las entidades del sector pblico que contraten con Empresas de Servicios
Temporales o con Cooperativas de Trabajo Asociado, velarn porque stas
cumplan sus obligaciones para con el Sistema de Seguridad Social Integral, de
conformidad con las disposiciones legales vigentes.
5. Se determinarn los ajustes necesarios para integrar personal a las Entidades
del Estado del Orden Nacional, de acuerdo con la disposicin de recursos y las
disposiciones legales vigentes.
6. Para el sector salud se tendr en cuenta que las plantas de personal deben
responder a criterios poblacionales, epidemiolgicos, geogrficos, frecuencias de
uso de servicios y sostenibilidad financiera.

11. MARCO LEGAL DEL DERECHO AL TRABAJO EN COLOMBIA - Cdigo


Sustantivo del Trabajo

11.1 Concepto de trabajo


El artculo 5 del Cdigo Sustantivo del Trabajo define el trabajo asi:
Es toda actividad humana libre, ya sea material o intelectual, permanente o transitoria,
que una persona natural ejecuta al servicio de otra, y cualquiera que sea su finalidad,
siempre que se efecte en ejecucin de un contrato de trabajo.

11.2 Libertad del trabajo


El artculo 8 del Cdigo Sustantivo del trabajo dice que:

Nadie puede impedir el trabajo a los dems, ni que se dediquen a la profesin, industria
o comercio que les plazca, siendo lcito su ejercicio.

11.3 Proteccin al trabajo


Por su parte el artculo 9 del Cdigo Sustantivo del Trabajo, establece que el trabajo
goza de especial proteccin del Estado, en la forma prevista en la Constitucin Nacional
y las leyes

11.4 Igualdad de los trabajadores


Todos los trabajadores son iguales ante la ley, tienen las mismas proteccin y
garantas, y, en consecuencia queda abolida toda distincin jurdica entre los
trabajadores por razn del carcter intelectual o material de la labor, su forma o
retribucin, salvo las excepciones establecidas por la ley. Artculo 10 del Cdigo
Sustantivo del Trabajo.

11.5 Derecho al trabajo


De acuerdo con el artculo 11 del Cdigo Sustantivo del Trabajo, toda persona tiene
derecho al trabajo y goza de libertad para escoger profesin u oficio, dentro de las
normas prescritas por la Constitucin y la ley.

11.6 Del derecho de asociacin y huelga


El artculo 12 del Cdigo Sustantivo del Trabajo precisa que El Estado colombiano
garantiza los derechos de asociacin y huelga, en los trminos prescritos por la
Constitucin Nacional y las leyes.

11.7 Mnimo de derechos y garantas


Segn el artculo 11 del Cdigo Sustantivo del Trabajo, ste en sus artculos contiene el
mnimo de derechos y garantas consagrados a favor de los trabajadores. No produce
efecto alguno cualquier estipulacin que afecte o desconozca este mnimo.