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Pueblo Nuevo, Oaxaca, 2015

Agujeros
Colegio de Bachilleres del Estado
Oaxaca
negros,deel
todo y la
nada
Presenta:
Fernando Neftal
Santos Domnguez

INDICE:
Presentacin
Capitulo I. El contexto de investigacin
Planteamiento del problema
Objetivos
Justificacin
Antecedentes
Capitulo II. Fundamentacin
Conceptos
Historia del desarrollo del conocimiento
Marco terico
Normatividad
Marco referencial
Capitulo III. Metodologa
Hiptesis
Variables
Tipo de estudio
Materiales y Procedimientos
Conclusin.
Anexos
Bibliografa.

PRESENTACIN.
Un agujero negro u hoyo negro es una regin del
espacio-tiempo provocada por una gran concentracin de

masa en su interior, con enorme aumento de la densidad,


lo que provoca un campo gravitatorio tal que ninguna
partcula material, ni siquiera los fotones de luz, puede
escapar de dicha regin.
La curvatura del espacio-tiempo o gravedad de un
agujero negro provoca una singularidad envuelta por una
superficie cerrada, llamada horizonte de sucesos. Esto es
debido a la gran cantidad de energa del objeto celeste. El
horizonte de sucesos separa la regin de agujero negro
del resto del Universo y es la superficie lmite del espacio
a partir de la cual ninguna partcula puede salir,
incluyendo la luz.
Dicha curvatura es estudiada por la relatividad
general, la que predijo la existencia de los agujeros
negros y fue su primer indicio. En los aos 70, Hawking y
Ellis demostraron varios teoremas importantes sobre la
ocurrencia

geometra

de

los

agujeros

negros.

Previamente, en 1963, Roy Kerr haba demostrado que en


un espacio-tiempo de cuatro dimensiones todos los
agujeros negros deban tener una geometra cuasi-

esfrica determinada por tres parmetros: su masa M, su


carga elctrica total e y su momento angular L..
Se cree que en el centro de la mayora de las
galaxias, entre ellas la Va Lctea, hay agujeros negros
supermasivos. La existencia de agujeros negros est
apoyada en observaciones astronmicas, en especial a
travs de la emisin de rayos X por estrellas binarias y
galaxias activas.

CAPITULO 1
CONTEXTO DE
INVESTIGACION

PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA

Pregunta principal
Por qu existen lo agujeros negros?

Preguntas secundarias
Cmo se crean los agujeros negros?
Hacia dnde lleva un agujero negro?
Qu funcin tiene un agujero negro?
Puede haber una relacin con el tiempo?

OBJETIVO DEL ESTUDIO


De la misma forma que empezamos a pensar que los
sistemas planetarios son una caracterstica natural en
la formacin de estrellas, se ha obtenido en los
ltimos aos la evidencia emprica de que los
agujeros negros en los centros de galaxias existen de
forma habitual y deben de ser por tanto una
caracterstica del proceso de formacin de galaxias.
El misterio de los agujeros negros. Luis Colina,
astrofsico-Es proporcional el tamao de una galaxia
con el de su agujero negro?
-Por lo que conocemos hasta la fecha, en los casos
que se ha podido estudiar en detalle, la masa del
agujero negro central guarda una relacin concreta
con la masa de toda la galaxia que lo alberga. Esta
proporcin es tal que la masa del agujero negro
representa alrededor de 0.2% de la masa de la
galaxia. Por tanto, la formacin de los agujeros
negros centrales debe de estar ntimamente ligada a
la formacin de las galaxias que los albergan, pero
todava no se conocen en detalle los mecanismos
fsicos que dieron lugar a los mismos.
-La observacin de los agujeros negros no se hace de
un modo directo, sino a travs de la materia que es
atrada hacia ellos hasta el mismo momento de ser
devorada. Qu es lo que nos dice esta materia?
-La deteccin de los agujeros negros se realiza por
procedimientos indirectos como son los estudios de
sus efectos gravitacionales sobre las estrellas
circundantes o la emisin del gas que se calienta a
medida que cae hacia el agujero negro, en lo que se

denomina el disco de acrecimiento.


La masa del agujero negro central guarda una
relacin concreta con la masa de toda la galaxia que
lo alberga. Esta proporcin es tal que la masa del
agujero negro representa alrededor de 0.2% de la
masa de la galaxia
-Adems de la perspectiva destructiva de los agujeros
negros, tambin ahora se sabe que ayudan a la
construccin de galaxias. Qu cree que les define
mejor, su naturaleza constructora o destructora?
-Existen diversas teoras que argumentan a favor de
la importancia de los agujeros negros en los estadios
iniciales de formacin de galaxias cuando el Universo
tena una edad del 10% de la actual. Sin embargo
estas teoras son de difcil comprobacin. Lo que s
se sabe es que el efecto gravitatorio de los agujeros
negros tiene un rango limitado si se compara con el
tamao de una galaxia. El efecto gravitacional del
agujero negro domina a escalas muy pequeas (del
orden de la distancia recorrida por la luz en unos dos
aos)
en comparacin con lo que es el dimetro tpico de
una galaxia (distancia recorrida por la luz durante
unos 100 mil aos).
-Recientemente se han realizado estudios que
sealan que determinados agujeros negros emiten
chorros de plasma. A qu se debe este fenmeno,
que a priori parece contradecir la idea de que de los
agujeros negros nada puede escapar?
-La materia alrededor de un agujero negro acta

como una corriente elctrica que genera un campo


magntico en el cual las partculas cargadas
-electrones, protones- se aceleran hasta alcanzar
velocidades prximas a la luz y emiten un tipo
particular de radiacin conocida con el nombre de
radiacin sincrotrn.
-Es posible describir lo que sucede dentro de un
agujero negro?
Un agujero negro es una singularidad dentro de
nuestras teoras de espacio-tiempo (la relatividad) y
las ecuaciones no permiten describir lo que sucede
dentro del denominado horizonte de sucesos. La
Astronoma indaga las propiedades del agujero negro
-su masa, velocidad de giro, carga- mediante las
propiedades de la materia cercana al horizonte de
sucesos.
La importancia del tema de los agujeros negros es el
conocimiento de los objetos de universo con la
finalidad ltima de comprender qu es el universo per
se y qu leyes lo gobiernan. En este sentido
comprobar la existencia de objetos que
matemticamente son posibles sirven de ayuda o
camino que indica que por ah "vamos bien".
Cuando las ecuaciones no cuadran o no son
compatibles con la realidad que se observa
(experimentacin-empirismo) slo queda como
solucin concluir que tal mtodo o teora son
incorrectos.
Su importancia o utilidad adems es servir de prueba,
o al menos de indicio, de que una teora tiene

probabilidad de ser correcta, y por ende, seguir


aplicndola para la consecuente bsqueda de ms
conocimiento. Entre ms se sabe ms se quiere
saber, si las leyes son descubiertas se habrn abierto
puertas para descubrir otras que estn al cruzar por
ellas.

JUSTIFICACION
Esta investigacin fue realizada debido al
inters presentado, en lo personal para saber un poco
ms sobre estos fenmenos extraordinarios y poco
comn. Nos ayudara a entender cmo se crean, hacia
donde llevan, que funcin tienen y si tiene alguna
relacin con el tiempo.

ANTECEDENTES
El trmino de agujero negro fue introducido ya hace
ms de 200 aos, aunque el nombre slo data de 1967,
siendo formulado por el fsico norteamericano John
Wheeler. Tal vez la primera persona que habl de
agujeros negros fue John Michel quien redact en 1783
un artculo acerca de este tema.
En este trabajo, Michel basado en que existe una
velocidad requerida para que un cuerpo logre escapar a
la atraccin gravitatoria de un cuerpo masivo; por
ejemplo en la tierra, la velocidad de escape es de unos
11 kilmetros por segundo; y en el sol es de unos 160
kilmetros por segundo, dedujo que deberan existir
estrellas tan masivas que su velocidad de escape
superara a la de la luz, que es de unos 300.000
kilmetros por segundo.
En la poca no se podra deducir

como la

gravedad puede afectar a la luz; slo hasta 1915,


cuando en Einstein formul su teora general de la
relatividad que se basa en que el espacio y el tiempo
deben considerarse juntos como integrantes de un
espacio de cuatro dimensiones llamado espacio tiempo,

el cual no es plano, sino que est curvado por la materia


y la energa que contiene; entonces, se puede pensar
que existen cuerpos cuya masa y energa son capaces
de curvar el espacio tiempo de tal manera que esa
curvatura no permitira que la luz escapase al espacio
exterior; entonces, como nada puede viajar ms rpido
que la luz, nada podr escapar. Esto es un agujero
negro, una regin de espacio tiempo de la cual nada
puede escapar.
En

1970

se

descubri

matemticamente

el

horizonte de sucesos, se dedujo la existencia de una


relacin entre agujeros negros y termodinmica; una de
las propiedades del horizonte de sucesos es que
aumenta siempre que materia o radiacin caigan en el
agujero negro, y adems, si dos agujeros negros chocan
y se funden en uno solo, el rea del horizonte de
sucesos alrededor del agujero negro resultante ser
mayor a la suma de las reas de los horizontes de
sucesos originales; estas dos propiedades son las que
indican que existe una semejanza entre agujeros negros
y el concepto de entropa en termodinmica. La entropa
cabe considerarla como una medida de desorden de un

sistema, o como una falta de conocimiento de su estado


preciso.
En un agujero negro, la proporcionalidad del
cambio de masa y el cambio del horizonte de sucesos es
equivalente a una mezcla entre la gravedad y el
horizonte de sucesos. Se puede admitir que la gravedad
superficial debe ser igual en todos los puntos del
horizonte de sucesos, del mismo modo que es igual la
temperatura en todos los puntos de un cuerpo en
equilibrio trmico.
Es posible que un agujero negro se reduzca si se
tiene en cuenta la entropa de su entorno, de forma que
la entropa total del sistema completo pueda crecer,
aunque decrezca la del agujero negro.
Si el agujero negro se reduce, debe perder algo de
masa, energa. Esta energa debe aparecer de algn
modo en los alrededores, en forma de radiacin de alta
entropa

emita

desde

el

agujero.

En

1974,

el

matemtico britnico Stephen Hawking descubri que


los procesos cunticos haran que el agujero emitiera
radiacin en equilibrio trmico a una temperatura
determinada.

CAPITULO II

FUNDAMENTACION

FUNDAMENTACIN.

Un agujero negro es un cuerpo celeste con un


campo gravitatorio tan fuerte que ni siquiera la radiacin
electromagntica puede escapar de su proximidad. Un
campo de estas caractersticas puede corresponder a un
cuerpo de alta densidad con una masa relativamente
pequea -como la del Sol o menor- que est
condensada en un volumen mucho menor, o a un cuerpo
de baja densidad con una masa muy grande, como una
coleccin de millones de estrellas en el centro de una
galaxia.
Es un agujero porque las cosas pueden caer,
pero no salir de l, y es negro porque ni siquiera la luz
puede escapar. Otra forma de decirlo es que un agujero
negro es un objeto para el que la velocidad de escape es
mayor que la velocidad de la luz, conocido como el
ltimo lmite de velocidad en el universo.
Todo agujero negro est rodeado por una frontera
llamada horizonte de eventos, de la cual no se puede
escapar. Cualquier evento que ocurra en su interior
queda oculto para siempre para alguien que lo observe
desde

afuera.

El

astrnomo

Karl

Schwarszchild

demostr que el radio del horizonte de eventos, en


kilmetros, es tres veces la masa expresada en masas
solares; esto es lo que se conoce como el radio de
Schwarzschild. Este radio es un filtro unidireccional,
pues cualquier cosa puede entrar, pero no salir. La masa
de un cuerpo y su radio de Schwarzschild son
directamente proporcionales.
Adems segn la relatividad general, la gravitacin
modifica el espacio - tiempo en las proximidades del
agujero. Un agujero negro es un objeto que tiene tres
propiedades: masa, spin y carga elctrica. La forma de
la material en un agujero negro no se conoce, en parte
porque est oculta para el universo externo, y en parte
porque, en teora, la material continuara colapsndose
hasta

tener

radio

cero,

punto

conocido

como

singularidad, de densidad infinita, con lo cual no se tiene


experiencia en la Tierra.
En teora, los agujeros negros vienen en tres
tamaos:

mini

agujeros

negros,

agujeros

negros

medianos y agujeros negros supermasivos. En 1971,


Stephen Hawking teoriz que en la densa turbulencia
creada por los fenmenos conocidos como Big Bang, se

formaron presiones externas las cuales ayudaron en la


formacin de los mini agujeros negros. stos seran tan
masivos como una montaa, pero tan pequeos como
un

protn;

radiaran

energa

espontneamente,

despus de miles de millones de aos finalizaran con


una violenta explosin.
Por otro lado, hay buena evidencia de que los
agujeros negros medianos se forman como despojos de
estrellas masivas que colapsan al final de sus vidas; y de
que existen agujeros negros supermasivos en los
ncleos de muchas galaxias, incluyendo, de la nuestra,
el cual se ha establecido que tiene una masa de 2.5
millones de veces la del Sol.
Estos agujeros negros supermasivos tienen un
horizonte de eventos ms o menos igual al tamao del
Sistema Solar. Contradiciendo al mito popular, un
agujero negro no es un depredador csmico, ni de
carroas, ni de exquisiteces espaciales. Si el Sol se
pudiera convertir en un agujero negro de la misma masa,
la nica cosa que sucedera sera un cambio de la
temperatura de la Tierra.
La frontera de un agujero negro no es una
superficie de material real, sino una simple frontera

matemtica de la que no escapa nada, ni la luz que


atraviese sus lmites, se llama el horizonte de eventos;
cualquier fenmeno que ocurra pasada esa frontera
jams podr verse fuera de ella.

CONCEPTOS
Gravitatorio: es un campo de fuerzas que
representa la interaccin gravitatoria.
Fotones: es la partcula elemental responsable de
las

manifestaciones

cunticas

del

fenmeno

electromagntico. Es la partcula portadora de todas las


formas de radiacin electromagntica, incluyendo a los
rayos gamma, los rayos X, la luz ultravioleta, la luz visible,
la luz infrarroja, las microondas, y las ondas de radio.
Curvatura: se refiere a un concepto mtrico de
objetos matemticos o geomtricos. Por extensin
tambin se usa el trmino para referirse a un nmero u
objeto matemtica que caracteriza la forma y magnitud de
la curvatura.
Relatividad: es una teora del campo gravitatorio y
de los sistemas de referencia generales, publicada por
Albert Einstein en 1915 y 1916.El nombre de la teora se

debe a que generaliza la llamada teora especial de la


relatividad.
Teoremas: es una afirmacin que puede ser
demostrada como verdadera dentro de un marco lgico.
Un

teorema

generalmente

posee

un

nmero

de

condiciones que deben ser enumeradas o aclaradas de


antemano y que se denominan respuesta.
Radiacin: consiste en la propagacin de energa
en forma de ondas electromagnticas o partculas
subatmicas a travs del vaco o de un medio material.
Horizonte: es la lnea que aparentemente separa
el cielo y la tierra. Esta "lnea" involucra un espacio
circular de la superficie de la tierra.
Proporcionalidad:

es

una

relacin

entre

magnitudes medibles. Esto se debe a que es en buena


medida intuitiva y de uso muy comn. El factor constante
de proporcionalidad puede utilizarse para expresar la
relacin entre cantidades.

Entropa: es la magnitud fsica que mide la parte


de la energa que no puede utilizarse para producir
trabajo. Es una funcin de estado de carcter extensivo y
su valor, en un sistema aislado, crece en el transcurso de
un proceso que se d de forma natural.

HISTORIA

DE

DESARROLLO

DEL

CONOCIMIENTO

Un agujero negro era un objeto con una fuerza de


gravedad en su superficie tan grande que nada puede
escapar de l; ni siquiera la luz si es que sta estuviera
afectada por la gravedad (cosa que hace 200 aos no se
saba). Antes de medir la velocidad de la luz y de la teora
de la relatividad, por medio de la cual se demostr que
nada puede sobrepasar la velocidad de la luz, se pensaba
que un cuerpo poda alcanzar una velocidad infinita y por
lo tanto el agujero negro era un cuerpo en el que la
velocidad de escape era infinita tambin. Esto slo poda
ocurrir cuando se tratara de un astro de masa infinita o de
densidad infinita. Se trataba de casos fuera de la lgica y

por ello no se le dio importancia al asunto siendo


aparcado en el olvido por la mayora de los cientficos.
Pero con la teora de la relatividad especial la
velocidad mxima que puede alcanzar un cuerpo es la de
la luz, y entonces se puede pensar que el agujero negro
ya puede tener un volumen y una masa finitos, puesto que
la velocidad de escape ser finita.
Como veremos la relatividad especial nos lleva
otra vez a un agujero negro puntual, debido a que la
velocidad de escape desde el punto de vista relativista
nunca puede superar la velocidad de la luz.
De todos modos ya se haba descubierto que la
luz no es simplemente una partcula, y por ello no
podemos aplicarle la idea de velocidad de escape. Pero
es desde el punto de vista de la relatividad general de
Einstein cuando se deducen las consecuencias ms
interesantes para los cuerpos de masa extrema, volviendo
a ser factible la idea de un agujero negro no puntual.
Aparece el llamado horizonte de sucesos, regin del
espacio alrededor del agujero cuya curvatura en el
espacio tiempo impide que nada escape; ni siquiera la luz.

Adems ya no se piensa que el hecho de que un


cuerpo colapse hasta ocupar el volumen de un punto sea
algo absurdo. Para aclarar ideas comenzaremos viendo
cmo se pueden formar los agujeros negros, continuando
luego con un anlisis relativista de los agujeros negros.

MARCO TERICO
Los estudios de Hawking llevan a afirmar que los
agujeros negros crean y emiten partculas como si fueran
cuerpos clidos y ordinarios con una temperatura
directamente

proporcional

la

gravedad

de

sus

superficies e inversamente proporcional a sus masas.


Esto hizo que la afirmacin de Bekenstein de que un
agujero

negro

posee

una

entropa

finita

fuera

completamente consistente, puesto que implicaba que un


agujero negro podra hallarse en equilibrio trmico a
alguna temperatura finita que no fuese la del cero.

El primer atisbo de la posibilidad de una relacin


entre la mecnica de los agujeros negros y termodinmica
sobrevino en 1970, con los descubrimiento que realizaron
James M. Bardeen, Brandon Carter, y Stephen Hawking,
cuando matemticamente concluyeron que la superficie
del horizonte de sucesos de un agujero negro tiene la
propiedad de aumentar siempre que adicionalmente
materia o radiacin caiga en las "fauces" del agujero.
Adems. Si dos agujeros negros colisionan y se funden
en uno solo, el rea del horizonte de sucesos que se
ubica alrededor del agujero resultante es mayor que la
suma de las respectivas reas de horizontes de sucesos
correspondientes a los agujeros negros originales.
En este trabajo, Michel basado en que existe una
velocidad requerida para que un cuerpo logre escapar a la
atraccin gravitatoria de un cuerpo masivo; dedujo que
deberan existir estrellas tan masivas que su velocidad de
escape superara a la de la luz, que es de unos 300.000
kilmetros por segundo.
La teora de Einstein demostr que si la gravedad
pudiera volverse lo bastante fuerte, despojara a la luz de
toda su energa, atrapndola de la misma forma en la que
atrapa la atmsfera de un planeta. Sin embargo, para que

la gravedad fuera tan fuerte su fuente tendra que ser un


objeto extremadamente denso; uno con una masa muy
grande comprimida en un espacio muy pequeo.
El astrnomo alemn Karl Schwarzschild calcul
cun comprimida tendra que estar una estrella para que
su gravedad atrape la luz. Segn los clculos de
Schwarzschild, una estrella del tamao del Sol, es decir,
de 1.392.000 kilmetros de dimetro, tendra que
encogerse a menos de 3 kilmetros de ancho. Los fsicos
estadounidenses J. Robert Oppenheimer y Hartland S.
Snyder descubrieron que es posible para estrellas mucho
ms grandes que el Sol volverse tan pequeas. La mayor
parte de sus vidas las estrellas mantienen un tamao
constante debido a que contienen un equilibrio de fuerzas:
el calor generado por el combustible ardiendo expande la
estrella, mientras la fuerza de gravedad la contrae.
Eventualmente, en miles de millones de aos, la estrella
agota su combustible nuclear y colapsa bajo su propio
peso. Oppenheimer y Snyder demostraron que si la
estrella es 3,2 veces tan masiva como el Sol, nada puede
detener su colapso.
El fsico y matemtico Roy Kerr describi el
comportamiento terico de un agujero negro en rotacin.

Su modelo predeca una rotacin constante en velocidad,


siendo la forma y el tamao dependientes de la velocidad
de rotacin y de la masa del agujero. El modelo indicaba
tambin una relacin directa entre la velocidad y el grado
de deformacin que el agujero posea considerando que
todo cuerpo que formara el agujero negro llegara
indefectiblemente a un estado estacionario.
No fue hasta luego de diversos estudios e infinidad
de descubrimientos que finalmente el cientfico John
Weeler acu el trmino "AGUJERO NEGRO" desde el
punto de vista de la naturaleza de la luz (onda - partcula).
Esto debido a la fascinante idea de una gravedad casi
infinita de la que no escapa nada (ni siquiera la luz).
Robert Openheimer describi lo que le sucedera a
una estrella si estuviera por fuera del lmite de
Chandrasekhar. El campo gravitatorio de la estrella
cambia los rayos de luz en el espacio - tiempo, ya que los
rayos de luz se inclinan ligeramente hacia dentro de la
superficie de la estrella. Cada vez se hace ms difcil que
la luz escape, y la luz se muestra ms dbil y roja para un
observador. Cuando la estrella alcanza un radio crtico, el
campo gravitatorio crece con una intensidad que la luz ya

no puede escapar. Esta regin es llamada hoy un agujero


negro.
Subrahmanyan Chandrasekhar demostr que un
cuerpo con una masa crtica, y que no emitiese radiacin,
colapsara por su propia gravedad porque no haba nada
que se conociera que pudiera frenarla (para dicha masa la
fuerza de atraccin gravitatoria sera mayor que la
proporcionada por el principio de exclusin de Pauli).
Stephen Hawking y Roger Penrose probaron que
los agujeros negros son soluciones a las ecuaciones de
Einstein y que en determinados casos no se poda impedir
que se crease un agujero negro a partir de un colapso. La
idea de agujero negro tom fuerza con los avances
cientficos

experimentales

que

llevaron

al

descubrimiento de los plsares. Poco despus, el trmino


"agujero negro" fue acuado por John Wheeler.

Por qu existen los agujeros negros?


Una estrella es un montn de hidrgeno junto, pero tanto que la
enorme presin generada por el peso de todo este hidrgeno
hace que los ncleos de los tomos se pongan en contacto
entre s. Cuando esto pasa, se produce lo que se llama
"nucleosntesis", es decir, el hidrgeno se transforma en helio.
Es el mismo proceso que ocurre en el interior de una bomba H.
La enorme energa desplegada en este proceso enciende la
estrella, y sostiene sus capas exteriores, generando un estado
de

equilibrio

mientras

dure

el

hidrgeno.

Pero nada es para siempre. Un buen da el hidrgeno se

acaba, y la estrella colapsa. En este momento, la presin de la


cada hace que comience un nuevo ciclo, en el que el helio
produce elementos mas pesados durante cierto tiempo.
Finalmente, cuando todo el helio se acaba, la estrella vuelve a
colapsar, y la presin es tanta que los ncleos de los tomos se
apilan unos sobre otros, formando una estrella de neutrones,
que

es

como

un

ncleo

de

un

tomo

enorme.

Lo groso pasa cuando la masa de esta estrella pesa unas tres


veces la masa del Sol, nmero clebre conocido como Lmite
de

Tolman-Oppenheimer-Volkoff.

En este caso, no hay fuerza en el Universo capaz de detener la


cada. La "superficie" de los neutrones revienta -imagintelas
como globitos- y los neutrones, la materia misma se degenera
en

sus

componentes

esenciales,

los

quarks.

La masa de la estrella est toda ah, pero apretada en un punto


geomtrico, un espacio sin dimensiones. La gravedad, como
vos sabs, est en funcin directa de la masa, pero en funcin
inversa al cuadrado de la distancia (entre s de los cuerpos en
cuestin. Perdn por esta aclaracin, parece que te trato de
tonto, pero el otro da un sujeto no entendo y me rebarde por
no aclararlo). Y como la distancia se ha hecho nfima, la
gravedad se ha hecho enorme, tanta que "ni la misma luz

puede escapar", proverbial frase que ha hecho famosa la


caracterstica

de

estos

objetos:

son

negros.

El agujero negro en s no tiene tamao. Pero, segn la masa


del mismo, tanto ms grande ser su "horizonte de sucesos", lo
que podramos llamar el borde del agujero negro. Este es el
lugar desde donde el cual la luz, y por lo tanto, cualquier otra
cosa,

no

pueden

escapar.

Por ltimo, te cuento que, en el centro de nuestra Galaxia, en


un cierto lugar que est en Sagitario visto desde la Tierra, hay
un agujero negro supermasivo, enorme. Toda la Galaxia est
en

rbita

alrededor

de

l.

Se cree que hay un agujero negro supermasivo en el centro de


cada Galaxia, y se especula con que sea un requisito para la
formacin de stas.

Cmo se crean los agujeros negros?

Los agujeros negros se forman a partir de estrellas


moribundas las cuales luego de un proceso natural
empiezan a acumular una enorme concentracin de
masa en un radio mnimo de manera que la
velocidad de escape de esta estrella es mayor que la
velocidad de la luz. A partir de esto la ex estrella no
permite que nada se escape a su campo gravitatorio,
inclusive la luz no puede escapar de ella. Para
entender con mayor claridad lo anteriormente escrito
es conveniente que estudiemos las fases en la
formacin de una estrella:
Formacin de estrellas - El lmite de Chandrasekhar
Para empezar, no todas las estrellas se pueden
convertir en agujeros negros, para ello deben de
cumplir ciertos requisitos como por ejemplo el
tamao, tiempo de vida, entre otras caractersticas.
Las estrellas se forman a partir de grandes
concentraciones de gas, principalmente hidrgeno,
por efectos gravitatorios los tomos que conforman
estos gases empezarn a colapsar unos contra otros

contrayndose y generando un calentamiento del


gas, el calor poco a poco se incrementar llegando a
generarse reacciones importantes entre los tomos
(transformacin de molculas de Hidrgeno en
Helio). Estas reacciones provocan emanaciones de
energa altsimas que le dan a las estrellas la
luminosidad caracterstica. Todo esto ocurre hasta
un momento en que los tomos llegan a alcanzar un
equilibrio a partir del cual dejan de contraerse. El Sol
se encuentra en estos momentos en este equilibrio,
en el que no existe ningn tipo de contraccin por
parte de sus componentes.
Ahora bien, durante el perodo de tiempo que toma
el proceso de contraccin de los tomos la estrella
sigue acumulando ms gases y crece en tamao,
este tamao fue estudiado por Subrahmanyan
Chandrasekhar, quien indic el tamao mximo que
una estrella puede alcanzar antes de llegar a
consumir

todo

su

combustible

natural.

Chandrasekhar descubri el lmite al cual una


estrella puede crecer de manera que su masa pueda
llegar a ser tal que la estrella llegue al lmite de

soporte de su gravedad. (Esto puede resultar un


poco complicado de explicar as que tmalo con
calma). Qu significa lo anterior? que si la estrella
es muy grande su gravedad podra provocar que
esta "se derrumbe sobre s misma" (para entenderlo
piensa en un huevo cayendo a 400 metros de
profundidad bajo el mar, lo que sucedera es que el
huevo se rompera por efecto de la presin del agua
la cual se ejerce de manera perpendicular sobre la
superficie del huevo antes de caer al fondo del mar).
Bueno,

sucede

entonces

que

este

seor

Chandrasekhar calcul matemticamente que la


masa crtica de una estrella sera igual a 1,5 veces la
masa del sol a sta masa se le denomina el lmite de
Chandrasekhar,

por

debajo

de

ste

lmite

encontramos a las enanas blancas y las estrellas de


neutrones mientras que por encima de ese lmite...
bueno no fue hasta 1939 que se logr explicar que
sucedera con una estrella con una masa mayor a la
del lmite de Chandrasekhar, esa estrella poseera
un campo gravitatorio tan fuerte que los rayos de luz
emanados de la estrella empiezan a irradiarse hacia

la superficie (como un boomerang), poco a poco los


rayos de luz se inclinan con mayor fuerza hacia la
misma estrella de la cual emanan. A lo lejos un
observador contemplar como la estrella pierde
luminosidad tornndose roja (un efecto parecido a
cuando las bateras de una lmpara se van
acabando de a pocos), Cuando la estrella llegue a
alcanzar un radio crtico el campo gravitatorio
crecer de manera exponencial llegando finalmente
a atrapar a la misma luz dentro de ella.
En este instante el agujero negro ha sido creado y
su presencia slo puede ser notada por la emisin
de rayos X que provoca

Qu hay del otro lado de un agujero negro?

Una nueva ronda de La mquina de hacer


preguntas. En esta ocasin, Fraser Cain, de
Universe Today, responde Qu hay del otro lado
de un agujero negro? (en ingls):
La respuesta es muy simple: no hay otro lado.
La ciencia ficcin populariz la idea de que un
agujero negro es un portal a otro mundo. Si
alguien consigue pasar a travs del portal,
adnde se dirige? Llegar quizs a alguna otra
dimensin o re-emerger en alguna otra parte del
universo?
No, un agujero negro slo lleva a la muerte, a
vos, a tu nave espacial, y a cualquier otro que
tenga la desgracia de caer en uno.

Imaginen que alguien cae en una estrella como


nuestro Sol: nadie pregunta qu le pasara. El
intenso calor, la gravedad y la presin lo matara.
Si se comprime ms de cinco veces la masa del
sol en un rea muy pequea, se obtendr un
agujero negro. Pero el calor, la gravedad y la
presin todava estn all, slo que son mucho
ms intensos.
Si alguien de verdad cayera en un agujero negro,
las fuerzas de marea que tiran de l son tan
extremas que la fuerza en sus pies sera
espectacularmente ms fuerte que la fuerza en su
cabeza. En consecuencia, sera estirado y sus
miembros

arrancados,

los

restos

seran

destrozados en pedazos an ms pequeos.


Finalmente terminara en una corriente de tomos
descendiendo espiraladamente hacia la superficie
del agujero negro. Para este proceso, los

cientficos

tienen

un

trmino

tcnico:

spaghettificacin [del italiano spagho, cordn].


Supongamos que alguien pueda sobrevivir a este
viaje. Adnde conduce el agujero negro? A
ningn lado. Toda la masa de la estrella que
haba antes de que se produjera el agujero negro
todava est all, ejerciendo sobre esa persona
toda

su

gravedad.

La

intensa

gravedad

destrozara cada una de las molculas y todos los


tomos.

Los

protones

electrones

seran

triturados y crearan neutrones, y stos seran a


su vez pulverizados en alguna clase de forma
extica de materia superdensa.
Incluso es posible que el corazn de un agujero
negro sea un nico punto infinitamente pequeo
con la masa de muchas estrellas. Un agujero

negro no es un portal a ninguna parte, sino slo el


final del recorrido.
Zilong Li y Cosimo Bambi, de la Universidad
Fudan

en

Shangai,

China,

afirman

haber

detectado en el centro de la Va Lctea un tipo de


energa que se puede hallar cerca de los agujeros
de gusano, segn su estudio.
Los agujeros de gusano hipotticos tneles que
crean atajos a travs del espacio y el tiempo,
permitiendo

un

desplazamiento

mayor

velocidad que la luz fueron sugeridos por


primera vez por Albert Einstein, que junto con
Nathan Rosen da a ellos el nombre alternativo de
'puentes de Einstein-Rosen'.
Actualmente,

el

mundo

cientfico

est

considerando que en el centro de nuestra galaxia


al igual que en otras se localiza un agujero
negro supermasivo: Sagittarius A. No obstante,

los investigadores chinos aseveran que este


evento csmico est relacionado con la Teora
General de la Relatividad de Einstein y est
copiando las cualidades del agujero negro, pero
posee todas las caractersticas de los agujeros de
gusano, lo que significa que podran conectar las
diversas regiones del universo.
Con ello, la creacin de estos tneles espaciotemporales se produjo en el marco del Big Bang,
indican los investigadores,

quienes esperan

confirmar su teora en un futuro prximo, cuando


conecten al telescopio VLT del Observatorio
Europeo Austral (ESO) en Chile el dispositivo
Gravity, que permitir observar el centro de la Va
Lctea con una alta resolucin sin precedentes.
As, los cientficos tendrn la oportunidad de
analizar la emisin de plasma que se puede
detectar alrededor del objeto en el interior de

Sagittarius A. Segn las estimaciones de los


investigadores, estas emisiones se diferencian
mucho si se trata de un agujero negro o un
agujero de gusano y su teora puede ser
confirmada.

Qu funcin tiene un agujero negro?


Un agujero negro u hoyo negro es una regin
finita del espacio en cuyo interior existe una
concentracin

de

masa

lo

suficientemente

elevada como para generar un campo gravitatorio


tal que ninguna partcula material, ni siquiera la
luz, puede escapar de ella. Sin embargo, los
agujeros negros pueden ser capaces de emitir
radiacin, lo cual fue conjeturado por Stephen
Hawking en los aos 70. La radiacin emitida por
agujeros negros como Cygnus X-1 no procede
del propio agujero negro sino de su disco de
acrecin.3
La gravedad de un agujero negro, o curvatura
del espacio-tiempo, provoca una singularidad
envuelta por una superficie cerrada, llamada
horizonte de sucesos. Esto es previsto por las
ecuaciones de campo de Einstein. El horizonte de
sucesos separa la regin del agujero negro del
resto del universo y es la superficie lmite del
espacio a partir de la cual ninguna partcula
puede

salir,

incluyendo

los

fotones.

Dicha

curvatura es estudiada por la relatividad general,


la que predijo la existencia de los agujeros negros
y fue su primer indicio. En los aos 70, Hawking,
Ellis y Penrose demostraron varios teoremas
importantes sobre la ocurrencia y geometra de
los agujeros negros.4 Previamente, en 1963, Roy
Kerr haba demostrado que en un espacio-tiempo
de cuatro dimensiones todos los agujeros negros
deban

tener

una

geometra

cuasi-esfrica

determinada por tres parmetros: su masa M, su


carga elctrica total e y su momento angular L.
Se conjetura que en el centro de la mayora de
las galaxias, entre ellas la Va Lctea, hay
agujeros negros supermasivos.5 La existencia de
agujeros negros est apoyada en observaciones
astronmicas, en especial a travs de la emisin
de rayos X por estrellas binarias y galaxias
activas.

La gravedad de un agujero negro puede atraer al


gas que se encuentra a su alrededor, que se
arremolina y calienta a temperaturas de hasta 12
millones de grados Celsius, esto es, 2.000 veces
mayor temperatura que la superficie del Sol.
Son fuente de vida?
Hasta ahora siempre hemos pensado en los
agujeros negros supermasivos como en una
suerte de embudos que tragaban energa,
singularidades en las que el espacio tiempo no
exista. Sin embargo, un estudio realizado por
investigadores del Centro de Astrofsica HarvardSmithsonian ha encontrado indicios de que este
tipo de fenmenos tambin pueden ser una
fuente de vida.
El trabajo, publicado en el Astrophysical Journal,
defiende que los gases que salen del agujero

negro son bsicos para, literalmente, sembrar el


universo y ayudar al desarrollo de estrellas,
planetas y, como no, de vida.
Momentos

despus

de

la

explosin

inicial

conocida como Big Bang, en el universo slo


exista hidrgeno y helio. El resto de materiales
se formaron a posteriori en el interior de las
primeras estrellas. Luego, se dispersaron por el
espacio

permitiendo

la

formacin

de

otras

estrellas y, ms tarde, de planetas. Segn se


desprende de este estudio, parece ser que los
agujeros negros tambin colaboraron en el
proceso de distribucin de los materiales por el
universo.
Sin embargo, parece haber una contradiccin. Si
un agujero negro absorbe todo lo que est a su
alrededor, cmo es posible que expulse gases y

ayude a esparcir elementos? Para explicarlo


tenemos que hablar del horizonte de sucesos,
una frontera del agujero negro que delimita el
punto de no retorno de la materia. Por ejemplo, si
nosotros cruzsemos esa frontera, no podramos
volver atrs y seramos tragados por la fuerza
gravitatoria del agujero negro.
Ahora parece ser que los vientos de materia
caliente que circulan cerca del horizonte de
sucesos pueden dispersar hacia fuera elementos
bsicos para la vida como el carbono y el
oxgeno.
Mediante la utilizacin del satlite XMM-Newton
de la ESA, se estudi el agujero negro situado en
el centro de la galaxia NGC 4051 y se observaron
diversas fuentes de flujo gaseoso que salan del
mismo. Segn datos de los cientficos, este

agujero negro expulsa cerca de un cinco por


ciento del material que absorbe.
Puesto que la expulsin se produce a millones de
kilmetros por hora, a largo plazo la materia
puede extenderse a grandes distancias. Si lo
calculamos en la escala de miles de millones de
aos, esa materia expulsada de los agujeros
negros puede haberse diseminado por todo el
universo.
Sin duda, se trata de un estudio revolucionario
que nos ayudar a comprender mejor cmo se
cre la vida y, en concreto, qu funcin cumplen
los agujeros negros en el universo.
Relacin con la relatividad

Hasta el momento, (si es que has seguido el


orden del men de la izquierda), hemos podido
ver a grosso modo qu es un agujero negro,
hemos revisado un poco de la historia de cmo
fue que se encontr un trmino apropiado a este
fenmeno,

hemos

visto

como

se

forman

(recuerda siempre a Chandrasekhar), hemos


visto inclusive con un caso prctico como es que
son detectados, y hemos entrado a la polmica
de cmo es que pueden ser medidos. Pues bien,
a partir de aqu las cosas van a tratar de ser un
poco ms profundas, dado que no podemos decir
que conocemos de agujeros negros si es que no
hemos entendido a cabalidad su relacin con la
teora de la relatividad general (olvdate de
Newton si quieres entenderlo). As que abrchate
los cinturones y sigue leyendo.

Hemos visto que un agujero negro es un


fenmeno cuya caracterstica ms saltante es la
gravedad casi infinita que posee, sabemos que es
tan grande que ni siquiera la luz puede escapar,
pero la idea se rompe si es que queremos
entenderlo con la fsica bsica que nos brindaron
en el colegio. La teora general de la relatividad
describe a la gravedad como una manifestacin
de la curvatura del espacio - tiempo. Cuanto ms
masivo sea un objeto mayor ser su influencia
sobre el espacio y el tiempo, si hablamos de
casos lmites un objeto masivo distorsionar al
espacio - tiempo de tal manera que las reglas
geomtricas

que

conocemos

dejaran

de

aplicarse.
El entendimiento de qu pueda ocurrir en un
agujero negro (hablamos claro de lo que pasara
al pasar el horizonte de sucesos) es pura

especulacin puesto que al no cumplirse ninguna


ley fsica no podemos ni siquiera predecir que
ambiente existir. Es como querer saber cmo
era todo antes del Big Bang, es decir, slo Dios
lo sabe!. Supuestamente la teora de la relatividad
especial puede predecir que ocurre hasta llegar a
ese horizonte de sucesos, sencillamente todo
movimiento deja de existir (incluido el paso del
tiempo) pero la veracidad de dicha teora se puso
en mayo del 2000 en tela de juicio pues un grupo
de cientficos realizaron un experimento en un
tnel cuntico en donde demostraron que los
fotones pueden viajar ms rpido que la luz. Esto
revoluciona todo lo hasta ahora conocido....
significa que nuestro entendimiento sobre el
comportamiento fsico cerca al horizonte de
sucesos puede no ser como lo predice la teora
de Einstein.

La teora de la relatividad habla acerca de que la


gravedad afecta al tiempo pues afecta a la
velocidad de la luz... bueno, mucho de lo que se
ha hablado parte de esa premisa, no se trata de
algo tan sencillo de aceptar considerando que en
la actualidad existen dos teoras dominantes en la
fsica: la teora cuntica y la teora de la
relatividad, cada una irreconciliable en algunos
puntos con la otra. Sin embargo se piensa que
muchos

de

los

fenmenos

descubiertos

estudiados en los ltimos tiempos como las


singularidades

parten

inevitablemente

de

la

relatividad general.

Agujero Negro de Kerr


Un agujero negro de Kerr o agujero negro en
rotacin es una regin de agujero negro presente

en el espacio-tiempo de Kerr, cuando el objeto


msico tiene un radio inferior a cierta magnitud,
por encima de este radio el universo de Kerr no
presenta regin de agujero negro. Un agujero
negro de Kerr es una regin no istropa que
queda delimitada por un horizonte de sucesos y
una ergoesfera presentando notables diferencias
con respecto al agujero negro de Schwarzschild.
Esta nueva frontera describe una regin donde la
luz an puede escapar pero cuyo giro induce
altas energas en los fotones que la cruzan.
Debido a la conservacin del momento angular,
este espacio forma un elipsoide, en cuyo interior
se encuentra un solo horizonte de sucesos con su
respectiva singularidad, que debido a la rotacin
tiene forma de anillo.
El espacio-tiempo de Kerr corresponde al campo
gravitatorio producido por una cuerpo msico de

masa M y el momento angular J. Esta solucin


nace del xito del matemtico al resolver las
ecuaciones de la relatividad en torno a un objeto
masivo en rotacin.

Formacion
Un agujero negro de Kerr se forma por el
colapso gravitacional de una estrella masiva
rotativa, o por el colapso de una coleccin de
estrellas o gas con un momento angular total
distinto de cero. Como la mayora de las
estrellas giran, se espera que la mayor parte
de los agujeros en la naturaleza sean
agujeros negros en rotacin. A finales de
2006,

los

astrnomos

informaron

las

estimaciones de la velocidad de giro de un


agujero negro en la revista Astrophysical
Journal. Un agujero negro en la Va Lctea,

GRS 1915+105, puede girar entre 950 y 1150


veces por segundo, que se aproxima al lmite
superior terico.
Universo de Kerr
Un universo de Kerr es una variedad
pseudoriemanniana o espacio-tiempo donde
se verifican las ecuaciones de campo de
Einstein en el vaco, usando las coordenadas
de Boyer-Lindquist viene dada por:

donde:

M es la masa del objeto masivo


rotatorio,

a parmetro que describe la


rapidez relativa de la rotacin, que
est relacionado al momento
angular J por la relacin a = J/M, y

c la velocidad de la luz, y G la
constante de la gravitacin
universal.

La posibilidad de viajar en el tiempo

Todo en el universo gira, por lo que no


es muy probable que los agujeros

negros de Schwarzschild existan. Si


un objeto fuese absorbido por un
agujero negro de Schwarzschild, no
habra manera de evitar
la singularidad. Cuando el objeto llega
a la singularidad se aplasta a la
densidad infinita y volumen cero, y la
masa del objeto se aade al agujero
negro. En el caso de los agujeros
negros en rotacin, sin embargo, es
posible evitar la singularidad. Una
nave que entre en el agujero negro
debe coincidir con la direccin y la
velocidad de rotacin del agujero
negro. Al hacer esto, le ser posible
"remolinear" en torno a la singularidad
letal y salir del agujero negro en una
parte diferente del espacio-tiempo.
Puede parecer absurdo que la nave
pueda salir del agujero negro en s, ya
que requerira una velocidad infinita.
Sin embargo, el agujero negro en
rotacin distorsiona el espacio-tiempo
para que la singularidad se pueda
evitar, y que la nave pueda salir del
agujero negro a velocidades
razonables. La rotacin del agujero

negro tambin deforma el espaciotiempo con la creacin de


dos horizontes de sucesos, en lugar
de uno como los agujeros negros de
Schwarzschild. El sentido de giro del
agujero negro puede o no puede
afectar si la nave va hacia adelante o
hacia atrs en el tiempo. Sin embargo,
la nave no puede salir del agujero
negro en un momento diferente y el
mismo punto en el espacio. El agujero
negro se puede conectar con otra
regin del universo por un agujero
blanco, por lo que la mtrica completa
actuara como un agujero de gusano.
As como nada puede escapar de un
agujero negro, nada puede entrar en
un agujero blanco. (La existencia de
agujeros blancos es dudosa, ya que
parece que violan la segunda ley de la
termodinmica.) Esto implica que una
nave que iba por un agujero negro en
rotacin puede salir del agujero blanco
en una regin diferente del espaciotiempo, algunos creen que esto
permitira viajar en el tiempo.

El problema principal con esta


posibilidad es que no hay ningn
agujero negro cerca de la Tierra. El
agujero negro ms cercano parece
estar en el sistema de estrellas
binarias V4641 Sagittarii. La distancia
que originalmente fue pensado para
ser 1.600 aos luz de la Tierra, pero
clculos recientes han demostrado
que es mucho ms lejos. Por las
grandes distancias que tienen que ser
cubiertas no se espera que est a
nuestro alcance tecnolgico en un
futuro previsible. Hay otros problemas
que deben superarse tambin. Por
ejemplo, un agujero negro en rotacin
de masa de 10 masas solares, con un
dimetro de 2,7 kilmetros, slo
permite un radio de navegacin de
600 metros. Un agujero negro estelar
de los remanentes de supernovas
tiene aproximadamente un dimetro
de 2 kilmetros y slo permite un radio
de navegacin de 30 metros. Otro
problema es la rapidez con que gira el
agujero negro, ya que los agujeros
negros no puede verse directamente,

no hay forma de saber la velocidad


angular. El agujero negro tambin
puede girar a velocidades relativistas,
por lo que no sera fcil entrar y salir
del agujero negro. Como se explic
anteriormente, el agujero negro en
rotacin GRS 1915+105 puede girar
1150 veces por segundo, que es de
alrededor de 98,5% de la velocidad de
la luz.
Para calcular el dimetro aproximado
de un agujero negro, en primer lugar,
se debe poner atencin en que la
masa original de la estrella en colapso
se debe tener en cuenta. Si la estrella
no llega a los lmites estndares para
colapsar en un agujero negro,
entonces slo una enana blanca o una
estrella de neutrones. La frmula es:

dnde:

G es la constante gravitacional
(6,6731011),

M es la masa de la estrella
original, y

c es la velocidad de la luz.

Para que una estrella masiva alcance


un estado de agujero negro en un
futuro lejano, debe tener una masa de,
al menos, tres veces la masa del
sol Agujero negro estelar . Debido a
que la masa del Sol es
1,991033 gramos, la masa de la
estrella sera 5,971033 gramos.
Sustituyendo en la ecuacin, se tiene:

donde la expresin de
91020 representa el cuadrado de c,
medido en centmetros por segundo.
Esta solucin, sin embargo, es slo el
dimetro del agujero negro. La
apertura navegable es
considerablemente menor, slo 180
metros. La masa de la estrella original
en comparacin con la del Sol es

proporcional a la apertura navegable


por un factor de 60 metros. Por lo
tanto, si el Sol se convirtiera en un
agujero negro en el futuro distante,
habra una apertura navegable de 60
metros. As, incluso en estrellas muy
masivas, la apertura navegable es
muy chica en comparacin con el
dimetro del agujero negro. Si la nave
fuese ms grande que la abertura
navegable, es inevitable que se
encontrara con la singularidad y se
desplomara hasta el volumen cero y
densidad infinita.

Antes del lmite esttico y ms all...


Fuera de la ergoesfera se genera, en caso
de tener una estrella compaera, otra zona
llamada disco de acrecin, donde la materia
interestelar que es atrada por la fuerte curvatura
del agujero negro, se arremolina alrededor
alcanzando intensas energas. Se ha especulado
que esto puede llevar a que se generen intensas
corrientes elctricas, cuyo flujo dara lugar a un
poderoso campo magntico que actuara como
un electroimn gigante.
Entre la ergoesfera y el horizonte de
sucesos, se forma una regin de direccin
obligada, que atrae inevitablemente a todo objeto
que en ella se encuentre, y cuya turbulencia es
enorme debido a la rotacin del agujero negro. Ya
en el borde interno, o lmite del horizonte de
sucesos, nada escapa de la fuerza gravitatoria
generada por la singularidad..

NORMATIVIDAD
Un equipo del Instituto Max Planck dirigido por
Reinhard Genzel confirma la existencia de tal agujero
negro supermasivo en el centro de la Va Lctea
calculndosele una masa de 4 millones de soles y
considerndole a una distancia de 27.000 aos luz (unos
254.000 millones de km respecto de la Tierra).
Un equipo coordinado por Nikolai Saposhnikov y
Lev Titarchuk ha identificado el ms pequeo de los
agujeros negros conocidos hasta la fecha; ha sido
denominado J 1650, se ubica en la constelacin Ara (o
Altar) de la Va Lctea (la misma galaxia de la cual forma
parte la Tierra). J 1650 tiene una masa equivalente a 3,8
soles y tan solo 24 km de dimetro se habra formado por
el colapso de una estrella; tales dimensiones estaban
previstas por las ecuaciones de Einstein.
Paolo Padovani y otros astrnomos anunciaron el
descubrimiento de 30 agujeros negros supermasivos
fuera de la Va Lctea. Su descubrimiento sugiere que
hay al menos el doble de estos agujeros negros de los
que se pensaba previamente.

Un agujero negro es un objeto con una gravedad


tan fuerte que nada puede escaparse de l, ni siquiera la
luz. La masa del agujero negro est concentrada en un
punto de densidad casi infinita, llamado singularidad. En
la propia singularidad, la gravedad es de una fuerza casi
infinita, por lo que aniquila el espacio-tiempo normal.
Un agujero negro es un cuerpo celeste con un
campo gravitatorio tan fuerte que ni siquiera la radiacin
electromagntica puede escapar de su proximidad. Un
campo de estas caractersticas puede corresponder a un
cuerpo de alta densidad con una masa relativamente
pequea -como la del Sol o menor- que est condensada
en un volumen mucho menor, o a un cuerpo de baja
densidad con una masa muy grande, como una coleccin
de millones de estrellas en el centro de una galaxia.
Para entender la formacin de un agujero negro, es
importante entender el ciclo de formacin de una estrella.
Una estrella se forma al concentrarse una gran cantidad
de gas, principalmente hidrgeno, las cuales, por
gravedad empiezan a colapsarse entre s. Los tomos
comienzan a chocar unos con otros, lo cual hace que el
gas se caliente, tanto que luego de un tiempo las
partculas de hidrgeno forman partculas de helio por

fusin nuclear. Este calor hace que la estrella brille y que


la presin del gas sea suficiente para equilibrar la
gravedad y el gas deja de contraerse.
Los agujeros negros tienen masa, la cual produce
una fuerza gravitacional que afecta a objetos cercanos. La
fuerza gravitacional debe ser muy intensa cerca de los
agujeros negros, y podran verse los efectos en su
ambiente. El material que cae dentro del agujero negro, y
sera aplastado y calentado al tratar de colarse en la
pequea garganta del agujero negro, por lo que producira
rayos-X.
El Sol va a quedarse aproximadamente igual que
est ahora durante otros cinco mil millones de aos o as.
Luego pasar por una breve etapa de estrella gigante
roja, durante la cual se expandir para engullir los
planetas Mercurio y Venus, y hacer la vida bastante
incmoda en la Tierra (ocanos hirviendo, la atmsfera
escapndose, esa clase de cosas). Despus de eso, el
Sol terminar su vida convirtindose en una aburrida
estrella enana blanca.
Estos objetos masivos y oscuros en los centros
galcticos se cree que son agujeros negros por al menos
dos razones. Primero, es difcil pensar en qu otra cosa

podran ser: Son demasiado densos y oscuros para ser


estrellas o conglomerados de estrellas. Segundo, la nica
teora prometedora que explica los enigmticos objetos
conocidos como cusares y galaxias activas postula que
tales galaxias tienen agujeros negros supermasivos en
sus ncleos. Si esta teora es correcta, entonces una gran
parte de las galaxias -todas aquellas que son o solan ser
galaxias

activas-

deben

tener

agujeros

negros

supermasivos en el centro.
All por los aos 70, Stephen Hawking apareci
con argumentos tericos que mostraban que los agujeros
negros no son en realidad totalmente negros: Debido a los
efectos de la mecnica cuntica, emiten radiacin. La
energa que produce dicha radiacin proviene de la masa
del agujero negro. En consecuencia, el agujero negro se
encoge gradualmente. Resulta que la cantidad de
radiacin aumenta a medida que la masa disminuye, de
forma que el agujero negro contina irradiando cada vez
ms intensamente y encogindose cada vez ms rpido
hasta que presumiblemente se desvanece totalmente.
Un agujero negro es una regin del espacio en la
que el campo gravitatorio es tan fuerte que nada puede
escapar a su atraccin despus de atravesar el horizonte

de eventos. El nombre deriva del hecho de que incluso la


radiacin electromagntica (por ejemplo, la luz) es
incapaz de escapar, haciendo que el interior sea invisible.
Sin embargo, los agujeros negros se pueden detectar si
interactan con materia que se encuentre fuera del
horizonte de eventos, por ejemplo con el gas procedente
de una estrella cercana. El gas forma espirales que se
calientan a muy altas temperaturas y emiten grandes
cantidades de radiacin en el proceso.
Los agujeros negros tienen un enorme campo
gravitatorio de manera que ni la luz puede escapar de l y
de ah el nombre. Los agujeros negros tambin actan
sobre el tiempo. Si alguien cayera accidentalmente en un
agujero negro, esta persona contemplara en un momento
el fin del universo. Adems toda la materia se colapsa.
Alrededor de cada agujero negro se crea una regin a la
que se le da el nombre.
Los agujeros negros son vorgines de poder
infinito, de gravedad indescriptibles donde la palabra
inmensa queda corta ante su pavorosa y aterradora
realidad inconcebible. Cualquier cuerpo celeste que
caiga bajo su atraccin mortal, est irremediablemente
perdido, pues nada ni nadie en el Universo puede zafarle

ya de su destruccin inevitable. Ni siquiera la luz puede


escapar de su mortfera atraccin. Tambin en el Cosmos
hay depredadores, siendo los agujeros negros los
autnticos agresores en el espacio infinito.
Durante

mucho

tiempo

los

agujeros

negros

existieron solamente en la imaginacin de los astrnomos.


Pero los cientficos se han vuelto cada da ms astutos, y
pueden reconocer sutiles pistas que les permiten
determinar

dnde

se

esconde

una

de

estas

singularidades. Es que por su propia naturaleza, un


agujero negro no permite que ni siquiera la luz escape de
su horizonte eventos (de all su nombre), por lo que
resultan completamente invisibles.
Cuando una estrella muy masiva agota todo su
combustible nuclear, explota como supernova expulsando
la mayor parte de su masa al espacio interestelar. Sin
embargo, el objeto remanente que queda tras la explosin
colapsa gravitatoriamente bajo su propio peso al no
quedar ya material de fusin que contrarreste la gravedad.
Este colapso no se detiene en ningn momento de
manera que al final toda la masa queda confinada en un
punto singular del espacio. Ni tan siquiera la luz puede

escapar a la inmensa atraccin gravitatoria del agujero


negro.
Una nueva investigacin demuestra que los agujeros
negros no son los destructores implacables que a menudo
se describen en la cultura popular. En lugar de esto, el
gas caliente que escapa de las garras de los enormes
agujeros negros podra ser una fuente de elementos
qumicos que hacen la vida posible. Los agujeros negros
no son monstruos que se lo tragan todo. Hasta que el gas
no cruza el lmite conocido como horizonte de eventos,
puede escapar an si se calienta lo suficiente.
Desde el momento en que se predijo su existencia,
los agujeros negros han fascinado a los astrnomos por
las singulares propiedades que, segn la teora, deberan
tener. Sin embargo, slo recientemente ha sido posible
observar

sistemas

astronmicos

cuyas

propiedades

sugieren, casi sin ambigedad, que contienen agujeros


negros.
Ha sido descubierto el mayor agujero negro masivo
del Universo, y tiene la masa de 18.000 millones de soles.
La observacin de la rbita de un agujero negro ms
pequeo alrededor del monstruo ha permitido a los

astrnomos comprobar la teora general de la relatividad


de Einstein localizando los campos gravitacionales ms
fuertes hasta el momento. El agujero negro es unas 6
veces ms masivo que el que previamente ostentaba el
rcord, y de hecho pesa tanto como una pequea galaxia.
Yace a 3.500 millones de aos luz, y forma el corazn de
un cusar denominado OJ287. Un cusar es un objeto
extremadamente brillante en el que la materia cayendo en
espiral hacia un agujero negro emite copiosas cantidades
de radiacin.
En el corazn de MCG-6-30-15, una galaxia a 130
millones de aos luz de distancia, hay un agujero. Es tan
grande como la rbita de Marte. A este agujero las
estrellas, gas y polvo estn siempre cayendo -mucho
material, equivalente a cien millones de soles. De este
agujero nada escapa, incluso la luz. Es perfectamente
negro, como la boca de un largo tnel. Es un agujero
negro, en rotacin. Desde hace algunos aos, se
especula que podra liberar energa.
Gracias a dos observatorios de rayos-X que se
encuentran en rbita, los astrnomos han logrado obtener
la primera evidencia fuerte de un agujero negro spermasivo en el acto de desgarrar a una estrella y consumir

una porcin de ella. El evento, capturado por los


observatorios de rayos-X Chandra de la NASA y XXMNewton de ESA, haba sido desde hace mucho una teora
hipottica, pero nunca haba sido confirmado... hasta
ahora. Los astrnomos creen que una estrella con mala
suerte se acerc demasiado a un gigantesco agujero
negro luego de haber sido desviada de su curso por un
encuentro cercano con otra estrella. A medida que se
acercaba a la enorme gravedad del agujero negro, la
estrella comenz a estirarse a causa de las fuerzas de
marea, hasta que se destroz. El descubrimiento
proporciona informacin importante acerca de cmo estos
agujeros negros crecen y afectan las estrellas y el gas
que los rodean.
Los astrnomos que utilizan el Observatorio de
rayos-X Chandra de la NASA han encontrado, por primera
vez, ondas sonoras procedentes de un agujero negro
sper masivo. Esta "nota" es la ms grave que se haya
detectado nunca en nuestro Universo. Por otra parte, la
tremenda cantidad de energa que contienen estas ondas
podra resolver un antiguo problema en Astrofsica. Este
agujero negro se encuentra en el cmulo de galaxias de
Perseo, situado a 250 millones de aos luz de la Tierra.

En el 2002, los astrnomos hicieron observaciones


profundas con el telescopio espacial Chandra, las cuales
mostraban ondulaciones en el gas que rellena el cmulo.
Estas ondulaciones son evidencia de ondas sonoras que
han viajado cientos de miles de aos luz desde el agujero
negro central del cmulo.
Los agujeros negros en verdad no son agujeros.
No estn para nada vacos! Los agujeros negros
contienen la mayor cantidad de materia en el menor
espacio que ningn otro objeto del universo. Debido a que
son tan compactos, tienen una gran fuerza de gravedad.
La gravedad de un agujero negro es tan fuerte que ni
siquiera la luz puede escapar. Incluso si una estrella
brillante est al lado del agujero negro, ste no se ver.
En vez de reflejar la luz como los dems objetos, los
agujeros negros tragan la luz estelar para siempre. Los
agujeros negros tambin tragan toda materia que se
acerque demasiado.
De acuerdo con nuevos datos proporcionados por
varios observatorios de la NASA, un potente chorro que
proviene

de

un

agujero

negro

supermasivo

est

arremetiendo contra una galaxia cercana. Esta violencia


sin precedente podra tener un importante efecto sobre los
planetas que se encuentren en la trayectoria del chorro y
podra incluso provocar el nacimiento de nuevas estrellas
tras el paso de su estela destructora. Esta escena de la
vida real, que bien podra formar parte de la ms
extravagante de las historias de ciencia ficcin, se
desarrolla en un sistema galctico binario muy lejano,
conocido como 3C321. Hay dos galaxias que giran en
rbita, una alrededor de la otra. Un agujero negro
supermasivo, ubicado en el centro de la galaxia ms
grande de ese sistema, arroja un chorro en direccin de
su compaera ms pequea.
Un

nuevo

censo

compilado

por

astrnomos

contiene la localizacin de todas las galaxias locales con


los

agujeros

negros

supermasivos

en

su

centro.

Denominados ncleos activos galcticos, o AGN, estos


agujeros negros tienen masas superiores a mil millones
de soles comprimidos en una regin de un tamao
cercano a nuestro sistema solar. Todo el censo del cielo,
fue realizado usando el satlite Swift de NASA en un

periodo de nueve meses, detectando ms de 200 AGN


cercanos.
Los telescopios de la nasa detectaron el agujero
negro de una galaxia cuyo torrente de partculas est
arrasando una constelacin vecina, inform la nasa. Esta
violencia galctica nunca antes vista puede tener un
profundo efecto en los planetas que estn a su paso y
desencadenar una explosin en la formacin de estrellas.
Las burbujas de materia oscura, formadas por
axiones,

podan

"disfrazarse"

de

agujeros

negros

supermasivos en el centro de las galaxias. Si es as, esto


podra explicar el desconcertante patrn de las emisiones
de rayos X del centro de la Va Lctea. Los cosmlogos
saben que de las galaxias alojan un objeto supermasivo
en su centro y creen que stos deben ser agujeros
negros. Se piensa que el responsable de las llamaradas
de rayos X que vienen del centro de nuestra galaxia es un
agujero negro. Pero observaciones recientes muestran
que estas llamaradas se producen cada ms o menos 20
minutos; una regularidad que es difcil de explicar en
trminos del comportamiento de un agujero negro.

AGUJERO NEGRO DE KERR

La fuerza de los agujeros negros


NOTA PERIODISTICA

El

conjunto

ALMA

(Atacama

Large

Millimeter/submillimeter Array) ha revelado la


existencia

de

un

campo

magntico

extremadamente potente (ms que ningn otro


fenmeno detectado hasta ahora en el ncleo de
una galaxia) muy cerca del horizonte de sucesos
de un agujero negro supermasivo.
Esta

nueva

observacin

ayuda

los

astrnomos a comprender tanto la estructura y la


formacin de estos habitantes masivos de los
centros de las galaxias como los dobles chorros
de plasma a alta velocidad que con frecuencia
expulsan sus polos.
Los

agujeros

negros

supermasivos,

menudo con masas de miles de millones de

veces la del Sol, estn situados en el corazn de


casi todas las galaxias del universo.
Estos agujeros negros pueden acretar
enormes cantidades de materia, la cual est en
forma de disco circundante. Mientras que la
mayor parte de esta materia cae al agujero negro,
cierta cantidad puede escapar momentos antes
de la captura, siendo lanzada hacia el espacio a
velocidades cercanas a la de la luz como parte de
un chorro de plasma.
No se comprende muy bien cmo ocurre
este fenmeno, aunque se cree que los fuertes
campos magnticos, que actan muy cerca del
horizonte de sucesos, desempean un papel
crucial en este proceso, ayudando a la materia a
escapar de las fauces abiertas de la oscuridad.

Hasta ahora slo se haba demostrado la


existencia de dbiles campos magnticos muy
lejos de los agujeros negros (a varios aos-luz).
En este estudio, sin embargo, astrnomos de la
Universidad Tecnolgica de Chalmers y del
Observatorio Espacial de Onsala, en Suecia, han
utilizado

ALMA

para

detectar

seales

directamente relacionadas con un fuerte campo


magntico muy cercano al horizonte de sucesos
del agujero negro supermasivo de una galaxia
distante llamada PKS 1830-211. Este campo
magntico se encuentra, precisamente, en el
lugar desde el cual la materia es, repentinamente,
impulsada lejos del agujero negro en forma de
chorro.
El equipo midi la fuerza del campo
magntico estudiando la forma en que se

polarizaba la luz a medida que esta se alejaba del


agujero negro.
La

polarizacin

es

una

caracterstica

importante de la luz y se utiliza mucho en la vida


diaria, por ejemplo en las gafas de sol o en las
gafas 3D en el cine," afirma Ivn Mart-Vidal,
autor principal de este trabajo. "Cuando se
produce de forma natural, la polarizacin puede
utilizarse para medir los campos magnticos, ya
que la luz cambia su polarizacin cuando viaja a
travs de un medio magnetizado. En este caso, la
luz que detectamos con ALMA haba viajado a
travs de material muy cercano al agujero negro,
un lugar lleno de plasma altamente magnetizado".
Los

astrnomos

aplicaron

una

nueva

tcnica de anlisis que haban desarrollado para


los datos de ALMA y descubrieron que la

direccin de la polarizacin de la radiacin


proveniente del centro de PKS 1830-211 haba
rotado. Se trata de las longitudes de onda ms
cortas jams utilizadas en este tipo de estudio, lo
cual permite estudiar las regiones muy cercanas
al agujero negro central.
Hemos encontrado seales claras de la
rotacin de la polarizacin cientos de veces
mayores que las ms altas halladas hasta ahora
en el universo", seala Sebastien Muller, coautor
del artculo. "Nuestro descubrimiento es un paso
de gigante en cuanto a la frecuencia de
observacin, gracias al uso de ALMA, y en
trminos de distancia al agujero negro, donde se
ha estudiado el campo magntico hablamos
del orden de slo unos pocos das-luz de
distancia

del

horizonte

de

sucesos.

Estos

resultados y los futuros estudios, nos ayudarn a

comprender

qu

inmediaciones
supermasivos."

de

est
los

pasando
agujeros

en

las

negros

Los agujeros negros no existen, dice


Stephen Hawking, al menos no como los
imaginamos.
Los agujeros negros no existen, al menos,
no tal como los conocemos. Lo ha dicho el
prestigioso

fsico

Stephen

Hawking,

cuyas

declaraciones podran determinar una revisin de


nuestras ideas acerca de uno de los objetos ms
misteriosos del universo.
Un nuevo estudio publicado por Hawking
plantea la posibilidad de que los agujeros negros
no tengan cortafuegos, destructivos cinturones
de radiacin que segn algunos investigadores
incineraran todo aquello que los atraviese, pero
cuya existencia ponen en duda otros cientficos.

Segn la imagen ms extendida, la fuerza


gravitatoria de los agujeros negros es tan enorme
que nada puede escapar de su atraccin, ni
siquiera la luz, y por este motivo se llaman
agujeros negros. El lmite ms all del cual se
supone que nada puede regresar se denomina
horizonte de sucesos.
En esta concepcin, toda informacin sobre
cualquier cosa que atraviese el horizonte de
sucesos de un agujero negro se destruye para
siempre. Por otro lado la fsica cuntica, la mejor
descripcin disponible del comportamiento del
universo a escala subatmica, indica que la
informacin no se puede destruir en ningn caso,
lo que determina un conflicto terico fundamental.

Sin horizonte de sucesos

Para resolver la paradoja, Hawking sugiere


ahora que los agujeros negros no tienen un
horizonte de sucesos, por lo que no destruyen la
informacin.
La ausencia de horizonte de sucesos
significa que no hay agujeros negros, en el
sentido de sistemas de los que no puede escapar
la luz, escribi Hawking en un artculo publicado
en la red el 22 de enero. El artculo se basa en
una conferencia que dio l mismo en agosto del
ao pasado en un seminario organizado por el
Instituto Kavli de Fsica Terica, en Santa
Brbara, California.
Hawking postula que, en lugar de horizonte
de sucesos, los agujeros negros poseen un
horizonte aparente, detrs del cual la materia y

la energa quedan atrapadas solo temporalmente,


ya que pueden reemerger en forma de radiacin.
Esa radiacin contiene toda la informacin
original sobre lo que ha entrado en el agujero
negro,

pero

dispuesta

de

una

manera

radicalmente diferente. Puesto que la informacin


saliente est desordenada, escribe Hawking, no
existe ningn medio prctico de reconstruir lo que
ha entrado a partir de esa informacin. El
desorden es atribuible a la naturaleza catica del
horizonte aparente, que en ese sentido se podra
comparar con el tiempo meteorolgico en la
Tierra.
Segn Hawking, no podemos reconstruir un
objeto que ha cado en un agujero negro sobre la
base de la informacin que escapa de su interior,
del mismo modo que no podemos predecir el
tiempo con ms de unos das de antelacin.

Sin cortafuegos
El razonamiento de Hawking contra el
horizonte de sucesos tambin parece eliminar los
llamados cortafuegos, abrasadoras zonas de
intensa radiacin situadas en el horizonte de
sucesos o sus proximidades, cuya existencia han
propuesto recientemente algunos cientficos, en
medio de una considerable controversia.
Para comprender la importancia de esta
revisin, merece la pena recordar que hace
algunas
agujeros

dcadas
negros

Hawking
no

revel

son

que

los

completamente

negros, sino que emiten radiacin ms all del


horizonte de sucesos, porque la energa de su
campo

gravitatorio

determina

la

aparicin

espontnea de pares de partculas en el vaco


circundante.
Con el tiempo, la produccin de la llamada
radiacin de Hawking hace que el agujero
negro pierda masa o incluso que se evapore por
completo.
Segn esta teora, los pares de partculas
creados alrededor del agujero negro deben estar
entrelazados,

lo

que

significa

que

el

comportamiento de cada una de las partculas de


un par est relacionado con el de la otra, con
independencia de la distancia. Uno de los
miembros de cada par cae en el agujero negro,
mientras que el otro escapa.
Sin embargo, anlisis recientes sugieren
que cada partcula que abandona un agujero

negro tambin debe estar entrelazada con cada


una

de

las

partculas

que

han

escapado

anteriormente. Esto contradice un principio bien


establecido de la fsica cuntica, segn el cual el
entrelazamiento siempre es mongamo, lo que
significa que dos partculas, y solo dos, estn
emparejadas desde el momento de su creacin.
Como ninguna partcula puede tener dos
tipos de entrelazamiento al mismo tiempo el que
la empareja con la otra partcula del par original y
el que la une con todas las partculas que han
abandonado con anterioridad el agujero negro,
uno de los dos tipos tericamente debe anularse,
lo que liberara cantidades enormes de energa y
generara un cortafuegos.
Los cortafuegos cumplen las leyes de la
fsica cuntica, y por lo tanto resuelven el dilema

planteado por los agujeros negros en lo referente


al entrelazamiento. Pero plantean otro problema
al contradecir el bien establecido principio de
equivalencia de Einstein, el cual implica que
cruzar el horizonte de sucesos de un agujero
negro no debera tener nada de destacable. Un
hipottico astronauta que lo atravesara ni siquiera
debera notarlo. Sin embargo, si hubiera un
cortafuegos de por medio, el astronauta quedara
instantneamente incinerado. Puesto que esa
eventualidad

viola

el

principio

de

Einstein,

Hawking y otros investigadores han intentado


demostrar la imposibilidad de los cortafuegos.
Se

dira

que

Hawking

reemplaza

el

cortafuegos por una pared catica, dice el fsico


Joe Polchinski, del Instituto Kavli, que no ha
participado en los trabajos del fsico britnico.

Cuestiones abiertas
Aunque el fsico cuntico Seth Lloyd, del
Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT),
considera que la idea de Hawking es buena para
evitar los cortafuegos, tambin ha dicho que en
su opinin el concepto no resuelve todos los
problemas que plantean los cortafuegos.
Yo recomendara precaucin antes de
afirmar que Hawking ha encontrado una solucin
nueva y espectacular, capaz de resolver todas las
cuestiones relacionadas con los agujeros negros
ha dicho el fsico terico Sean Carroll, del
Instituto Tecnolgico de California (Caltech), que
no particip en el estudio. Esos problemas estn
muy lejos de quedar resueltos.

El fsico terico Leonard Susskind, de la


Universidad

Stanford

en

California,

quien

tampoco ha participado en la investigacin de


Hawking, sugiere que podra haber otra solucin
para las dificultades que plantean los agujeros
negros. Por ejemplo, en sus trabajos con su
colega Juan Maldacena, Susskind ha sugerido
que el entrelazamiento puede estar vinculado con
los agujeros de gusano, es decir, atajos que en
teora conectaran puntos distantes en el espacio
y el tiempo. Esa lnea de razonamiento podra
servir de base para una investigacin que
resuelva la controversia de los cortafuegos, en
opinin de Susskind.
El

fsico

terico

Don

Page,

de

la

Universidad de Alberta en Edmonton, Canad,


seal que no ser posible en un futuro inmediato
hallar pruebas que respalden la idea de Hawking.

Los astrnomos no podrn detectar ninguna


diferencia en el comportamiento de los agujeros
negros respecto a lo que ya han observado.
Aun as, Page ha afirmado que la nueva
propuesta de Hawking podra conducir hacia
una teora ms completa en relacin con la
gravedad cuntica que formule predicciones
comprobables.
Carroll piensa prestar mucha atencin a
Hawking en los prximos das. Es muy probable
que tenga argumentos mucho mejores que an
no ha publicado, afirma.
DEVORADOR DE ESTRELLAS
Albert Einstein consideraba que el concepto
de agujero negro era de una estrella colapsada

tan densa que ni siquiera la luz puede escapar de


su atraccin y era demasiado absurdo para ser
real.
El Sol es de dimensiones medianas para ser una
estrella, y cuando dentro de unos 5.000 millones
de aos haya consumido todo el hidrgeno que le
sirve de combustible, se desprender de las capas exteriores y su ncleo se volver cada vez
ms compacto hasta convertirse en una enana
blanca: un ascua del cosmos del tamao de la
Tierra.
Para una estrella diez veces mayor que el
Sol, la muerte es bastante ms espectacular. Sus
capas externas salen despedidas al espacio en
una explosin de supernova, que durante un par
de semanas es uno de los objetos ms brillantes
del universo, mientras que el ncleo se comprime
por efecto de la gravedad hasta formar una

estrella de neutrones: una esfera giratoria de


unos 20 kilmetros de dimetro. El fragmento de
una estrella de neutrones del tamao de un terrn
de azcar pesara 1.000 millones de toneladas en
la Tierra. La atraccin gravitatoria de una de esas
estrellas es tan intensa que si dejramos caer
sobre ella una bola de algodn, el impacto
generara

tanta

energa

como

una

bomba

atmica.
Pero eso no es nada en comparacin con la
agona final de una estrella 20 veces ms masiva
que nuestro Sol. Si detonramos una bomba
como la de Hiroshima cada milisegundo de todo
el tiempo de vida del universo, no llegaramos a
igualar la energa liberada en los momentos
finales del colapso de una estrella gigante. El
ncleo

de

la

estrella

implosiona.

Las

temperaturas alcanzan los 55.000 millones de

grados. Nada puede contrarrestar la aplastante


fuerza de la gravedad. Trozos de hierro ms
grandes que el Everest quedan compactados casi
al instante en simples granos de arena. Los
tomos se disgregan en electrones, protones y
neutrones, partculas diminutas que tambin son
trituradas en quarks, leptones y gluones. Y as
sucesivamente, adquiriendo un volumen cada vez
ms pequeo y ms denso, hasta
Hasta no se sabe qu. En los intentos de
explicar tan crucial fenmeno, las dos grandes
teoras que describen el funcionamiento del
universo la relatividad general y la mecnica
cuntica parecen volverse locas.
La estrella se ha convertido en agujero
negro.
Lo que hace de un agujero negro el abismo
ms oscuro del universo es la velocidad que se

necesita para escapar de su campo gravitatorio.


Para huir de la gravedad de la Tierra hay que
acelerar hasta lograr una velocidad de unos 11
kilmetros por segundo. Es mucho (unas seis
veces ms rpido que una bala), pero desde
1959 existen cohetes capaces de hacerlo. El
lmite universal de la velocidad es 299.792
kilmetros por segundo: la velocidad de la luz.
Pero ni siquiera esa velocidad es suficiente para
escapar de la atraccin de un agujero negro. Por
lo tanto, nada que est dentro de un agujero
negro puede salir, ni siquiera un rayo de luz. Y a
causa de ciertos efectos de la gravedad extrema,
ni siquiera es posible asomarse y mirar. Un
agujero negro es un lugar aislado del resto del
universo. La lnea divisoria entre el interior y el
exterior se denomina horizonte de sucesos.
Cualquier cosa que atraviese ese horizonte una

estrella, un planeta, una persona se pierde para


siempre.
Albert Einstein, uno de los pensadores ms
imaginativos de la historia de la fsica, nunca
crey que los agujeros negros fuesen reales. Sus
frmulas permitan su existencia, pero su intuicin
le deca que la naturaleza no poda albergar
semejantes objetos. Desde su punto de vista, lo
ms contra natura era que la gravedad fuese capaz

de

derrotar

supuestamente

a
ms

las

otras

poderosas

fuerzas
la

electromagntica y la nuclear, hasta el punto de


borrar del universo el ncleo de una estrella
enorme.
Einstein no era el nico escptico. En la
primera mitad del siglo XX la mayora de los
fsicos rechazaba la idea de que un objeto
pudiera alcanzar una densidad tal que no dejara
escapar la luz.

Aun as, ya en el siglo XVIII algunos


cientficos se planteaban esa posibilidad. El
filsofo ingls John Michell mencion la idea en
un informe a la Royal Society de Londres en
1783, y el matemtico francs Pierre-Simon
Laplace

predijo

su

existencia

en

un

libro

publicado en 1796. Nadie llamaba agujeros


negros a esas curiosidades superdensas, sino
estrellas congeladas, estrellas oscuras, estrellas
colapsadas o singularidades de Schwarzschild. El
nombre de agujero negro se us por primera
vez en 1967, durante una conferencia impartida
por el fsico estadounidense John Wheeler en la
Universidad de Columbia.
Hacia la misma poca se produjo un cambio
radical en las ideas sobre los agujeros negros,
bsicamente debido a la invencin de nuevas formas de ver el firmamento. Desde los albores de
la humanidad, nuestras observaciones se haban

visto limitadas al espectro visible de la luz. Pero


en la dcada de 1960 empezaron a usarse telescopios de rayos X y radiotelescopios, los cuales,
al captar la luz en longitudes de onda que
atraviesan el polvo interestelar, nos permiten ver
el interior de las galaxias del mismo modo que
vemos los huesos en una radiografa.
Se descubri entonces que la mayora de
las galaxias (y hay ms de 100.000 millones en
el universo!) tienen en el centro un abigarrado
bulbo de estrellas, gas y polvo. Y en el corazn
de ese catico bulbo, prcticamente todas las
galaxias, incluida nuestra Va Lctea, albergan un
objeto tan masivo y compacto, caracterizado por
un campo gravitatorio tan feroz, que se mida
como se mida, solo puede ser un agujero negro.
Esos agujeros son enormes. El del centro
de la Va Lctea tiene la masa de 4,3 millones de
soles. En Andrmeda, una de nuestras galaxias

vecinas, hay uno 100 millones de veces ms


masivo que el Sol. Se cree que otras galaxias
contienen agujeros negros de masa equivalente a
1.000 millones de soles, y que incluso hay
monstruos

10.000

millones

de

veces

ms

masivos que nuestro Sol. Pero ninguno comenz


su

existencia

con

esas

dimensiones

desmesuradas, sino que fueron ganando masa


con cada comida.
En el transcurso de una sola generacin de
astrofsicos, los agujeros negros pasaron de ser
prcticamente una broma la reduccin al absurdo de unas cuantas frmulas matemticas a
convertirse en hechos ampliamente aceptados.
Incluso han resultado ser bastante comunes.
Probablemente hay billones en todo el universo.
Nadie ha visto nunca un agujero negro, y
nadie lo ver jams, porque no hay nada que ver.

No es ms que una laguna en el espacio, una


enorme cantidad de nada, dicen los fsicos. Su
presencia se deduce por los efectos que causan
en el espacio circundante. Es como asomarse a
una ventana y ver todos los rboles inclinados en
la misma direccin. Ser forzoso suponer que
est soplando un viento fuerte, aunque invisible.
Cuando preguntamos a los expertos qu
probabilidad hay de que los agujeros negros
realmente existan, la respuesta generalizada es
un 99,9 %. Si no hay agujeros negros en el centro
de la mayora de las galaxias, entonces tiene que
haber algo mucho ms raro e increble. Pero
todas las dudas pueden quedar disipadas en
cuestin de meses, cuando los astrnomos
consigan espiar a uno de esos monstruos
mientras come.
El agujero negro del centro de la Va
Lctea, situado a 26.000 aos luz de la Tierra, se

conoce como Sagitario A* (abreviado Sgr A*).


Actualmente es una bestia tranquila y nada voraz,
pero hay otras galaxias que contienen autnticos
Godzillas destructores de estrellas y devoradores
de planetas, llamados qusares.
Sin embargo, Sgr A* se est preparando
para la cena. Est atrayendo una nube de gas
llamada G2 a una velocidad de unos 3.000
kilmetros por segundo. Dentro de apenas un ao
G2 se acercar al horizonte de sucesos, y en ese
momento los radiotelescopios de todo el mundo
estarn apuntando a Sgr A*. Mediante la
sincronizacin de todos esos instrumentos para
formar un observatorio que tendr el tamao del
planeta y se llamar Telescopio del Horizonte de
Sucesos, es de esperar que se pueda captar la
imagen de un agujero negro en accin. En realidad

no

veremos

el

agujero

en

s,

sino

probablemente lo que se conoce como disco de

acrecin, un anillo de residuos que traza el


contorno del agujero, algo as como las migas
que quedan en el mantel despus de una comida
suculenta. Esta prueba debera ser suficiente
para disipar prcticamente todas las dudas
respecto a la existencia de los agujeros negros.
Adems de confirmar su existencia, quiz
nos ayuden a determinar la composicin del
universo. La materia que se precipita hacia un
agujero negro produce gran cantidad de calor a
causa de la friccin. Por otro lado, los agujeros
negros giran sobre s mismos de hecho, son
profundos

remolinos

en

el

espacio,

la

combinacin de friccin y rotacin hace que una


parte importante de la materia dirigida hacia el
agujero negro, a veces ms del 90 %, no llegue a
atravesar el horizonte de sucesos sino que salga
despedida en otra direccin, como las chispas
que saltan de la rueda de un afilador.

Esa materia caliente es canalizada en


chorros que se alejan del agujero negro a
velocidades extraordinarias, normalmente apenas
algo inferiores a la velocidad de la luz. Los
chorros pueden extenderse a travs de millones
de aos luz y cruzar de parte a parte una galaxia.
Dicho de otro modo, los agujeros negros
revuelven y agitan las estrellas viejas del centro
galctico y proyectan hacia la periferia los gases
calientes generados en el proceso. Con el tiempo,
los gases expulsados se enfran, se amalgaman y
forman nuevas estrellas, lo que constituye para la
galaxia una especie de fuente de la juventud.
Es importante aclarar un par de cuestiones
respecto a los agujeros negros. En primer lugar
est la idea, popularizada por la ciencia ficcin,
de que estos objetos engullen todo cuanto est
a su alrededor. En realidad, un agujero negro no

tiene ms poder de succin que una estrella


corriente, lo que ocurre es que posee una
atraccin gravitatoria extraordinariamente intensa
para el tamao que tiene. Si de pronto nuestro
Sol se convirtiera en un agujero negro (no va a
pasar, pero imaginmoslo), seguira teniendo la
misma masa, pero su dimetro se reducira de
1.392.000 kilmetros a menos de 6,5. La Tierra
sera un mundo fro y oscuro, pero su rbita
alrededor del Sol no sufrira ningn cambio. El Sol
convertido en agujero negro ejercera la misma
atraccin gravitatoria sobre nuestro planeta que si
mantuviera su tamao actual. Del mismo modo, si
la Tierra se convirtiera en un agujero negro,
conservara su masa actual de 6.000 trillones (un
6 seguido de 21 ceros) de toneladas, pero
concentrada en el volumen de una canica. Sin
embargo, la Luna seguira orbitando como
siempre a su alrededor.

As

pues,

los

agujeros

negros

no

succionan lo que tienen a su alrededor. Hasta


aqu, fcil. El siguiente tema el tiempo es un
poco ms complicado. La relacin entre el tiempo
y los agujeros negros es bastante extraa. De
hecho, el concepto de tiempo (olvidemos por un
momento los agujeros negros) ya es de por s un
poco raro. Todos hemos odo la frase: El tiempo
es relativo. Eso significa que el tiempo no
avanza al mismo ritmo para todos. El tiempo,
como descubri Einstein, se ve afectado por la
gravedad. Si colocamos relojes extremadamente
precisos

en

rascacielos,

las
todos

distintas

plantas

funcionarn

de

un

diferente

velocidad. Los de los pisos ms bajos (ms


cercanos al centro de la Tierra, donde la
gravedad es ms fuerte) sern algo ms lentos
que los de las plantas superiores. Nosotros no
notamos el efecto porque la diferencia es

infinitesimal, de apenas billonsimas de segundo.


Los relojes de los satlites de posicionamiento
global se regulan para que su funcionamiento sea
ligeramente ms lento que el de los que estn en
la superficie de la Tierra; de lo contrario, los GPS
seran menos precisos.
Los agujeros negros, con su increble
campo gravitatorio, son bsicamente mquinas
del tiempo. Imaginemos que nos subimos a un
cohete rumbo a Sgr A* y nos acercamos todo lo
posible al horizonte de sucesos, pero sin
atravesarlo. Por cada minuto que pasemos all,
transcurrirn mil aos en la Tierra. Es difcil
creerlo, pero es lo que pasara. La gravedad
vence al tiempo.
Y si cruzamos el horizonte de sucesos,
entonces qu? Una persona que nos observara
desde fuera no nos vera caer en el agujero. Le

parecera que estamos congelados justo al borde


del mismo, por un perodo infinito de tiempo.
Pero tcnicamente no sera un tiempo
infinito. Nada dura eternamente, ni siquiera los
agujeros negros. El fsico britnico Stephen
Hawking demostr que los agujeros negros tienen
fugas escapes que reciben el nombre de
radiacin de Hawking, y que transcurrido el
tiempo suficiente, se evaporaran por completo.
Claro que estamos hablando de trillones y
trillones

de

aos.

Tanto

tiempo

que

probablemente en un futuro lejano los agujeros


negros sern los nicos objetos que an queden
en el universo.
Un observador externo, como ya hemos
visto, no nos vera escurrirnos en el agujero
negro, pero qu nos pasara a nosotros? Sgr A*
es tan grande que su horizonte de sucesos tiene

un radio de unos 13 millones de kilmetros. Los


fsicos no se ponen de acuerdo respecto a lo que
sucedera en el momento de atravesarlo. Es
posible que diramos con una especie de
cortafuegos y quedramos reducidos a cenizas
nada ms tocarlo.
Sin embargo, la teora de la relatividad
general predice que ocurrira otra cosa al
traspasar el horizonte de sucesos: absolutamente
nada. Lo atravesaramos sin notar nada, sin
darnos cuenta de que hemos desaparecido para
el resto del universo. Al principio estaramos bien,
y nuestro reloj de pulsera seguira funcionando
como siempre. Suele decirse que los agujeros
negros son infinitamente profundos, pero no es
cierto. Tienen fondo, pero no viviramos para
verlo. Al caer, la gravedad se hara ms intensa.
Si cayramos con los pies por delante, el tirn
gravitatorio sera muchsimo ms fuerte en los

pies que en la cabeza, hasta el punto de que nos


estirara y acabara desgarrndonos. Los fsicos
dicen

que

la

fuerza

gravitatoria

nos

espaguetizara.
Pero

nuestros

pedazos

alcanzaran

el

fondo. En el centro de un agujero negro existe


una

cosa

misteriosa

llamada

singularidad.

Entender una singularidad sera uno de los


mayores avances cientficos de la historia.
Primero habra que inventar una nueva teora,
una que fuese ms all de la relatividad general
de Einstein, que explica el movimiento de las
estrellas y las galaxias, y ms all de la mecnica
cuntica, que describe el comportamiento de las
partculas

subatmicas.

Ambas

teoras

son

buenas aproximaciones de la realidad, pero en un


lugar tan extremo como el interior de un agujero
negro, ninguna de las dos es aplicable.

Imaginamos las singularidades como algo


extremadamente pequeo, ms que diminuto. Si
ampliramos una singularidad un trilln de veces,
ni siquiera el microscopio ms potente estara
cerca de distinguirla. Pero dentro del agujero
negro hay algo, al menos en un sentido
matemtico. Y ese algo no solo es pequesimo,
sino

tambin

increblemente

masivo.

Sin

embargo, no tratemos de entenderlo. Aunque la


inmensa mayora de los fsicos cree que los
agujeros negros existen, los consideran el enigma
definitivo. Son impenetrables. Nunca sabremos
qu hay en el interior de una singularidad.
Pero un par de pensadores poco ortodoxos
disienten. En los ltimos aos cada vez son ms
los fsicos tericos que aceptan la idea de que
nuestro universo no es lo nico que existe. Segn
ellos, vivimos en lo que se conoce como un
multiverso: una vasta coleccin de universos,

cada uno comparable a una burbuja o un agujero


en el queso Emmental de la realidad. Este debate
es sumamente especulativo, pero es posible que
para crear un universo nuevo haya que coger una
cantidad de materia de otro ya existente,
compactarla y separarla definitivamente del resto.
Os suena? Despus de todo, sabemos lo
que sucedi por lo menos con una singularidad.
Nuestro universo comenz hace 13.800 millones
de aos con una tremenda explosin, el Big
Bang. Un instante antes, todo estaba concentrado
en una mota increblemente pequea y masiva:
una singularidad. Tal vez el multiverso se pueda
comparar con un roble, que de vez en cuando
deja caer una bellota. Si la bellota cae en suelo
idneo, germina de golpe. Quiz suceda lo mismo
con una singularidad, la semilla de un nuevo
universo. Y lo mismo que un roble joven, nunca
enviaremos una nota de agradecimiento al

universo que nos produjo. De hecho, para que el


mensaje saliera de nuestro universo, tendra que
viajar a mayor velocidad que la luz. Os suena
tambin?
Las pruebas de lo que podra haber en el
interior de un agujero negro son convincentes.
Mirad a la izquierda y a la derecha. Pellizcaos.
Quiz se haya originado un agujero negro en otro
universo. Y es posible que nosotros estemos
viviendo en su interior.
Haz clic en este enlace para conocer la
ltima teora de Stephen Hawking sobre los
agujeros negros.
MARCO REFERENCIAL
Los astrofsicos Ryan O'Leary y Avi Loeb dicen que
ese solitario agujero negro originalmente se ocultaba en el
centro de galaxias diminutas y de baja masa. Durante

miles de millones de aos, esas galaxias enanas se


unieron para formar galaxias de tamao normal como la
Va Lctea. Pero tambin predicen que la Tierra debera
estar a salvo, ya que el agujero negro solitario ms
cercano debera residir a miles de aos-luz de distancia.
Los astrnomos dicen que si estos agujeros negros
errantes pudieran ser localizados, podran proporcionar
pistas de la formacin de la Va Lctea. La teora predice
que cada vez que chocaron dos proto-galaxias con
agujeros negros centrales, sus agujeros negros se
fusionaron para formar uno solo, un agujero negro
"reliquia". Durante la fusin, la emisin direccional de
radiacin gravitatoria causara el retroceso del agujero
negro. Un tpico envin lanzara al agujero negro a toda
velocidad hacia fuera, hasta abandonar la galaxia enana
anfitriona, pero sin la suficiente velocidad para dejar el
vecindario galctico por completo. Por consiguiente, esos
agujeros negros todava hoy estaran por aqu, en los
lmites exteriores del halo de la Va Lctea.
Este es el primer descubrimiento convincente de
semejante objeto. Una explicacin intrigante es que la
galaxia husped puede estar formada exclusivamente de
materia oscura. Un equipo de astrnomos Europeos ha

utilizado dos de los ms poderosos equipos astronmicos


disponibles, el Telescopio Espacial Hubble de la nasa y el
Telescopio Muy Grande de la ESO en Cerro Paranal, para
descubrir un brillante quasar que no tiene una galaxia
husped. Los qusares son fuentes poderosas y muy
distantes de enormes cantidades de radiacin. Van
comnmente asociadas con galaxias que contienen un
agujero negro central activo. El equipo llev a cabo un
estudio detallado de 20 qusares relativamente cercanos.
En 19 de ellos encontraron, como se esperaba, que estos
grandes agujeros negros estaban rodeados de una
galaxia husped. Pero cuando estudiaron el brillante
quasar HE0450-2958, localizado a unos 5000 millones de
aos luz de distancia, no pudieron encontrar evidencias
de una galaxia husped.
Por primera vez, los cientficos han encontrado
evidencia de dos agujeros negros supermasivos en la
misma galaxia. Estos agujeros negros se encuentran en
rbita, uno alrededor del otro y se unirn dentro de varios
cientos de millones de aos. El evento desatar
radiaciones intensas as como ondas gravitacionales... y
dar como resultado un agujero negro an ms grande. El
Observatorio de Rayos-X Chandra de la nasa detect los

dos agujeros negros en la galaxia NGC 6240. El


observatorio pudo "verlos", gracias a que los agujeros
estn rodeados de vrtices rotantes de materia candente,
llamados discos de acrecin. Tales discos son fuentes
intensas de rayos-X.
El Observatorio de rayos X Chandra (NASA) ha
mostrado intensas explosiones de formacin estelar en
galaxias muy distantes, que a su vez son frtiles lugares
de crecimiento de los mayores agujeros negros del
Universo. Las colisiones galcticas durante los primeros
tiempos deben ser causa esencial de ambos fenmenos.
La combinacin de la imagen ms profunda en rayos X
obtenida hasta el momento con observaciones en ptico y
submilimtrico, ha proporcionado evidencias de que
algunas

galaxias

adolescentes

extremadamente

luminosas y sus agujeros negros centrales desarrollaron


un fenomenal crecimiento hace ms de 10.000 millones
de aos. Este gran esfuerzo de crecimiento coincidente
slo ha sido visto en estas galaxias y debe sealar la
etapa de nacimiento de los quasars -galaxias lejanas que
albergan los agujeros negros ms activos y de mayor
tamao del Universo. La distancia extrema que nos
separa de estas galaxias permite retroceder en el tiempo

y tomar instantneas del aspecto de las grandes galaxias


actuales mientras en el pasado produca la mayora de
sus estrellas y crecan sus agujeros negros.
Los agujeros negros estn en un grupo de estrellas
binario de rayos X de masa baja (LMXB en sus siglas en
ingls). Muchos LMXB consisten en una estrella de
neutrones junto a una estrella normal, muy similar al Sol,
pero con agujeros negros y es muy difcil distinguir entre
ellas. La nueva tcnica que ha permitido su diferenciacin
consiste en la identificacin de un signo en los rayos X
que esos sistemas emiten. As, los astrnomos pueden
determinar si las estrellas de poca densidad son lo
suficientemente masivas como para ser agujeros negros,
un fenmeno que no se puede ver directamente, tan solo
el efecto que produce en las estrellas y en el gas que las
rodean.
Es ampliamente aceptado que los agujeros negros
supermasivos (SMBHs) se sitan en el centro de las
galaxias elpticas o las protuberancias de las galaxias
espirales. Absorben tanta materia cmo es posible,
generando estallidos de radiacin. Estrellas, gas y
cualquier cosa cercana forma un halo compacto y cae
en una espiral mortal que impone la gravedad. La

naturaleza codiciosa de los agujeros negros y el tamao


de stos ha llevado a la idea de que la materia oscura
podra abastecer (o podra haber suministrado) al SMBH
algo de masa durante su evolucin. Pero, podra ser que
la

materia

oscura

no

estuviese

implicada

significativamente despus de todo? Este podra ser un


fenmeno csmico del que no se podra culpar a la
materia oscura.
La condicin importante para la formacin de un
agujero negro es que alcance a concentrar una cierta
cantidad de masa dentro de un cierto radio. Por ejemplo,
si la masa de la Tierra se concentra dentro de una esfera
de radio 9 milmetros sta se convierte en un agujero
negro. El Sol se convertira en un agujero negro si toda su
masa se concentra dentro de una esfera de radio 3
kilmetros. Este radio en general se llama el 'horizonte de
eventos' o el 'horizonte causal'. Se llama 'horizonte de
eventos' porque cualquier evento que ocurra dentro de
esta regin nunca podr ser comunicado al mundo
exterior ya que ninguna seal puede salir del agujero
negro. Si el Sol se convierte en un agujero negro, fuera de
la prdida de la energa solar que le da da a los planetas,

no pasara nada con sus rbitas. El agujero negro no se


tragara los planetas. Para que un objeto sea absorbido
por el agujero negro, ste debe acercarse a una distancia
menor que el radio del 'horizonte de eventos'.
Una imagen en rayos X del centro de nuestra
Galaxia obtenida con el telescopio Chandra de rayos X
muestra una forma inesperada de formacin de estrellas.
Las observaciones muestran un exceso en la cantidad de
estrellas masivas que se ha formado en el gran disco de
gas que rodea Sagitario A*, el agujero negro central de
nuestra Galaxia. Segn el modelo estndar de formacin
estelar, las nubes de gas a partir de las que se han
formado las estrellas deberan haber sido deshechas por
las fuerzas de marea del agujero negro supermasivo, sin
dar opcin a que las estrellas tuvieran tiempo de
formarse. Se han propuesto dos explicaciones: o bien las
estrellas se formaron en un cmulo ms o menos lejano y
llegaron a este lugar arrastradas por la gravedad hacia el
agujero negro, o bien se han formado aqu pero la
gravedad del denso disco de gas donde se han formado
es suficiente para contrarrestar las fuerzas de marea del
agujero negro.

Qu

mantiene

esa

rueda

unida?

Los

astrnomos desde hace tiempo han sospechado que era


un agujero negro muy masivo, y que cada galaxia tiene
dicha masa central, creada muy temprano en la historia
del universo. Su sospecha se enfocaba en una fuente de
radio compacta, a la cual tambin se encontr que emita
rayos-x, oculta detrs de nubes de polvo en la
constelacin de Sagitario, el arquero. Ahora ellos tienen
una prueba bastante convincente. Una gran estrella en
esa

regin

fue

encontrada

orbitando

una

oscura

concentracin de masa, estimada en 3.7 millones de


veces la masa de nuestro Sol (quite o ponga 1.5
millones). Las leyes de la fsica han descartado cualquier
explicacin excepto una que esto es en realidad un
enorme agujero negro.
Los astrnomos han sospechado por largo tiempo
que la Va Lctea aloja a un "monstruo en su centro" -esto es, que existe un enorme agujero negro justo en el
ncleo de nuestra galaxia giratoria. Otras galaxias los
tienen, de modo que los cientficos piensan que la nuestra
podra tenerlo tambin. Pero encontrarlo no ha sido fcil.
La luz (por definicin) no puede escapar de un agujero

negro, de modo que el monstruo central de la Va Lctea


no poda ser detectado ya que es invisible. Sin
desanimarse, los observadores han estado apuntando sus
instrumentos hacia el corazn de la Va Lctea por
muchos aos. Los rpidos movimientos de las estrellas y
el gas alrededor del centro galctico sugeran que algo
muy grande se esconda de hecho en aquellas regiones.
Pero, qu? Si fuese un agujero negro, nuestros
telescopios de rayos-X deberan ser capaces de detectar
el brillo inequvoco del gas sper-caliente cayendo a
medida que gira hacia el agujero -- lo que los astrnomos
llaman un "disco de acrecin". Los astrnomos han
detectado tales discos de emisin de rayos-X en los
centros de otras galaxias, pero no en la Va Lctea. Esto
era un verdadero rompecabezas.
Centenares de agujeros negros siguen errando por
nuestra galaxia y son capaces de absorber cualquier
objeto celeste que se cruce en su camino, consideran los
astrnomos estadounidenses Ryan O'Leary y Abraham
Loeb, de la Universidad de Harvard. Estos investigadores,
que suscriben un artculo en la revista Monthly Notices of
the Royal Astronomical Society, llegaron a la conclusin

de que centenares de agujeros negros, tras abandonar las


protogalaxias de masa pequea, deben de permanecer en
el halo, la estructura esferoidal de nubes de gas y
formaciones estelares en torno a la Va Lctea. Estos
agujeros errantes - sobrevivientes de la historia remota de
nuestra Galaxia - son imposibles de descubrir aunque su
existencia la delatan formaciones estelares en el entorno.
De momento, tales agujeros negros no amenazan a la
Tierra, pues el ms cercano de ellos se encuentra a una
distancia de varios centenares de aos luz.
El trmino agujero negro tiene un origen reciente.
Fue acuado en 1969 como la descripcin grfica de una
idea que se remonta hacia atrs un mnimo de 200 aos,
en donde haba dos teoras sobre la luz: Una que supona
que la luz estaba compuesta por partculas y la otra que
asuma que estaba formada por ondas. Hoy en da
sabemos que las dos son correctas. Si la luz estaba
compuesta por partculas, se poda esperar que estas
fuesen afectadas por la gravedad del mismo modo que lo
son las balas. Bajo esta suposicin John Michell sealaba
que una estrella que fuera suficientemente masiva y
compacta tendra un campo gravitatorio tan intenso que la
luz no podra escapar. Estos objetos son los que hoy

llamamos agujeros negros, ya que es precisamente lo que


son: huecos negros en el espacio.
Desde hace ms de 30 aos los astrofsicos creen
que los agujeros negros consumen la materia que se
encuentra

en

sus

proximidades

liberando

grandes

cantidades de radiacin como resultado. Sin embargo, el


mecanismo que traslada el material no se comprende muy
bien por el momento y muchos de sus detalles sorprenden
an

los

universidades

investigadores.
han

Cientficos

desarrollado

de

simulaciones

varias
por

ordenador que responden a algunas de estas cuestiones


y

transforman

algunas

suposiciones

comnmente

asumidas sobre la naturaleza de este enigmtico


fenmeno.
Conocido como SDSSp J1306, el sper agujero
negro emite tanta energa como 20 trillones de soles y fue
descubierto gracias al telescopio de rayos X Chandra.
La presencia de un masivo agujero negro en los primeros
aos de existencia del universo cambia las teoras, hasta
ahora aceptadas, sobre la formacin de galaxias y
agujeros negros. Este cuerpo se encuentra ubicado a 12
mil 700 aos luz de distancia de la Tierra. El
descubrimiento viene a confirmar que el desarrollo de

estos supermasivos objetos celestes ocurri en fases muy


tempranas del universo.
Hay muchos agujeros negros que engullen energa.
Ahora los astrnomos han descubierto uno, en una
galaxia lejana, que est dejando escapar parte de su
energa. Por primera vez en la historia, los cientficos han
visto energa fluyendo de un agujero negro. Como si fuese
una dnamo elctrica, este agujero negro gira e impele la
energa hacia afuera a travs de lneas de campo
magntico, semejantes a cables. Esta energa es expelida
hacia el catico gas que rota alrededor del agujero,
haciendo que este gas que ya est infernalmente caliente
debido a la aplastante fuerza de la gravedad est an
ms caliente.
Los agujeros negros son una de las predicciones
ms fascinantes de la relatividad general. En ellos el
espacio y el tiempo se deforman de manera tan extrema
que nada puede escapar. Por otro lado, las leyes de la
mecnica cuntica implican que el agujero negro pierde
energa emitiendo radiacin. Esta radiacin debe contener
la informacin de todo lo que cay en el agujero negro. La
bsqueda de una descripcin coherente de los agujeros
negros es una aventura del pensamiento que ha dado

lugar a muchas ideas sorprendentes. En este contexto, la


teora de cuerdas nos da nuevas perspectivas sobre la
naturaleza del espacio y el tiempo.
Si hablamos de un agujero negro es para
nombrar ese sitio en el que ciertos cuerpos caen en la
inexistencia social (fuera del consumo y las garantas
legales). Si el agujero es negro es porque impide ver:
chupa, atrae, aterroriza; de tan siniestro, pareciera como
si no tuviera interior. Porque lo que pasa del otro lado se
convierte en otra cosa, se descualifica de un modo feroz,
como en una pedagoga trunca, pervertida, que trabaja
descomponiendo. El agujero negro es el nombre que en
cada momento toma la fbrica de lo insoportable, de los
nuevos umbrales de lo intolerable. El agujero negro no es
slo un lugar, es tambin una dinmica. Si funciona es
porque su procedimiento es percibido por todos: difunde
un sentimiento turbador de miedo, horror, rechazo.
Un poderoso chorro de partculas originarias de un
agujero negro supermasivo ha estado golpeando a una
galaxia cercana, de acuerdo con los hallazgos de la
agencia espacial estadounidense. Este fenmeno podra
tener consecuencias graves en los planetas que se

cruzaron en el camino de chorro, y podra desencadenar


la formacin de nuevas estrellas. Los detalles del
descubrimiento se publican en la revista especializada
Astrophysical Journal. El fenmeno est ocurriendo en un
sistema llamado 3C321, que se ubica a unos 1.400
millones de aos luz de la Tierra. El 3C321 est formado
por dos galaxias que orbitan una alrededor de la otra, y
que se encuentran en proceso de fusin.
El fenmeno est ocurriendo en un sistema
llamado 3C321, que se ubica a unos 1.400 millones de
aos luz de la Tierra. El 3C321 est formado por dos
galaxias que orbitan una alrededor de la otra, y que se
encuentran en proceso de fusin. La mayora -si no todasde las galaxias, incluida nuestra Va Lctea, albergan
agujeros negros supermasivos en sus centros. Pero slo
un puado lanza chorros desde las regiones que
circundan esos centros. Se las conoce como galaxias de
radio, puesto que esos chorros son muy "visibles" en
ondas de radio. La ms grande de las dos galaxias que
conforman el 3C321 -que ha sido denominada "galaxia
asesina" por los astrnomos, ha lanzado un chorro desde

el agujero negro de su centro. Y la pequea galaxia


vecina ha tenido el infortunio de cruzarse en su camino.
El agujero negro ms masivo en el Universo fue
descubierto, con una masa equivalente a la de 18
millones de soles. Observando la rbita de un pequeo
agujero negro en torno a este monstruo ha permitido a los
astrnomos probar la teora de la relatividad general de
Albert Einstein dentro de los campos gravitacionales ms
intensos jams estudiados, de acuerdo a la revista New
Scientist. El agujero negro es unas seis veces ms
masivo que el rcord anteriormente registrado; de hecho
pesa tanto como una pequea galaxia.
Los cientficos creen que algunas regiones del
espacio ejercen una gravedad tan poderosa que actan
como "limpiadores" del gigantesco vaco, absorbiendo
cualquier materia que se acerque demasiado. Si esta
materia es un cometa, un planeta o una nube de gas es
aplastada a densidad infinita y desaparece para siempre.
La gravedad es tan intensa que "hala" el tiempo y el
espacio,

reduciendo

la

velocidad

del

tiempo

expandiendo el espacio. Ni siquiera la luz puede escapar

a su feroz atraccin gravitatoria, por lo que permanecen


negros e invisibles. El fsico americano John Wheeler
llam a estos oscuros y huecos devoradores agujeros
negros. Los agujeros negros parecen ms ciencia ficcin
que realidad. De hecho, la idea de los agujeros negros
tuvo su origen en la imaginacin de fsicos tericos y an
no ha sido verificada por el descubrimiento conclusivo de
un autntico agujero negro. Pero desde 1915, cuando
Albert Einstein desarroll su Teora de la Relatividad, los
cientficos han sabido que los agujeros negros pueden
existir.
Los

agujeros

negros

son

los

objetos

ms

enigmticos descubiertos por la astrofsica moderna. Su


atraccin gravitacional es tan intensa que como huecos
en el espacio succionan la materia que se les acerca y no
dejan escapar la luz permaneciendo siempre oscuros. Por
ms de dos siglos su existencia fue motivo de simple
especulacin, pero desde hace dos dcadas se han
acumulado evidencias contundentes sobre la existencia
de dos tipos de agujeros negros en el universo: como
cadveres de estrellas masivas que devoran en danzas
csmicas estrellas que producen luz; como los objetos

individuales ms masivos del universo con masas


equivalentes a millones de estrellas, concentradas en
regiones tan pequeas como el sistema solar. Solo el
universo

en

sus

pocas

primordiales

ha

tendido

densidades tan extremas como los agujeros negros


estelares.
Para entender cmo la informacin puede escapar
de un agujero negro necesitamos saber primero qu hace
que un agujero negro emita radiacin en primer lugar. En
la mecnica cuntica el espacio vaco no est realmente
vaco, sino lleno de pares de partculas "virtuales" que
aparecen y desaparecen repentinamente. Las partculas
aparecen en pares porque el vaco no tiene carga
elctrica. De modo que si aparece un electrn virtual, que
tiene carga negativa, tambin tiene que aparecer su
antipartcula, un positrn virtual con carga positiva. En
mecnica

cuntica

se

dice

que

estos

estados

perfectamente anti correlacionados estn entrelazados


(entangled), lo que significa que el estado de una de las
partculas determina completamente el estado de la otra.
El mayor agujero negro masivo del universo
destroza las escalas csmicas, con 18 mil millones de

veces la masa del Sol, sugieren hoy los astrnomos en la


reunin de la Sociedad Astronmica Americana. Incluso
aunque los investigadores sugirieron que podran existir
agujeros negros de esta masa en qusares, sta es la
primera

confirmacin

directa

de

tal

gigante.

El

descomunal pozo gravitatorio es seis veces ms masivo


que el rcord anterior y est orbitado por un agujero negro
ms pequeo, el cual permiti la medida de la masa del
gigante. Los agujeros negros no pueden verse, pero los
astrnomos pueden detectarlos al notar cmo otros
objetos se ven afectados por la tremenda gravedad
creada en una esfera de espacio tan pequea.
Un nuevo trabajo del Estudio Digital del Cielo Sloan
(SDSS-II) demuestra que muchos de los cusares ms
energticos estn ocultos a nuestra vista por nubes de
gas y polvo que bloquean el agujero negro central. Las
investigaciones sensibles al infrarrojo y rayos X han
demostrado que la luz visible de los cusares menos
energticos a menudo es oscurecida por el polvo,
hacindolos difcil de identificar con los telescopios
astronmicos comunes. Sin embargo, dado su tamao
relativamente pequeo, estas investigaciones contenan

slo un puado de los cusares ms raros y energticos,


alimentados por los mayores agujeros negros.
Las ondas gravitacionales son producidas por
violentos eventos en el Universo distante, como la colisin
de agujeros negros o explosiones de supernovas. Las
ondas cruzan el Universo a la velocidad de la luz. Aunque
Albert Einstein predijo su existencia en 1916 en su Teora
General de la Relatividad, llev dcadas desarrollar la
tecnologa para detectarlas. La construccin de LIGO se
complet

en

2005.

Recientemente

los

cientficos

concluyeron una prueba cientfica de dos aos de los


detectores. Antes de poder aislar el sonido de un agujero
negro de los datos de LIGO, los cientficos deben
imaginarse cmo sonara un objeto as. Trabajando con
colegas del proyecto Simulating eXtreme Spacetimes
(SXS) se usar SUGAR y las ecuaciones de Einstein para
crear modelos de ondas gravitacionales de la colisin de
agujeros negros. SXS es un proyecto colaborativo con el
Caltech y Cornell.
Un agujero negro u hoyo negro es una regin finita
del espacio-tiempo provocada por una gran concentracin

de masa en su interior, con enorme aumento de la


densidad, lo que provoca un campo gravitatorio tal que
ninguna partcula material, ni siquiera la luz, puede
escapar de dicha regin. La curvatura del espacio-tiempo
o gravedad de un agujero negro debida a la gran cantidad
de energa del objeto celeste provoca una singularidad
envuelta por una superficie cerrada, llamada horizonte de
sucesos. El horizonte de sucesos separa la regin de
agujero negro del resto del Universo y es la superficie
lmite del espacio a partir de la que ninguna partcula
puede salir, incluyendo la luz. Dicha curvatura es
estudiada por la relatividad general, la que predijo la
existencia de los agujeros negros y fue su primer indicio.
En los aos 1970 Hawking y Ellis demostraron varios
teoremas importantes sobre la ocurrencia y geometra de
los agujeros negros.
Un agujero negro es todo menos espacio vaco.
Ms bien, es una gran cantidad de materia comprimida en
un volumen muy pequeo. Piense en una estrella diez
veces ms masiva que nuestro Sol, compactada en una
esfera cuyo dimetro sea aproximadamente el de la
Ciudad de Nueva York. El resultado es un campo

gravitatorio tan intenso que nada, ni aun la luz, puede


escapar. En los ltimos aos, los instrumentos de la
NASA han pintado una nueva imagen de estos extraos
objetos que

son,

para

muchos, los objetos

ms

fascinantes en el espacio.
Un equipo de astrnomos ha encontrado un colosal
agujero negro, tan antiguo que no est seguro de cmo
tuvo el tiempo suficiente para llegar a su tamao actual,
equivalente a unos 10.000 millones de veces la masa del
Sol. Ubicado en el corazn de una galaxia lejana, el
agujero negro parece tener unos 12.700 millones de aos
de edad, lo que significa que se form apenas mil millones
de aos despus del comienzo del universo y es uno de
los ms antiguos agujeros negros supermasivos que se
conocen. Dicen los investigadores que este agujero negro
es lo suficientemente grande como para contener a mil de
nuestros sistemas solares y tiene aproximadamente la
masa de todas las estrellas de la Va Lctea.
Los dos agujeros negros masivos hallados por
primera vez en una misma galaxia se acabarn fundiendo.
Estos agujeros negros se encuentran en rbita, uno

alrededor del otro, pero con un periodo de rbita que dura


cien aos, por lo que se considera que se encuentran muy
prximos. El final que ya prevn los expertos es la fusin
total dentro de varios cientos de millones de aos, aunque
como ha matizado el profesor Marcaide no se puede
precisar con exactitud dicha unin. En cualquier caso, lo
que s es evidente es que el evento desatar radiaciones
intensas as como ondas gravitacionales y dar como
resultado un agujero negro an ms grande, tal como ha
explicado ante un auditorio entregado en la Sala de
Grados de la Facultad de Ciencias.
Paolo Padovani y otros astrnomos anunciaron el
descubrimiento de 30 agujeros negros supermasivos
fuera de la Va Lctea. Su descubrimiento sugiere que
hay al menos el doble de estos agujeros negros de los
que se pensaba previamente. Un agujero negro u hoyo
negro es una regin del espacio-tiempo provocada por
una gran concentracin de masa en su interior, con
enorme aumento de la densidad, lo que provoca un
campo gravitatorio tal que ninguna partcula material, ni
siquiera los fotones de luz, puede escapar de dicha
regin. La curvatura del espacio-tiempo o gravedad de

un agujero negro provoca una singularidad envuelta por


una superficie cerrada, llamada horizonte de sucesos.
Esto es debido a la gran cantidad de energa del objeto
celeste. El horizonte de sucesos separa la regin de
agujero negro del resto del Universo y es la superficie
lmite del espacio a partir de la cual ninguna partcula
puede salir, incluyendo la luz.
En los ncleos de muchas galaxias, los agujeros
negros supermasivos expelen potentes chorros de
partculas casi a la velocidad de la luz. Cmo realizan esto
ha sido durante mucho tiempo uno de los misterios de la
astrofsica. La teora principal dice que las partculas son
aceleradas por campos magnticos muy retorcidos cerca
del agujero negro, pero confirmar tal idea requera una
esquiva visin cercana del interior de la garganta del
chorro. Ahora, usando la resolucin sin rival del Conjunto
de Lnea e Base Muy Grande (VLBA) del Observatorio
Nacional de Radioastronoma, los astrnomos han
observado el material siguiendo un camino hacia fuera en
forma de sacacorchos y comportndose exactamente
como haba predicho la teora.

Capitulo III

Metodologa

HIPTESIS
Los agujeros negros son capaces de absorber no
solo los objetos del universo sino que tambin pueden
tragarse galaxias, planetas, estrellas, y muchas cosas que
pasen a su alrededor. Estos agujeros negros no dejan
escapar ninguna materia ni siquiera la luz.
Las huellas estelares llevan a los astrnomos
inexorablemente a una conclusin acerca de un objeto
inexorable en el corazn de nuestra galaxia, la Va
Lctea.

Desde un planeta en el centro de la Va Lctea, las


estrellas cruzaban el cielo a unas velocidades enormes,
como luces de uno de los enormes anuncios luminosos de
Broadway; un milln de veces ms estrellas que las que
vemos desde la Tierra, muchas de ellas ms brillante que
la Luna. Su configuracin variaba de un ao a otro, en su
carrera por el centro galctico. Y, en medio de ese caos
estelar, un diminuto punto azul apenas resplandeciente,
casi invisible; una fina nube de gas alrededor de un
agujero negro sper masivo: el corazn oscuro de la
galaxia.

Este panorama del centro galctico ha sido


compilado a partir de imgenes de infrarrojo y de rayos X
tomadas por telescopios espaciales. El agujero negro

sper masivo y el cmulo estelar que lo circunda forman


el

parche

brillante

de

la

parte

inferior

derecha.

[NASA/ESA/SSC/CXC/STScI]
El agujero negro nos es invisible. Como todos los
agujeros negros, no emite ningn tipo de energa, y es
completamente oscuro. Adems, es tan pequeo y est
tan lejos que ni siquiera los telescopios ms potentes
pueden ver su silueta sobre el fondo de estrellas ms
lejanas; todava.
Los astrnomos, sin embargo, saben bastante
acerca del agujero negro.

Su masa es unos cuatro

millones de veces la del Sol. Est rodeado de un cmulo


de estrellas jvenes, algunas de las cuales se acercan
hasta unos miles de millones de millas del agujero negro.
Y, aunque ahora est tranquilo, hace un siglo se trag un
conglomerado de materia que se acerc demasiado,
creando un espectculo pirotcnico que ilumin el
corazn de la Va Lctea.
Es el caso ms probable de un agujero negro
sper masivo en nuestro universo, explica Andrea Ghez,
profesora de fsica y astronoma en UCLA y una de las

expertas en el centro de la Va Lctea.

Lo que est

pasando en otras galaxias nos obliga a plantearnos la


pregunta pero, de hecho, tenemos la evidencia ms slida
de la existencia de estos objetos increblemente exticos
del centro de la galaxia.
Buena parte de la evidencia ha sido recogida por
dos equipos, uno dirigido por Ghez y el otro por Reinhard
Genzel, director del Instituto Max Planck de Fsica
Extraterrestre,

en

Alemania.

Usando

telescopios

gigantescos en Hawai y Chile, y las tcnicas de


observacin ms avanzadas, han conseguido estudiar el
agujero negro desde ms cerca que nunca. Ello les ha
permitido trazar las rbitas de estrellas gigantes que
pasan

increblemente

cerca

del

agujero

negro,

proporcionando las mejores medidas de la masa del


agujero negro. Tambin hemos podido saber que algunas
de las estrellas que rodean el agujero negro son ms
jvenes de lo que se crea.
Ha habido miles de sorpresas; es lo divertido de la
investigacin, comenta Ghez.

Cuando empiezas,

esperas encontrar una respuesta, y al final tienes ms


preguntas que al principio.

TIPO DE ESTUDIO
Este estudio es explicativo porque busca encontrar
las respuesta a porque se originan los agujeros negros.
Su objetivo ltimo es explicar por qu ocurre un fenmeno
y en qu condiciones se da ste.
Estn orientados a la comprobacin de hiptesis
causales de tercer grado; esto es, identificacin y anlisis
de

las

causales

(variables

independientes)

sus

resultados, los que se expresan en hechos verificables


(variables dependientes).
Los estudios de este tipo implican esfuerzos del
investigador y una gran capacidad de anlisis, sntesis e
interpretacin. Asimismo, debe sealar las razones por las
cuales el estudio puede considerarse explicativo. Su
realizacin supone el nimo de contribuir al desarrollo del
conocimiento cientficoPara definir este tipo de estudio, tenga en cuenta
las siguientes interrogantes:
Los resultados de su investigacin se orientan a
la

comprobacin

de

hiptesis

de

tercer

grado?

Las hiptesis que ha planteado estn construidas con


variables que a su vez contienen otras variables.
Las hiptesis que ha planteado establecen la manera
como una determinada caracterstica u ocurrencia es
determinada

por

otra.

Los resultados de su trabajo pueden constituirse en un


aporte al modelo terico de la explicacin de hechos y
fenmenos que puedan generalizarse a partir de su
problema de investigacin.