Está en la página 1de 156

ndice

A Introduccin............................................. 9
Prlogo..........................................................................................................11
Concepto de nio prematuro........................................................................13
Por qu los nios prematuros necesitan cuidados especiales......................13
Cmo utilizar este Manual...........................................................................14

B Aspectos administrativos y generales....17


Ficha de nacimiento......................................................................................19
Personas de contacto y telfonos importantes..............................................20

C Estancia en la UCIN...............................21
Durante la estancia........................................................................................23
Aspecto del nio...........................................................................................23
Cmo debo comportarme.............................................................................24
Qu posibilidades tiene de sobrevivir..........................................................25
Qu posibilidades tiene de sufrir una incapacidad.......................................26
El equipo.......................................................................................................26
Nutricin.......................................................................................................28
Tipo de alimentacin....................................................................................30
Profesionales sanitarios importantes............................................................31
Problemas de salud.......................................................................................34
Problemas respiratorios................................................................................35
Otros problemas de salud.............................................................................39
Las necesidades de desarrollo del nio prematuro.......................................40
Anlisis y tratamientos que pueden ser necesarios......................................43
Informacin mdica......................................................................................45
Visitas...........................................................................................................48
Innovaciones recientes en la atencin al recin nacido................................50
Respuestas emocionales de los padres y seres prximos.............................52
Unidad de Cuidados Intermedios.................................................................60

D El momento de irse a casa.....................63


Cundo podr irse a casa..............................................................................65
Lista de preparativos.....................................................................................65
Lista de medicamentos.................................................................................68
Hitos de la UCIN..........................................................................................69
Informe clnico de alta..................................................................................70
Preparar a los hermanos mayores para la llegada del nio prematuro.........72
Consejos........................................................................................................73
Cundo llamar al mdico..............................................................................76
Llame inmediatamente a su mdico si su hijo es prematuro.......................77
Cmo tomar la temperatura..........................................................................78
Cmo se comportan los nios prematuros...................................................79
Cmo calmar el llanto del prematuro...........................................................83
Alimentar al nio prematuro........................................................................84
Visitas al mdico...........................................................................................88
Exmenes de salud........................................................................................93
Cmo llevar el registro de crecimiento del nio..........................................94
El concepto de edad corregida..................................................................95
Vacunas.......................................................................................................106
Hitos del desarrollo.....................................................................................109
Algunas dudas.............................................................................................119

E Problemas de salud ms importantes . . .


121
Apneas con la alimentacin........................................................................123
Enfermedad por reflujo esofgico (ERGE)................................................123
Gastroenteritis.............................................................................................124
Hernia.........................................................................................................125
Otitis...........................................................................................................125
Virus respiratorio sincitial...........................................................................126
F

Glosario................................................................131

G Preguntas que se hacen frecuentemente


los padres de un nio prematuro.............................143
H

Album fotogrfico............................................149

Este ejemplar es propiedad


de:
NOMBRE
DIRECCIN
TELFONOS

Queremos expresar nuestro ms sincero agradecimiento a las siguientes personas


por su contribucin en la elaboracin de este Manual para los padres con hijos
prematuros:
La informacin prestada en este Manual se ajusta a la que se encuentra en las
publicaciones mdicas, no debindose interpretar como consejos mdicos. Se
debe consultar al mdico respecto a la interpretacin y aplicacin de cualquier
informacin contenida en este Manual.

Introduccin
Prlogo
Concepto de nio
prematuro
Por qu los nios
prematuros necesitan
cuidados especiales
Cmo utilizar este
manual

Introduccin

l nacimiento de un hijo deseado es momento de celebracin y


fies- ta. Para la mayora de las familias un embarazo normal es
motivo de expectacin y cambio.
Cuando un gestacin acaba prematuramente estas expectativas se quiebran bruscamente. En estos casos los padres y las familias reaccionan de
forma muy diversa, influenciada por: la historia de prdidas de hijos con
anterioridad, la significacin de ese hijo, traumas emocionales previos,
modelo de familia, edad de los padres y situacin socioeconmica
familiar. Ante el nacimiento de un hijo prematuro los progenitores
tienen que afrontar los siguientes problemas: a) la separacin que
comporta la hos- pitalizacin; b) la estancia en la Unidad de Cuidados
Neonatales; c) el
proceso de alta.
Estas situaciones son crisis que alteran el equilibrio psicolgico. En
estos momentos los profesionales pueden proporcionarles la informacin
y ayuda emocional para facilitar el proceso de adaptacin, reinstaurar el
equilibrio y recibir al nio con xito en la familia.
Durante la hospitalizacin se procurar que la separacin entre padres
e hijos sea la menor posible. Se facilitar la entrada a las unidades y
se potenciar la comunicacin telefnica entre el personal sanitario y
los padres. Por otro lado, mientras dure el ingreso los profesionales les
pro- porcionarn informacin realista y veraz sobre la situacin de sus
hijos guardando el mayor grado de privacidad. Igualmente los
Servicios de Neonatologa dispondrn de zonas de estar confortables y
de los suficien- tes espacios para que los padres participen en los
cuidados de sus hijos (bao, alimentacin, estimulacin...).
A lo largo de toda esta difcil etapa los padres en ocasiones se
enfrentan dramticamente al fallecimiento de su hijo y, en otras, a la
probabilidad de que sobreviva con secuelas. La experiencia de los
equipos mdicos de los Servicios de Neonatologa hace que estas
situaciones se afronten con la menor angustia y el menor
sentimimiento de culpa posibles. Es aqu donde muchas veces la ayuda

de psiclogos entrenados resulta muy til.

La guia que tienen en sus manos quiere ayudarles a comprender el qu,


por qu y para qu del cada vez ms complejo entorno hospitalario y
hacer que se sientan ms seguros, cmodos y confiados en la labor de
todo el personal sanitario que cuida a su hijo.
Por ltimo, afortunadamente la mayora de las veces, tras la larga
estan- cia hospitalaria, los nios pretrmino deben ser dados de alta y
abandonar el hospital. El alta, paso previo para llevarse el hijo al hogar
familar, debe ser un proceso programado con los padres, y darse cuando
estn prepara- dos para asumirla y siempre que se haya comunicado al
pediatra extrahos- pitalario los cuidados especiales que estos nios
necesitan.

Concepto de nio prematuro

a duracin del embarazo se considera normal cuando el parto se


produce entre las semanas 37 y 42 (parto a trmino). Cuando el
nio nace antes de las 37 semanas se le llama prematuro o pretrmino. El nio prematuro nace con una inmadurez de sus rganos y
sistemas (respiracin, control de temperatura, digestin, metabolismo,
etc.) lo que le hace ms vulnerable a las enfermedades y ms sensible a
los agentes externos (luz, ruido, etc.). Es posible que un nio nazca a las
40 semanas con un peso igual al de un nio prematuro de 32 semanas; en
este caso se trata de un beb pequeo con relacin a su edad gestacional.
No todos los nios prematuros van a presentar los mismos problemas. Por
debajo de 35 semanas necesitan apoyo adicional para sobrevivir fuera del
tero materno, por lo que debern ingresar en una Sala de Neonatologa.
Hay que tener en cuenta que la gravedad de los problemas est en relacin
a la edad gestacional (duracin de la gestacin en semanas).

Por qu los nios prematuros


necesitan cuidados
especiales

l nio nacido antes de las 35 semanas de gestacin est inmaduro, por lo que es frecuente tenga dificultades para controlar su
temperatura, su respiracin y para alimentarse.
Los cuidados en la Unidad de Neonatologa estn destinados principalmente a proporcionarles ayuda en estas tres funciones esenciales. Por
ello se les coloca en una incubadora o cuna trmica para mantener su
tempe- ratura, se les conecta a un respirador o ventilador para ayudarles a
respi- rar y se les alimenta mediante una sonda insertada en una vena o a
travs de la nariz al estmago.

Cmo utilizar esta Gua

sta Gua est pensada para que lo utilicen de la forma que


mejor se adapte a sus necesidades, facilitndoles su uso y el rpido acceso a la informacin que precisan. Queremos subrayar la
palabra uso. Esta Gua no est pensada para que slo lo lean, sino
para que lo usen y para ayudarles a manejar los mltiples aspectos de su
vida, que les afectan por el hecho de ser madre o padre de uno o varios
nios prematuros.
Pueden agregar sus propias pginas, incluyendo una copia del historial
mdico de su hijo, fotos u otros documentos importantes.

Esta Gua se divide en varias secciones. Esta primera seccin Introduccin


explica cmo utilizar la Gua le indica la informacin que podrn
encontrar en cada una de las secciones.
La seccin de Aspectos administrativos generales proporciona un lugar
centralizado donde anotar varios tipos de informacin, tales como las
visitas al mdico (se incluye calendario), nmeros de telfono importantes, mediciones de peso y medicamentos.
La seccin Durante la estancia de su hijo en la UCIN proporcio- na
informacin que les ser til durante el tiempo que su hijo permanez- ca
en el hospital. Incluye una discusin sobre las necesidades especiales del
nio prematuro y una descripcin de los principales cuidados y tratamientos especiales que necesitar. Adems, se tratan las necesidades emocionales de los padres esperando que podamos ayudarles a comprender
sus sentimientos y resolver los conflictos que se les pudieran plantear.
La seccin El momento de irse a casa proporciona informacin para
ayudarles a preparar el momento de llevar a casa a su hijo y otra
informacin til acerca de cmo cuidarlo una vez est en casa. Saber lo
que es normal y lo que no lo es, puede ayudarles a sentirse tranquilos al
comenzar a cuidar al nio sin la ayuda de personal de neonatologa.
Tambin explica cmo preparar a los hermanos mayores para la llegada

de su hermano, ayudndoles a adaptarse a los cambios que ste producir


en la familia.
En Algunas dudas se completan ciertas preguntas, no contestadas en
otras secciones de este Manual, que suelen hacerse al tener a su hijo en
casa.
La seccin Problemas de salud ms importantes proporciona
informacin acerca del riesgo de problemas de salud que pueden afectar
al nio prematuro durante los dos primeros aos de vida.
En la seccin Glosario se definen muchos de los trminos y palabras
que oirn mencionar en relacin con su hijo prematuro y la UCIN, as
como otros recursos que podrn usar, a fin de que la nueva maternidad o
paternidad sea una experiencia lo ms completa posible.
En la ltima seccin Preguntas que se hacen frecuentemente los
padres de un nio prematuro obtendr el ndice detallado de las preocupaciones que pueden tener en relacin con su hijo y dnde hallar la
res- puesta en esta Gua.

Aspectos
administrativo
s y generales

Ficha de nacimiento
Personas de
contacto y
telfonos
importantes

Ficha de nacimiento

Primer

Apellido:

Segundo

Apellido:

Personas de contacto y

telfonos importantes
Haga varias copias de esta lista importante, lleve una consigo, y ponga
otra junto al telfono.
Hospital:

Tel.

La UCIN:

Tel.

Mdico de UCIN:

Tel.

Enfermera de la UCIN:

Tel.

Unidad de Cuidados Intermedios:

Tel.

Mdico de UCIP:

Tel.

Enfermera de UCIP:

Tel.

Grupo local de ayuda lactancia materna:

Tel.

Grupo local de ayuda (Asociaciones):

Tel.

Mantenimiento de monitor cardiorrespiratorio/equipo oxgeno:


Tel.
Atencin domiciliaria:

Tel.

Servicio de Urgencias a domicilio:

Tel.

Centro de Salud:

Tel.

Su Pediatra:

Tel.

Centro de Toxicologa:

Tel.

Otros nmeros de telfono importantes:


(p.e, otros mdicos, ambulancias, etc.)

Tel.

La
estancia
en la
UCIN

Durante la estancia
Aspecto del nio
Cmo debo comportarme
Respuestas emocionales
Afrontar sus
sentimientos

Durante la estancia
de su hijo en la
UCIN

a primera vez que entren en la UCIN posiblemente se alarmen al


ver a su hijo rodeado de aparatos y mquinas. Pdanle al mdico
o la enfermera que les explique la funcin de cada uno de ellos.
Esto les ayudar a sentirse ms tranquilos. Es posible traer de su casa
uno o dos juguetes blandos o mantas para hacer que la incubadora
tenga un aspecto menos desolador.

Aspecto del nio

l nio pequeo tiene un aspecto frgil, su piel es todava inmadura y a travs de ella pueden verse los vasos sanguneos subyacentes. Esto hace que tenga un color rojizo o violceo. Asimismo
puede aparecer pegajosa al tacto, amoratarse o cortarse con facilidad.
Por esa razn las enfermeras le ponen un gel u otro material protector
debajo del esparadrapo para proteger la piel.
La mayora de los nios muy prematuros pueden tener tambin una
fina capa de vello muy suave llamado lanugo, que les cubre la mayor
parte del cuerpo. Ir desapareciendo segn crezca el beb.
La cabeza puede parecer desproporcionadamente grande para el tamao de su cuerpo y sus brazos y piernas bastante largos. Tienen muy poca
cantidad de grasa sobre sus huesos. Sin embargo al ir creciendo desarrollarn ms grasa y la cabeza, brazos y piernas adquirirn un aspecto ms
proporcionado.
No es infrecuente, si es muy prematuro, que tenga los prpados fusionados en el momento del nacimiento; con el tiempo se abrirn. Tambin
sus orejas estn poco desarrolladas, muy pegadas a la cabeza y con poco
o nada de cartlago -el material que les proporciona el armazn elstico-.

Si estn plegadas o dobladas, es posible que se mantengan en esta posicin durante algn tiempo, lo cual no debe preocuparles. Segn crezcan
las orejas, formarn cartlago y esto har que se enderecen al ser tocadas.
Un nio muy prematuro tiene un pene muy pequeo y es posible que los
testculos no hayan descendido todava a las bolsas. Una nia muy
prema- tura tiene un cltoris prominente debido a que los labios
circundantes
todava no estn desarrollados.
Es frecuente que se mueva poco y cuando lo haga sea con movimientos
bruscos a modo de sacudidas o sobresaltos. Esto sucede porque sus
respuestas todava no estn desarrolladas y su coordinacin sigue siendo
inmadura.
Puesto que el nio prematuro tiene poco tono muscular, tendr que
observarlo atentamente para descubrir los signos que muestran cmo sus
msculos estn ganando fuerza y coordinacin. Es posible que le vea
haciendo movimientos espontneos o doblando un brazo o una pierna.
Tambin podr observar un reflejo de succin al poner el dedo cerca de
su boca. A medida que duerme, come y gana peso, su tono y color de la
piel irn parecindose cada vez ms a la de los nios ms mayores.

Cmo debo comportarme


s posible que tenga miedo de acariciarlo, al parecerle frgil debido a su pequeo tamao. Sin embargo es importante establecer un
vnculo fsico con l lo antes posible. Una vez que se encuentre
preparada para acariciarlo, deber lavarse las manos cuidadosamente,
siguiendo las indicaciones de la enfermera, y quiz ponerse bata y
masca- rilla. Dependiendo de las condiciones de salud del nio, podr
alimentar- lo, limpiarlo y ayudar en otros procedimientos de rutina, pero
teniendo en cuenta que en ocasiones puede ser necesario limitar la
cantidad de estimu- lacin fsica que recibe. Con el tiempo el personal de
enfermera le ani- mar a sujetar al nio sobre las rodillas o el pecho. En

algunos hospitales

se anima a los padres a usar el mtodo canguro. El contacto piel a piel


entre los padres y el nio prematuro puede ayudar a que incluso los ms
pequeos se relajen y respiren con ms facilidad, al tiempo que les estimula a succionar y alimentarse.
Los padres pueden visitar las Unidades de Neonatologa segn las normas de cada hospital. Tambin pueden hacerlo los parientes ms prximos; sin embargo debe pedirse a las personas con enfermedades
contagio- sas que se abstengan de hacer las visitas.
Si tienen nios mayores en casa es posible que se sientan angustiados
por saber cmo est su hermano. Una buena forma de reconfortarlos es
hacer fotos al recin nacido y enserselas. Tambin pueden sacar fotos
de los hermanos mayores y colocarlas cerca de la incubadora. As los
nios mayores podrn identificar al recin nacido cuando lo visiten y ello
ayudar a crear un vnculo entre ellos.
En algunos casos, al ir mejorando su estado, se le podr trasladar a un
hospital menos especializado, de modo que est ms cerca de su casa, lo
cual es una gran noticia ya que significa que su hijo est progresando y
que podr ver reducido el estrs provocado por tener que desplazarse a
un hospital alejado para visitarlo. Probablemente le asalte la duda de
si el personal de este hospital pudiera estar menos capacitado para
resolver los problemas que puedan surgir, pero piense que el mdico
cuando decide el traslado considera a este personal totalmente
cualificado para dar la aten- cin necesaria a su hijo.

Qu posibilidades
tiene de
sobrevivir

as posibilidades de que un nio prematuro sobreviva estn condicionadas por: la edad gestacional, el peso al nacimiento, la
presen- cia de problemas de salud graves al nacer (respiratorios,
cardia-

cos, infecciosos, malformativos, etc.). De todos ellos el ms importante


es

la edad gestacional, ya que determina la madurez de los rganos. El lmite de sta va amplindose cada vez ms, de tal forma que en la actualidad
se considera viable un recin nacido de 23/24 semanas en adelante. No
obstante el mdico le informar del pronstico vital de su hijo en relacin
con los factores que concurren en l.

Qu posibilidad tiene de
sufrir una incapacidad

n la mayora de las ocasiones es difcil, en los primeros momentos, prever una futura incapacidad del nio. Existen factores que
aumentan el riesgo (todos aquellos que influyen en la supervivencia del nio), as como otros que se manifiestan en los primeros das o
semanas de su estancia en el hospital. El mdico, segn la evolucin de su
hijo y los problemas que presente, le ir informando de las posibilida- des
de secuelas futuras, si bien hay que tener en cuenta que algunas de ellas
no se podrn diagnosticar hasta etapas posteriores de la infancia.

El equipo

l ver a su hijo ingresado en la UCIN o en otras salas de hospitalizacin para recin nacidos es lgico que se sientan
impresionados por la cantidad de tubos, cables y aparatos que
tiene conectados.
La mayora de ellos nos van a dar informacin sobre su estado
(monitores), o estn alimentndolo (infusiones intravenosas y sondas), o
permiten obte- ner muestras de sangre sin causar dolor (catteres en los
vasos del ombli- go) o le permiten respirar (ventiladores o respiradores)
mediante un tubo que facilita la llegada de aire a los pulmones (tubo

endotraqueal).

Los monitores son indoloros y estn pegados a la piel, dan informacin


precisa y continua a los mdicos y enfermeras de la situacin de su hijo,
avisndoles mediante alarmas de luz y sonido cuando existe alguna alteracin. Los que su hijo puede tener en este momento son:
Monitor de frecuencia cardiaca y respiratoria, que mediante tres alambres que unen el aparato con la piel de su hijo (en el pecho, abdomen y
brazos o piernas) dice cmo es el ritmo cardiaco y respiratorio del nio.
Pulsioxmetro: mide continuamente la oxigenacin de la sangre y permite regular la cantidad de oxgeno que el nio necesita. En este caso
ponemos una luz en la palma, pie, dedo o mueca, que se sujeta con una
cinta adhesiva, la cual se une al aparato mediante un cable. En ocasiones
forma parte del monitor de frecuencia cardiaca y respiratoria.
Monitor de oxgeno y/o dixido de carbono transcutneo: mide de
forma continua la cantidad de oxgeno y dixido de carbono de la piel
mediante un objeto circular pequeo (sensor) que se aplica en la piel, la
cual calienta para obtener la medicin; por ello es frecuente que sta est
enrojecida cuando se retira el sensor.
Monitor de presin sangunea: tambin puede ser parte de un monitor de
frecuencia cardiaca-respiratoria y pulsioximetra. Nos mide la presin
arterial peridicamente mediante un manguito puesto en el brazo o
pierna del nio. En ocasiones es necesario colocar un catter (tubo
pequeo) en una de las arterias del nio para tener una medida ms
exacta.
Monitor de temperatura, para medir la temperatura del nio y regular el
calor que existe dentro de la incubadora o cuna trmica.
Monitor de apnea: nos informa de la existencia de una parada respiratoria mayor de 15 segundos. Se utiliza en las salas de hospitalizacin en
nios que han salido de la UCIN pero con riesgo de presentar paradas
res- piratorias.
Catter en la vena o arteria umbilical: es una especie de tubo pequeo que
se introduce dentro de la vena o arteria umbilical para obtener sangre de
forma indolora y ocasionalmente introducir medicamentos o lquidos.

Nutricin

n los nios prematuros la inmadurez de los reflejos de succin y


deglucin impide que puedan satisfacer inicialmente sus necesidades de agua y nutrientes. Muchos de ellos gastaran mayor cantidad de caloras en el proceso de succionar y deglutir de la que podran
asimilar. Por este motivo recibirn sus primeras caloras por va intravenosa (i.v.). Al principio lo que recibirn es agua con glucosa, que portar
caloras, y si en los das sucesivos no se les puede alimentar por va digestiva se irn aadiendo protenas, grasas, vitaminas y minerales a los fluidos que reciben por vena. Es lo que se llama nutricin parenteral total
(NPT), con la que se tiene asegurado el alimento completo para su crecimiento.
Otra forma de iniciar su alimentacin es a travs de un tubo o sonda,
que a travs de su boca o nariz llega al estmago. En este caso se puede
dar la leche como alimento: es la alimentacin por sonda.
Las vas intravenosas y las sondas de alimentacin constituyen un mtodo estandar. Aunque pudiera parecer que causan dolor, slo causan molestias o un pequeo dolor durante el breve periodo de tiempo que supone su
colocacin compensando con creces el beneficio que proporcionan.
A medida que crece el nio se irn desarrollando sus reflejos naturales
de succin y deglucin. En ese momento ser capaz de alimentarse de
forma normal mediante la lactancia materna o la lactancia artificial con
bibern.

Tcnicas de alimentacin
A) Alimentacin intravenosa. Se pueden utilizar una o varias de las
siguientes tcnicas para su administracin:
Va perifrica. Consiste en insertar una aguja fina en una vena prxima a la piel, ya sea en el cuero cabelludo, la pierna, el pie, el brazo o la
mano del nio.

Va umbilical. En este caso se coloca un tubo fino (catter) dentro de


la arteria o vena del cordn umbilical.
Va central. En esta va se inserta quirrgicamente un catter dentro de
un vaso principal de la axila o la ingle que llega hasta cerca del corazn.
Otro sistema ms utilizado y que no precisa ciruga es la colocacin de
un catter largo y fino dentro de una vena del brazo o pierna y se hace
llegar hasta la vena cava superior. Es lo que se llama epicutneo-cava,
lo que nos permite dejarlo colocado durante largos periodos de tiempo.
Al igual que la va umbilical, permite un fcil acceso para la realizacin
de proce- dimientos, como la obtencin de pruebas de laboratorio.
B) Alimentacin por sonda. Puede ser la forma inicial de alimenta- cin
en algunos nios prematuros.
En este tipo de alimentacin, cantidades cuidadosamente medidas de
alimento (su propia leche materna extrada, una frmula especialmente
diseada para prematuros o mezcla de la leche materna y frmula o con
un fortificante de la leche materna) se suministran directamente al estmago a travs de un tubo o sonda, donde son procesados por el propio
aparato digestivo del nio.
La alimentacin por sonda se inicia lentamente y en pequeas cantidades, a fin de ir ayudando progresivamente a que el aparato digestivo del
nio comience a funcionar. A continuacin se describen las principales
tcnicas de administracin de este tipo de alimentacin.
Sonda nasogstrica (NG). Se inserta una sonda flexible en la nariz del
nio y se pasa por el esfago hasta el estmago.
Sonda orogstrica (OG). Con esta tcnica se introduce una sonda flexible en el estmago del nio a travs de la boca y el esfago.
Sonda nasoyeyunal (NY). Esta sonda se inserta en la nariz del nio y
se pasa por el esfago y el estmago hasta el yeyuno, para suministrar
los alimentos directamente en la primera parte del intestino.
Sonda de gastrostoma. En raras ocasiones se emplea este tipo de
sonda, slo en nios con problemas quirrgicos o que precisan ser
alimen- tados por periodos prolongados. Estas sondas se insertan
quirrgicamen- te en el estmago a travs de la pared abdominal.

De forma gradual se ir incorporando la leche materna o el bibern por


succin. Hasta este momento se le dar un chupete en forma de tetina
para que se acostumbre a succionar y tragar mientras recibe la
alimentacin por sonda. De este modo aprender a asociar el acto de
succionar con la toma de alimentos y estar mejor preparado para
alimentarse sin ayuda.

Tipo de alimento

nicialmente se alimentar con una mezcla de azcares y minerales,


protenas simples y vitaminas. Esta mezcla de alimentos se ajustar
para que se adapte a las necesidades exactas del nio, modificndose
a diario si fuera preciso. Progresivamente se irn agregando protenas
ms complejas, minerales y vitaminas. Es posible que las grasas o lpidos
se administren por separado, dependiendo de las necesidades del nio.
La tcnica para administrar todas las necesidades energticas por va
intravenosa se denomina nutricin parenteral total o NPT. Se utiliza
cuan- do el aparato digestivo del nio es demasiado inmaduro y no puede
reali- zar todava las funciones necesarias para su crecimiento.
Leche materna. Si est pensando en amamantar a su hijo, asegrese
de comunicrselo a su mdico y al personal de la UCIN. Al principio es
posi- ble que no pueda mamar de su pecho, pero su leche es un alimento
muy importante para l. Por ello tendr que comenzar a exprimir la
leche de sus mamas poco despus del nacimiento. Deber exprimirlas
con mucha frecuencia (al menos 8 veces al da y hasta 12 veces si es
posible) duran- te la primera semana despus del nacimiento. Lo ideal es
que su hijo sea alimentado con leche fresca (no congelada) con la
mxima frecuencia posible.
Pida ayuda a las enfermeras y/o personal de lactancia para que le
instru- yan sobre los mtodos correctos de expresin, almacenamiento y
trans- porte de la leche materna.
El mdico y las enfermeras le indicarn cundo el nio puede mamar

directamente del pecho. Tenga en cuenta que se requiere ms trabajo y


paciencia. Es posible que mame despacio y que necesite hacer pausas
durante el tiempo de mamada.
Frmula. Cuando no es posible la lactancia materna, estos nios deben
recibir frmulas diseadas especialmente teniendo en cuenta las
necesida- des especficas de los nios prematuros. Estas leches tienen
mas caloras y una cantidad superior de protenas, calcio, fsforo, zinc y
magnesio, una cantidad reducida de lactosa y de un 20 a un 50% de la
grasa en forma de cidos grasos de cadena media. El nio prematuro
tiene que tomar este tipo de leches despus del alta hospitalaria hasta
que llegue a un peso pr- ximo al peso normal al nacimiento (alrededor
de los 3.000 gm).
Fortificantes de leche de madre. Existen tambin leches para prematuros llamadas fortificadas o para recin nacidos de bajo peso. Estas
leches proporcionan unos aportes de caloras, protenas, calcio y fsforo
intermedio entre las leches especficas para prematuros y las frmulas e
inicio para recin nacidos a trmino. Se recomienda que los nios prematuros tomen esta alimentacin despus de haber tomado leches especficas para prematuros o lactancia materna Adems deberan mantenerse
por lo menos durante 6 meses y preferiblemente hasta el ao de vida.

Profesionales
sanitarios
importantes

El Obstetra : es el mdico que le atendi en el embarazo y el parto.


Mantngase en contacto con l para consultarle los cambios o dudas que
tenga en cuanto a su recuperacin.
El Neonatlogo : es un pediatra especialmente adiestrado en el desa-

rrollo, las enfermedades y el cuidado del recin nacido.

El Residente : es un mdico que est formndose para hacerse pedia- tra,

El Pediatra : puede ser conveniente que antes de que su hijo reciba el alta

siempre bajo la supervisin de un mdico de plantilla neonatlogo.

hospitalaria pueda hablar con el personal de neonatologa para conocer mejor


los problemas que ha tenido y no depender exclusivamente del infor- me de
alta cuando usted acuda con su hijo a la primera visita en la consulta.
La Enfermera de Neonatologa : es una enfermera que ha reci- bido
una formacin especial en el cuidado del recin nacido. Trabaja en estrecha
colaboracin con el mdico para asegurarse que el nio recibe el tratamiento
y cuidados necesarios. Puede responder a muchas de sus pre- guntas sobre la
UCIN y los problemas mdicos de su hijo.
El Auxiliar de Clnica : es una profesional que ayuda a la enfermera en el
cuidado de los recin nacidos y que puede ensearle como manejarlo.
El Trabajador Social : es la persona que puede ayudarle en los problemas no mdicos. Su misin es darle apoyo e informacin, como puede ser
sobre prestaciones sanitarias a las que tiene derecho (por ejemplo por
desplazamiento, discapacidad, etc.).
Asesores de lactancia materna : pueden ser una persona o grupo
que ayudan a las madres a amamantar a sus hijos ingresados antes del alta
hospitalaria. Pueden informarle sobre todo lo
necesario para garantizar una buena lactancia materna. Tambin le
informarn sobre el uso de extractores elctricos y cmo obtenerlos,
conservacin de la leche, medidas de higiene, etc.

Grupos de apoyo hospitalario : en algunos hospitales existe la

Asociacin de Padres de Nios Prematuros que puede ayudar a los miembros de la familia a afrontar el nacimiento reciente y los problemas que
plantea con sus propias experiencias.
Fisioterapeuta : es el profesional especializado en la valoracin y
tratamiento de los problemas de tono muscular y movimientos de los
nios prematuros. Le aconsejar sobre las posturas ptimas del nio para
descansar y las formas de sujetarle segn se desarrolle su tono muscular
y sistema nervioso. Tambin sobre las diferentes formas de estimularle

durante su estancia en el hospital y al llevrselo a su casa.


Cardilogo : es un mdico especializado en problemas cardiacos. l
recomendar la monitorizacin, tratamiento o intervenciones quirrgicas
que sean necesarias si su hijo presenta algn problema de corazn.
Neurlogo : es un mdico especialista en el diagnstico y tratamien- to
de las enfermedades del cerebro y sistema nervioso. Si su hijo tiene
complicaciones que los afecten, l determinar la mejor forma de asistirlo y tratar el problema.
Oftalmlogo : es un mdico especialista en la valoracin y tratamiento de los problemas oculares.

O.R.L. : es un mdico especialista en la valoracin de la audicin.

Nutricionista/Dietista : es un profesional experto en la valoracin


de las necesidades nutricionales y la prescripcin de una dieta adecuada.
Puede recomendarle tcnicas de alimentacin especiales para asegurar
una nutricin correcta.
Existen otros especialistas que pueden tratar a su hijo si sufre algn
problema particular, tales como el Nefrlogo (s tiene problemas de
rin y/u orina), el Gastroenterlogo (si tiene problemas intestinales),
el Endocrinlogo (si son de las glndulas o las hormonas), el
Hematlogo (si son problemas relacionados con la sangre), etc.

Problemas de salud

a mayor parte de los nios prematuros sufren problemas de salud


especiales. En la siguiente tabla se indican algunas de las enfermedades o trastornos que pueden afectar a su hijo, as como el
momento de su posible aparicin y frecuencia.
ENFERMEDA
DO
TRASTORN
O
Taquipnea transitoria del
nacido (TTRN)

FRECUENCI
A
Afecta a muchos
recin nacidos
prematuros

Ictericia
Tensin baja
Nivel bajo de azcar en sangre
Anemia
Apnea y bradicardia
Sndrome de distrs
respiratorio
(SDR)

Retinopata de la prematuridad
(ROP)
Persistencia del conducto arterioso (PCA)
Enterocolitis necrosante
(ECN)
Enfermedad pulmonar crnica
(EPC)/Displasia broncopulmonar
(DBP)
Sepsis

Afecta a los prematuros de


menor
tamao

LUGAR HABITUAL
DE APARICIN Y
TIEMPO HASTA SU
RESOLUCIN
Comienza y se resuelve
antes del alta de la
unidad
neonatal pero puede
precisar tratamiento posterior

Comienza en la unidad
neonatal, pero a menudo
precisa tratamiento despus del alta

Infeccin por el virus respiratorio sincitial (VRS)

Afecta a
muchos
recin
nacidos
prematuros

A veces comienza en
la unidad neonatal,
aunque habitualmente
aparece des- pus del
alta hospitalaria

Problemas respiratorios

os pulmones del nio prematuro de muy pequeo tamao no


estn totalmente desarrollados, por lo que cabe esperar que sern
nece- sarios muchos ajustes y un soporte adicional hasta que
maduren.
A continuacin enumeramos algunos trastornos respiratorios frecuentes y
los tratamientos que pueden ser aplicados por el personal de la UCIN
para asistir la respiracin de estos nios.
Sndrome de distrs respiratorio (SDR) . Se conoce tambin
como enfermedad de las membranas hialinas. Este trastorno es frecuente
entre los recin nacidos prematuros, cuyos pulmones no estn completamente maduros, de tal forma que cuanto ms baja es la edad gestacional
ms probabilidades tienen de padecerlo. Los pulmones inmaduros no
pro- ducen suficiente cantidad de surfactante -una sustancia similar a un
deter- gente que reviste los pequeos sacos ereos (alvolos) de los
pulmones y que permiten que estos se abran y se cierren. Si estos
diminutos sacos no se abren con facilidad, los pulmones no pueden
llenarse de aire y hacer llegar el oxgeno necesario al torrente sanguneo.
Se manifiesta con res- piracin rpida, retracciones de las costillas y el
centro del trax con cada respiracin, gruido o quejido con cada
respiracin y ensanchamiento de la nariz al respirar. A muchos nios
prematuros se les administra el agen- te surfactante despus del
nacimiento directamente en los pulmones, para suplementar el propio
surfactante natural del nio y aliviar los sntomas del SDR. Tambin se
trata con oxgeno suplementario, con presin posi- tiva en la va area
(CPAP) o mediante asistencia respiratoria con un ven- tilador o
respirador.
Apnea . A menudo estos nios tienen una respiracin irregular. Por

ejem- plo es posible que despus de hacer varias respiraciones rpidas la


inte- rrumpan durante unos segundos y despus comiencen a respirar de
nuevo con una frecuencia normal. Si las pausas respiratorias duran ms

de 15-20 segundos, se denominan apnea. Con frecuencia se acompaan


de descen-

so de la frecuencia cardiaca con flacidez muscular y cambio de color a


plido o azulado. Es lo que se denomina sndrome apneicobradicrdico. Es debido a una falta de madurez de los centros de la
respiracin situados en el cerebro del nio. Es ms frecuente cuanto ms
inmaduro y durante el sueo. Va disminuyendo con el tiempo, a medida
que va madurando y llega a desaparecer cerca de la edad del nacimiento
previsto del nio. El tratamiento habitual de un episodio de apnea
consiste en frotar suavemen- te o darle golpecitos en el brazo o la pierna
para recordarle que respire. Tambin existe un medicamento que ayuda
a mantener una respiracin regular. Si a pesar de estas medidas no
desaparece la apnea, es posible que se le ventile con respirador (aparato
que ayuda a respirar con regularidad) o se le aplique presin positiva
continua a la va area (CPAP).
Fugas de aire . Una fuga de aire del pulmn del nio se puede produ-

cir debido a la rotura de uno o varios alvolos, permitiendo la salida de


aire a los espacios que rodean los tejidos pulmonares. Las fugas de aire
se producen fundamentalmente en los nios prematuros o en aquellos en
los que los pulmones no estn totalmente maduros.
El aire puede acumularse en el espacio que hay entre el pulmn y la
pared torcica (lo que se denomina neumotrax). La fuga de aire tambin
puede penetrar en el espacio situado en el centro del trax y ocupado por
el corazn y los grandes vasos (neumomediastino). Otro trastorno que
tambin puede producirse es por la salida de aire fuera de los alvolos a
los tejidos pulmonares (enfisema intersticial pulmonar).
Displasia
broncopulmonar
(DBP)
o
enfermedad
pulmonar crnica (EPC) . Pueden sufrirla tanto los nios que

tienen problemas pulmonares complicados con SDR como los de muy


pequeo tamao que precisan oxgeno y tratamiento con respirador (por
sndrome apneico, por ejemplo). Esta enfermedad aparece cuando los
alvolos de los pulmones del nio resultan daados por los productos de
desecho formados por la descomposicin del oxgeno en los pulmones.
Como consecuencia de ello se produce como una especie de cicatrices

en el tejido del pulmn que

comprimen los bronquios y dificultan la respiracin, por lo que una cantidad insuficiente de oxgeno llega a los tejidos. Los sntomas son una
res- piracin rpida y con dificultad, pitos al respirar y/o ruidos de
crepita- cin en la auscultacin. Se suele establecer el diagnstico
cuando conti- na precisando oxgeno un mes antes de la fecha
inicialmente prevista del parto. El tratamiento consiste en un soporte
respiratorio continuo, una buena nutricin con caloras adicionales para
el crecimiento, el control del lquido excesivo y medicacin. Algunos
nios con EPC pueden requerir oxgeno suplementario durante mucho
tiempo despus del nacimiento e inclusive cuando estn en casa despus
del alta hospitalaria. Con el tiem- po y una atencin constante los nios
con DBP suelen superar sus proble- mas pulmonares.
Taquipnea transitoria del recin nacido (TTRN) . Se manifiesta como una respiracin rpida que mejora progresivamente en las
prime- ras horas o das despus del nacimiento y no reaparece. Se debe a
que la reabsorcin del lquido presente en los pulmones fetales es ms
lenta en el nio prematuro que en los recin nacidos a trmino y es ms
frecuente en los que nacen tras cesrea. Los sntomas son similares a los
del SDR; en las primeras horas se pueden confundir ambas
enfermedades. El trata- miento consiste en la administracin de oxgeno
suplementario en la incu- badora o tienda, o ventilacin con presin en la
va area (CPAP).

Mtodos de ayuda respiratoria


Se indican en este apartado algunas de las distintas tcnicas y equipos
uti- lizados en la UCIN para asistir la respiracin del nio. Las
caractersticas especiales de su hijo determinarn cul de estas tcnicas
puede ser ms beneficiosa.
Tienda de oxgeno . Se utiliza en nios con dificultad respiratoria

leve. Tiene el aspecto de una campana de plstico transparente que se


coloca sobre la cabeza del nio y se bombea oxgeno suplementario a la
campana en funcin de las necesidades de ste.

Cnula nasal . Es un tubo de plstico conectado a un dispositivo

capaz de suministrar una cantidad controlada de oxgeno suplementario.


El tubo tiene dos tubos ms pequeos que se colocan en los orificios de
la nariz del nio, fijndose despus para que no se mueva. A travs de la
cnula nasal se suministra aire con oxgeno suplementario a la va area.
Tubo endotraqueal . Es el tubo que se coloca en la nariz o boca

hasta la trquea para conseguir que el aire llegue directamente a los


pulmones bien desde un ventilador o un sistema de presin continua a
vas respira- torias.
Presin positiva continua a la va area (CPAP) . Es un

siste- ma de ayuda a la respiracin del nio que aplica oxgeno o aire a


una pre- sin continua mediante una cnula nasal o bien un tubo
endotraqueal para mantener abiertas las vas respiratorias.
Ventilacin mecnica . Utiliza siempre un tubo endotraqueal que

se conecta a un respirador. Esta mquina regula el flujo del aire y del


oxge- no, as como la presin de aire que entra y sale de los pulmones.
La fre- cuencia respiratoria, el flujo de oxgeno y la presin se controlan
median- te ajustes programados por los mdicos o el personal de
enfermera. Algunos de los nios pueden beneficiarse del uso de la
ventilacin de alta frecuencia, en la que se hace respirar al nio
hasta 900 veces por minuto, lo que produce una vibracin casi continua
del trax y mantiene los pulmones constantemente llenos de aire.
Tubos torcicos . Cuando se produce un neumotrax a veces se

inser- ta un tubo en el trax del nio. Este tubo se conecta a un


dispositivo bajo agua o de succin, que aspira el aire permitiendo que el
pulmn se expanda.

Problemas cardiacos
Persistencia del conducto arterioso (PCA) . En el feto el

con- ducto vascular que une la arteria pulmonar con la aorta se llama
conduc- to arterioso. Esta comunicacin es necesaria antes del
nacimiento, pero normalmente se cierra en las primeras horas o das
despus del parto. En los prematuros de pequeo tamao es posible que
no se produzca el cie- rre de este vaso, dando lugar a una alteracin
denominada persistencia del conducto arterioso. Si eso sucede, la
cantidad de sangre que va del cora- zn a los pulmones y la que va de
estos al corazn aumenta, lo que pro- duce dificultad para respirar e
insuficiencia cardiaca. Si esto sucediera, el mdico prescribir un
medicamento para cerrarlo. Si este tratamiento no tiene xito, algunas
veces es necesaria una intervencin generalmente muy sencilla, para
cerrar este conducto.

Problemas neurolgicos
Hemorragia intraventricular (HIV) . Es un trastorno producido

por la inmadurez de los tejidos que soportan los vasos de sangre y la


fragili- dad de estos vasos que existen en los ventrculos del cerebro.
Como con- secuencia de esto cualquier cambio en la presin de la
sangre a este nivel hace que se rompan los vasos sanguneos y se
produzca una hemorragia dentro o alrededor de los ventrculos
cerebrales.
Dependiendo de su extensin se clasifican en I, II y III, siendo esta
lti- ma, junto con la presencia de sangre en el tejido cerebral, la ms
grave y la que puede ocasionar daos cerebrales en el futuro. Los
grados I y II suelen no tener importancia. Cuando se produce, no
existe tratamiento concreto, slo la observacin y control con ecografas
para valorar si se complica con una obstruccin del lquido que baa el

cerebro y el conse- cuente aumento del tamao de la cabeza. En este


caso Pueden realizarse

punciones lumbares para sacar parte del lquido y aliviar la presin o una
intervencin quirrgica con el fin de derivar el lquido cefalorraquideo de
los ventrculos al abdomen. Con el uso de medicamentos que la previenen, en la actualidad es poco frecuente.

Otros problemas de salud


Ictericia o hiperbilirrubinemia . Es la coloracin amarilla de la

piel producida por el acmulo de un pigmento de la sangre llamado


bilirrubi- na. Esta se forma por la descomposicin de los hemates y
normalmente es procesada en el hgado antes de ser eliminada al
intestino. El nio pre- maturo tiene hemates ms frgiles y un hgado no
suficientemente desa- rrollado para procesar la bilirrubina con
suficiente rapidez. Aumentos pequeos de bilirrubina no son dainos;
cuando son altos pueden daar el cerebro. Por ello se va a medir con
frecuencia la bilirrubina del nio (mediante un aparato que lo hace a
travs de la piel o bien mediante an- lisis de sangre). El tratamiento se
har mediante focos de luz (fototerapia) que transforma la bilirrubina en
la piel del nio a substancias no txicas. Durante su tratamiento se
cubren los ojos del nio para evitar que se daen por el exceso de luz.
Tensin

baja .

Los nios prematuros desarrollan a menudo


hipotensin inmediatamente despus del nacimiento. Esta puede deberse
a prdida de sangre antes o despus del parto, prdida de lquidos
despus del naci- miento, infecciones o medicamentos administrados a
la madre antes o durante el parto, y en ocasiones se presenta en nios
con SDR sin que se conozca la causa. Entre los tratamientos se encuentra
la administracin de lquidos, medicamentos para aumentar la presin
sangunea y la transfu- sin de sangre.

Problemas

con

la

glucosa

en

sangre . En los nios

prematuros la cantidad de glucosa en la sangre puede ser demasiado alta


(hiperglucemia), o demasiado baja (hipoglucemia), lo que es ms
frecuente. Ambos trastor- nos perjudican al nio por lo que deben
hacerse controles frecuentes del nivel de glucosa en sangre en los
primeros das de vida y/o cuando estn recibiendo fluidos intravenosos.
En la mayora de los casos se puede corre- gir fcilmente el nivel de
azcar en sangre aumentando o disminuyendo la cantidad de glucosa en
los lquidos i.v. administrados al nio.
De forma excepcional, en casos de hiperglucemia persistente, se administrar insulina. El hecho de que su hijo tenga problemas con el azcar
en sangre en esta fase no implica que desarrollar diabetes ms adelante.
Anemia . Es una disminucin del nmero de clulas rojas de la

sangre (hemates) muy frecuente en los nios prematuros. Esto es debido


a que sus hemates tienen una vida ms corta, no producen muchos
hemates nuevos en las primeras semanas despus del nacimiento y se
extraen mues- tras de sangre para su uso en pruebas de laboratorio
esenciales. El trata- miento de la anemia puede implicar la transfusin de
sangre o de medica- mentos que aumentan la produccin de hemates
(eritropoyetina). La ane- mia persistente se tratar con suplementos de
hierro en gotas y vitaminas.
Retinopata de la prematuridad (ROP) . Es producida por un

cre- cimiento anormal de los vasos sanguneos en la retina. Es ms


comn en nios muy prematuros, sobre todo si nacen con una
prematuridad superior a 12 semanas. Junto a la prematuridad el oxgeno
es el factor ms impor- tante en su desarrollo. Por ello se controla
cuidadosamente el oxgeno que el nio recibe con los monitores. Todos
los nios con riesgo de ROP son revisados por el oftalmlogo a partir
de las 4-6 semanas de vida y se siguen con regularidad hasta que los
vasos sanguneos se han desarrolla- do normalmente. Si el oftamlogo
observa cualquier desarrollo anormal, decidir si va a ceder de manera
espontnea o necesita tratamiento, que puede incluir la ciruga para

detener el crecimiento adicional de los vasos anormales y evitar


problemas visuales e inclusive la ceguera.

Enterocolitis necrotizante (ECN) . Es una inflamacin que causa

des- truccin de cantidades variables de intestino. La causa es desconocida


aun- que se sabe que influyen factores como la infeccin y la inmadurez
del flujo de sangre intestinal. Es una enfermedad muy grave que se
manifiesta con signos generales de malestar, vmito verde despus de las
tomas, abdomen hinchado, abdomen enrojecido o de color anormal y
sangre en heces.
En caso de sospecharse que el nio sufre este trastorno el mdico interrumpir la alimentacin e iniciar alimentacin intravenosa. Se le colocar una sonda en el estmago para vaciar de aire y lquidos el estmago
e intestino. Se le harn radiografas del abdomen para conocer la extensin de la lesin y anlisis frecuentes de sangre. Se tratar con antibiticos y se controlar su evolucin. La mayora de los casos de nios con
ECN se recuperan y no sufren problemas adicionales. Sin embargo, en
algunos casos puede requerir ciruga u ocasionar problemas intestinales
en el futuro.
Infeccin . El nio prematuro es susceptible de infectarse ms

fcilmente que el nio maduro al tener un sistema inmunolgico poco


desarrollado, recibir menos defensas de su madre durante el embarazo y
tener con fre- cuencia catteres en sus venas junto a tratamientos diversos
que disminu- yen sus defensas. Las infecciones que puede presentar son
de varios tipos: generalizada o en la sangre (septicemia), a nivel del
lquido que rodea el cerebro (meningitis), en los pulmones (neumona),
orina (infeccin urina- ria), huesos y articulaciones (osteoartritis) y en la
piel (abcesos).
Los sntomas que presenta a veces no son muy claros, como menos
actividad, ms apneas, cambios de color, mala regulacin de la temperatura, intolerancia a los alimentos, problemas con la respiracin. Cuando
el mdico sospecha la existencia de una infeccin, va a obtener muestras
de sangre, lquido cefalorraqudeo y orina para comprobar si existen bacterias en ellas. Tambin har anlisis de sangre para valorar otros indicadores de infeccin. Iniciar tratamiento con antibiticos hasta conocer
los resultados y valorar el cambio a otro antibitico ms eficaz, si fuera

necesario.

Las necesidades de
desarrollo del nio
prematuro

unque se va a pasar la mayor parte del tiempo durmiendo, en el


interior de su pequeo cuerpo se estarn realizando muchas
actividades. Mientras duerme est creciendo y desarrollndose.

Cambios de postura . Los nios muy prematuros no pueden

cambiar su postura por s mismos, no tienen la fuerza muscular que el


recin naci- do a trmino para controlar sus movimientos, por eso suelen
estar con los brazos extendidos ms que doblados o flexionados. Si
esta postura se mantiene durante mucho tiempo, puede conducir a
rigideces y afectar su desarrollo motor. Por este motivo y para estimular
su crecimiento y desa- rrollo, las enfermeras lo movern para colocarlo
en distintas posturas.
Una de las posturas es sobre su abdomen o boca, ambas de costado con
brazos y piernas dobladas, rodeado de almohadillas o mantas enrolladas
como si fuera un nido, con las manos libres para que pueda alcanzar su
cara, chuparse los dedos. Esto le hace ms seguro, de un modo muy parecido a como se encontraba dentro del tero.
Es posible que el fisioterapeuta ayude a las enfermeras de UCIN a
deci- dir cunto se debe mover y cules son las posturas idneas para l.
Este terapeuta observar cmo el nio utiliza sus msculos y decidir la
mejor forma de ejercitarlos para favorecer su desarrollo a largo plazo.
Entorno . El nio prematuro se ir dando cuenta poco a poco de su

entor- no en la UCIN. Mientras se desarrollan sus sentidos, el entorno


ptimo es un ambiente tranquilo, con ruidos y luces atenuados,
disminuyendo las veces que se le inquieta y con tratamientos menos
estresantes, para que reciba la cantidad justa de estimulacin.
Por el contrario, una estimulacin excesiva puede desperdiciar una

energa valiossima. En el entorno idneo se conserva el calor, la energa,

el oxgeno y la humedad para favorecer el mejor crecimiento posible.


Existen mtodos para mejorar el entorno del nio, como son el agrupamiento de cuidados que consiste en realizar, de una sola vez, el mayor
nmero posible de procedimientos necesarios. De este modo no se
moles- tar tantas veces al nio como si se hubieran realizado de uno
en uno. Otro es la hora tranquila en que se amortiguan las luces por
unas horas y no se molesta al nio, a menos que exija un procedimiento
urgente.
Riesgo de infecciones . Todas las personas que se acercan al nio

lle- van consigo grmenes. Todos los objetos que le rodean y cada
persona de su entorno -el personal del hospital, los padres y las
visitas- plantean algn riesgo de transmisin de infecciones al nio, muy
sensible en esta etapa. Su sistema inmunolgico todava est muy poco
desarrollado. Los recin nacidos muy pequeos tienen poca capacidad
para combatir las infecciones y son propensos a contraer enfermedades
infecciosas de su entono prximo. El riesgo de infeccin por la
exposicin a grmenes se ve incrementado tambin por la necesidad de
colocarle vas intravenosas y sondas.
Por este motivo es extremadamente importante que se lave las manos
cuidadosamente con jabn antes de visitar a su hijo, an cuando no piense tener contacto fsico con l (siga rigurosamente las indicaciones del
personal de la sala en cuanto a la forma de lavarse las manos). Si cree
que puede estar acatarrado o que tiene algn tipo de infeccin
respiratoria, pdale a la enfermera una mascarilla antes de acercarse a
l. Es posible que le pidan que se ponga una bata especial encima de su
ropa
Recuerde que los grmenes son invisibles. El agua sola no los elimina,
pero s el agua con jabn. Incluso si antes se ha lavado las manos varias
veces durante el da, debe volver a lavrselas inmediatamente antes de
visitar a su hijo. Cuando lleve poco tiempo, el hbito de lavarse las
manos para proteger a su hijo de las infecciones se har automtico.

Anlisis y tratamientos que


pueden ser necesarios

Se incluyen procedimientos y tratamiento que el personal hospitalario


podr utilizar como parte de los cuidados de su hijo prematuro.

Anlisis de sangre
Se efectan muchos anlisis de sangre para recoger informacin sobre el
estado del nio. Se realizarn anlisis de los gases en sangre para
conocer los niveles de oxgeno y de dixido de carbono para controlar
el estado funcional de sus pulmones. Es posible que se realicen cultivos
de la san- gre (hemocultivos) para comprobar si tiene infeccin. Estos
anlisis se utilizan tambin para saber si tiene anemia (hemoglobina o
hematocrito), conocer los niveles de azcar en la sangre (glucemia), el
equilibrio qumi- co (electrolitos), el nivel de ictericia (bilirrubina) de la
sangre. Para todos estos anlisis se extrae una pequea muestra de sangre
a travs de una va central, una arteria, una vena o pinchando en el taln.

Anlisis de orina
Se puede recoger la orina colocando una bolsa de plstico especial sobre
la zona genital del nio. Tambin se puede insertar un catter en la vejiga
para extraer la orina o punciones de sta a travs de la piel. Estos anlisis
se realizan para detectar bacterias u otros componentes y para controlar
la cantidad de orina del nio.

Transfusin
En los nios prematuros de pequeo tamao se realizan un gran nmero
de anlisis de sangre. Esto unido a una capacidad limitada para producir
nuevas clulas sanguneas ocasiona una disminucin importante de los
glbulos rojos. Por este motivo las transfusiones son frecuentes en la
UCIN. En una transfusin se administra sangre o productos sanguneos
al

nio mediante una va intravenosa. Esto sirve para ayudar a la transferencia de oxgeno a los tejidos. Antes de realizar una transfusin se
comprue- ba que los productos sanguneos son compatibles con el nio y
que estn libres de infecciones.

Exploracin ocular
Los prematuros con peso inferior a 1.500 grs. al nacer y aquellos con
peso superior pero que sean considerados de alto riesgo por el
neonatlogo sern explorados por el oftalmlogo cuando cumplan 6 u
8 semanas de vida. Estos exmenes se suelen repetir a intervalos
regulares hasta que haya finalizado el crecimiento de los vasos del ojo.
Durante el examen se dilatarn (agrandarn) las pupilas del nio con
gotas oculares para permi- tir observar mejor la retina o parte posterior
del ojo.

Pruebas auditivas
Suelen efectuarse antes de que el nio sea dado de alta del hospital. Si se
obtiene algn resultado dudoso, sern necesarias pruebas adicionales.

Radiografas
Es posible que se efecten radiografas para ayudar a los mdicos a evaluar el estado de los pulmones u otras estructuras internas del nio. En
ocasiones pueden ser numerosas porque la enfermedad del nio as lo
requiera.

Ecografa y ecografa craneal (EC)


La ecografa es una tcnica que utiliza los ecos sonoros para formar imgenes bidimensionales. Se utiliza como tcnica indolora para evaluar las
estructuras internas y el flujo sanguneo del nio.
Se utiliza con frecuencia para valorar la presencia de lesiones cerebrales de forma peridica, especialmente en los nios sometidos a ventilacin mecnica con presiones altas. A menudo se puede realizar al pie de
la incubadora o cuna, con equipo porttil.

Tomografa computarizada (TC)


Es una tcnica que utiliza un haz estrecho de radiacin (rayos X) para
valorar las estructuras internas. Se rota el haz alrededor del cuerpo del
nio al tiempo que un ordenador construye una imagen de las estructuras
internas del cuerpo. Entre otros usos es til para diagnosticar hemorragia
o exceso de lquidos en el cerebro.

Resonancia magntica (RM)


Es otra tcnica que ayuda a los mdicos a valorar el estado de los
rganos internos del nio. Esta tcnica se basa en la interaccin entre
un campo magntico y los tomos del cuerpo. No utiliza fuentes de
radiacin. Una RM puede obtener una imagen ntida de los tejidos
blandos que no pue- den ser estudiados fcilmente mediante otras
tcnicas.

Informacin mdica
Como padre o madre tiene derecho a conocer todo los hechos relativos a la
salud de su hijo para garantizar que recibe la mejor atencin disponible. Su
mdico debe explicarle los procedimientos, las pruebas y sus resultados,
as como los planes de tratamiento. Si sabe que se ha realizado una
prueba, pero no le han informado de los resultados, procure averiguarlos,
no debe sentir que est molestando si pide esta informacin. Si cree que
no ha com- prendido al mdico o si recibe informacin contradictoria,
pdale que se lo explique con palabras ms sencillas en lugar de los
tecnicismos del lengua- je mdico. Puede apuntar todas las preguntas y
respuestas para poder leer- las ms tarde, cuando disponga de ms tiempo
para asimilar toda la infor- macin recibida. Con esta finalidad el Manual
incluye unas pginas donde podr tomar notas sobre las visitas al mdico.
Si todava no comprende todo o si su mdico no dispone de ms tiempo
para seguir hablando con usted, pdale otra cita para recibir la informacin
que crea precisa. La saturacin de informacin es algo previsible y

normal en los padres.

Cada vez que tenga ocasin pregunte al personal mdico y de enfermera cmo puede tener una mayor participacin en el cuidado de su hijo.
Infrmese de los servicios o programas comunitarios disponibles que
pue- den ayudar a la familia ahora y en el momento del alta. Tambin
pueden servirle de ayuda los grupos de apoyo (asociaciones, etc.); as es
que pida informacin.
Sea persistente y mustrese segura a la hora de manifestar sus preocupaciones, Tiene derecho a que se tengan en cuenta sus opiniones!
Procure tener a mano el Manual cuando llame a la UCIN para conocer
la situacin de su hijo. Antes de finalizada la llamada, resuma la conversacin a fin de garantizar que toda la conversacin es correcta y que todo
lo ha comprendido bien.

Visitas

o habitual es que los padres puedan ver a su hijo a cualquier hora


del da. Sin embargo, deber siempre seguir las normas de cada
UCIN tanto en lo que se refiere a sus visitas como a las de otros
familiares. Las normas sirven para proteger al nio prematuro de los grmenes en un periodo en el que tiene muy poca capacidad de combatir las
infecciones, y para facilitar el trabajo de las personas que lo cuidan.
A veces las enfermeras pueden pedirle que no le manipule: los movimientos pueden sobreestimularle, gastando sus escasas energas cuando
las necesita para respirar, absorber alimentos y crecer. A medida que su
estado se hace ms estable y comienza a crecer, le animarn a sostenerle
y a participar en su asistencia.

Horas de visita de la

UCIN

Padres:

Horas:

Abuelos:

Horas:

Hermanos:

Horas:

Horas de visita de la UCI


Padres:

Horas:

Abuelos:

Horas:

Hermanos:

Horas:

Otras horas de visita


Informacin mdica:

Horas:

Extraccin leche:

Horas:

............ .

Horas:

No todos los hospitales permiten que los nios hagan visitas a la UCIN
y UCI. Consulte con el personal de esta unidad para asegurar que a sus
hijos mayores les estar permitido visitar al recin nacido. Si no es as, es
posible que les dejen verlo a travs de una ventana.

Innovaciones recientes en la
atencin al recin nacido

Incubadora compartida
Consiste en colocar juntos en una misma incubadora a los hermanos procedentes de partos mltiples cuando estn estables, rodendolos con unas
mantas enrolladas. Este mtodo permite el contacto piel a piel,
simulando el tero. Se cree que la ocupacin compartida de la
incubadora resulta beneficiosa para el desarrollo motor, aumenta la
ganancia de peso, dismi- nuye la incidencia de apnea y bradicardia,
disminuye los requerimientos de oxgeno y estabiliza la frecuencia
cardiaca, as como la temperatura corpo- ral. Tambin se ha observado
que los nios comienzan a sincronizar sus periodos de sueo y vigilia, lo
que les ayuda a seguir un horario similar.

El mtodo canguro
Esta basado en el contacto piel a piel entre el nio y la madre (o el
padre). Se realiza junto a la cama del nio en la UCIN, con la madre o
el padre sentados en una mecedora sosteniendo al nio contra el pecho.
Se cubre al nio con una manta caliente mientras el contacto piel a piel
entre los padres y el nio favorece la estimulacin y la formacin de
un vnculo entre ellos. Este mtodo resulta tambin muy beneficioso
para la madre que amamanta a su hijo, puesto que crea un ambiente
propicio para que el nio pueda mamar con facilidad. Algunos estudios
han mostrado que los nios a los que se les aplic el mtodo canguro
recibieron el alta antes y lloraron menos a los seis meses de edad que los
que estuvieron en incu- badora sin contacto.

Masaje infantil
Ha demostrado ser til para ayudar a los nios a relajarse, a ganar peso
ms rpidamente y para aliviar las molestias producidas por los gases.
Consiste en frotar al nio con una suave presin. Tras poner unas gotas

de aceite en sus manos, coloque al nio desnudo sobre la espalda con un


pao debajo, en un lugar clido, tranquilo y cmodo si es posible. Con
frecuencia el nio llora la primera vez, es una reaccin frente a una experiencia nueva. Cada movimiento slo debe repetirse tres veces. A medida
que el nio se acostumbra a esta nueva sensacin, podr aumentar el
nmero de frotamientos.
Empezando por el estmago, frote suavemente al nio en el lado derecho, debajo de las costillas, pasando a continuacin al lado izquierdo
para despus descender hacia la cadera hasta la parte interna del
muslo. El movimiento que describir tendr forma de U invertida.
Comienza siempre en el lado derecho siguiendo el trayecto del tracto
digestivo para estimular el movimiento de los gases que pudiera tener el
nio. A continuacin pase al trax frotando con pequeos movimiento
giratorios. Frote suavemente por debajo del cuello y las axilas y, si es
pre- ciso, ntese las manos con un poco ms de aceite. Prosiga con la
cara haciendo movimientos amplios hacia fuera desde la nariz por las
mejillas y la frente. Desde all, contine el masaje por los brazos y las
piernas, pre- sionando suavemente al ir subiendo o bajando por las
extremidades. Deslice suavemente sus dedos hacia arriba y hacia abajo
por cada uno de los dedos de las manos y los pies, procurando tambin
pasar sus dedos entre ellos. No frote la planta del pie del nio, debido a
que estarn sen- sibles por las extracciones realizadas para los
diferentes anlisis. Si lo desea puede poner tambin al nio boca abajo y
masajearlo con pequeos movimientos giratorios sobre la espalda, las
nalgas y la parte superior de los muslos, para terminar repitiendo el
masaje en el estmago.
El personal de la UCIN puede ensearle el masaje infantil y, una vez
dado de alta, es posible que desee continuar con estos masajes durante el
primer ao de vida.

Musicoterapia
Existen suficientes evidencias sobre los efectos beneficiosos de la msica: induce relajacin, crea sensacin de bienestar y facilita el ritmo del
sueo. La msica es un sonido organizado, blanco, que rodea al nio y le

sirve para tranquilizarse, comunica informacin y frecuentemente disminuye el estrs en los recin nacidos ingresados.
La eleccin de la msica es importante, sobre todo al utilizarse en
nios prematuros frgiles, debe ser de ritmo apacible, melodas rtmicas
y flui- das con armona simple. Las canciones de cuna son
particularmente efec- tivas porque combinan una voz femenina, un
formato orquestal simple con las mismas caractersticas, 60-82
compases por minuto prcticamen- te los latidos cardiaco de un adulto,
montono y repetitivo, sin disrupcio- nes bruscas en su ritmo o meloda
y se suelen cantar en voz baja. Estas caractersticas contribuyen a que el
nio prematuro se sienta protegido, seguro y fuerte.

Respuestas emocionales
de los padres

on el nacimiento de un nio prematuro, los padres ven bruscamente truncados sus sueos de un nacimiento y una paternidad
normal. Es lgico llorar por la perdida de estos sueos, y tales
sentimientos pueden permanecer sin lmite de tiempo. Incluso cuando
crean que los han superado, es posible que determinadas circunstancias
los hagan resurgir ms tarde. Aunque sus sentimientos son nicos, deben
saber que otros padres tambin han experimentado emociones similares.
Es importante comprender que es normal tener este sentimiento y buscar
las formas de afrontarlo. En esta seccin trataremos algunas de las emociones ms frecuentes tras el parto prematuro y les ayudaremos a comprenderlas para ponerles en el camino de su superacin y la recuperacin
de la normalidad.
Existen una serie de emociones o etapas de adaptacin que en ocasiones no estn definidas. Es frecuente que no ocurran correlacionadas, pero
pueden experimentarse a la vez. Conocerlas puede ayudar a superarlas.

Estupor y negacin
En principio existe una especie de shock, incredulidad en creer que esto
est pasando (esto no me puede estar ocurriendo a m). Estos
sentimien- tos y la incapacidad para reaccionar son la forma que tiene su
mente para protegerla de un acontecimiento traumtico. Puede que
tambin se haya sentido desvinculada de los hechos y desorientada,
incapaz de compren- der todos los detalles de lo que estaba sucediendo.
Es probable que quie- ra que el mdico y las enfermeras le den pruebas
de los problemas o que le confirmen que lo que estn diciendo es
verdad. A veces ver al nio en la incubadora con su nombre, conocer los
aparatos a los que est conec- tado y el porqu le puedan dar prueba
de que la situacin es creble o hablar de ello con la persona que ms
confa le servir de ayuda.

Culpabilidad
Muchas madres preguntan si son culpables del parto prematuro. Se culpan a s mismas, haciendo constantes preguntas del tipo Y si...?, tales
como Y si me hubiera cuidado ms? o Y si hubiera consultado
antes al mdico?. Estas dudas de la madre sobre s misma consumen
mucha energa que podra emplear mejor en cuestiones ms
importantes sobre sus necesidades o las de su familia. Es importante
hacer preguntas para comprender la base mdica del nacimiento precoz
de su hijo. Esto le ser- vir para tranquilizarle de que nada de lo que
hizo pudo causar el parto prematuro. Asistir a reuniones de grupos de
apoyo o encontrarse con otros padres que han vivido la misma situacin
le ayudar a superar estos sen- timientos de culpabilidad.

Ira
La ira es una reaccin comn frente a la oportunidad prdida de haber
tenido un hijo normal. Se puede poner furiosa porque el nio es muy
pequeo y est enfermo. Su ira puede ir dirigida a distintas personas: su
mdico, su marido o pareja, Dios, los padres de nios sanos, contra s
misma e inclusive contra el mismo nio. Puede tambin encolerizarse
con el personal sanitario con relacin al tratamiento de su hijo. La
causa de esta clera es el dolor, el sufrimiento y la frustracin. Piense
que estas personas se ocupan del bienestar tanto del nio como de la
familia.
La ira le convertir en una persona irritable impaciente e inestable
emo- cionalmente. Es importante afrontar su ira de forma
constructiva, para evitar que afecte a sus relaciones con los dems.
Desahogue su ira lloran- do, hablando de ella con otra persona e
inclusive escribiendo una carta a la persona que suscita su ira (aun
cuando no se la enve) para ayudarle a aliviar el dolor. No enfrentarse a
sus sentimientos de ira puede llevarle a conductas abusivas o
autodestructivas y a la depresin.

Temor y ansiedad
El comienzo traumtico de la vida de su hijo puede hacer que se preocu-

pe en exceso de su futuro y la salud del nio, aunque haya mejorado lo

suficiente para irse a casa. En un principio puede angustiarle cuando


suena el telfono pensando que pudiera ser el hospital para una mala
noti- cia, cuando entra en el hospital por si algo malo acaba de pasar,
por la posibilidad de no encontrarlo en la incubadora. Ms tarde puede
sentir ansiedad por las visitas al mdico, las intervenciones quirrgicas
o las evaluaciones acerca de su hijo. Puede disminuir su ansiedad
obteniendo tanta informacin como le sea posible. Hablar con el
mdico y otros padres de nios prematuros o con un profesional de
confianza puede ali- viar sus temores, ya que se sentir con ms control
cuando est bien infor- mada. Por ejemplo si teme que su hijo pueda
dejar de respirar, aprenda las tcnicas de reanimacin cardiopulmonar
(RCP). Tambin le puede recon- fortar hablar con otros padres de nios
prematuros.

Preocupacin
Casi todos los padres ante un nio pequeo tienen miedo sobre su vida,
sufren lo que se llama afliccin anticipadora, una manera de prepararse
emocionalmente para el caso de que el nio se muera. Ayuda a desahogar
el dolor que se siente pero les causa problemas.
Tardarn en ponerle nombre al nio ya que consideran ms tolerable su
muerte si no tiene nombre. Este temor a la muerte crea una separacin
temporal del vnculo entre el prematuro y sus padres; por ello se preguntan si no lo quieren lo suficiente. Al mejorar el nio, se restablece el vnculo afectivo.
Puede preocuparles el dao emotivo a largo plazo que tendr la UCIN
sobre el nio. Investigaciones cientficas han demostrado que los procedimientos dolorosos no causan ningn efecto emocional a largo plazo.
Pueden sentir miedo aunque el nio est mejorando e inclusive ya de
alta, en su domicilio. Son reacciones normales porque an mantienen en
su mente las escenas retrospectivas de la UCIN. El considerar estas escenas como comunes les puede ayudar a manejarlas sin preocupaciones.
La probabilidad de que pueda sufrir una incapacidad tambin es frecuente. En la mayora de los casos no est dentro de lo posible prever la
probabilidad de un futuro impedimento. Hay factores que influyen: la

pre-

maturidad extrema, anomalas identificables del cerebro y enfermedades


muy graves. No obstante, estos nios con incapacidades en la mayora de
los casos pueden llevar una vida normal.
Pesadumbre
Durante el embarazo se han tenido muchas esperanzas y sueos sobre el
nio sano, de gestacin completa y con ciertas caractersticas fsicas, que
se frustran en el momento del parto. A menudo las madres pueden sentirse como si no fueran mujeres completas o madres. Es normal que se apesadumbren por la prdida de estos sueos, lo mismo que ocurre con la
prdida de una persona querida. El apoyo de la familia o amigos le ayudar a aliviar este pesar.

Tristeza
Es completamente natural que sienta tristeza despus de que un ser querido haya sufrido una enfermedad. Puede que tarde un tiempo en superar
sus sentimientos de afliccin y decepcin. Si encuentra que no desaparece, puede que est sufriendo una depresin y necesite la ayuda de un profesional para superarla. La depresin es la reaccin ante un estado de
ago- tamiento emocional que afecta tanto fsica como mentalmente.
Una de cada cinco personas va a padecer depresin a lo largo de su
vida, en la mayora de los casos despus de un acontecimiento o prdida
traumtica.

Cuando la tristeza se convierte en depresin. Si


la tristeza se niega a desaparecer y usted comienza a sentirse vaca, es
posible que sufra una depresin y le afecte al cuerpo, no slo a la
mente. Si tiene dos o ms de los siguientes signos de depresin y persisten ms de dos semanas, consulte a su mdico. Puede que necesite ayuda
para sobreponerse a sus sentimientos de tristeza si:
Frecuentemente tiene dificultades para dormir (tiene dificultades para
conciliar el sueo, se despierta por la noche durante periodos de tiempo
sin poder dormirse de nuevo o se despierta demasiado temprano por la
maana).

Duerme periodos prolongados o necesita dormir ms de lo normal.


Se siente cansada despus de un buen reposo nocturno.
Se siente culpable, desamparada o sin esperanza gran parte del tiempo.
Tiene prdida de apetito o disfruta menos de las comidas.
Siente falta de cario o se siente rechazada.
Con frecuencia realiza comentarios negativos.
Tiene dificultad para pensar o concentrarse.
Experimenta una ganancia o prdida de peso significativa o
Siente menos inters por sus actividades habituales.
Estos pueden ser tambin sntomas de depresin postparto, un problema grave que afecta a entre un 15-20 por ciento de las nuevas madres.
Puede aparecer hasta un ao despus del parto. Si sospecha que la padece consulte rpidamente a su mdico. Si no se trata puede suponer una
amenaza tanto contra su propia salud y seguridad como para su hijo. No
se sienta dbil si necesita ayuda para superar la depresin. Hace falta
ser fuerte para reconocer cundo uno necesita ayuda.

Soledad
A muchas personas les podra parecer que la soledad no es una emocin
que experimenten los padres de nios prematuros. Sin embargo, si trabaja antes del nacimiento y ahora se queda en casa con su hijo, puede que
ya no tenga acceso a la red de apoyo formada por los compaeros de trabajo y amistades que tena antes. Adems, si debe quedarse en casa para
proteger al nio de la exposicin a los grmenes, puede que tambin se
limite su contacto con otros adultos. Busque relaciones con otras personas que puedan comprender su situacin para aliviar la soledad. Los amigos, parientes o sacerdotes, as como los grupos de apoyo, son buenas
elecciones.

Afrontar sus sentimientos

s muy importante que aprenda a afrontar sus sentimientos, tanto


para su propia salud y bienestar como para los de su familia y
pareja. Aprender a resolver sus conflictos emocionales le permitir ser mejor madre. A continuacin se indican varios mtodos que
pueden serle de ayuda.

Autoayuda

Ayudarse a s mismo a superar el trauma del nacimiento y cuidado del


nio es un modo eficaz de conseguir el control de sus emociones. El
mtodo que mejor se adapte a usted depender de sus necesidades individuales. Algunos mtodos posibles son:
Tcnicas de relajacin como la meditacin, el yoga o las respiraciones
profundas. Tenga presente que la mayora de los mtodos requieren
mucha prctica antes de que se observen efectos duraderos.

Reconozca sus limitaciones y fije objetivos realistas.


Llevar un diario en el que anota sus sentimientos le puede ayudar a liberar
sus emociones; adems, tendr un bonito recuerdo.

Realice algn pasatiempo creativo como la pintura, msica o el dibujo.


Busque las cosas que le hagan rer, como las comedias televisivas o los libros
de chistes.
Aprenda a administrar su tiempo con ms eficacia para disminuir el estrs
y la ansiedad. Al organizar su horario y actividades diarias habitua- les
tendr ms tiempo y se sentir menos frustrada.

Permtase el lujo de un masaje.


Invite a una amiga o vecina a casa para ocuparse del nio durante unas horas
para que pueda tener tiempo libre para echarse una siesta, darse unos
paseos, ir al cine o simplemente estar a solas.

Evite pasar tiempo con las personas que le creen ansiedad.

Intente hacer ejercicio para subir su nivel de energa y aliviar el estrs.

Grupos de apoyo
Buscar el apoyo de otras personas le ayudar a sobrellevar mejor la situacin que est viviendo. Asegrese de que le escuchan con el corazn y
que responden con sinceridad, reconociendo sus sentimientos en vez de
decirle lo que debera sentir y comprendiendo el tipo de ayuda que
necesita (simplemente que le escuchen, una ayuda fsica o consejos). En
algunos hospitales existen grupos de apoyo formados por padres de nios
prematuros. Pregunte al personal sanitario la forma de ponerse en contacto con ellos.
Los mdicos, las enfermeras y el resto del personal sanitario son una
gran fuente de apoyo. No le preocupe preguntarles, hay muchos trminos
y abreviaturas mdicas que los padres difcilmente pueden entender.
Muchos padres tienen miedo a preguntar por no parecer estpidos, pero
no olviden que los mdicos y las enfermeras son profesionales que han
precisado muchos aos para poder usar estos trminos. Es importante
que entienda lo que le pasa a su hijo; muchas veces la respuesta le
ayudar a no preocuparse tanto. Si se siente confundida, sera importante
que alguien le acompaase (un amigo o familiar) para clarificar la
compren- sin de las cuestiones.

Terapia profesional
Puede que llegue el momento en que necesite ayuda profesional para
resolver sus sentimientos. La terapia profesional no tiene necesariamente
que ser cara. Es posible que este tipo de ayuda est disponible en los centros de salud comunitarios. Podr optar por ver al terapeuta en privado,
en terapia de grupo o con otros miembros de la familia. Es importante
que confe plenamente en su terapeuta para que se sienta cmoda al
expresar sus pensamientos y sentimientos. Un terapeuta equivocado
puede perju- dicarla ms que beneficiarla. Si tiene dudas respecto al
terapeuta que le atiende actualmente, busque otro profesional que le
ayude.

Otras personas afectadas


por el nacimiento de
un hijo prematuro

n medio de su afliccin es posible que no se d cuenta de que el


nacimiento prematuro de su hijo est afectando a otros personas
allegadas, como los hermanos mayores del nio y sus abuelos.
Cada una de ellas tiene una forma distinta de llevar y expresar sus sentimientos. Comprender estas diferencias le ayudar en las relaciones con
sus seres queridos.

Marido o pareja
El nacimiento de un nio puede ser motivo de tensin en la relacin de
pareja, por lo que es natural que el estrs adicional de un parto prematuro tenga un impacto an mayor. Que estas repercusiones sean positivas o
negativas depende en gran medida de las reacciones de la pareja. Si se
res- petan y se apoyan mutuamente, la pareja saldr de la situacin con
un vn- culo ms fuerte. Sin embargo, con frecuencia, la diferencia entre
los hom- bres y las mujeres en la forma de actuar ante las situaciones de
crisis pue- den llevar a tensiones y resentimiento. Una comunicacin
franca entre la pareja es vital para resolver estas dificultades.

Hermanos mayores
Sus hijos mayores pueden sentirse abandonados mientras usted centra su
atencin en el nio prematuro. La ausencia fsica durante el tiempo que
usted est en el hospital con su hijo puede tener un efecto negativo sobre
sus hermanos mayores. Estarn preocupados por su hermanito, al igual
que usted. Intente buscar tiempo para estar con ellos, animndoles a
expresar sus sentimientos. Aprender a asimilar estas experiencias puede
tener efectos positivos a largo plazo, ayudndoles a ser personas ms
comprensivas y compasivas cuando sean mayores.

Abuelos
Sus padres pueden estar afligidos, no slo por su nieto prematuro, sino
tambin por usted. Puede que no sepan cmo ayudar, se mantengan a distancia o se alejen; o, por el contrario, pueden llegar a parecer demasiado
absorbentes, intentando ayudar en exceso. Es imprescindible establecer
una buena comunicacin para que ellos sepan cules son las necesidades
de usted y para reducir el estrs al mnimo. Anmeles a hablar con los
mdicos y a asistir tambin a las reuniones de los grupos de apoyo para
ayudarles a afrontar sus temores y angustia.

Unidad

de

cuidados

intermedios

a Unidad de Cuidados Intermedios es otra sala de neonatologa


donde su hijo va a ir cuando salga de la UCIN y va a permanecer
hasta su alta del hospital. Es una buena noticia que se le traslade
a ella, pues indica que ha mejorado y no necesita de los cuidados intensivos. En esta sala se va a orientar el cuidado del nio a aspectos de nutricin, desarrollo y tratamiento de los problemas residuales de su enfermedad. Es un buen momento para que se entrenen en el manejo de su hijo
antes de llevrselo a su casa.
El

Entrenamiento de habilidades bsicas


cuidado del nio debe ser enfocado a

para

Baarlo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Tomar la temperatura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Alimentarlo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Aspiracin nasal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Masaje, estimulacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Administracin de oxgeno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Administracin de medicamentos . . . . . . . . . . . . . . . .
RCP (Reanimacin Cardio Pulmonar) . . . . . . . . . . . .
Cuidados especiales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

el

El momento
de irse a
casa
Cundo podr irse
Lista de
preparativos
Lista de
medicamentos
Preparar a los
hermanos
mayores
Consejos de
padres

Cundo podr irse a casa

s probable que cuando el nio est en la siguiente situacin, el mdico decida su alta:
Mantiene su temperatura estable.
No tiene apneas o si las tiene son muy breves y no precisan tratamiento (aunque pueda necesitar un monitor).
Toma la alimentacin (pecho o bibern) por succin.
Aumenta de peso.
No necesita oxgeno (en algunos casos puede irse a casa con l).
Tiene un peso de 1.800-2.200 g (el peso para el alta est en relacin a
la existencia de un equipo de asistencia domiciliaria en el hospital).

Lista de preparativos

or fin ha llegado el da esperado de llevarse a casa a su hijo. Hasta


ahora lo ha atendido el equipo de profesionales de neonatologa,
pero ahora ustedes van a ser los nicos responsables de su cuidado. Esto puede parecer una responsabilidad enorme. En ocasiones, los
nios prematuros precisan distintos tipos de soporte mdico (monitor de
apnea u oxgeno) en el momento de irse a su casa, y tambin puede ser
posible que reciban asistencia domiciliaria. El personal de neonatologa
est a su disposicin para ayudarles a hacer la transicin del hospital a su
casa.
Qu puede usted hacer para
preparar la llegada del nio a su
casa?

Pida y repase con el mdico el informe de alta de su hijo, aclarando las

dudas que sobre l tiene (patologa, medicamentos administrados, procedimientos empleados, etc.).

Pregunte si se le han realizado pruebas metablicas, exploracin oftalmolgica, exploracin de audicin.

Pdale al mdico que le explique lo que considera desarrollo normal en el


nio.

Si necesita medicacin, anote el nombre del frmaco (o procreselo


antes del alta), averige si existen marcas genricas, adems de informacin sobre la finalidad exacta del medicamento.

Consiga las instrucciones para la administracin del medicamento,


posologa, eficacia y efectos secundarios, qu hacer si olvida una dosis y
las circunstancias en que debe consultar a su mdico antes de
administrar- lo.

Infrmese sobre la frmula infantil (si la est utilizando) y/o todas las
dudas que pueda tener sobre la lactancia al pecho, as como las vitaminas
que est recibiendo.
Aprenda a tomar la temperatura del nio.

Pregunte por las vacunas que ha recibido durante su hospitalizacin y el


calendario de las prximas.

Infrmese sobre la posibilidad de contactar con el Servicio de


Neonatologa para preguntar acerca del cuidado del nio, si fuera
preciso.

Averige a qu pediatra extrahospitalario va a ser asignado, contacte con l


y coordine su primera revisin.

Procure preguntar al mdico las enfermedades que suponen un riesgo para


el nio, como el VRS (virus respiratorio sincitial) y aprenda a preve- nir
y detectar los signos de estas enfermedades.

Averige si para dormir es seguro poner al nio boca arriba (suele ser lo
recomendado al irse de alta) y cul es la recomendacin para reducir el
sndrome de la muerte sbita del lactante.

Si, despus de abandonar el hospital, su hijo va a necesitar soporte


mdico adicional (monitor de apnea u oxgeno), aprenda el manejo
correcto de los equipos.
Asegrese de que todas las personas implicadas en el cuidado del nio

hayan sido entrenadas en la RCP para lactantes.


Compruebe que su hijo ha sido citado en los programas de seguimien- to
o intervencin temprana del hospital, y averige con qu frecuencia
debe llevarlo a las revisiones.
Asegrese de que toda la familia ha sido instruida en el correcto lava- do
de manos.
Pregunte si slo se permite que un nmero limitado de personas visi- ten
al nio en casa y en qu circunstancias no debe recibir ninguna visita.
Busque informacin sobre los efectos de fumar cerca del nio. Trate de
evitarlo.

Pregunte en qu momento podr salir con su hijo a lugares pblicos.


Obtenga los artculos especiales necesarios, como puede ser ropa para
prematuros. Si es posible, practique las actividades de vestir, cambiar los
paales y baar al nio antes del alta. Esta preparacin le har sentirse
ms segura cuanto tenga que realizar estas tareas sola en casa.
Adquiera una cuna para el coche y pregunte al personal de neonatolo- ga
si es necesario controlar la apnea y bradicardia mientras el nio viaja en
coche.
Pregunte cunta estimulacin es aconsejable y qu signos le permiten
detectar si el nio est cansado, estimulado en exceso o hambriento.
Si uno de sus hijos se va a ir a casa, pregunte si se le permitir volver con
l al hospital cuando visite a el/los otros nios.

Lista de medicamentos
Nombre comercial

Dosis

Teofilina
Fenobarbital
Complejos polivitamnicos
Suplemento de hierro

Fecha
Oxgeno

l/min

Hora

Hitos de la UCIN
Nombre
Fecha de nacimiento
Peso al nacer
El da

llor por primera vez

Mam me sostuvo por primera vez el da


y pap me sujet por primera vez el da
Otros miembros de mi familia me visitaron por primera vez el
y mis abuelos me visitaron por primera vez el
Mi mam me amamant por primera vez el
Mi primera toma de bibern fue el
En el da

me desconectaron del respirador por primera

vez y me quitaron el oxgeno el


Me trasladaron a una cuna abierta el
Pas a la sala de recin nacidos del siguiente
nivel el

Me llevaron a casa

el
Mis primeros mdicos, enfermeras y resto del personal de la UCIN fueron:

Informe clnico del alta

(Pguese una copia del informe clnico del alta del nio)

Datos de inters
Fecha de nacimiento

Edad gestacional

Peso al nacer

Talla al nacer

Permetro ceflico al nacer


Fecha del alta

Edad corregida

Peso al alta

Talla al alta

Permetro ceflico del alta


Fecha de pruebas metablicas
Vacunas
Pruebas auditivas

Fecha

Resultado

Control

Fecha

Resultado

Exploracin ocular

Fecha

Resultado

Control

Fecha

Resultado

Medicamentos al alta
Visitas de seguimiento
Persona de contacto del hospital

Fecha

Preparar a los hermanos


mayores para la llegada
del nio prematuro

l momento de llevarse a casa al nuevo nio suele ser motivo de


inquietud entre sus hermanos mayores. Esto es an ms cierto si
el recin nacido requiere atencin adicional y cuidados especiales
como ocurre en el caso de un nio prematuro. Lo ms probable es que
hayan tenido que pasar mucho tiempo alejados de sus hijos mayores
mien- tras visitaban a su hijo prematuro en el hospital. Esta prdida de
atencin de los padres puede provocar sentimientos de miedo, rabia,
celos, resenti- miento y ansiedad en los hermanos mayores. Tambin es
posible que per- ciban el estrs y ansiedad que ustedes sienten.
Los nios menores de seis aos tienen ms probabilidad de tener dificultades para adaptarse a un nuevo hermanito, pero tambin puede ser
difcil para los nios de ms edad. Una reaccin frecuente es dar salida a
sus sentimiento reclamando su atencin. Si no pueden conseguir que se
les haga caso con conductas positivas, a menudo recurrirn a conductas
negativas.
Como padres, hay varias cosas que pueden hacer para facilitar la transicin entre el hospital y la llegada a casa del nuevo nio.
Anime a sus hijos a hablar de sus sentimientos. Pueden tener miedo de que
nadie vaya a cuidar de ellos, ahora que ha llegado un nuevo hermani- to
que requiere tanta atencin y cuidado. Tranquilcelos hacindoles saber
que va a seguir cuidando de ellos al igual que del nuevo hermano.
Lleve a sus hijos al hospital para visitar a su hermano. La oportunidad de
ver a los nios les har sentirse partcipes de la situacin y les ayuda- r
a comprender lo que est sucediendo.
Si los nios se preocupan por la llegada del nuevo hermano, explque- les
que ser mejor porque su mam ya no tendr que ir al hospital, dejndoles en casa.

Lleve a su casa fotos del recin nacido y colquelas en un lugar visible


para que los nios puedan verlas a menudo. Tambin lleve fotos de los
hermanos mayores al hospital y colquelas cerca de la incubadora, de
modo que los nios puedan verlas cuando vayan a visitarlo y as reconocer que son de la familia del nio.
Hable con ellos acerca de cmo pueden ayudar a su hermano a que
forme parte de la familia. Podemos cantarle una cancin o podis
com- partir vuestros juguetes con l.
Sealndoles a los nios mayores todas las cosas que pueden hacer por s
mismos y que el hermano es incapaz de hacer (vestirse, beber en un
vaso), puede hacer que se sientan mayores y especiales.
Compre un pequeo regalo para los hermanos mayores y explqueles que
es de su nuevo hermanito.

Consejos para los padres


Ayudar a los hermanos mayores a adaptarse al nuevo
hermano

tros padres con hijos prematuros han dado los siguientes consejos para ayudar a los hermanos mayores a adaptarse al nuevo
hijo durante los primeros meses.

Si es difcil dar a los otros nios toda la atencin que necesitan, consi- ga
que un amigo ntimo de la familia, un pariente o amigo preferido pase
tiempo con ellos.
Es posible que los hermanos ms pequeos comiencen a mostrar conductas ms inmaduras cuando llegue el nuevo hermano a casa. Por ejemplo, pueden sufrir ms accidentes si acaban de dejar de usar los paales
o tener una conducta regresiva, como volver a chuparse el dedo.
Esfurcese por no regaar, castigar o hablar negativamente de estas conductas, ya que con ello los nios slo intentan expresar su necesidad de

atencin y de cario. Con el tiempo volvern a sentirse seguros y recuperarn su nivel de desarrollo anterior.
Recurdeles que sigue querindoles ahora tanto como antes de llegar el
nuevo hermano e intente dedicar un tiempo especial a cada uno de ellos
(por ejemplo durante el desayuno o mientras su hermano duerme).
Hable con sus hijos de cmo la familia quiere al nuevo nio, aunque no
debe esperar que expresen amor por l en el primer momento.
Explqueles que no importa si se sienten enfadados con l, pero que no
deben intentar hacerle dao.
Vigile lo que dice delante de los nios. Muchas veces oyen ms de lo que
se imagina, causndoles una ansiedad innecesaria. Anmeles a hacer
preguntas y a expresar sus sentimiento.
Intente organizar las actividades diarias (siesta, hora de acostarse, comidas
y otras actividades) de los hermanos mayores segn una rutina que sea
familiar para ellos.
Hgales saber a los maestros de los nios la situacin en casa para que
puedan darles la comprensin y la atencin que necesiten.
Si los hermanos tienen dificultades para adaptarse al nuevo hermanito,
anmeles a expresar sus sentimientos mediante marionetas o muecos. Si
empieza a estar preocupada por la conducta poco habitual de uno de los
nios mayores (pega a los otros, no duerme, llora a menudo), puede que
necesite ayuda profesional.
Permita que los otros hijos cuiden del nio tanto como sea posible.
Djeles sostenerlo y ayudar con las tareas de los padres, como tomarle la
temperatura o cambiarle los paales. Mantener implicados a los
hermanos mayores requiere grandes dosis de paciencia, pero a la larga
ser recom- pensado.

Consejos de los padres


con varios hijos
prematuros

Procure hacer una toma especial diaria con cada nio.


Cuando los nios tengan una edad corregida de unos tres meses, dche- se
o bese con cada uno de ellos.
Disfrute aplicando el mtodo canguro o dando un masaje infantil a cada
nio.
Cuando se haya adaptado a la maternidad mltiple y siempre que sea
posible, intente emplear horarios distintos para los cuidados de cada nio
(tomas, cambio de paales, bao). Procure tratar a todos por igual (por
ejemplo, si un da baa primero a uno de ellos, al da siguiente hgalo
con el otro).
No sea demasiado dura consigo misma. A menudo los padres de varios
hijos prematuros necesitan tiempo para adaptarse a la situacin. Cuando
se sienta mal porque no ha tenido tiempo para pasarlo con sus hijos,
recuerde que ellos tambin se dan afecto mutuo entre ellos.
Conocer a sus hijos prematuros es un proceso lento que requiere tiem- po
y energa. Necesita recuperar fuerzas de vez en cuando. Tmese un
descanso al menos una vez a la semana, dejando que otros le ayuden.
Busque ayuda profesional si se siente insegura de sus emociones o si el
estrs est empezando a afectar a sus habilidades como madre y a las
rela- ciones con sus hijos.

lgunos de los consejos dados por los padres de prematuros nacidos en partos mltiples que pueden ayudarle a formar un vnculo con sus hijos son:

Cundo llamar al mdico

os padres de nios prematuros pueden sentir ms ansiedad que


otros padres respecto a lo que es normal y lo que es una urgencia
para su hijo. Es importante distinguir lo que es normal y anormal
y saber cundo se debe llamar al mdico.
Al principio es aconsejable comentar con el mdico todos los
problemas que se presentan. Con el tiempo ir conociendo los signos del
nio y sabr cundo hay un problema real. Alguno de los sntomas ms
frecuentes que muestran que el nio est enfermo son:
Rechaza la comida o come poco.
Llora en exceso.
Duerme ms o menos activo de lo habitual o puede dormir y est irritable.
Tose a menudo.
Vomita o regurgita a menudo.
Respira ms rpido o con dificultad, con movimientos visibles del pecho.
Tiene deposiciones frecuentes o lquidas.
Tome la temperatura del nio antes de llamar al mdico si sospecha que
est enfermo. Cuando el nio es muy pequeo, es posible que el mdico
desee que le llame al primer sntoma de enfermedad. A medida que vaya
conocindole mejor, ganar ms confianza en su capacidad para identificar si los signos son peligrosos o no.

No debe preocuparse por los siguientes signos:

Hipo
Estornudo
Bostezo
Regurgitaciones ocasionales
Esfuerzo al hacer las deposiciones (siempre que sean blandas)

Temblor en la barbilla o los labios


Flato
Temblores de los brazos y las piernas cuando llora
Sobresalto ante los ruidos con una breve rigidez del cuerpo (llamado
reflejo de Moro)
Leve congestin de las fosas nasales en los climas secos

Llame inmediatamente a su
mdico si su hijo
prematuro...

Tiene fiebre superior a 37 C y una edad corregida inferior a seis meses

Tiene fiebre superior a 39 C sin una causa evidente de enfermedad

Tiene fiebre durante tres das consecutivos (aunque no parezca enfermo)

Tiene temperatura menor de 36 C

Duerme mal durante dos noches consecutivas


Muestra signos de deshidratacin (menor emisin de orina, hundimien- to
de los ojos, indiferencia, orina de color amarillo oscuro o marrn,
sequedad de boca)
Sufre una convulsin (actividad elctrica anormal del cerebro que puede
estar asociado a movimientos involuntarios de los msculos)
Se produce una reduccin drstica en el nmero de paales mojados
(alrededor de la mitad del nmero habitual)

No hace una deposicin durante ms de tres das

Tiene la piel azulada o plida


Aparecen manchas violceas en la piel que tengan un aspecto similar a los
hematomas
Tiene fiebre con inflamacin de las articulaciones (o no mueve una o ms
extremidades)

Llora inconsolablemente durante una hora

No es capaz de despertarse del sueo

Sufre un cambio en la respiracin (aleteo nasal cuando respira, respira


principalmente por la boca, tiene retracciones torcicas, tiene secreciones
nasales o tose con frecuencia)
Tiene un comportamiento poco usual que le preocupa

Cmo tomar la temperatura

a temperatura en un nio prematuro puede tomarse en la axila y/o


en el recto. Actualmente se est utilizando la temperatura en el
odo, pero no se tiene suficiente experiencia en nios muy
pequeos.

Para tomar la temperatura axilar


Asegurarse de que el mercurio est por debajo de 35.5 C.
Poner la zona de mercurio dentro de la axila, en contacto con la piel.

Colocar el brazo del nio pegado al pecho, para que no se mueva el termmetro.
Mantenerlo 3-4 minutos.
Para tomar la temperatura rectal
Asegurarse de que el mercurio est por debajo de 35.5 C.
Poner lubricante (por ejemplo vaselina estril) en la zona a introducir.

Colocar al nio boca arriba con las piernas abiertas, como si se estuvie- ra
cambiando el paal.
Introducir en el ano slo la parte del mercurio.
Mantenerlo 2-3 minutos.
Cundo debo considerar que tiene fiebre
Si la temperatura axilar es mayor de 37.2 C o rectal mayor de 38 C.

Cmo se comportan
los nios
prematuros

n el momento de llegar a casa, la mayor parte de los nios prematuros tiene una edad inferior a una o dos semanas o aproximadamente igual a la que tendran si hubieran nacido a trmino.
Incluso
cuando alcance la fecha de nacimiento inicialmente esperada, todava le
quedar crecimiento por recuperar. Es posible que:

No muestre signos claros de que tiene hambre o est cansado.

Est todava dbil y sea difcil alimentarlo.


Pase el da entero completamente dormido o llorando, cambiando de un
estado al otro en pocos segundos.
Inicialmente es posible que le resulte difcil comprender los patrones
de conducta del nio. Esto puede ser motivo de frustracin y estrs.
Sin embargo, segn van pasando las semanas y los meses, se ir
desarrollan- do su sistema nervioso y sus acciones y respuestas se harn
ms previsi- bles. Su nio mejorar la capacidad de comunicar sus
necesidades y usted aprender a interpretar el significado de ciertos
signos.
Al igual que otros nios, su hijo prematuro experimentar pico de rpido desarrollo seguido de largos periodos en los que no parece suceder
casi nada. No se desanime. Muchas veces estos son completamente
normales, aunque no debe dudar en consultar al mdico si se siente
preocupada por ello.
No puede motivar o presionar al nio intentando que madure antes de que
est preparado.
No intente obligarle a realizar actividades cuando est cansado o se resis- ta
activamente. Con ello, slo conseguir que ambos se sientan frustrados.

Ofrzcale su tiempo y dele muchos nimos.

Mantenga una actitud tranquila y comprensiva hacia su desarrollo.


Cntrese en su progreso. El que empiece a andar a los 12 o a los 20
meses importar poco aos ms tarde.

Cuando observe a su hijo para detectar signos de desarrollo en su conducta, use siempre su edad corregida a la hora de juzgar sus habilidades.
Consulte a su mdico o especialista en desarrollo infantil si se encuentra verdaderamente preocupada.

Movimientos
Es frecuente que los nios prematuros tengan movimientos poco coordinados. Es difcil predecir cmo va a responder el nio ante usted y el
entorno.
Puede que sus reacciones tengan un carcter brusco o sobresaltado,
porque todava est intentando adaptarse a los cambios de su entorno e
incluso a sus propias necesidades fisiolgicas.
Es posible que sus brazos y piernas se pongan rgidos de repente o que los
encoja. A veces, su cuerpo puede quedar flcido y poco despus ponerse tenso.
Segn madure, estas acciones reflejas irn desapareciendo poco a poco.
Puede ayudarle a controlar sus movimientos:
Sujetndole los brazos y las piernas prximos al cuerpo.
Haciendo movimientos lentos y graduales al moverle.
En los nios prematuros es frecuente que los sentidos se desarrollen
con ms rapidez que la coordinacin muscular.
Es posible que le parezca que el nio tarda mucho en adquirir el
control del movimiento de la cabeza o en coger los objetos. Sin embargo
puede que est aumentando su capacidad para responder a los estmulos
visua- les y auditivos, un indicador del desarrollo sano.
Respiracin
Los patrones de respiracin y color de la piel de los nios prematuros
pue- den sufrir cambios bruscos sin avisar. Observe al nio para
conocer su patrn de respiracin y coloracin normal.
Observe el trax mientras respira.
Cuente el nmero de respiraciones por minuto que hace normalmente.
Escuche los ruidos que hace cuando respira cmodamente.

Familiarizarse con estas conductas normales, le permitir detectar


mejor los problemas. Debe consultar al mdico siempre que le preocupe
la respiracin o el color del nio.

Sueo

Durante las primeras semanas en casa, el nio pasar casi todo el tiempo
dormido.
Al principio puede que duerma entre 15 y 22 horas diarias. Los prematuros suelen alternar largos periodos de sueo con cortos intervalos despiertos. Es posible que llegue a casa del hospital teniendo cambiado el
da por la noche.
Tenga en cuenta el tipo de ambiente en que est acostumbrado a dormir.
Deje una lmpara encendida. Proporcinele sonidos ambientales, como
ponerle la radio a volumen bajo.
Poco a poco puede ir disminuyendo los ruidos y la luz para ayudarle a
adaptarse al ambiente hogareo.
Procure que la atencin del nio se mantenga centrada en el acto de
comer durante las tomas nocturnas y controle el impulso de jugar con l
en estos momentos.

Puede hablarle pero en voz baja y suave, si est despierto.


Cuando tenga una edad corregida de 6 a 8 meses, puede esperar que
duerma durante toda la noche.
Los consejos ms recientes sobre prevencin del
Sndrome de Muerte Sbita del Lactante son los
siguientes:

Acueste al nio boca arriba.


El colchn del beb debe ser rgido.
No le abrigue demasiado.
Mantenga limpio el ambiente; evite fumar y que otros lo hagan.
Si puede, dele de mamar.

Horas tpicas de sueo nocturno y


diurno en la primera infancia*
2

10

12

14

Edad
del nio

16

Total Horas
de sueo

1 Semana

16 1/2

1 Mes

15 1/2

3 Meses

15

6 Meses

9 Meses

14

12 Meses
18 Meses
2 Aos
3 Aos

14 1/2

13 3/4

13 1/2

13

12

4 Aos

11 1/2

5 Aos

11

6 Aos

10 3/4
Sueo Nocturno
Sueo Diurno**

*Adaptado por Ferber R.: Solve Your Childs Sleep Problems. New York: Simon&Schuster INC., 1985. Fig1.P19
**Dividido en los tpicos perodos por da. La longitud de los perodos puede variar.

Llanto
Al principio es posible que llore poco y posteriormente el llanto se activa, segn se acerca la fecha de parto prevista inicialmente (edad
corregi- da de 0 meses).
Los primeros intervalos de llanto suelen ser cortos, y puede ser tranquilizado fcilmente acaricindolo suavemente o dndole algo para chupar.

Segn vaya madurando, su llanto se har ms frecuente. As pues, el llanto es una buena seal de desarrollo normal del nio.
Los recin nacidos a trmino pueden llorar durante 2 a 3 horas diarias en
los primeros meses de vida.
Algunos prematuros, sobre todo los ms pequeos, pueden estar muy
intranquilos y llorar durante 6 horas o ms al da.
Segn van madurando, pueden ser tranquilizados ms fcilmente. Con
el tiempo el propio nio aprende a calmarse.
La intranquilidad y el llanto suelen alcanzar su pico de intensidad a una
edad corregida de 3 a 4 meses. Al hacerse mayor, es probable que el nio
llore menos y sus periodos de sueo se hagan ms regulares.
El llanto es una forma de comunicarse del nio con usted. Puede indicarle que tiene hambre, que est incomodo, enfermo, quiere cambiar de
posicin o est cansado. Intente aprender el significado de sus llantos.
Cuando responde a ellos estar ayudando al nio a desarrollar una sensacin de confianza y a sentir que puede comunicarse con otros.
No se preocupe si lo mima demasiado, dele mucho afecto y atencin.
En estos primeros meses, su hijo necesita que los sostengan con tanta frecuencia como el tiempo lo permita.
A veces resulta difcil reconfortar al nio cuando llora. El llanto
prolon- gado puede ser signo de que est enfermo o tiene dolor. Si el
nio llora durante un tiempo mucho ms largo de lo habitual, debe
comunicrselo a su mdico. Aunque no pase nada, es conveniente
comprobarlo.

Cmo calmar el llanto del


nio

Ante todo asegrese de que el nio no tiene hambre o necesita que le


cambien los paales.

Asegrese de que no est enfermo (fiebre, mal color de piel).


Coloque al beb de forma que pueda verlo. Hblele con voz suave.

Colquele la mano en la boca o dele el chupete.


Sujtele los brazos cerca del pecho.
Envulvalo con una manta. Debe tener los hombros inclinados hacia
delante y el cuerpo envuelto suave pero firmemente en una manta para
nios. Djele las manos libres para que pueda llevrselas a la boca.
Tambin puede enrollar y calentar una toalla y ponrsela bajo el vien- tre.
Cjalo en brazos y colquelo piel a piel en su pecho. Como el movimiento suele ayudar, pruebe a mecerlo o pasearlo rtmicamente.
Resista el impulso a jugar con l. Puede que tolere poco la estimula- cin.
En su lugar, proporcinele tranquilidad.
Dele un bao templado (a menos que no le guste al agua).
Si a pesar de todo sigue llorando, djele llorar hasta que se le pase. A veces
es esto justo lo que hace falta para calmar a un nio que llora.
No sacudir al nio o intentar obligarle a dejar de llorar. Puede provo- carle
una lesin cerebral e incluso la muerte.

Alimentar al nio prematuro

s posible que los nios prematuros no lloren cuando tienen hambre como lo hacen los recin nacidos a trmino. Debido a la
inma- durez del sistema nervioso, puede que no sepa cundo
tiene hambre. Adems, debido al pequeo tamao del estmago, las tomas deben
hacerse en cantidades ms pequeas y a intervalos ms frecuentes (ms o
menos cada 3 horas o a veces antes).
Tambin puede ser que su hijo tarde ms tiempo en alimentarse hasta
que sea ms fuerte y mejore su capacidad de coordinar los movimientos
de succin, deglucin y respiracin.
Un nio prematuro requiere mucha energa para succionar. Tiene la
boca pequea y puede que los msculos para chupar sean todava
dbiles.

Si amamanta a su hijo, probablemente necesitar que le ayude a suje- tarse


la cabeza y los hombros.
Si le alimenta con bibern, puede que necesite usar una tetina ms
blanda especialmente diseada para nios prematuros que reduce el
esfuerzo necesario para succionar.
Su hijo comer mejor cuando est completamente despierto. Aydele a
concentrarse en la actividad de succionar. Hasta que tenga mayor habilidad para comer debe:

Alimentarlo en una habitacin tranquila sin luces intensas.

Reducir al mnimo las distracciones, incluido hablar o mecerlo.


Intente mantener el contacto visual con el nio, teniendo en cuenta que
cuando son muy inmaduros puede ser necesario evitar el contacto visual
directo en los primeros momentos. Use la mano o el brazo para apoyar la
cabeza y el cuello del nio. Procure que est en una postura cmoda, ni
demasiado estirado, ni demasiado encogido.
Procure que el tiempo en que alimenta al nio sea un momento cmodo y relajante para ambos.
La alimentacin es importante para el crecimiento y el desarrollo de su
hijo, como lo es tambin que sea una experiencia grata.
Para saber si el nio est recibiendo una ingesta suficiente de leche
materna o artificial:
Fijese en la frecuencia y consistencia de las heces. Si le da pecho, las
deposiciones ser amarillentas y blandas, de consistencia similar al queso
freso; pueden ser frecuentes (una con cada toma) o menos frecuentes (
una cada 2 3 das). Si recibe una leche de frmula para prematuros, las
depo- siciones pueden ser blandas y amarillas o verde-marrones y su
frecuencia parecida a la de la leche de madre.
Reconozca cundo est estreido, si hace las deposiciones duras en
forma de bolitas, con signos de dolor al deponer. O si tiene diarrea: desarrolla sbitamente deposiciones frecuentes y lquidas. En cualquiera de
los casos consulte a su mdico.
Observe con qu frecuencia moja los paales. Debe mojarlos al menos
una vez con cada toma. Si moja pocos paales, puede ser signo de que no

est recibiendo una ingesta suficiente de leche materna o frmula.


Controle su ganancia de peso, en la misma bscula, desnudo o con la
misma ropa. Debe aumentar una media de 20 grs/da (10-30).

Lactancia materna
La experiencia de la lactancia materna y de alimentar al nio con su propia leche ofrece muchas ventajas especiales. Determinados componentes
de la leche materna pueden ayudar a proteger al nio contra las infecciones. La leche materna es la mejor fuente de alimento para un nio prematuro.
En el momento del alta, puede que su hijo prematuro se canse
fcilmen- te cuando se amamanta y no vaciar completamente sus pechos.
Para pro- curar una produccin de leche adecuada durante las
primeras semanas, puede ser necesario que exprima la leche para
alimentar al nio y guar- darla para una toma posterior.
Adems de alimentarse al pecho, algunos prematuros pueden necesitar
un suplemento (un reforzante de la leche materna, un complejo polivitamnico o una frmula especial) que les ayude a crecer. El mdico le dir
si su hijo necesita recibir uno de estos suplementos.

Antes de abandonar el hospital, asegrese de estar cmoda con todos los


aspectos acerca del amamantamiento del nio.

Prepare un plan con la enfermera, el mdico, el equipo o grupo de lactancia del hospital, sobre la frecuencia con la que necesitar amamantar
al nio y si tendr que darle suplemento.

Los controles de peso del nio efectuados en casa o en la consulta del


mdico, le darn informacin y la tranquilidad necesaria de que su hijo
est recibiendo la alimentacin necesaria para su crecimiento y
desarrollo adecuados.
Recuerde que necesita descansar mucho. Y sobre todo, disfrute del placer de amamantar a su hijo.
Si lo cree oportuno puede consultar aspectos sobre la lactancia materna
en Internet y en los libros recomendados por su mdico.

Alimentacin artificial
Si no amamanta a su hijo ni se extrae la leche para alimentarlo, es
posible que el mdico prescriba una frmula especial para prematuros.
Estas fr- mulas contienen niveles ms altos de los nutrientes requeridos
por los pre- maturos que las frmulas estndar basadas en la leche de
vaca. La alimen- tacin continua con una frmula especial para
prematuros puede mejorar el crecimiento lineal en comparacin con una
frmula estndar para nios nacidos a trmino.
Antes de irse a casa con el nio, pida a las enfermeras que le expliquen
cmo mezclar la frmula, aprenda las tcnicas de alimentacin
especiales que sean necesarias y pregunte la cantidad que debe tomar el
nio en cada bibern y en un periodo de 24 horas.
Debido a que su hijo prematuro tiene riesgo de desarrollar dficit de
hie- rro, su dieta deber ser suplementada con este mineral, por ejemplo,
aa- dindolo a las tomas o como un suplemento en forma de gotas. Sin
este aporte, es probable que el nio agote las reservas corporales de
hierro al cabo de 2 meses de edad, pudiendo desarrollar anemia.
Junto a este mineral, es necesario en la mayora de los nios prematuros aportar un suplemento vitamnico y en ocasiones mineral (calcio, fsforo, cobre). Consulte al mdico para saber si su hijo lo necesita.

Visitas al mdico
Fecha:
Pediatra Extrahospitalario
(Ambulatorio, Centro de Salud o Privado)

Hospital
Neonatlogo
Oftalmlogo
Neurlogo
Psiclogo
ORL
Otros

Notas sobre visitas al


mdico
Fecha de la visita
Objeto de la visita

Preguntas a formular

Notas

Mdico

Notas sobre visitas al mdico


(II)
Fecha de la visita

Objeto de la visita

Preguntas a formular

Notas

Mdico

Notas sobre visitas al mdico


(III)
Fecha de la visita
Objeto de la visita

Preguntas a formular

Notas

Mdico

Notas sobre visitas al mdico (IV)


Fecha de la visita
Objeto de la visita

Preguntas a formular

Notas

Mdico

FECHA
EDAD DEL
NIO
PESO
TALLA
P. CEFLICO
OTROS DATOS
OBSERVACIONES

m
e
n
d
e
s
a
l

Hoja de informe de
revisiones

(Pegar)

Cmo llevar el registro


del crecimiento del
nio

n las pginas siguientes se incluyen una serie de grficas de


creci- miento que le permitir llevar un registro de crecimiento
de su hijo. Puede que lo encuentre interesante y le sirva de
estmulo ver
cmo su hijo va progresando con el tiempo.
Hay cuatro conjuntos de grficas:

Nios prematuros con bajo peso al nacer (1.500 - 2.500 gramos)

Nias prematuras con bajo peso al nacer (1.500 - 2.500 gramos)

Nios prematuros con muy bajo peso al nacer (< 1.500 gramos)

Nias prematuras con muy bajo peso al nacer (< 1.500 gramos).
Si lo desea, puede desechar las grficas que no sean aplicables a su
hijo. Cada conjunto contiene las siguientes grficas:

Peso

Talla

Permetro ceflico

Peso segn la talla


En la grfica del peso, localice el pequeo recuadro situado a la
derecha de la grfica.

Anote en el primer rengln el peso en gramos de su hijo.

Anote en el segundo rengln la edad gestacional en semanas del nio.


Anote la edad corregida en el tercer rengln (ver concepto de edad
corregida ms adelante).
Cada vez que se mida al nio, registre la informacin en la tabla de la
grfica de crecimiento. Anote la fecha en que se tomaron las medidas, la
edad postnatal en meses (nmero de meses desde el nacimiento del
nio), la edad corregida en meses (edad postnatal menos el factor de

correccin calculada ms arriba), el peso en kilogramos, la talla en


centmetros y el permetro ceflico en centmetros.

(NOTA: un kilogramo son 1.000 grs. Por lo tanto si su hijo pesa 1.700
grs, esto equivale a 1.7 kilogramos).
En la grfica de peso busque edad corregida de su hijo en el eje horizontal (inferior) de la grfica. Trace desde all una vertical hacia arriba
hasta el punto donde cruza la lnea horizontal que corresponde al peso
actual de su hijo. Seale con un punto el lugar de interseccin entre estas
dos lneas.
Observar que los puntos que ha marcado en la grfica se sitan entre o
cerca de las curvas de percentiles dibujados en la grfica. Consulte con el
mdico o enfermera para saber cmo trazar estas lneas y la
interpretacin que tienen los distintos percentiles en el caso de su hijo.
NOTA. No todos los nios prematuros crecen igual. Cuanto ms
peque- o es el nio, ms enfermo ha estado, y aquellos que nacen con
un peso ms bajo que el que corresponde a su edad de gestacin, van a
crecer ms lentamente.

El concepto de

edad corregida

ebido a que su hijo naci de forma prematura, es razonable supo- ner


que quiz no alcance el desarrollo tpico asociado a los nios a
trmino. Por ello recomendamos utilice la edad corregida del
nio al valorar su desarrollo (fsico y psicomotor). Para calcular la edad
corregida del nio, reste a su edad actual el nmero de meses que naci
prematuramente.

Edad actual
de su hijo

meses

-Nmero de meses que


se adelant el nacimiento meses
= Edad corregida

meses

Por ejemplo, si naci hace 5 meses y el nacimiento fue prematuro en 3


meses, su edad corregida es de 2 meses.
Su mdico y el especialista en el desarrollo infantil deber evaluar a su hijo
segn su edad corregida durante los dos o tres primeros aos de vida. Consulte
la seccin Cmo llevar el registro de crecimiento del nio e Hitos del
desarrollo, para poder evaluar el desarrollo de su hijo prematuro.

Vacunas

l nio prematuro, al igual que los nios nacidos a trmino debe


vacunarse a los dos meses de vida. Si el nio est an hospitalizado a esta edad, se iniciarn las vacunaciones

Calendario

de Vacunas del Sistema Nacional


de Salud Mexicana.

1.- Se pueden emplear dos pautas de vacunacin: a) Con inicio al nacimiento y continuacin a los 2 y 6 meses de edad. b) Con inicio a los dos
meses y continuacin a los 4 y 6 meses de edad. Los hijos de madres
AgHBs positivo deben recibir una dosis de vacuna junto con 0,5 ml de
gammaglobulina antihepatitis B en sitios anatmicos diferentes y dentro
de las primeras 12 horas de vida. La segunda dosis se administrar al
mes de vida y la tercera a los 6 meses. En los casos de
desconocimiento del HBsAg de la madre, deber administrarse la vacuna
al nacimiento e investigarlo de manera que en caso de ser positivo pueda
administrarse la gammaglobulina antihepatitis B en la primera semana de
vida.

2.- Pauta 0-2-6 meses de vacuna frente a hepatitis B.

3.- Pauta 2-4-6 meses de vacuna frente a hepatitis B.


4.- Vacunacin a los 11-12 aos pertenecientes a cohortes no vacuna- dos
en el primer ao de vida. Se emplear la pauta 0-1-6.
5.- Difteria, Ttanos y Pertussis acelular en todas las dosis. Administrar la
quinta dosis a los 5 aos.

6.- Polio inactivada en todas las dosis. Bastan 4 dosis.

7.- Vacuna conjugada frente a Haemophilus influenzae tipo b.


8.- Vacuna conjugada frente a Nisseria meningitidis C. Los ltimos
datos epidemiolgicos aconsejan administrar una dosis de recuerdo en el
segundo ao de vida, independientemente de las dosis recibidas en la primovacunacin. Esta se puede realizar con dos dosis de Neis Vac-C o
con tres dosis de Meningitec o de Menjugate . Se aconseja extender
la vacunacin a adolescentes y adultos jvenes.
9.- Sarampin Rubola y Parotiditis: Tiple vrica (TV). La segunda dosis se
administrar a los 5 aos. En aquellos casos en que no se haya recibido la
segunda dosis, se completar el esquema en la visita de los 11-12 aos.
10.- Varicela: El CAV recomienda la vacunacin universal de nios sanos a
la edad de 12-15 meses. A partir de esa edad, vacunacin selectiva de
nios susceptibles. Se administrar una sola dosis, salvo en los mayores de
13 aos en los que se administrarn dos dosis separadas por 4-8 semanas.
11.- Vacuna antineumoccica conjugada 7-valente: pauta 2-4-6 meses con
una dosis de recuerdo en el segundo ao de vida.

12.- Vacunacin a los 13 aos con vacuna difteria, ttanos y pertussis de


adultos (baja carga antignica) (dTpa). Con el fin de prolongar la
inmunidad frente a estos antgenos, administrar una dosis cada 10 aos
en la edad adulta.
En nios menores de 2.000 grs. puede no contarse la vacuna inicial de
DPT y Polio y requerir un total de 4 dosis en el primer ao de vida (consultar con el pediatra).
La utilizacin de vacunas combinadas (Hexa o Pentavalentes) simplifica
la administracin de estas y evita multiples punciones al nio.

Vacuna Rotavirus : Se recomienda la administracin de la vacuna

contra el Rotavirus comenzando entre las 6 y 12 semanas de vida, (consulte antes con su pediatra).

Vacuna antigripal : Se recomienda administrar dos dosis separadas

por el intervalo de un mes a los nios que reciben por primera vez la
vacu- na antigripal. Se puede administrar la primera dosis en cualquier
momen- to entre los 6 y 35 meses de edad. Continuar la vacunacin
anual en los nios de riesgo.

Hitos del desarrollo


medida que su hijo se va dando cuenta de su entorno, usted
comenzar a anticipar la adquisicin de ciertas habilidades, por
ejemplo, girar sobre s mismo, sentarse y gatear. Tenga presente
que su hijo naci cuando an estaban muy inmaduros los msculos y el
sistema nervioso, y que, consecuentemente, puede que no logre el control
motriz grosero y fino con la misma rapidez que un nio a trmino.
Celebre sus logros segn va alcanzando los distintos hitos, pero tenga
paciencia y comprensin, ya que su desarrollo seguir su propio ritmo.
Recuerde tambin que la personalidad y la salud del nio, as como los
antecedentes educativos y culturales de la familia, pueden influir en su
progreso.
Damos a continuacin un cuadro que resume los hitos de desarrollo tpicos para los prematuros utilizando su edad corregida. selo como gua
para evaluar el desarrollo de su hijo. En algunos nios es posible que se
omitan ciertas fases del desarrollo; esto puede o no afectar la capacidad de
apren- dizaje ulterior. Es importante avisar con prontitud al mdico o al
especialis- ta en desarrollo si observa reas en las que su hijo va ms
retrasado.

Edad: 1 mes

de edad corregida
Control motriz grosero: Eleva durante unos segundos la cabeza
estando tumbado boca abajo.
Control motriz fino:

Suele tener las manos cerradas en puo,


abrindolas y cerrndolas al azar; lleva las
manos a la boca; mira fijamente los objetos y
las luces.

Intelectual:

Comienza a responder ante distintos


estmulos sensoriales (sin embargo, la mayora
de los movimientos son aleatorios y constituyen respuestas reflejas al entorno).

Lenguaje:

Llora para indicar sus necesidades; escucha y


se calma con la voz; establece contacto ocular.

Social:

Mira a la cara de las personas; le gusta que le


hablen y que le sostengan.

Edad: 3 meses
de edad corregida
Control motriz grosero: Controla bastante bien la cabeza estando
tumbado boca abajo o al estar en una postura
apoyada; eleva la cabeza y el tronco estando
boca abajo; estira los brazos y las piernas
durante el juego moviendo ambos lados de
forma simtrica.
Control motriz fino:

Agarra el sonajero; sigue con la vista los


objetos mviles lentos; junta las manos sobre
el centro del pecho.

Intelectual:

Comienza a realizar movimientos que afectan


a su entorno (intenta alcanzar los objetos de
un carrusel, da botes en la silla del beb);
comienza a esforzarse por repetir movimientos
que suscitan una respuesta.

Lenguaje:

Emite sonidos guturales o balbuceos y se re;


tiene llantos distintos segn sus necesidades
(hambre, dolor, aburrimiento).

Social:

Sonre fcil y espontneamente.

Edad: 6 meses
de edad
corregida
Control motriz
grosero:

Gira sobre s mismo y comienza a sentarse bien sin


ayuda; se apoya en un antebrazo cuando est tumbado de costado; se empuja con los brazos estando tumbado de costado;
se empuja con los brazos estando tumbado boca abajo.

Control motriz fino: Estira los brazos para coger objetos con ambas manos; se pasa
juguetes de una mano a otra.

Intelectual:

Lenguaje:
Social:

Agita el sonajero; comienza a imitar gestos que l mismo


puede ver, sonre y frunce el ceo; muestra ms inters por su
entorno y el resultado de sus acciones.
Emite sonidos guturales o balbuceos y se re; se gira para
mirar hacia los nuevos sonidos.
Distingue a los extraos; sonre al verse en un espejo.

Signos de alarma:
Consulte al pediatra o al especialista en desarrollo si su
hijo manifiesta alguno de los siguientes signos a esta edad:
Tiene dificultad para levantar la mano o elevarse con los
brazos cuando est tumbado boca abajo
No puede mantenerse en un costado para jugar con los
juguetes
No se sienta, ni siquiera con apoyo
No gira sobre s mismo o lo hace arqueando el cuello y la
espalda
No hace ningn intento por coger o golpear los objetos
No gira la cabeza hacia los sonidos o no busca los objetos
con los ojos
Agarra dbilmente los objetos o los sostiene slo brevemente
Mantiene las manos en puo o no saca el pulgar del puo
No es capaz de llevarse las manos a la boca o no lo hace

con ambas al mismo


tiempo
Sigue con problemas

para tomar el bibern o los primeros alimentos slidos


No susurra ni balbucea

Edad: 9 meses
de edad
corregida
Control motriz
grosero:

Es capaz por s mismo de pasar de estar a gatas a sentado y a la inversa; gatea sobre manos y rodillas.

Control motriz fino: Seala objetos con el dedo ndice.


Intelectual:
Lenguaje:

Social:

Intoduce y extrae juguetes de recipientes.


Comienza a emitir sonidos de dos slabas encadenadas
(pap, mam).
Siente ansiedad ante los extraos; fuerte vnculo con los
padres.

Edad: 12 meses
de edad
corregida
Control motriz
grosero:
Control motriz
fino:
Intelectual:

Camina solo (puede que no lo aprenda hasta los 15 meses).

Utiliza el pulgar y el dedo ndice para agarrar los alimentos


pequeos; deja caer objetos en un recipiente pequeo.
Comienza a utilizar los objetos con funciones concretas (peine
para peinarse); comienza a anticipar las consecuencias de sus
conductas.

Lenguaje:

Dice al menos dos palabras adems de mam y pap; reconoce su nombre; imita palabras familiares.

Social:
Es tmido, pero disfruta con la atencin y el juego; da afecto y se
abraza.

Signos de alarma: Consulte al pediatra o al especialista en desarrollo si su hijo

manifiesta algunos de los siguientes signos a esta edad:Se


sienta pero no es capaz de hacerlo solo
Gatea o se arrastra dando saltos de conejo, desplazando
ambas piernas hacia delante al mismo tiempo
No le resulta fcil coger objetos pequeos, como los alimentos que se comen con los dedos
No busca un objeto cuando se le oculta
No vocaliza combinaciones de consonantes y vocales (ba)
No mira los libros durante intervalos cortos de tiempo
Tenga en cuenta que si est demasiado ocupado aprendiendo a
gatear o andar, puede mostrar poco inters por las actividades
sedentarias. Anmele a pasar algn tiempo realizando actividades
tranquilas como puede ser pasar las pginas de un libro.
No responde a juegos verbales sencillos y conocidos, como
jugar a dar palmadas.
Usa un lado del cuerpo con mucha ms frecuencia que el otro.

Edad: 18 meses
de edad
corregida
Control motriz
grosero:
Control motriz
fino:
Intelectual:

Control motriz grosero: Sube escaleras sujetndose con un solo


apoyo; corre.
Control motriz fino: Construye torres de 3-4 bloques.

Comienza a razonar por ensayo y error; comienza a comprender


el razonamiento.

Lenguaje:

Puede sealar tres partes del cuerpo; obedece peticiones sencillas; conoce y puede nombrar de 2 a 5 objetos corrientes; utiliza
entre 10 y 20 palabras, incluidos los nombres propios; combina 2
palabras diferentes (no est o quiero galleta).

Social:

Ayuda con tareas sencillas; imita espontneamente las acciones


de otras personas.

Signos de alarma: Consulte al pediatra o al especialista en desarrollo si su hijo

manifiesta alguno de los siguientes signos a esta edad:


No camina o lo hace de puntillas de forma constante

No imita sonidos ni pronuncia ninguna combinacin de sla

bas que representen una palabra (teta para galleta)


No puede construir una torre con bloques
Durante el juego muestra ms inters por meter los juguetes en

la boca que por una actividad ms productiva utilizando las


manos
Comprende menos de ocho palabras

Edad: 24 meses
de edad
corregida
Control motriz
grosero:
Control motriz
fino:
Intelectual:

Lenguaje:
Social:

Alterna los pies al subir las escaleras; da una patada a una pelota.

Apila 6 bloques; pasa una a una las hojas de un libro.

Identifica un crculo, un cuadrado y un tringulo; sabe el uso de


muchos objetos; comprende que tiene identidad propia separada
del entorno.
Utiliza frases de 2 palabras; comprende las preguntas y rdenes
sencillas; indica que quiere beber.
Social: Se lava y se seca las manos; ayuda a vestirse.

Signos de alarma: Consultar al pediatra o al especialista en desarrollo si su hijo


manifiesta alguno de los siguientes signos a esta edad:
No combina dos palabras cuando habla
No identifica objetos bsicos o dibujos de objetos bsico
Sus habilidades de juego siguen siendo imitativas en su mayor
parte y no inicia por s mismo el juego, carece de equili- brio y
control en algunas habilidades motrices groseras (se cae o
tropieza mucho ms que otros nios de su misma edad)
No es capaz de completar un rompecabezas o un juego senci- llo
de formas geomtricas
No cumple rdenes sencillas como dame
No es capaz de nombrar las partes bsicas del cuerpo

Edad: 30 meses
de edad
corregida
Control motriz
grosero:

Salta con ambos pies.

Control motriz
fino:
Intelectual:

Ensarta cuentas; sujeta el lpiz con la mano y con el puo.

Lenguaje:

Social:

Conoce canciones sencillas con gestos de las manos; completa


rompecabezas sencillos; comienza a comprender las instrucciones
bsicas.
Utiliza correctamente los pronombres yo, t y a m; dice
su nombre completo; es posible que diga no cuando quiera
decir s.
Juega al corre que te pillo; afirma su personalidad.

Edad: 36 meses
de edad
corregida
Control motriz
grosero:
Control motriz
fino:
Intelectual:

Mantiene el equilibrio sobre un pie durante 5 segundos; conduce


un triciclo.
Inicia la construccin de un puente con bloques.

Distingue grande y pequeo; comprende las instrucciones bsicas; cree que todos los objetos estn relacionados con l mismo.

Lenguaje:
Puede identificar los colores primarios; puede cantar canciones;
hace preguntas tipo qu...?

Social:
Juega con otros nios; espera su turno; hace gestos con la mano.

Signos de alarma: Consulte al pediatra o al especialista en desarrollo si su hijo

manifiesta alguno de los siguientes signos a la edad de 36


meses:
No utiliza las preposiciones (en, por y a) cuando habla

No es capaz de copiar un crculo (ni es capaz de intentarlo)

Se expresa tan mal que a los dems les resulta imposible

entenderle
No cumple rdenes sencillas con las preposiciones en,

sobre y debajo de
No responde correctamente a preguntas sencillas del tipo si o
no
No salta separando ambos pies del suelo

No sabe comer con una cuchara

Algunas dudas

e completan en esta seccin algunas preguntas que se pueden


plan- tear al tener el nio en casa y que no estn contestadas en
aparta- dos anteriores. Por supuesto existirn muchas ms de las
que estn
recogidas en este Manual y que podris hablar con vuestro mdico, as
como a las Asociaciones que puedan existir de ayuda e inclusive en
Internet. En www.prematuros.info se encuentra una interesante seleccin de enlaces a otras pginas relacionadas con la prematuridad.

Salir
Podr salir cuando tenga la edad que corresponda a la fecha de su posible
nacimiento, teniendo cuidado de evitar lugares en que se concentre
mucha gente (escuelas o guarderas, comercios, iglesias).
Cuando acuda a las consultas mdicas, intente no estar en momentos
de aglomeracin y/o junto a nios mayores en pocas epidmicas de
cata- rros.

Visitas a casa
Es natural que toda la familia y amigos quieran conocer al nuevo nio.
No existe ningn problema, salvo que es necesario evitar que lo visiten
muchas personas a la vez. Aquellos que estn resfriados o padezcan alguna enfermedad infectocontagiosa, no deben cogerlo en brazos.
Puede aprovechar estas visitas para descansar, pasear o relajarse
hacien- do otras actividades.

Fumar
Debe evitar exponer al nio al humo del tabaco; est demostrado que
puede aumentar los problemas respiratorios (bronquiolitis, tos, asma). Si
alguno de los padres tiene que fumar, nunca lo haga con el nio en
brazos y es preferible sea fuera de la habitacin del nio y de la casa.
Recuerde que es un buen momento para dejar de fumar.

Problemas
de salud
ms
importantes
Apneas
Enfermedad por reflujo
(ERGE)
Gastroenteritis
Hernia
Otitis
Virus Respiratorio Sincitial
(VRS)

Apneas con la alimentacin

l nio prematuro tiene un patrn de respiracin diferente a otros


nios: respira ms agitado, con ruidos y cuando est comiendo
hace esfuerzos con su trax. Puede parecer que su respiracin se
para y cambia de color; en este caso deber dejar de darle el bibern,
esti- mularle con golpes en la espalda (con el nio incorporado).
Normalmente con esto ser suficiente.
Si estos episodios son muy frecuentes consulte con su mdico.

Enfermedad por reflujo

gastroesofgico (ERGE)

os nios nacidos de forma prematura sufren a menudo un trastorno denominado enfermedad por reflujo gastroesofgico (ERGE o
enfermedad por reflujo). La ERGE se produce cuando el msculo situado en la entrada del estmago, llamado esfinter esofgico inferior, se abre con frecuencia excesiva, permitiendo el flujo retrgrado de
los alimentos parcialmente digeridos y del cido del estmago hacia el
esfago. Esta zona suele estar cerrada salvo en el momento de tragar,
vomitar o eructar.
A menudo, la ERGE se desarrolla en los prematuros como consecuencia de sus problemas pulmonares, aunque tambin puede aparecer en
ausencia de ellos. Cuando el nio tiene que hacer mucho esfuerzo para
respirar o cuando respira rpidamente, el esfnter esofgico inferior
queda abierto, produciendo el reflujo del contenido del estmago. En
otros caso, la debilidad o inmadurez de los msculos del aparato
digestivo pueden ser los causantes de la ERGE.
En la mayora de los nios, la ERGE suele resolverse durante el primer

ao de vida. Sin embargo, es importante vigilar los signos de esta enfermedad, ya que puede ser grave si no es tratada.
Llamar al mdico si:
Tiene regurgitaciones frecuentes
Deja de respirar y sufre distrs respiratorio durante o despus de la alimentacin

A menudo se muestra intranquilo durante o despus de la alimentacin

Come poco y parece sentirse lleno enseguida

Arquea la espalda durante la alimentacin

Pierde peso o tiene dificultad para ganarlo


Existen varios mtodos para diagnosticar y tratar la ERGE. Si sospecha
que su hijo pudiera estar afectado por esta enfermedad, procure
comentar- lo cuidadosamente con el mdico para asegurarse de que
comprende las distintas opciones teraputicas.

Gastroenteritis

as deposiciones de un nio prematuro suelen ser amarillas, castao oscuro, de consistencia blanda y en un nmero variable entre
1-6 por da. Con la leche de frmula pueden ser ms consistentes
e incluso duras, menos numerosas (1-2 por da) y de color ms verdoso.
Si el nio hace las deposiciones lquidas, muy frecuentes en 6-8 horas,
consulte con su mdico.
El vmito debe diferenciarse de la regurgitacin; en esta ltima se
emite una pequea cantidad, tras la toma o entre toma y toma, y no se
afecta el crecimiento del nio. Si la cantidad es grande o comprende
casi todo lo que toma, consulte con su mdico.

Hernia

l nacer el nio prematuro, muchos rganos estn an inmaduros,


por lo que ciertas aberturas que existen en el feto no han podido
cerrarse, concretamente a nivel del ombligo y las ingles. Esto
determina que su hijo pueda tener una hernia de ombligo o inguinal,
que no va a estar presente cuando nazca, sino que va a aparecer ms
tarde.
Las hernias del ombligo, aunque son a veces grandes, suelen desaparecer en los dos primeros aos. Slo necesitarn ciruga si son muy
grandes o se estrangulan.
Las hernias inguinales deben operarse; el mdico decidir cundo es el
momento.

Otitis

os nios nacidos prematuramente suelen presentar durante los


dos primeros aos de vida inflamacin del odo medio (otitis) con
ms frecuencia que los nacidos a trmino. Es conveniente que
cuando
est muy llorn, sin calmarse con las medidas habituales, rechazando el
alimento y posiblemente con fiebre, consulte con urgencia a su mdico o
acuda a un servicio de urgencias cercano.
La lactancia materna es un mtodo eficaz para prevenir este problema.

Virus respiratorio sincitial


Qu es el Virus Respiratorio Sincitial (VRS)? El
Virus Respiratorio Sincitial es el virus que afecta de manera ms
frecuente a los nios pequeos. A la edad de dos aos prcticamente
todos los nios han sufrido una infeccin por este virus. En la mayora
de los casos, los sntomas producidos por el VRS son parecidos a los de
un res- friado comn. Existen grupos de nios llamados de riesgo como
son los nios prematuros menores de 35 semanas, los nios con
cardiopatas congnitas, los nios con enfermedades pulmonares, los
nios trasplantados o imnunodeprimidos que se encuentran ms
desprotegidos frente a este virus.
El VRS se contagia de manera estacional, fundamentalmente en los
meses que van de otoo a primavera.
Los nios prematuros tienen menos desarrollados sus pulmones y
tambin menos desarrolladas sus defensas naturales, por lo que el VRS
puede pro- ducir en ellos una infeccin respiratoria grave, que podra
suponer una amenaza para el beb (como una hospitalizacin) o incluso
dejarle secue- las duraderas como el asma y otros problemas
respiratorios.
El VRS es el principal motivo de ingreso debido a causa respiratoria de
los nios prematuros.
Qu sntomas produce la infeccin por VRS?
Los sntomas, inicialmente, son muy parecidos a los de un resfriado
comn: fiebre baja, moqueo... Despus de 3-5 das el virus puede
extenderse por el tracto respiratorio inferior y los sntomas pueden
empeorar de manera tal que el nio puede tener tos, dificultad para
respirar, respiracin con pitido o respiracin rpida. Es importante saber
que un nio prematuro, por ser de alto riesgo, puede ponerse enfermo
rpidamente y necesitar cuidados urgentes. Por eso la prevencin frente
al VRS es tan importante.

Qu medidas existen para disminuir

el riesgo de infeccin por VRS?


Existen bsicamente dos tipos de medidas:
1

Medidas higinicas:

El VRS es un virus muy contagioso. Adems de acudir a su mdico para


que valore si su hijo debe recibir proteccin farmacolgica, existen otras
precauciones que usted debera tomar en la medida de lo posible, como
son:
Lavado frecuente de manos con agua y jabn.
Emplear pauelos de papel de un solo uso y desecharlos.
Limpiar y desinfectar los juguetes y el entorno prximo del beb.
Evitar guardera.
Evitar exponer al beb a lugares con gran aglomeracin de gente (centros comerciales, transportes pblicos, fiestas familiares...).
Evitar que se acerquen al beb personas resfriadas.
No exponer al beb al humo del tabaco.
Utilizar habitaciones separadas para el beb y sus hermanos.
Solicitar a su mdico la ultima informacin sobre el VRS.
2

Medicacion inicial para prevenirle de un contagio

Qu es esta medicacin y

cmo protege a mi bebe?

La medicacin para proteger al nio consiste en la administracin a su


beb de un anticuerpo que el resto de los nios que no son prematuros
han recibido de sus madres en las ltimas semanas de embarazo de
manera natural. Su hijo al nacer antes de tiempo no ha podido recibir
este anti- cuerpo, por lo que se encuentra ms desprotegido frente al
VRS. Hoy afortunadamente, podemos proporcionar a su hijo una
proteccin lo ms parecida posible a la que habra recibido de usted si
no hubiera nacido prematuramente.
Esta proteccin se consigue mediante una inyeccin intramuscular en el

muslo una vez al mes durante toda la temporada del VRS (de otoo a primavera). Puede usted preguntar a su doctor por esta medicacin que se
administra habitualmente en su Unidad.
Es sencillo seguir este tratamiento?
La proteccin que este anticuerpo proporciona tiene una duracin aproximada de 30 das. Por ello, es muy importante iniciar la serie de inyecciones antes de que comience el periodo epidmico para que cuando llegue el
virus, su hijo ya est protegido. Tambin es muy importante que el beb
reciba su inyeccin cada mes mientras dure la temporada de VRS. Lo
mejor para no dejar desprotegido al beb en ningn momento es que reciba la inyeccin el mismo da de cada mes. Si su hijo est hospitalizado
durante la temporada del VRS, las inyecciones deberan iniciarse 5 das
antes de volver a casa y continuar durante toda la temporada.
Fecha

Dosis n

Indicaciones de la Sociedad Mexicana de

Neonatologa para la prevencion del VRS


con anticuerpos especificos (2005).
De acuerdo con la evidencia cientfica actual, la profilaxis con anticuerpos especficos se considera:

a Muy recomendable en:


Nios menores de 2 aos afectos de enfermedad pulmonar crnica
que han requerido tratamiento (suplementos de oxigeno, broncodilatadores, diurticos o corticoides) en los 6 meses anteriores al inicio de la
estacin de VRS o que son dados de alta durante la misma.
Nios menores de 2 aos afectos de cardiopata congnita con alteracin hemodinmica significativa (en tratamiento de insuficiencia cardiaca, con hipertensin pulmonar moderada o grave, o con hipoxemia).
Nios prematuros nacidos antes de las 28 semanas de gestacin o
menos que tengan 12 o menos meses de edad al inicio de la estacin
del VRS o dados de alta durante la misma.
Nios prematuros nacidos entre las 29 y 32 semanas de gestacin
que tengan 6 o menos meses al inicio de la estacin del VRS o sean
dados de alta durante la misma.
b Recomendable en:
Nios prematuros nacidos entre las 32 y 35 semanas de gestacin y
menores de 6 meses al inicio de la estacin del VRS o dados de alta
durante la misma que presenten dos o ms de los siguientes factores
de riesgo:
Edad cronolgica menor de 10 semanas al inicio de la estacin.
Ausencia de lactancia materna o de duracin inferior a 2 meses (por
indicacin mdica).
Tener al menos un hermano en edad escolar (< 14 aos).
Asistencia a guardera.
Condiciones de hacinamiento en el hogar (> 4 personas adultas).
Antecedentes familiares de sibilancias.
Malformaciones de las vas areas o enfermedad neuromuscular.
NOTA: La profilaxis con anticuerpos especficos no afecta al calendario
vacunal ordinario, que ser seguido con normalidad, y tampoco interfiere en la vacunacin antigripal, que puede administrarse a partir de los
6 meses de edad.

Glosari
o
Diccionario de trminos
relacionados con la
prematuridad.
De la A a la Z.

Glosario
A trmino: nio nacido entre 37 y 42 semanas de gestacin.
Alimentacin parenteral: alimentacin por va intravenosa, es decir, se administran los
nutrientes directamente a sangre.
Alimentacin por sonda gstrica: ver sonda nasogstrica.
Alimentacin trfica: al nio prematuro se le proporcionan slo unas pocas gotas de
leche materna al da hasta que est lo suficientemente estable para recibir una lactancia
materna com- pleta. Esto favorece la maduracin del tracto gastrointestinal y la
produccin de enzimas que facilitarn la alimentacin posterior.
Alvolo: parte del pulmn donde la sangre recibe oxgeno. Tienen forma de saco y se
sitan en la terminacin de las ramificaciones bronquiales.
Analgsicos: son los medicamentos que tienen capacidad de disminuir o eliminar el dolor.
Anemia: concentraciones anormalmente bajas de hemates o de hemoglobina en la sangre.
Antibiticos: son los medicamentos capaces de matar las bacterias o capaces de
disminuir su tasa de crecimiento; se utilizan para tratar las infecciones causadas por
bacterias.
Antibiticos ototxicos: frmacos utilizados para combatir las infecciones que pueden causas
problemas auditivos.
Anticuerpos: sustancias proteicas en la sangre que atacan a cualquier sustancia extraa,
tales como las bacterias, los virus o los rganos transplantados.
Aorta: arteria principal que sale del corazn.
Apgar: puntuacin que se da los recin nacidos cuando tienen un minuto y cuando tienen
cinco minutos de vida. Informa a los mdicos sobre la respiracin, el ritmo cardiaco, el
nivel de acti- vidad, el tono muscular y el color de la piel del beb. La puntuacin
mxima que un nio puede obtener es de 10 y la mnima de 0. La puntuaciones por
encima de 6 implican que el nio est bien.
Apnea: pausa en la respiracin que dura 15-20 segundos o ms, a veces induciendo
cambios de color (azul o plido) en el nio.
Arteria pulmonar: la arteria que lleva sangre del corazn a los pulmones.
Asesor en lactancia: profesional sanitario experto en la lactancia materna y los consejos
prc- ticos sobre ella.
Asfixia: descenso del nivel de oxgeno en el cuerpo, acompaado de un aumento en el nivel de

dixido de carbono. Si no se corrige con rapidez, este trastorno puede provocar lesiones
gra- ves en los sistemas orgnicos e incluso la muerte.
Audilogo: profesional sanitario especializado en el diagnstico y el tratamiento de los
proble- mas de audicin.
Azcar en sangre: concentracin de glucosa en la sangre.
Bacteria: es un germen capaz de causar enfermedades graves y que se tratan con
antibiticos.
Bajo peso para la edad gestacional: el de los bebs nacidos prematuramente o despus
de un perodo de gestacin normal pero que al nacer pesan menos de lo que les
correspondera para su edad gestacional. Son pequeos debido a crecimiento lento antes
del nacimiento y suelen estar por debajo del percentil 10 en la curva de crecimiento
estndar de su edad.
Bilirrubina: producto de degradacin de los hemates. El exceso de esta sustancia puede
cau- sar una coloracin amarillenta de la piel o ictericia.
Bomba de infusin: dispositivo conectado a una va intravenosa que regula la cantidad
exac- ta de lquido que entra en el torrente sanguneo del nio.
Bradicardia: frecuencia cardiaca anormalmente lenta para ese individuo.
Bronquiolitis: inflamacin de las pequeas vas areas de los pulmones.
Calostro: lquido seroso y amarillento segregado por las mamas antes del inicio de la
lactan- cia. Este lquido es rico en anticuerpos que protegen al recin nacido contra las
infecciones.
Canalizar: es introducir un catter en una arteria o en una vena.
Cnula nasal: tubo estrecho y flexible para administrar a travs de los orificios nasales
del beb.
Cardilogo: mdico que se especializa en el tratamiento de los problemas del corazn.
Catter umbilical: tubo estrecho y flexible que se introduce en el cordn umbilical del
nio a travs de un vaso sanguneo.
Catter: tubo estrecho y flexible que se introduce en el cuerpo para extraer o introducir
lquidos.
Catteres percutneos de silastic: ver va percutnea.
Cianosis: coloracin azul violcea de la piel y las mucosas. Se observa sobre todo en los
labios, alrededor de la boca y en las extremidades. La causa es una baja cantidad de
oxgeno en la sangre.
Colostoma: abertura en la pared abdominal (creada quirrgicamente) que permite que el
colon (porcin inferior del intestino grueso) se vace directamente en una bolsa de

recogida.
Contagioso: capaz de transmitir una infeccin de una persona a otra.

Convulsin: actividad elctrica anormal del cerebro que produce movimientos


involuntarios de los msculos y espasmos.
Corticoide: medicamento que se pone a las madres con amenaza de parto prematuro. Son
capaces de madurar el pulmn, el cerebro y el intestino.
CPAP: Presin Positiva Continua de las Vas Respiratorias: (Continuous Positive Airway
Pressure, CPAP). Uso de cnulas nasales pequeas en la nariz del beb para mantener una
pequea cantidad de aire en los pulmones al final de cada respiracin. Esto evita el
colapso de los alvolos pulmonares.
Cultivo: prueba de laboratorio para detectar una infeccin. Se pueden hacer cultivos de la
piel, del lquido raqudeo, de la sangre, de la orina o de las secreciones. De este modo se
puede observar si crecen las bacterias para identificarlas y poder tratarlas mejor.
Cuna trmica: es una cuna con una fuente de calor, generalmente por encima del nio,
que ayuda a ste a mantener la temperatura.
DBP: ver displasia broncopulmonar.
De alto riesgo: trmino empleado para describir a las personas o las situaciones que
requieren una asistencia o intervencin especial para impedir que el problema se agrave.
Derivacin: va de paso creada mediante ciruga entre dos zonas del cuerpo, como la
deriva- cin ventriculoperitoneal en el nio con hidrocefalia para el drenaje de lquido de
los ventrcu- los cerebrales hacia la cavidad abdominal.
Diabetes: trastorno del metabolismo de la glucosa.
Displasia broncopulmonar (DBP): trastorno respiratorio crnico que se produce como
con- secuencia de las lesiones pulmonares provocadas por la ventilacin mecnica,
oxgeno, etc.
A los nios que precisan oxgeno suplementario hasta las 4 semanas antes de la fecha
probable del parto se les diagnostica este trastorno. Se denomina tambin enfermedad
pulmonar crni- ca de la prematuridad (EPC).
Diurtico: medicamento que sirve para orinar ms y eliminar el exceso de lquido.
Doppler: forma de ultrasonido que se puede usar para or los latidos del corazn del feto.
Esta prueba puede determinar la cantidad de flujo sanguneo a travs de los vasos
sanguneos.
Drenaje: procedimiento que permite la salida de aire o lquido de una cavidad o herida.
Eso se consigue colocando un catter en aquel lugar donde haga falta que salga el lquido
o el aire.
Ecocardiograma: utilizacin de ultrasonido para valorar la estructura y el
funcionamiento del corazn y los grandes vasos.
Ecografa: ver ultrasonido.

Edad corregida: la edad que el nio prematuro habra tenido si hubiera nacido en la
fecha de parto estimada inicialmente.
Edad gestacional: nmero de semanas entre el primer da de la ltima menstruacin y la
fecha de nacimiento.
Electrocardiograma (ECG): registro grfico de la actividad elctrica del
corazn. Electroencefalograma (EEG): registro grfico de la actividad
elctrica el cerebro. Enfermedad de la membrana hialina: ver sndrome de
distrs respiratorio.
Enfermedad por el virus respiratorio sincitial (VRS): infeccin respiratoria causada
por un virus muy comn que puede tener consecuencias en los nios prematuros, con o
sin DBP, y en los nios con enfermedades cardacas congnitas.
Enfermedad por reflujo gastroesofgico (ERGE): flujo retrgrado del contenido del
estma- go hacia el esfago que a veces puede causar vmitos.
Enfermedad pulmonar crnica (EPC): ver displasia broncopulmonar.
Enterocolitis necrosante (ECN): enfermedad del tracto intestinal causada por la
inflamacin o disminucin del flujo sanguneo al intestino. Esta complicacin que afecta
a los nios pre- maturos suele mejorar con el tratamiento, pero puede agravarse y causar
perforacin del intes- tino, sepsis o la muerte del paciente.
Esfnter inferior del esfago: msculo situado en la unin del esfago con el estmago.
Normalmente mantiene cerrada la abertura al estmago, salvo en el momento de tragar,
vomi- tar o eructar.
Estenosis: estrechamiento de alguna va; la estenosis puede darse por ejemplo en una
arteria o puede darse en el intestino. Generalmente provoca una obstruccin.
Fiebre: elevacin de la temperatura corporal.
Fisioterapeuta: profesional sanitario que trabaja con los nios prematuros para ayudarles
en su desarrollo neuromuscular. Es frecuente que participen tambin durante el
tratamiento de seguimiento.
Fondo de ojo: prueba que se realiza para visualizar los vasos sanguneos de la retina.
Sirve para diagnosticar tempranamente la retinopata de la prematuridad.
Fontanelas: zonas blandas localizadas entre los huesos del crneo del recin nacido.
Formacin del vnculo entre padres e hijos: proceso por el cual los padres y el nio
forman lazos emocionales entre ellos.
Fototerapia: tratamiento especial con luz para recin nacidos con ictericia en el que se
coloca el recin nacido afectado bajo luces fluorescentes especiales que descomponen la
bilirrubina para que pueda ser eliminada del cuerpo.

Frecuencia Cardiaca: nmero de latidos cardiacos en un minuto.


Frecuencia Respiratoria: nmero de veces que se respira en un minuto.
Fuente de calor radiante: fuente de calor utilizada con una cuna abierta que permite
acceder al nio y al mismo tiempo calentarlo.
Gases en sangre arterial: anlisis de la sangre para determinar las concentraciones de
oxge- no y de dixido de carbono, as como la acidez de la sangre.
Gastrostoma: orificio artificial que se realiza en el estmago mediante procedimiento
quirr- gico que sirve para poder administrar alimento a pacientes que no pueden
ingerirlos por la boca durante tiempo prolongado.
Gestacin: perodo de tiempo comprendido entre la fertilizacin del vulo y el
nacimiento. La duracin media de la gestin en humanos es de 39 semanas.
Glucosa: azcar simple que aporta energa al cuerpo.
Hemates: las clulas sanguneas que transportan el oxgeno.
Hemipleja: tipo de parlisis cerebral en el que hay afectada una pierna y un brazo del
mismo lado.
Hemorragia intracraneal: ver hemorragia intraventricular.
Hemorragia intraventricular (hemorragia intracraneal o sangrado cerebral): sangrado anormal en el interior de los ventrculos cerebrales que pueden extenderse a los tejidos
adyacentes.
Hemorragia subaracnoidea: hemorragia en el espacio que rodea la superficie del
cerebro.
Hidrocefalia: acumulacin anormal de lquido en las cavidades del cerebro, caracterizada
por un aumento anormal del tamao de la cabeza y la prdida progresiva de tejido
cerebral.
Hiperbilirrubinemia: ver ictericia.
Hipertensin: aumento de la presin sangunea.
Hipertona: aumento anormal del tono muscular.
Hipoacusia: disminucin de la audicin relativamente frecuente en el nio. Es necesario
diag- nosticarla precozmente para evitar problemas posteriores.
Hipotona: disminucin anormal del tono muscular.
Hipoxia: nivel insuficiente de oxgeno en el cuerpo.
Hitos del desarrollo: puntos importantes en el desarrollo del nio como puede ser el
gatear, andar o hablar.
Ictericia: coloracin amarillenta de la piel producida por una cantidad de bilirrubina en

sangre superior a la normal.

Ileostoma: creacin quirrgica de una abertura en la pared abdominal, a travs de la cual


se vacan las materias fecales del intestino a una bolsa de recogida. Esta intervencin
puede ser necesaria cuando existen problemas como obstruccin intestinal o enterocolitis
necrosante.
Incubadora: cuna para mantener a los nios prematuros en un ambiente controlado y
para pro- tegerles de las infecciones.
Indometacina: medicacin que se administra a nios pretrmino para cerrar ductus.
Infeccin por estreptococo del grupo B (EGB): infeccin bacteriana que puede ser
transmi- tida al beb por la madre, aunque ella no tenga sntomas, durante el proceso del
parto.
Infecciones nosocomiales: enfermedades infecciosas adquiridas en el hospital.
Inflamacin: respuesta del cuerpo ante una lesin, cuyos signos pueden ser dolor, calor,
enro- jecimiento e hinchazn.
Inmunizacin: administracin de una vacuna para inducir la produccin de anticuerpos
que protegen contra una enfermedad infecciosa.
Intervencin temprana: programas y servicios para nios con retrasos del desarrollo.
Intravenoso (IV): administracin de lquidos, sustancias nutritivas o medicamentos
directa- mente en una vena.
Intubacin: insercin de un tubo en la trquea a travs de la nariz o la boca para asistir la
res- piracin.
Lanugo: vello fino, suave y de color claro, que cubre el cuerpo del feto y de algunos
prematu- ros.
Leucocito: clulas de la sangre tambin llamadas glbulos blancos cuya misin es
proteger y defender al organismo de las infecciones.
Lquido cefalorraqudeo: es el lquido que se encuentra dentro del cerebro y en la
columna vertebral. Se puede realizar una extraccin de este lquido para descartar
meningitis.
Lquido pulmonar fetal: lquido segregado por los pulmones fetales antes del nacimiento.
Meconio: material fecal de color verdoso a negro que constituye las primeras heces del
recin nacido y que se excreta durante o poco despus del parto.
Meningitis: inflamacin de las meninges, la membrana que cubre y protege el cerebro y
la mdula espinal, ocasionada por un virus o por una bacteria.
Mtodo canguro: mtodo por el que se coloca al nio contra el pecho de los padres, con
el fin de establecer el contacto piel a piel.
Microorganismos gramnegativos: tipo de bacterias que pueden causar infeccin

despus de entrar en el cuerpo del nio a travs de vas, tubos, lesiones de la piel o
durante el parto.

Monitor: aparato que registra informacin acerca de una determinada funcin, como la
fre- cuencia cardiaca, temperatura corporal, frecuencia respiratoria o presin sangunea.
Nebulizador: mtodo de administracin de humedad o medicamentos por el cual son
conver- tidos en una fina pulverizacin para ser inhalados.
Neonatlogo: mdico que se especializa en el cuidado y el desarrollo de los nios
prematuros y recin nacidos.
Neumona: infeccin de los pulmones que produce dificultad respiratoria, tos, dolor
torcico y fiebre.
Neumotrax: afeccin en la cual el aire pasa de los pulmones a la cavidad torcica y
compri- me los pulmones y el corazn. Normalmente hay que extraer ese aire que ha
salido del pulmn.
Neurlogo: mdico que se especializa en el diagnstico y el tratamiento de las
enfermedades del sistema nervioso.
No invasivo: describe un procedimiento que no requiere atravesar la piel con una
inyeccin o incisin ni penetrar en una cavidad u rgano del cuerpo.
Nutricin parenteral: administracin de los alimentos directamente al torrente sanguneo del
nio, suministrndole los nutrientes necesarios como los hidratos de carbono, electrlitos, protenas, minerales, vitaminas y grasas, sin utilizar el tubo digestivo.
Oftalmlogo: mdico especialista en el diagnstico y el tratamiento de las lesiones o
defectos oculares, incluida la prescripcin de gafas y medicamentos y la realizacin de
ciruga.
Oxido ntrico: gas que se administra en los pulmones para mejorar la oxigenacin en los
bebs muy enfermos.
Oxgenoterapia: cualquier procedimiento en el que se administra oxgeno suplementario
a un beb.
Parlisis cerebral: es un trastorno fundamentalmente motor, responsable de las alteraciones
de la alimentacin, el habla y el lenguaje en los nios que la padecen.
Perforacin intestinal: orificio en el intestino.
Perodo neonatal: intervalo de tiempo entre el nacimiento y los 28 das de edad.
Perodo perinatal: perodo que se extiende, aproximadamente, desde la semana 28 de
gesta- cin hasta los 7 das despus del nacimiento.
Persistencia del conducto arterioso (PCA): trastorno en el que el conducto vascular que
comunica la aorta (la arteria principal del cuerpo) con la arteria pulmonar (la arteria que
lleva la sangre a los pulmones) no se cierra debidamente poco despus del nacimiento.
Plaquetas: clulas de la sangre cuya misin es la coagulacin de la sangre.

Prematuro: nio nacido antes de completar la semana 37 de gestacin .


Presin positiva continua en la va area (CPAP): mtodo de asistencia respiratoria que
suministra un flujo constante de oxgeno a los pulmones del nio para mantener abiertos
los alvolos durante la respiracin.
Presin sangunea: la presin que ejerce la sangre contra las paredes de los vasos
sanguneos. Esta presin permite que la sangre fluya por los vasos.
Problemas de desarrollo: incapacidad para adquirir las habilidades esperadas correspondientes a una edad determinada. Puede incluir los problemas de coordinacin motriz grosera y
fina (como girar sobre s mismo, sentarse o recoger objetos oponiendo el pulgar y dedos),
sociales, de lenguaje y los trastornos del aprendizaje.
Pronstico: prediccin del curso probable de una enfermedad y su resultado final.
Pulsioxmetro: aparato capaz de medir la cantidad de oxgeno en sangre.
Puncin lumbar: tcnica diagnstica en la que se extrae el lquido cefalorraqudeo
mediante la introduccin de una aguja a travs del espacio entre dos vrtebras lumbares
hasta la zona que contiene el lquido cefalorraqudeo.
Puntuacin de Apgar: valoracin del estado fsico de un recin nacido en los primeros
minu- tos de vida. Se basa en cinco criterios: frecuencia cardiaca, trabajo respiratorio,
tono muscular, respuesta a la estimulacin y color de la piel. Cada criterio recibe una
puntuacin entre 0 y 2, por lo que la mxima puntuacin posible es de 10.
Rayos X: tcnica diagnstica que emplea la radiacin para visualizar las estructuras
internas del cuerpo.
RCP: ver reanimacin cardiopulmonar.
Reanimacin cardiopulmonar (RCP): mtodo para reanimar a una persona cuya respiracin
y latidos cardiacos han cesado o son anormalmente lentos.
Respirador: aparato empleado para asistir la respiracin del nio que regula el flujo de
aire, de oxgeno, as como la presin del aire suministrado a travs de un tubo insertado
en la nariz o la boca y avanzado por la garganta hasta la trquea.
Retinopata de la prematuridad (RDP): enfermedad de la retina del ojo que afecta
principal- mente a los nios prematuros.
Rigidez muscular: estado producido por una excesiva tensin de los msculos.
Sangrado cerebral: ver hemorragia intraventricular.
Sepsis: la presencia de agentes infecciosos (bacterias, hongos, etc.) o sus toxinas en el
torren- te sanguneo.
Shock sptico: descenso de las constantes vitales debido a una infeccin que se ha
disemina-

do por todo el cuerpo, de lo que resulta una disminucin de la funcin del corazn y de
otros rganos principales.
Sndrome de distrs respiratorio (SDR): trastorno respiratorio de los pulmones
inmaduros producido por la deficiencia de surfactante.
Sonda bucogstrica (sonda BG): tubo estrecho y flexible que se introduce en el
estmago a travs de la boca y el esfago, empleado para administrar nutrientes o para
extraer aire o lqui- dos del estmago.
Sonda nasogstrica (sonda NG): tubo estrecho y flexible que se introduce en el
estmago a travs de la nariz y el esfago, empleado para administrar nutrientes o para
extraer aire o lqui- dos del estmago.
Soplo: sonido suave, parecido al que se hace al soplar por la boca, que se percibe en
ocasiones al auscultar el corazn. Existen soplos sin importancia que son llamados soplos
funcionales.
Surfactante: sustancia que ayuda a mantener distendidos los pequeos alvolos,
evitando su colapso. Normalmente sintetizado en los pulmones. Se puede administrar
surfactante exgeno en nios con SDR.
Taquipnea transitoria del recin nacido (TTRN): respiracin rpida que mejora progresivamente en las primeras horas o das despus del nacimiento.
Tensin arterial: presin que ejerce la sangre sobre las paredes de las arterias.
Terapeuta ocupacional: profesional sanitario especialista en ayudar con las actividades
de desarrollo relacionadas con los brazos, manos, boca y lengua.
Terapeuta respiratorio: profesional sanitario entrenado en la utilizacin de equipos
respirato- rios.
Tienda de oxgeno: campana de plstico que se coloca sobre la cabeza para permitir el
control exacto del oxgeno.
Transfusin: administracin de sangre o de productos sanguneos de un donante a un receptor.
Transfusin sangunea: administracin de sangre de un donante sano a un paciente.
Traqueostoma: orificio artificial en la traquea que se realiza para poder conectar un
respira- dor sin necesidad de intubacin.
Tubo de traqueotoma: tubo flexible que se inserta quirrgicamente en la trquea para
ayudar al nio a respirar.
Tubo endotraqueal: pequeo tubo que se introduce en la trquea a travs de la boca o
nariz para administrar aire u oxgeno en los pulmones.
Ultrasonido (ecografa): tcnica diagnstica no invasiva que permite obtener imgenes
de los rganos mediante el empleo de ondas sonoras de alta frecuencia.

Unidad de cuidados intermedios (UCI): sala de neonatologa donde ingresan los nios
cuan- do salen de la UCIN, o para estudio y control de nios recin nacidos con
problemas que impi- den continuar con su madre.
Unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN): unidad especial de un hospital
(habitual- mente de un hospital regional de gran tamao) que proporciona cuidados
intensivos a los recin nacidos prematuros y a trmino con problemas potencialmente
graves.
Ventilacin con bolsa: tipo de asistencia respiratoria en la que se utiliza una bolsa
conectada a una mascarilla colocada sobre la boca y la nariz del beb o a un tubo
endotraqueal, para enviar aire u oxgeno a sus pulmones.
Ventilador: aparato empleado para mantener un flujo normal de aire en los pulmones.
Vernix: capa de grasa clara que cubre la piel del feto. Est segregada por las glndulas
seb- ceas en el interior del tero; tiene un papel protector de la piel del feto.
Va central percutnea: los catteres percutneos de silastic se utilizan para administrar
la nutricin parenteral al beb.
Vitaminas: sustancias que existen en pequeas cantidades en los alimentos naturales,
esencia- les para que el organismo pueda cumplir las diversas funciones relacionadas con
el metabolis- mo celular, el crecimiento y la salud.
VRS: virus comn y fcilmente transmisible que causa enfermedad respiratoria. La
infeccin puede estar limitada a las vas respiratorias superiores (nariz, garganta y senos
nasales) o puede extenderse a las vas respiratorias inferiores (pulmones y bronquiolos),
produciendo neumona o bronquiolitis.

Preguntas
Frecuente
s
Consultas
habituales
realizadas por
padres de nios
prematuros

Preguntas que se hacen

frecuentemente los padres


de un nio prematuro

Durante su hospitalizacin

Qu posibilidades tiene de sobrevivir?

Qu factores influyen en su supervivencia?

Cules son los riesgos ms importantes?

Qu posibilidades tiene de sufrir una incapacidad?

Qu resulta normal en los primeros momentos?

Quienes son las personas que lo estn tratando?


Qu son todos los aparatos que le rodean: incubadora, cuna trmi- ca,
pulsioxmetro, respirador, monitores, catter, tubo endotraqueal,
cnula nasal, presin positiva continua, tienda de oxgeno, tubos
torcicos, ventilacin mecnica, ventilacin de alta frecuencia, fototerapia?

Cmo y por quin debo informarme?

Cundo puedo visitarlo?

Cundo pueden visitarlo sus hermanos y abuelos?

Cmo puedo colaborar en la UCIN?

Cmo puedo relacionarme con l?

Cmo se va a alimentar?

Qu es una va intravenosa?
Cmo se alimenta por la sonda?
Qu tipo de alimento recibe?

Lactancia materna
Podr darle el pecho?

Quin me va a informar?

Qu le ocurre a mi hijo?
Problemas respiratorios: Sndrome de Distress Respiratorio,
apneas, neumotrax, taquipnea transitoria del recin nacido,
Displasia Broncopulmonar.
Otros problemas: Ictericia, Tensin baja, Hipoglucemia,
Hiperglucemia, Anemia, Retinopata de la prematuridad,
Persistencia del conducto arterioso, Enterocolitis necrotizante,
Hemorragia intraventricular, Leucomalacia periventricular.
Qu anlisis y exmenes le estn haciendo?: Sangre, Orina, Fondo
de ojo, Pruebas auditivas, Radiografas, Ecografa, Tomografa
compu- terizada, Resonancia magntica.

Puede consultar el Captulo de


Durante la estancia de su hijo en la UCIN. . . . . . . . . . . . . . Pg.

Por qu tengo...?
Sensacin de culpabilidad
Temor y ansiedad
Preocupacin
Tristeza y pesadumbre
Sensacin de soledad
Estoy deprimida

Cmo afecta el resto de la familia el nacimiento del nio?

Puede consultar el Captulo


Respuestas emocionales de los padres. . . . . . . . . . . . . . . . . . Pg.

Al decidirse su alta del hospital


Qu debo aprender antes del alta?
Cmo puedo aprender a manejar los monitores/oxgeno que lleva?

Qu medicamentos debe tomar?


Cmo debo alimentarlo?
Cundo debo llevarlo a consulta y a quin?
Qu medidas debo tener en mi casa (temperatura, visitas, ropa,
aseo)?
Puede consular el Captulo Lista de preparativos . . . . . . . . . . .Pg.

Qu signos son normales?


Cundo debo preocuparme?
A quin debo llamar?
Cmo tomar la temperatura?

Puede consultar el Captulo Cuando llamar al mdico . . . . .Pg.


Llanto
Cunto debe dormir?
Estimulacin
Puede consultar el Captulo
Como se comportan los nios prematuros . . . . . . . . . . . . . .Pg.
Cmo va a afectar a sus hermanos?
Qu debo hacer si tienen dificultades para adaptarse a l?
Puede consultar el Captulo Consejos a los padres . . . . . . .Pg.
Cunto debe crecer?
Puede consultar el Captulo
Cmo llevar el registro del crecimiento

. . . . . . . . . . . . . . . .Pg.

El desarrollo es adecuado
Puede consultar el Captulo Hitos del desarrollo . . . . . . . .Pg.

Cundo debo vacunarlo?


Puede consultar el Captulo Vacunas . . . . . . . . . . . . . . . . . .Pg.
Alimentacin al pecho
Alimentacin con frmula
Vitaminas y otros suplementos
Puede consultar el Captulo
Alimentacin del nio prematuro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .Pg.

Qu es el Virus Respiratorio Sincitial?


Reflujo gastroesofgico
Gastroenteritis
Hernias
Otitis
Puede consultar el Captulo
Problemas de salud mas importantes . . . . . . . . . . . . . . . . . .Pg.

Album fotogrfico
Podr pegar aqu fotos del nio en diferentes edades y etapas de desarrollo.

Album fotogrfico (II)

Album fotogrfico (III)

Album fotogrfico (IV)