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MiedoalaVida

CUERPOYMENTEENBUSCADESUAUTENTICIDADY
PLENITUD.

AlexanderLowen

Ttulooriginaleningls:
FEAROFLIFE
PublicadoporMacmillanPublishingCo,Inc.,NewYork.
1980,AlexanderLowen
EdicinenespaolEditorialEraNacienteSRL
paratodoslospasesdehablacastellana.
Arce287,(1426)BuenosAires,
Argentina,
fax(541)7755018
Traducidodelingls
porChaRodrguez
Diseointeriorydeportada:
CarmenPiaggio
ISBN9507392750
QuedahechoeldepsitoquepreveelaLey11723Impresoen
Argentina
DistribuyeErrepar,SanJuan960,BuenosAires,Argentina.
Ningunapartedeestelibropuedeserreproducida,almacenadao
transmitidademaneraalgunaniporningnmedio,yaseaelctrico,
qumico,pticoodefotocopia,sinpermisoprevioescritodeleditor.

Dedicadoconamora
ROFRETAL.WALKER
Amarrmicarroatuestrella.
S,maravillosaeslasagacidaddelhombre,
ellaloelevaalasalturas
ytambinprecipitasucada;
porlaconfianzaensupoder,tropiezaelhombre,
porsuvoluntadempecinadasevaapique.
Sfocles,Antgona

INTRODUCCIN
Aunquenosiempresedefineenesostrminos,laneurosisesel
miedodevivir.Elindividuoneurticotemeabrirsucoraznalamor,
temesalirdesmismooluchar,temeserautntico.Estostemoresse
puedenexplicardesdeunpuntodevistapsicolgico.Abrirelcorazn
alamorvuelvealindividuovulnerableaserherido;salirdespara
extenderseaotros,hacecorrerelpeligrodeserrechazado;luchar,de
ser destruido. Pero hay otra dimensin del problema. Muchas
personasnopuedenvivirosentirmsdeloqueestnacostumbradas
porque esto amenaza con destruir su ego 1, sobrepasar sus lmites,
minarsuidentidad.Vivirmsysentirmsintensamenteasusta.
Trabajconunjovencuyocuerpoestabacomomuerto.Estaba
contradoytenso,susojosinexpresivosytezplida,tenarespiracin
entrecortada.Graciasaejerciciosteraputicosyaunarespiracinms
profunda,sucuerposetornmsvivo.Susojosbrillaron,mejorosu
color, sinti estremecimientos en algunas partes de su cuerpo y le
comenzaronavibrarlaspiernas.Peroalexperimentartodoesto,me
dijo:"Esdemasiadavida!Nopuedoresistirlo!"
Creoque,enciertamedida,todosestamosenlamismasituacin
de este joven. Deseamos ser mas vitales y sensibles, pero tenemos
miedo.Nuestrotemoralavidaseevidenciaenlaformaenquenos
mantenemos ocupados para no sentir; en que corremos para no
enfrentarnosconnosotrosmismos;onosentregamosalalcoholylas
drogas, para no sentir nuestro ser. Porque tememos a la vida,
intentamoscontrolarlaodominarla.Creemosqueesmaloopeligroso
dejarnosllevarporlasemociones.Admiramosalagenteimpasible,
queactasinsentimientos.NuestrohroeesJamesBond,elAgente
Secreto007.Elnfasisdenuestraculturaestpuestoenlaaccinyen
elxito.Elindividuomodernoseempeaensertriunfadorynoenser
una persona. Pertenece claramente a la "generacin de la accin",
cuyolemaeshacermsysentirmenos.Estaactitudcaracterizaen
1 A fin de uniformar la terminologa con obras anteriores de Lowen ya
traducidas al castellano, hemos empleado a lo largo de la obra "ego" y
"superego", trminos que habitualmente se vierten por "yo" y "supery" en la
literatura psicoanaltica en castellano. (N. del T.)
Para una exposicin ms amplia de este concepto vase Alexander Lowen, The
Language of the Body, Nueva York: Collier Books, 1971.
3

granpartealasexualidadmoderna:msaccinymenospasin.
Independientementedelobienquepodamosactuar,encuanto
personassomosunfracaso.Creoquelamayoradenosotrossentimos
el fracaso en nosotros mismos. Somos vagamente conscientes del
dolor, la angustia y la desesperacin que subyacen en nuestro ser,
pero estamos decididos a vencer nuestras debilidades, superar
nuestrostemoresyeliminarnuestraspreocupaciones.Estaeslarazn
porlacualsontanpopularesloslibrosacercadel xito personalo
"Cmohacerlo?".Pordesgracia,estosesfuerzosestndestinadosal
fracaso. Ser autnticamente una persona no es algo que se pueda
lograr,noesunaactuacin.Exigeponerfrenoalaactividadincesante
y darse tiempo para respirar y sentir. En el curso de este proceso,
podemosexperimentardolor,perositenemoselvalordeaceptarlo,
tambin experimentaremos placer. Si podemos enfrentar nuestro
vaco interior, lograremos plenitud; si podemos atravesar nuestra
desesperacin, descubriremos laalegra.Y eneste emprendimiento
teraputiconecesitaremosayuda.
Eselsinodelhombremodernoserneurtico,tenermiedoala
vida? Mi respuesta es afirmativa, si definimos al hombre moderno
comointegrantedeunaculturacuyosvalorespredominantessonel
poderyelprogreso.Puestoqueestosvalorescaracterizanlacultura
occidentaldelsigloXX,sededucequetodapersonaquesedesarrolla
enelsenodeestaculturaesneurtica.
El individuo neurtico est en conflicto consigo mismo. Una
partedesusertratadesojuzgaralaotra.Suegointentadominarsu
cuerpo; su mente racional trata de controlar sus sentimientos; su
voluntad,devencersustemoresyansiedades.Sibienesteconflictoes
en gran medida inconsciente, aniquila la energa de la persona y
destruye su paz mental. La neurosis es un conflicto interno. El
carcter neurtico adquiere diferentes formas, pero todas ellas
implicanunaluchaentreloqueelindividuoesyloque lcreeque
deberaser.Ytodoslosseresneurticosestninvolucradosenesta
lucha.
Cmosurgeesteestadodeconflictointerior?Porqueselsino
del hombre moderno sufrir ese conflicto? En el caso individual, la
neurosissurgeenelcontextodelasituacinfamiliary,puestoquela
familia est sometida a todas las fuerzas de la sociedad de la que
forma parte, refleja la situacin cultural. Para comprender las
condiciones existenciales del hombre moderno y conocer su sino,
debeninvestigarselasfuentesdelconflictoenelsenodesucultura.
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Algunos de los conflictos de nuestra cultura no nos son


desconocidos.Porejemplo,hablamosdepaz,peronospreparamos
paralaguerra.Predicamoslaconservacindelmedioambiente,pero
explotamos despiadadamente los recursos naturales en pro de
beneficios econmicos. Nos abocamos a lograr poder y progreso,
cuandoloqueanhelamosesplacer,pazinterioryestabilidad.Nonos
damoscuentadequeelpoderyelplacersonvaloresantagnicosyde
que el primero a menudo excluye al segundo. El poder conduce
inevitablementealucharporsuposesin,locualconfrecuencialanza
alpadrecontraelhijoyalhermanocontrasuhermano.Esunafuerza
divisiva en la comunidad. El progreso requiere una constante
actividadparacambiarloviejoporlonuevo,sobrelabasedequelo
nuevoessiempresuperior.Sibienestopuedeserverdadenalgunas
esferasdelatcnica,esunacreenciapeligrosa.Porextensin,implica
queelhijoseasuperioralpadre,oquelatradicinseasimplementeel
pesomuertodelpasado.Hayculturasenlasquepredominanotros
valores;enlasqueelrespetoporelpasadoylastradicionessonms
importantesqueeldeseodecambio.Enestasculturas,seminimizael
conflictoylaneurosisesunfenmenoraro.
Los padres, en cuanto representantes de la cultura, tienen la
responsabilidaddelegarasushijoslosvaloresculturales.Exigenal
nioactitudesycomportamientosdestinadosaamoldarloalmodelo
socialycultural.Porunlado,elniorechazaestasexigencias,porque
implicanladomesticacindesunaturalezaanimal.Paraformarparte
delsistemadebeser"quebrado".Porotrolado,elniodeseacumplir
esasexigenciasparaconservarelamorylaaprobacindesuspadres.
El resultado depender de la naturaleza de esas exigencias y de la
formaenqueseleimpongan.Conamorycomprensin,esposible
ensearleloshbitosycostumbrespropiosdeunaculturasinquebrar
su espritu. Desafortunadamente, en la mayora de los casos el
procesodeadaptacindelnioalaculturaquiebrasuespritu,loque
lovuelveneurticoytemerosodelavida.
Elaspectocentraldelprocesodeadaptacinculturaleselcontrol
delasexualidad.Todaslasculturasimponenrestriccionesdealgn
tipo al comportamiento sexual, que parecen ser necesarias para
prevenirladiscordiadentrodelacomunidad.Lossereshumanosson
criaturascelosasyproclivesalaviolencia.Inclusoenlassociedades
msprimitivas,ellazodelmatrimonioessagrado.Losconflictosque
surgendeestetipoderestriccionessonexternosalapersonalidad.
Comnmente, en la cultura occidental se hace sentir al individuo
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culpableenrelacinalossentimientossexualesyprcticassexuales
comolamasturbacinque,enningncaso,constituyenunaamenaza
para la paz de la comunidad. Cuando la culpa o la vergenza se
asocianaesossentimientos,elconflictoseinternaliza,generandoel
carcterneurtico.
El incesto es tab en todas las sociedades humanas, pero los
sentimientossexualesdelnioporelpadredelsexoopuestoslose
censuranenlassociedadesmodernas,dondeseconsideraqueponen
enpeligroelderechoexclusivodelprogenitoralafectosexualdesu
pareja.Elpadredelmismosexovealniocomounrivaly,aunqueel
incestonoseproduce,lohacesentirculpableporestesentimientoy
estedeseo,totalmentenaturales.
CuandoFreudinvestiglascausasdelosproblemasemocionales
desuspacientesatravsdelpsicoanlisis,descubriqueentodoslos
casos estos problemas implicaban la sexualidad infantil y, en
particular,lossentimientossexualeshaciaelpadredelsexoopuesto.
Descubritambinque,asociadosaestossentimientosincestuosos,
surgandeseosdemuertehaciaelpadredelmismosexo.Observando
elparalelismoconlaleyendadeEdipo,calificestasituacininfantil
comoedpica.Siunnionosofocabalossentimientossexualeshacia
su madre, sufrira el sino de Edipo, esto es, matara a su padre,
casndoseconsumadre.Paraevitaresesino,sinoreprimetantosus
deseossexualescomosusdeseoshostiles,elnioesamenazadocon
lacastracin.
El psicoanlisis revel tambin que no slo se supriman esos
sentimientos, sino la situacin edpica en s; es decir, el adulto no
recuerdaeltringuloenquesevioenvueltoentrelostresylosseis
aos de edad. Mi propia experiencia clnica confirma esta
observacin. Pocos pacientes pueden recordar algn tipo de deseo
sexualhaciasupadreosumadre.Msan,Freudentendaqueesta
represineranecesariasielindividuoqueratenerunavidasexual
normal en la edad adulta. Pens que la represin haca posible
transferir a una pareja los deseos sexuales tempranos hacia el
progenitor; de lo contrario, segn Freud, el individuo quedaba
"fijado"asupadreosumadre.As,laformaderesolverlasituacin
edpica era la represin, que facultaba al nio para pasar de un
perodolatenteaunaadulteznormal.Silarepresineraincompleta,
elindividuoseconvertaenunneurtico.
SegnFreud,elcarcterneurticorepresentalaincapacidadpara
adaptarsealacultura.Reconociquelacivilizacinniegaalindividuo
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lagratificacintotaldelinstinto,peroconsiderqueestanegativaera
necesariaparaelprogresocultural.Dehecho,avallaideadequeel
sinodelhombremodernoeraserinfeliz;yqueelpsicoanlisisnada
podahacercontraestesino,limitndoseaayudaraqueelindividuo
funcione adecuadamente dentro del sistema cultural. Consider la
neurosiscomounsntoma(fobia,obsesin,compulsin,melancola,
etc),queinterfiereconesefuncionamiento.
WilhelmReichsostuvootropuntodevista.Sibienestudicon
Freud y fue miembro delaSociedad Psicoanaltica deViena, Reich
descubriquelaausenciadeunsntomadeincapacidadnoeraun
criterio determinante de la salud emocional. Trabajando con
pacientesneurticos,comprobqueelsntomasurgaapartirdeuna
estructuradecarcterneurticayslopodasertotalmenteeliminado
sisecambiabaesaestructura.ParaReich,nosetratabadefuncionar
adecuadamente en la cultura, sino de que el individuo pudiese
entregarseconplenitudalsexoyaltrabajo.Estacapacidadpermite
experimentar satisfaccin plena en su vida. En la medida en que
carecedeella,serunneurtico.
Ensutrabajoteraputico,Reichsecentrenlasexualidadcomo
clave para comprender el carcter. Comprob que el individuo
neurticotenaalgntipodeperturbacinensurespuestaorgsmica,
siendo incapaz de entregarse plenamente a las convulsiones
involuntarias del placer del orgasmo, por temor a la sensacin
desbordante del orgasmo total. En algn grado, el neurtico era
orgsmicamente impotente. Si, como resultado de la terapia,
alcanzaba esa capacidad, se converta en un ser emocionalmente
sano y desaparecan todos sus trastornos neurticos. Ms an, su
liberacin de la neurosis se prolongaba en la medida en que
mantuvierasupotenciaorgsmica.
Reich descubri la conexin existente entre la impotencia
orgsmica y el problema edpico. Declar que la neurosis tena su
origen en la familia patriarcal autoritaria, donde se suprima la
sexualidad.Noaceptqueelhombreestuviera
inexorablemente ligado a un sino de infelicidad. Crea que un
sistema social que niega al individuo la satisfaccin plena de sus
necesidades instintivas era un sistema enfermo que deba ser
cambiado. En sus primeros aos como psicoanalista, Reich fue
tambinunluchadorsocial;sinembargo,ensusltimosaos,llega
laconclusindequelaspersonasneurticasnopuedencambiaruna
sociedadneurtica
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HesidofuertementeinfluidoporelpensamientodeReich,quien
fuemimaestrodesde1940hasta1953,ymianalistade1942a1945.
Meconvertenpsicoterapeutaporconsiderarquesuenfoquedelos
problemashumanos,tantotericamente(anlisisdelcarcter)como
tcnicamente (vegetoterapia), representaban un importante avance
en el tratamiento delcarcterneurtico. Elanlisis delcarcter ha
sidolamayorcontribucindeReichalateorapsicoanaltica.Paral,
el carcter neurtico es el terreno en que se desarrolla el sntoma
neurtico;porello,considerabaqueelanlisisdebecentrarseenel
carcter y no en el sntoma, a fin de lograr la mejora. La vegeto
terapia marc la irrupcin del proceso teraputico en el campo
somtico, Reich vio que la neurosis se manifestaba tanto en un
funcionamientovegetativoperturbadocomoenconflictospsquicos.
La respiracin, la motricidad y los movimientos involuntarios y
placenteros del orgasmo se vern notablemente alterados en el
individuo neurtico por tensiones musculares crnicas. Describi
estastensionescomounprocesodeacorazamientoqueeraunreflejo
delcarcterenelplanosomtico.Estableciquelaactitudcorporal
deunindividuoesfuncionalmenteidnticaasuactitudpsquica.Los
trabajos de Reich son la base d mi desarrollo del anlisis
bioenergtico, el que ampla sus conceptos en varias direcciones
importantes.
1. El anlisis bioenergtico proporciona una comprensin
sistemtica de la estructura del carcter, tanto en el nivel psquico
comoenelsomtico.Estacomprensinpermiteleerelcarcterylos
problemasemocionalesdelapersonaapartirdelaexpresindesu
cuerpo.Tambinhaceposible imaginar su historia, puesto que sus
experienciasvitalessehanestructuradoensucuerpo.Lainformacin
obtenidaporestalecturadellenguajecorporalesintegradaalproceso
analtico.
2. A travs de su concepto de enraizamiento (grounding), el
anlisisbioenergticobrindaunacomprensinmsprofundadelos
procesos energticos del cuerpo que afectan la personalidad. El
enraizamientoserefierealaconexinenergticaentrelospiesdeuna
personaylatierraosuelo.Reflejalacantidaddeenergaosentimiento
queelindividuopermiteingresarenlaparteinferiordesucuerpo.
Revelalarelacindelindividuoconelterreno quepisa.Estbien
asentado,oflotaenelaire?Suspiesestnbienplantados?Cmose
para?Elsentimientodeseguridadeindependenciaestntimamente
ligadoalfuncionamientodesuspesypiernas,yestossentimientos
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influyensobresusexualidad.3Elanlisisbiogenticoutilizavarias
tcnicas corporales activas y ejercicios que ayudan a fortalecer su
estar de pie, incrementan la energa, aumentar y profundizar la
autopercepcin y activar la autoexpresin. En el anlisis
bioenergtico,eltrabajocorporalsecoordinaconelprocesoanaltico,
haciendo de esta modalidad teraputica un abordaje mental y
corporaldelosproblemasemocionales.
Durantemsdetreintaaoshepracticadolaterapiatratandode
ayudaraquemispacienteslogrenunpocodefelicidadyalegraensu
vida. Este propsito ha requerido un esfuerzo constante por
comprenderelcarcterneurticodelhombremoderno,tantodesde
un punto de vista cultural como individual. Me he centrado en la
lucha del individuo por dar algn sentido a su vida y encontrar
satisfaccin; en otras palabras, en su lucha contra el sino. Sin
embargo,eltelndefondodeestaluchaeslasituacincultural.Sin
un conocimiento del proceso cultural, no podemos comprender el
problemaentodasuprofundidad.
El proceso cultural que dio lugar a la sociedad y al hombre
modernos fue el desarrollo del ego, desarrollo asociado a la
adquisicin del conocimiento y el dominio de la naturaleza. El
hombreespartedelanaturalezacomocualquierotroanimal,yest
sujeto totalmente a sus leyes; pero est tambin por encima de la
naturaleza,modificndolaycontrolndola.Ylomismohaceconsu
propia naturaleza; una parte de su personalidad , el ego, se vuelve
contralaparteanimal,elcuerpo.Laanttesisentreelegoyelcuerpo
produce una tensin dinmica que conduce al desarrollo de la
cultura,peroalavezcontieneunpotencialdestructivo.Estopuede
comprendersemejormediantelaanalogadelarcoylaflecha.Cuanto
ms tenso estelarco,ms lejoslanzalaflecha; pero sielarco se
fuerza, se romper. Cuando el ego y el cuerpo se oponen hasta el
puntoenquenohaycontactoentreellos,elresultadoesunderrumbe
psictico.Creoqueennuestraculturahemosllegadohastaestepunto
peligroso.Losderrumbespsicticossonmuyfrecuentes,peroloes
todavamselmiedoaesederrumbe,tantoanivelpersonalcomo
social.
Envirtuddesuculturaydelcarcterquestageneraculesel
sino del hombre moderno? Si la historia de Edipo puede servir de
profeca,loqueprofetizaesque,allograrxitoypoder,lonicoque
logramos es la disociacin o el quebrantamiento del mundo
individual.Sielxitosmideporlasposesionesmaterialescomo
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sucedeenlospasesindustrializadosyelpoderporlacapacidad
parahaceryandar(mquinasyenerga),lamayorpartedelagente
del mundo occidental cuenta con poder y xito. El colapso de su
mundoresideenelempobrecimientodesuvidainterioroemocional.
Habindosepropuestolograrxitoypoder,tienepocomsporlocual
vivir. Y, como Edipo, se han transformado en seres sin races que
vagan por el mundo sin encontrar la paz en ninguna parte. Cada
individuosesientealienado,enalgngrado,desuscongneresycada
uno lleva dentro de s un profundo sentimiento de culpa que es
incapazdecomprender.Estaeslasituacinexistencialdelhombre
moderno.
El desafo que enfrenta el hombre moderno consiste en
reconciliar los aspectos antitticos de su personalidad. A nivel
corporal,esunanimal;aniveldelego,unsemidis.Elsinodelanimal
es la muerte y eso es lo qu el ego, en sus aspiraciones divinas,
procuraevitar;peroaltratardeeludirestesino,elhombresecreauno
anpeor:vivirconmiedoalavida.
La vida humana est llena de contradicciones. Es seal de
sabidurareconocerlasyaceptarlas.Podrapareceruncontrasentido
decirqueaceptarelpropiosinoconduceauncambio,peroases.
Cuando el hombre ya no lucha contra el destino, desaparece su
neurosis(conflictointerno),ylogralapazinterior.Elresultadoesuna
actituddiferente(notemeralavida),queseexpresaenuncarcter
diferenteyestasociadaaundestinodiferente.Esteindividuotendr
el valor de vivir y de morir y conocer la plenitud de la vida. As
terminalahistoriadeEdipo,cuyonombreidentificaelproblemaclave
delapersonalidaddelhombremoderno.

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1
ELCARCTERNEURTICO

ELPROBLEMAEDPICO
SE DICE QUE LA GENTE APRENDE DE LA EXPERIENCIA,Y ESTO, POR LO
GENERAL, EScierto. La experiencia es el mejor y tal vez el nico
autntico maestro. Pero cuando se cae dentro del terreno de la
neurosisdeunindividuo,lareglaparecenoseraplicable,yaqueese
individuonoaprendedesuexperiencia,sinoquerepiteunayotravez
elmismocomportamientoautodestructivo.Porejemplo,unindividuo
queestsiempreayudandoalosdemsrespondeanhelantecuando
alguien solicita su ayuda, pero posteriormente puede sentirse
utilizado y resentido por creer que aquel a quien ayud no ha
apreciadosugesto.Volvindoseencontradesuprotegido,resuelve
sermenosservicialymscrticodelanecesidadlaprximavez.Sin
embargo, si luego ve que alguien est en dificultades, le ofrece su
ayuda incluso antes de que se la solicite, pensando que en esta
ocasin los resultados sern diferentes. Este individuo no aprende
porquesuactitudesdetipocompulsivoyseveimpulsadoaayudar
porfuerzasqueescapanasucontrol.
Tomemos el caso de la mujer que en sus relaciones con los
hombres asume un papel maternal. El efecto de esta postura es
infantilizar al hombre, que entonces la priva a ella de satisfaccin
sexual.Pondrfinasurelacinsintindoseutilizadayengaada,y
culpando de su fracaso a lainmadurezy debilidad delhombre. La
prximavez,piensa,escogeraalguienqueseacapazdecaminarsolo
ynonecesiteunamadre.Peroesaprximavezresultaigualquelas
anteriores.Unextraosinopareceempujarlaalasituacinquetrata
de evitar; fuerzas desconocidas de su personalidad la obligan a
desempearelpapeldemadre.
Semejante comportamiento puede considerarse neurtico, en
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virtuddequehayunconflictoinconscientesubyacente.Enelcasodel
individuoanterior,unapartedesupersonalidadquiereayudar,pero
la otra no. Si ayuda, se siente resentido; si no lo hace, se siente
culpable.Estaesunatpicatrampaneurticadelaquenohaysalida,
excepto si se analizan los pasos que condujeron a ella. Existe un
conflictoinconscientesimilartraselcomportamientodelamujer.El
conflicto se produce entre su deseo de una relacin sexual
satisfactoriaysanaconunhombreysuterroranteesarelacin.Al
desempear un papel maternal, intenta sobreponerse a los deseos
sexuales, ya que eso le permite eliminar el temor que tiene a
entregarse a un hombre. Al actuar como una madre, se siente
necesitadaysuperioral.
Heaquotroejemplo.Unamujerencuentragrandesdificultades
para establecer relaciones con un hombre. Cada vez que conoce a
alguienqueleatrae,setornaextremadamentecrtica,viendotodas
sus debilidades y defectos y rechazndolo. Puesto que nadie es
perfecto, su reaccin hace imposible cualquier relacin. Manifiesta
necesitar relacionarse, pero parece incapaz de cambiar su
comportamiento,auncuandolaperjudique.Noesdifcilverquesu
actitud hipercrtica es una defensa: ante el temido peligro de ser
rechazada,seprotegerechazandoellaprimero.Peroelhechodesaber
estonolahaayudadomucho.Surespuestaneurticaestmsallde
sucontrol.
Paraayudarla,necesitamossaberqufuerzasensupersonalidad
dictaronesecomportamiento,queseproducanicamentecuando
conocaaalguienqueleatraa.Conotros,nosurgaelproblemaysu
actitud era amistosa y relajada. Puesto que la dificultad apareca
solamentecuandoexperimentabaalgnsentimientoporlapersona
encuestin,podemossuponerqueelproblemaserelacionabaconsu
deseo o anhelo. No poda soportar ese sentimiento, era demasiado
doloroso para ella y, por eso, se apartaba. Aqu tambin podemos
descubrir qu le sucedi de nia, qu fue lo que dio origen al
problema. A travs del anlisis, descubrimos que haba
experimentadoelrechazodeunodesuspadres,yestoleprovocun
dolortanintenso,quelobloqueparasobrevivir.Cerrsucorazn
paranosentireldolor,yluegofueincapazdeabrirlo.Amaresabrirel
corazn,yellatemahacerlo,acausadeldolor.Ensucaso,elconflicto
neurticoseproducaentreeldeseodeamaryeltemorahacerlo.
Loquehacequeestosconflictosseanneurticoseslarepresin
del elemento negativo. As, el servicial niega su resentimiento al
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solicitrsele ayuda, la mujer maternal niega su temor al sexo y la


hipercrtica niega su incapacidad para amar. Imposibilitado de
enfrentarsudoloryeldaoqueleproduce,elneurticoluchapor
sobreponerseasustemores,ansiedades,hostilidadesyrencores.Una
partedeltratadeelevarseporencimadelaotra,loquerompela
unidad de su ser, destruyendo su integridad. La persona neurtica
luchacontraellamisma,yenestalucha,porcierto,esderrotada.La
derrotaparecesignificarelsometimientoaunsinoinaceptable,pero
enverdadequivalealaautoaceptacin,queposibilitaelcambio.Enla
medidaenqueenlaculturaoccidentallamayoradelagentelucha
porserdiferente;lamayoraesneurtica.Ypuestoquestaesuna
lucha qu nadie puede ganar, todos los que se alisten en ella
fracasarn;Curiosamente,nosliberamosdenuestraneurosisatravs
dlaaceptacindeladerrota.
Unejemplotpicoeselindividuoqueamenudopierdedineroen
malasinversiones,siguiendolosconsejosdeotros.Laspromesasde
ganardinerofcilyrpidosonunceboparal.Aunqueyahacado
varias veces en la trampacomo para saber queesas promesas son
falsas, no puede resistir el desafo. Funciona impulsado por una
compulsinmspoderosaquesujuicioracional.Puedetratarsede
una compulsin a perder, puesto que hay individuos que parecen
predestinadosaserperdedores.Peroesposiblemodificarestesinosi
seexplorancuidadosamente,atravsdelanlisis,lanaturalezadela
compulsinysusorgenes.
Elejemploclsicoeseldelamujerque,despusdedivorciarsede
su primer esposo porque es alcohlico y decidir que su segundo
matrimonioserdistinto,descubrequetambinsusegundoesposoes
unbebedorempedernido.Sinosabaestoantesdelmatrimonio,fue
porqueprefirinoverlosnumerososindiciosdeesatendenciaala
bebida que presentaba su segundo esposo. El anlisis tal vez
demuestrequeleatraenlos bebedores,pero losrechazacuando el
alcohollosponefuerades;Comoelhombredelejemploanterior,no
esconscientedesussentimientosprofundosydesusmotivaciones.
Estaesunacarenciatpicadelcarcterneurtico.

La expresincarcter neurticose refiere a un patrn de


comportamientobasadoenunconflictointerno,querepresentaun
temoralavida,alsexoyaser.Reflejalosprimerosaosdevidadel
individuo,puestoqueseformcomoresultadodeesaexperiencia.La
experiencia decisiva para el desarrollo del carcter neurtico es la
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edpica,queseproduceentrelostresylosseisaosdeedad,cuando
surgeelinterssexualdelnioporelprogenitordesexoopuestoyla
rivalidad resultante con el del mismo sexo. Ambos padres
desempeanunpapelactivoenestasituacintriangularenqueel
niosesienteatrapado.Elniodesarrollauncarcterneurticocomo
nica solucin posible ante una situacin que, en su mente, est
cargadadepeligrosparalavidaylacordura.Nopodemosdecirsiese
peligroestanrealcomoelniolocree,puestoqueningnnioen
estasituacinpuedeponerapruebalavalidezdesuscreencias.Se
defiendefrenandosuspasionesysuprimiendosusexualidad.Ilustrar
esteprocesoconloscasosquesiguen.
Margaritameconsultporqueestabadeprimidaysentaquesu
vida estaba vaca. Era una mujer atractiva, de unos treinta y cinco
aos,enfermeradeprofesin.Nuncasehabacasado,sibienhaba
tenido varias relaciones sentimentales, ninguna de las cuales haba
resultadosatisfactoriaparaella.Hacaalgunosaos,vctimadeuna
seriadepresin,habaintentadosuicidarse.Sustendenciassuicidas
disminuyerongraciasaltratamientopsicoanaltico,perosutendencia
depresiva continu. No obstante, nunca haba interrumpido su
trabajo; eramuylaboriosayestababienconsideradaensu mbito
profesional.
LacaractersticamssobresalientedelcuerpodeMargaritaerasu
faltadevitalidad.Sinohablabanisemova,podrahaberpasadopor
una figura de cera. Sus ojos eran inexpresivos y su voz opaca. Sin
embargo, de vez en cuando, al mirarme, sus ojos se iluminaban,
dndolevidaalrostro.Estonuncadurabamasdeunosminutos,pero
era una transformacin notable. Cuando suceda, me percataba de
que ella me miraba con sentimiento. Por lo general, se la vea
preocupadayslosedirigaamparacomunicarmesusideas.Enla
medida en que fuimos trabajando juntos, observ que su falta de
vitalidaderamuyprofunda.Cuandoabramucholosojos,tenacasi
unaspectosepulcral.Susmovimientoseranapticosysurespiracin
muysuperficial.
Lalaborteraputicaconsistienayudarlaadescubrirporqusus
ojossehabanapagado,porqueraincapazdemantenerelbrillode
lavitalidad,aquletemainconscientemente.Lafaltadevitalidaden
Margarita era el resultado de una actitud autodestructiva y de
negacindesmisma.Enmuchaspersonasneurticas,estaesuna
actitud inconsciente. Sin embargo, ella era consciente de ser
autodestructiva. Deca: "Siempre estoy tratando de destruir mi
14

cuerpo: no como adecuadamente, duermo poco, me preocupa mi


imagenexterna,soycompulsivaenmitrabajo.Nunca"estoy'param
misma,soyincapazdedivertirme,nomepreocupodemipersona".
Cuandolepreguntcmoyporquaparecienellaestaactitud,
merespondi:"Fuiliteralmentedestruidapormimadre,contanta
frecuenciaqueterminidentificndomeconella".Antes,Margarita
mehabacontadoquesumadreamenudolagolpeaba.Calificasu
madredehipocondraca,dijoquepasabaeldarecostada,leyendoy
quejndose. La madreestaba realmente enferma, padeca diabetes,
peroMargaritaconsiderabaqueeratambinautodestructivaporque
no se responsabilizaba por su propia vida. Muri de una afeccin
cardaca a los cincuenta aos. "Y mi padre tambin era
autodestructivo. Trabajaba veinte horas diarias, no dndose jams
tiempo para el placer. Era Cristo, el mrtir. Muri de un ataque al
coraznaloscuarentaaos",sealMargarita,agregando:"Mipadre
era una carga para m. Senta que deba salvarlo. Pensaba
constantementeenl.Mehizomuyinfelizydesgraciada.Nuncapude
acercarmeal.Recuerdohaberlovistomientrassufra,suaspectoera
pattico. En realidad, ms que pattico: era la imagen misma del
sufrimiento.Eraunsufrimiento.Yonecesitoayudaralagente".
NopodremosentenderaMargaritanisuproblemasinformarnos
uncuadrodelasituacinfamiliarenlaquecreci.Enestecuadro,los
elementos ms importantes son las personalidades de los padres,
quienesafectanalniomsporloquesonqueporloquehacen.Los
niossonmuysensiblesycaptanlosestadosanmicos,sentimientosy
actitudes inconscientes de sus padres por osmosis, digmoslo as.
EstoeraespecialmenteciertoenelcasodeMargarita,sobretodopor
ser hija nica y carecer de la mitigacin que habra significado la
presenciadeotrosniosenlafamilia.
"Mimadredecaquemipadreeraunamantetoscoybrutome
coment.Medoycuentadequeescojohombressemejantesa l,
por su sufrimiento ysurudeza enel deseo sexual. Noveo en esos
hombres el sufrimiento, hasta que ms tarde me quedo atrapada.
Entonces,medoycuentadequeyoloscuido,losquieroayudar,pero
enesarelacinnohaynadaparam.Estaesunadelasformasque
adopta mi actitud autodestructiva. Pero no s si me podra gustar
alguienquenosufriese;micoraznnoseabriraaunapersonaas.El
ltimohombreconelquetuveunarelacinintentsuicidarse.Tuve
unalargalistadeamantesaquienesdebayudar.Pareceraqueese
tipoderelacinneurticaeslanicaquesoycapazdeestablecer".
15

CulfueexactamentelarelacindeMargaritaconsupadre?Su
madrelecontqueestuvomuyunidaasupadrehastaloscuatroo
cincoaos.Peronorecuerdanadadeesarelacin,niporqutermin.
Todoloquerecuerdaesquesupadreerainalcanzable.Ensucorazn
sesentacercadl,peronohabacontactoentreellos."Eracomoun
sueo en el que estoy sumida todava, relacionndome con los
hombressobreesabase.Construyofantasasacercadeloquepodra
ser la vida con ellos, slo para descubrir al poco tiempo que no
puedensatisfacermissueos".
Deloanteriorsedesprendequeensuscontactosconelhombre,
Margaritabuscaeltipoderelacionesquetuvoconsupadreantesde
los cinco aos. Es una bsqueda del paraso perdido. Trata de
encontrarunShangriLa.Unavez,mepregunt:"Porqusiempre
atraigoaloshombresenlosbares?Algodebenverenm".Suactitudy
suexpresinindicabanqueellatambinsufray,delmismomodoen
que le atraan los sufrientes, ellos se sentan atrados. Esperaban
aliviarsemutuamentedesussufrimientos,peroslolosaumentaban,
yaqueningunotenaalegraparaofreceralotro.

Es obvio que Margarita haba sufrido una seria prdida


alrededordeloscincoaos,cuandoterminsurelacinafectiva
conelpadre.Latendenciadepresivaestcondicionadaporuna
prdidadeestetipo2.Indudablemente,sehabaproducidoantesla
prdidadelamorensurelacinconlamadre,perostahabasido
mitigada por el contacto con el padre. Cuando ste contacto
termin,Margaritasesintiperdida,sobreviviendograciasaun
gran esfuerzo de voluntad, que ahora se manifestaba en la
inflexibilidadydeterminacinenlamandbula.Sinembargo,los
recuerdosdelapocaenquehabasentidoelcariopaternose
reflejabanmomentneamenteenlosdestellosocasionalesdesu
rostroysumirada.
Qu sucedi para que se destruyera la relacin entre ella y el
padre?Porquesehechotuvounainfluenciatandevastadoraensu
personalidad? Margarita no tena recuerdos de esa poca. Estaban
completamente reprimidos, aunque durante varios aos se haba
sometido a psicoanlisis y conoca el tema edpico. En el curso de
nuestras sesiones, conversando sobre este asunto, seal: "No
recuerdoningnsentimientosexualhaciamipadre,peroduranteel
2 Vase mi obra Depression and the Body, Nueva York: Coward, Mccann &
Geoghegan, inc., 1972, para un examen ms completo de las causas y el
tratamiento de la depresin. (Hay versin en castellano)
16

anlisis so haber dormido con l. Despus de haber estado


analizndomeporalgntiempo,sentquepodateneresesueosin
pensarqueestabaloca.Sinembargo,enelsueo,sentquenopoda
entregarme,queenverdadnopodagozar".
Margaritaannodisfrutadelsexo,annopuedesoltarseytener
orgasmo.Utilizaelsexopararelacionarse,paraacercarseaalguien.
Nocedeasussentimientossexualesporquetemequeladesbordeny
enloquezcan. En un captulo posterior analizar este aspecto del
miedoalsexo.Miintencinaquesmostrarlarelacinexistenteentre
elcarcterneurticoyelproblemaedpico.
Qusucedirealmenteensufamilia?Culeralarelacinentre
suspadres?Alrespecto,Margaritadijo:"Cuandonia,solaimaginar
quemispadresestabanmuyligadosentresyqueyoeraunaintrusa.
Mesentaaislada.Luego,alcrecer, medicuentadequemimadre
estabasola,lomismoquemipadre.Sentqueellasereferaalcomo
sisetrataradeunextrao",Recordunaescenaenlaqueelpadre
tratdearrojarasumadreporlaventana,peronosupodecirporqu,
aunque podemos suponer que la relacin entre ellos, como la de
tantas parejas, haba comenzado llena de romance, para luego
terminarenunaamargafrustracin.Esteeselterrenoenelquese
desarrolla el problema edpico. El padre frustrado generalmente
recurrealhijodesexocontrario,buscandoenlcarioysimpata.
LossentimientosentreMargaritaysupadreeranmuyprofundos
yapesardelabarreraexistenteentreambos,estabanmuyligados.A
Margaritalecontaronquecuandoellaganunospremiosescolaresy
en su parroquia, l se ech a llorar. Por qu se cortaron esos
sentimientos?Slohayunarespuesta:ambossehabanacercadoalo
sexual,yelpeligrodelincestoparecareal.Elpadrerenunciatodo
tipo de contacto con la nia, en quien haba que suprimir la
sexualidad,puestoqueparalconstituaunaamenaza.
El deseo sexual infantil por los padres es una expresin de la
vitalidadnaturaldelnio,quienesinocentehastaelmomentoenque
el padre proyecta en l su culpabilidad sexual. Margarita era la
perversa porque su sexualidad estaba viva y libre. Haba que
eliminarla,yesoesloqueliteralmentehizolamadre,conunafusta
paraentrenarcaballosqueelmaridousaba.Laobligaronanegarsu
cuerpo,descargandosusenergasenlastareasescolares.Elpadreno
laprotegipuessesentademasiadoculpablecomoparainterferiren
elasunto.Laquebrantaronefectivamente,comosedoblegaelespritu
salvajeylibredeuncaballoparaquesedejeconducirporelhombre.
17

DesdeEva,lamujerhasidoconsideradaportadoradelatentacin,
tendenciaquereflejaeldoblepatrnmoralcaractersticodelacultura
patriarcal. En el pasado, la sociedad occidental estim necesario
suprimirlasexualidadfemenina,msquelamasculina.
Podemos comprenderpor qu Margarita desarroll su carcter
neurtico. No le estaba permitido relacionarse consu padre en un
plano sexual y este tab se enquist en su personalidad,
manifestndosehaciatodosloshombres.Ahorapuedeserlaniaque
deseaserarrullada,obienlamujersolcitaycomprensivaquetratar
dealiviarlossufrimientosdeunhombre.Puestoqueningunadeestas
actitudessatisfacesunecesidaddeunarelacinsexual(queesalgo
msqueelsimplehechodelapareamiento),sedeprime.Nocreoque
pueda superar su tendencia depresiva, a menos que recupere su
sexualidad;alperderla,perdisuvida,porquesersexualesestarvivo
yestarvivoessersexual.Enloscaptulossiguientes,demostrarlo
queimplicaelaboraresteproblema.
Elcaso deMargaritanoes nico.Quizsno fuecomnporla
severidad de los golpes recibidos, por el grado de represin de la
sexualidad en la familia y por la forma particular que asumi su
carcterneurtico,peroesunamanifestacintpicadeloquesucede
enlasfamiliasmodernas:lossentimientosincestuososentrepadrese
hijos, las rivalidades, celos y amenazas hacia el nio. Tambin es
tpicoporlaformaenqueelproblemaedpicoconfiguraelcarcter
neurticodelindividuo.Presentaremosotrocaso,queposeemuchas
similitudesconeldeMargarita,aunquecorrespondeaunhombre.
Roberto es un arquitecto de mucho xito que acudi a mi
consultorio porque estaba deprimido. La depresin se deba a la
rupturadesumatrimonio.Cuandolepreguntlasrazonesdelfracaso
matrimonial, manifest que su esposa sequejaba de que no haba
comunicacin entre ellos, de que l evitaba el contacto y era
sexualmente pasivo. Admiti la veracidad de estas acusaciones,
reconociendo tener gran dificultad para expresar sus sentimientos.
Previamente,durantealgunosaos,sehabasometidoapsicoanlisis
yeltratamientolohabaayudadoenciertaforma,perosurespuesta
emotivaeraanmuydbil.
Robertoerabienparecido,decercadecincuentaaos,conun
cuerpo bien proporcionado y rasgos faciales regulares. Cuando me
puseaobservarlo,esbozounarpidasonrisa,porloqueconcluque
lemolestabaserobservado.Enunexamenmsdetallado,percibque
susojossemantenanfijoseinexpresivos.Sinembargo,elrasgoms
18

notabledesucuerpoeralatensinyrigidez.Desnudo,parecauna
estatua griega; vestido, poda confundrselo con un maniqu mvil.
Eratancontrolado,quesucuerpoparecanoestarvivo.
QuhabasucedidoenlainfanciadeRobertoparallevarloaesa
inerciaemocional?ComoMargarita,erahijonicoy,depequeo,su
madreloidolatraba.Aunquesuspadresnoeranricos,lovestancon
ropascostosas,qusiemprellevabamuylimpias.Enlasfotografas,
aparecacomounnioadorable.Elpeorpecadoquepodacometer
era ensuciarse; si esto suceda, lo lavaban y mudaban de ropa
inmediatamente. Jams le pegaron y el castigo ante cualquier
transgresinadoptabalaformadeavergonzarloyretirarleelamor.
Robertosealqueimaginabanoserhijodesuspadres,losque
realmente haban deseado una nia. Supona que, algn da,
encontrara a sus verdaderos padres. Este sentimiento de falta de
pertenenciasurgesiemprequehayfaltadecontactoemocionalentre
padresehijos,EnelcasodeRoberto,suspadrestambinsentanque
lnolesperteneca;ledecanqueleradiferenteaellos.Buscuna
explicacinenelhechodequesuspadreserantanunidosentresque
lsesentafuera."Tuveganasdepatearlapuertaydecirles:'Djenme
entrar'. Otras veces, quera escapar y encontrar a mi verdadera
familia".RecordemosqueMargaritatenasentimientossimilares,de
serunaintrusaquenopertenecaasufamilia.Mstarde,descubri
quelaaparentearmonadesuspadreseramsunafachadaquela
realidad.CuleralasituacinenlafamiliadeRoberto?
Describi a su madre como una amazona cabalgando con un
ltigosobrecaballossalvajes.Aunquenoerabella,usabaanteojosy
notenaunaposicinsocialelevada,sehabacasadomuybien.Su
padredijo mi paciente era buen mozo, encantador y muy
solicitado, un triunfador, un hombre destinado al xito. Reconoci
que su madre era ambiciosa: "Trataba de proyectar una imagen
refinada,aunquesuspadreseranagricultores.Querademostrarserla
esposaidealparamipadreyqueelsuyoeraunmatrimonioperfecto".
Tambin trataba de proyectar la imagen de la madre perfecta y,
consecuentemente,Robertodebaserunhijoperfecto;ylointentaba.
Perolosniosperfectosnosonreales,esdecir,noexisten.Losnios
reales se ensucian, hacen travesuras. A fin de conservar el amor
materno, deba convertirse en un retrato, en una estatua o un
maniqu. Y por esas mismas razones, el padre tampoco era real.
Cmopodaserrealelesposodeunamujerperfecta?Robertono
recordaba haber presenciado disputas entre sus padres. Incluso
19

siendopequeo,habasentidoquelafamiliavivaenunaatmsfera
irreal.Enlamedidaenquesesintieravivo,nopodraserhijodeesos
padres.Slopodrapertenecerlessiendoirreal,comoellos.
Sera un error pensar que en esa familia no haba pasiones.
Robertonuncahabldelavidasexualdesuspadres,pero.debende
haberla tenido. Nunca mencion algn sentimiento sexual
experimentado en su infancia, pero debe de haber tenido alguno.
Haba reprimido todos los recuerdos de sus primeros aos y esa
represinibadelamanoconlafaltadevitalidad desucuerpo.La
mayorpartedelainformacinquemedioeradesegundamano;no
obstante,habaalgunasevidenciasdelasituacinedpica.Dijohaber
imaginadodenioqueconquistabaasumadreyvencaalpadre.En
susfantasas,lamadrelopreferaalpadre.Otraevidenciasignificativa
eraelhechodequeRobertoefectivamentehabaderrotadoalpadre.
"Loopacabaatalpunto,quemesentaavergonzado".Supadrenunca
fueuntriunfador;eraRobertoquienseerigaenelgrantriunfadordel
mundo,colmandoaslasambicionesdesumadre.
Sinembargo,estavictoriatenasuprecio,estoes,laprdidadesu
potenciaorgsmica,delahabilidadparaunaentregacorporaltotalen
laactividadsexual.Susexualidadselimitabaalosrganosgenitales,
elrestodelcuerponoparticipabaenlaexcitacinoenladescarga.
Estaincapacidaddeentregarsetotalmentealasexualidadsedebaa
larigidezytensindesucuerpo,quetambineralacausadesufalta
de vitalidad emotiva. No vale la pena analizar si esta ltima era el
producto del miedo al sexo, o si su impotencia orgsmica era
consecuenciadesuinerciaodesufaltadevitalidad.Elproblemadebe
trabajarse simultneamente en ambos niveles, el sexual y el
emocional.Enunnivelmsprofundo,ambosrepresentanuntemora
lavida.
PeroRobertonotenaconcienciadesumiedoalsexooalavida.
Elmiedo,unaemocincomocualquierotra,estambinreprimidoen
unestadodeinerciaemocionalyestodificultalascosas,puestoqueel
resultadoserlaausenciadesentimientos.Porejemplo,Robertono
registraba ningn sentimiento sexual hacia su madre y no poda
imaginar un sentimiento de este tipo, porque la encontraba nada
atractiva. Ni siquiera recordaba haberla visto desnuda, ni haber
sentidocuriosidadporsabercmoerasucuerpo.Unanochequiso
escucharalapuertadeldormitoriodesuspadres,perorpidamente
lodescubrieron,envindoloasuhabitacin.Noasociesteincidente
concuriosidadsexual.Evidentemente,sucuriosidadfueinhibidamuy
20

temprano.Cuandotenatresaos,estuvoapuntodeveraunaniaa
laqueestabanbaando,perofueregaadoporeso.
QueRobertonorecuerdenoimplicaqueensuinfancianotuviera
sensaciones sexuales; puesto que estas sensaciones son normales,
debesuponersequefueronsuprimidasenrgicamente,yreprimidoel
recuerdo.Confirmabaestasuposicinsuextremadatensinmuscular
ysurigidezcorporal,manifestacionesdesupresin.Charlandoacerca
de este asunto, me hizo notar que una maniobra comn en l era
suprimirtodosentimientocuandoalguienlodaaba.Eliminabatodo
sentimiento hacia la persona y la "haca a un lado", como si no
existiera.Sealqueeraunatcticaquesumadreutilizabaconly
queltambinusabaconella,enreciprocidad.Meparecequemadre
ehijosostenanunaluchadepoderdondelasformasdecontroleran
laseduccinyelrechazo.Sumadrepresumaconl,vistindolo
segnsuspropiostrminoscomoun"pequeolordFauntleroy",
pero tambin lo "haca a un lado" cuando l no cumpla con sus
deseos. El la complaca pero, al mismo tiempo, la rechazaba
sexualmente.
Hayotro aspecto delproblemadeRoberto. Su rigidezcorporal
puedeinterpretarsecomounsignodequeestabaparalizadodeterror.
Trabajconllosuficientecomoparaestarsegurodeello.Perolno
losentaas.Porsupuesto!Alestaremocionalmentemuerto,noera
mucholoquesenta.Sinembargo,eraprecisodescubriraquintema
yporqu.Roberto decaquefueeducadocomoun"pequeolord
Fauntleroy"Yoloveacomounprncipe,yasumadre,enelpapelde
la reina. La situacin requera que su padre fuese el rey, pero no
asumaesepapel.Enlugardeestarlenlacima,empujasuhijoa
esa posicin, con lo que el nio deba realizar algo de lo que era
incapaz. El prncipe deba suplantarlo y ser el rey. Pero, aunque el
padre hubiera deseado ser opacado por su hijo, era natural que
tambinsintieraenojoyresentimientoalserdesplazadoydegradado;
Guandodosmachoscompitenporlamismahembra,laluchapuede
seramuerte.Perounhijonoesrivalsuficienteparaunpadreyle
aterrorizadesafiarlodeverdad:deberetroceder,admitirsuderrotay
renunciaraldeseosexualporsumadre.Debeaceptarlacastracin
psicolgicayretirarsedelacompetencia,dejandodeconstituiruna
amenazaparaelpadre.
Lasituacinedpicaestentoncesresuelta.Elmuchachopodr
creceryconquistarelmundo,pero,anivelsexual,seguirsiendoun
nio.Robertoeraconscientedequeenunniveldesupersonalidadse
21

sentaaninmaduro,nototalmentehombre.Emocionalmente,segua
siendounprncipe.
En un captulo posterior, hablar de la manera de abordar el
problemaedpico.Primero,necesitamosentenderelproblemacomo
fenmeno cultural y como resultado d la dinmica familiar. En la
seccinquesigue,veremoslaleyendadeEdipoconciertodetalle,a
findeobservarhastaqupuntoestoscasosseasemejanalmito.

LALEYENDADEEDIPO
Edipoeraunprncipe,HijodeLayo,reydeTebas.Alnacerste,su
padreconsultalorculodeDelfosparasaberculseraelfuturode
suhijo.Estelerespondique,cuandoelniocreciera,asesinaraasu
padre,desposndoseconsumadre.Layo,paraevitartalcalamidad,
abandonalnio,estacadoenelcampo,afindequepereciera.Edipo
fuesalvadoporunpastorqueseapiaddel,llevndoloaCorinto,
dondefueadoptadoporPlibo,reydelaciudad,quienloeduccomo
asupropiohijo.Comotenalospiesinflamadosporhabersidoatado
a una estaca, lo llamaron Edipo, que significa "el de los pies
hinchados".
Alhacersehombre,tambinlconsultalorculodeDelfospara
conocersusino,enterndosedequemataraasupadreysecasara
consumadre.PuestoquecreaaPlibosulegtimopadre,decidi
evitar el sino predicho por el orculo abandonando Corinto y
buscando suerte en otro lugar. En el camino hacia Beoda, fue
interceptadoporunviajeroqueleordenapartarsedelcamino.Se
produjo un combate y Edipo, golpeando al desconocido con su
bculo,lediomuerte.Sinsaberquinerasuvctima,siguicaminoa
Tebas.Alllegarall,seencontrconquelaciudadestabaaterrorizada
porlaEsfinge,extraomonstruoconrostrodemujer,cuerpodelen
yalasdepjaro.LaEsfingeplanteabaunenigmaatodoslosviajeros,
devorandoaaquellosquenolodescifraban.
Creonte,gobernadordelaciudaddesdelamuertedesucuado
Layo,habaprometidolacoronaylamanodesuhermana,lareina
viuda Yocasta, a quien librara a la ciudad del mal que estaba
provocandoelmonstruo.Edipoacepteldesafo,enfrentndoseala
Esfinge."Culeselserleinquiriellaqueandaencuatropatas
22

por la maana, en dos porla tarde yen tres porla noche?" Edipo
contest: "El hombre. En su infancia se arrastra en cuatro; en su
madurezcaminaendospiernas;yenelatardecerdesuvidacamina
con bastn". Al escuchar su respuesta, la Esfinge se arroj al mar,
ahogndose. Edipo regres a Atenas, despos a la reina, y rein
durante ms de veinte aos. De su unin nacieron dos varones,
EtoclesyPolinice,ydosmujeres,AntgonaeIsmene.Elreinadode
EdipoenTebasfueprspero,siendoconsideradounjustoydevoto
soberano.
Enlamitologagriega,amenudohayalgunatragediaenlavida
delhroe.Porejemplo,tantoHrcules,grandestructordemonstruos,
comoTeseo,vencedordelMinotauro,perecierontrgicamente.Entre
otros,Erictonio,quesiendoreyintrodujoenAtenaselcultoyusodela
plata,murivctimadeunrayoenviadoporZeus.Lashazaasdel
hroe, patrocinadas por un dios, son un agravio para otro. Sus
aptitudessobrehumanaslohacenaparecercomoundios.Losdioses
son abiertamente celosos y el hroe debe pagar un precio por su
insolenciayaque,despusdetodo,esmortal.
Edipo,porderrotaralaEsfinge,esconsideradounhroe,ylas
Erinias, es decir, las hadas, esperaban. Una terrible plaga asol la
ciudaddeTebas,trayendosequayhambruna.Alserconsultadoel
orculodeDelfos,contestquelaplaganoterminarahastaquelos
asesinosdeLayofuerandescubiertosyconducidosalaciudad.Edipo
jur encontrar a los culpables. Para su sorpresa, sus indagaciones
revelaronqueleraelasesino.Habamatadoasupadreenelcamino
haciaTebase,involuntariamente,desposadoasumadre.
Abrumadaporlavergenza,YocastaseahorcyEdiposearranc
losojos.Luego,acompaadodeAntgona,suhijadevota,abandon
Tebas, convirtindose en un vagabundo. Despus demuchos aos,
encontrrefugioenlaciudaddeColona,cercadeTebas.All,liberado
dsusinoypurificadodesuscrmenes,desaparecimisteriosamente
de la tierra, lo que significa que fue acogido por los dioses, como
correspondeaunhroegriego.PorhaberdadoasiloaEdipo,Colona
seconvirtienlugarsagrado.
Laleyendacuentaelfindeestainfelizfamilia.Losdoshijosde
Edipoaceptaroncompartirlaconduccindelreinoalternativamente,
perocuandolellegelturnoaPolinice,Etoclessenegaentregarle
elmando.Polinicereuniunejrcitodeegeos,sitiandoaTebas.Enla
contienda, los hermanos se mataron mutuamente. Creonte,
convertidoengobernadordelaciudad,decretquePolinicequedara
23

insepulto, considerndolo un traidor. Antgona desafi la orden y,


llenadeamorporsuhermano,lediosepulturaconhonores.Porsu
desobediencia,fueenterradaconvida,siendosusinocompartidopor
suhermanaIsmene.SiretomamosloscasosdMargaritayRoberto,
podemosverquesusvidasnosonparalelasalahistoriadeEdipo.
Ningunofueculpabledeincestooparricidio,apesardequeambos
sufrieron situaciones edpicas en su infancia. La forma en que
evitaronelsinodeEdipofueexplicadaporSigmundFreud,elprimero
enreconocerlaimportanciadelasituacinedpicayelsignificadode
lahistoriadeEdipoparaelhombremoderno.Enlasiguienteseccin,
examinaremoselpuntodevistapsicoanalticoacercadeldesarrollo
delcomplejodeEdipo.

ELCOMPLEJODEEDIPO
FreudseinteresporlahistoriadeEdipoporquepensquelos
dos crmenes cometidos por l el asesinato de su padre y el
matrimonioconsumadrecoincidanconlosdosdeseosprimarios
delnioyque"suinsuficienterepresinosureaparicinconstituye
tal vez el ncleo de todas las psiconeurosis"3. A este ncleo se lo
conocecomocomplejodeEdipo.Freudhabaescrito:"Esposibleque
todos estemos destinados a dirigir nuestros primeros impulsos
sexuales
hacia nuestra madre y nuestros primeros impulsos de odio y
violenciahacianuestropadre,comolocorroborannuestrossueos"4.
Si es as, el sino de Edipo sera comn toda la especie humana.
Reconociendoestaposibilidad,Freudseal:"Susinonosconmueve
porquepodrahabersidoelnuestro;porqueelorculoarrojasobre
nosotroslamismamaldicinquearrojsobrel"5.
Desdeelpuntodevistapsicoanaltico,seconsideraquetodonio
pasaporunaetapaedpica,entrelostresylossieteaosdeedad.En
esta etapa, experimenta sentimientos de atraccin sexual hacia el
3 Sigmund Freud, Totem and Taboo, Nueva York, WW. Norton&Co., 1956, p.

132.
4 Sigmund Freud, "The Interpretation of Dreams", en Basic Writings of
Sigmund Freud, Nueva York: Random House, Modern Library Ed., 1938, p.
308.
5 Ibid., p. 308.
24

padrede!sexocontrario,ycelos,temoryhostilidadhaciaelpadredel
mismosexo.Elcomplejoincluyetambinunacantidadvariablede
sentimientos de culpa, asociados con los anteriores. Otto Fenichel
dice:"Enambossexos,elcomplejodeEdipopuedeconsiderarsela
culminacindelasexualidadinfantil,eldesarrolloergenodesdela
etapaoralyanalhastalaetapagenital"6.
Paranuestroestudioesimportanteentenderqusequieredecir
con sexualidad infantil y en qu difiere de la forma adulta. La
expresin"sexualidad infantil" serefiereconcretamenteatodaslas
manifestacionessexuales,desdelnacimientohastaalrededordelos
seis aos de edad. Al placer ertico del nio en el mamar o en la
succindeldedoseleatribuyeunanaturalezasexual.Entrelostresy
los cinco aos, la sexualidad infantil se centra en los genitales. De
acuerdoconFreud,aloscincoaos,enelapogeodelasexualidad
infantil,seacercaalpuntoquesealcanzaenlamadurez.Ladiferencia
entrelasexualidadinfantilylaadultaesquelaprimeracarecedelos
elementos de penetracin y eyaculacin, que son los aspectos
reproductivosdelasexualidad.Aspues,lasexualidadinfantilesun
fenmeno de superficie. Freud la describe como flica ms que
genital.Ladistincinesvlidasireconocemosqueloflicoaludeaun
aumentodelaexcitacinynoasudescarga.Lasexualidadadultase
caracteriza por su nfasis en la descarga. Sin embargo, es difcil
diferenciarlossentimientosasociadosconlasexualidadinfantildelos
queserelacionanconlaformaadulta.
SibienelcomplejodeEdiposeconsideraunprocesonormalde
todo nio en nuestra cultura, esto no significa que est
biolgicamente determinado. Debemos distinguir entre dos
fenmenos diferentes. Uno es el florecimiento preliminar de la
sexualidad que se produce en ese momento y se manifiesta en
actividadesmasturbatoriasyenunagrancuriosidadsexual.Tambin
sereflejaenelinterssexualdelnioporelpadredesexoopuesto.
Los sueos y recuerdos de los pacientes ponen en evidencia estas
manifestacionessexualestempranas,quepuedenserconfirmadaspor
cualquier padre observador, puesto que el nio no se esfuerza por
ocultar sus sentimientos sexuales. La investigacin mdica ha
demostrado que en esta etapa hay un notable aumento de la
produccindehormonas.Aestedespertarpreliminardelasexualidad
6 Otto Fenichel, The Psychoanatitic Theory of Neurosis, Nueva York: W.W.
Norton Co., 1945, p. 91.
25

le sigue generalmente un perodo de calma, de latencia, que dura


hastalapubertad,cuandotantolaactividadhormonalcomolasexual
comienzanaasumirsuformaadulta,Edesarrollodeladentaduraes
un fenmeno biolgico paralelo al de la sexualidad. Tenemos dos
denticiones:laprimera,enlosprimerosmesesyaosdevida,ladelos
"dientesdeleche",quealcanzasuciclocompletoentrelosseisylos
sieteaos,cuando dacomienzolasegundaetapa,enqueaqullos
caenysonreemplazadosporlospermanentes.Esenestemomento,
alrededordelosseisaos,cuandolamayoradelosnioscomienza
sueducacinformal.
Elotrofenmenoeslacreacindeunarelacintriangularenque
lamadreesunobjetosexual,tantoparaelpadrecomoparaelhijo,o
el padre lo es para la madre y la hija. Cuando esto sucede, como
invariablementeocurreennuestracultura,surgencelosyhostilidad
enelpadreolamadrehaciaelhijo.Puedesernaturalqueelnio
sientacelosporlarelacinsexualentreelpadreylamadre,peroestos
celos de ninguna manera amenazan al padre. Otra cosa es que el
padretengacelosdesuhijo,porquesientequesuesposalofavoreceo
loprefiere.Estasituacinamenazaalnioconunpeligroreal.Dela
mismaforma,loscelosdelamadrehacialahijaplanteanunaseria
amenaza a la nia. Este aspecto del complejo de Edipo est
determinado culturalmente. Fenichel dice: "En este sentido, el
complejodeEdipoesindudablementeunproductodelainfluencia
familiar"7. Su forma especfica depender de la dinmica de la
situacinfamiliar.
Otroelemento,laculpasexual,formapartedeestecomplejo,Si
bientodos.estnenvueltoseneltringulo,alnioselohacesentir
culpableporsussentimientossexualesysucomportamiento.Elacta
inocentemente,siguiendosusimpulsosinstintivos,peroalosojosde
los padres, cualquier expresin sexual suya es "mala", "sucia" o
"pecaminosa".Lospadresproyectansuculpabilidadsexualenelnio.
As,elcomplejodeEdipodelnioreflejageneralmentelosconflictos
edpicosnoresueltosdesuspadres.Elsentimientodeculpadelnio
porsusexualidadderivamenosdeloquesuspadresdicenohacen
que,segnindicaFenichel,"desuactitudgeneralhaciaelsexo,que
ellos manifiestan constantemente, de manera consciente o
inconsciente"8.
Peroestaafirmacinsloatribuyeelproblemaalageneracin
7 Ibid., p. 97.
8 Ibid., p. 95.
26

precedente. Para comprender cmo surge por primera vez esta


culpabilidad,sedebeestudiarelorigendelasfuerzasculturalesque
crearonlasituacinedpica. Enuncaptuloposteriorretomaremos
estetema,analizandolamitologaylahistoriadelaantiguaGrecia.
Podemosanticiparnosalasconclusionesdiciendoqueeltemoryla
hostilidadentrepadresehijos,ascomolaculpabilidadsexual,sonel
resultadodelpasajedelasociedad matriarcalalapatriarcalenlos
comienzosdelacivilizacin,cuandolaespeciehumanacomenza
dominar la naturaleza. La adquisicin de este dominio sobre la
naturalezacondujoaunaluchaporelpoder, quecontinahoyen
todaslassociedades"civilizadas".
Finalmente, l complejo incluye tambin una ira mortfera del
niohaciaelpadredelmismosexo.Elnioquieremataralprogenitor
peromstemesermatadoporl.Acausadeesegrantemor,lairaes
reprimidayslosemanifiestaendeseosdemuertecontraelpadreo
como el temor a que el padre muera o tenga un accidente. En
definitiva,alnioselohacesentirculpableporsuhostilidadhaciael
padre.
Laposicinfreudianasostienequelairadelnioysuhostilidad
hacia el padre estn directamente relacionadas con sus deseos
incestuosos. En este sentido, Erik Erikson escribe: "Los deseos
"edpicos'(tansimpleysinceramenteexpresadosenlaseguridaddel
niodequesecasarconsumadreylaharsentirseorgullosadel)
conducenasecretasfantasasdeconfusosasesinatosysecuestros.La
consecuenciaesunprofundosentimientodeculpa,unsentimiento
extrao,puestoquepareceimplicarqueelindividuohacometidoun
crimenque,despusdetodo,nohacometido,puesseratotalmente
imposibledesdeunpuntodevistabiolgico.Sinembargo,estaculpa
secreta ayuda a impulsar todas las iniciativas que llevan hacia los
idealesanheladosylasmetasprcticasinmediatas"9.Estaconcepcin
sostiene que el complejo de Edipo no slo est biolgicamente
determinado, sino que es esencial para el avance continuo de la
cultura.Nopareceextraoqulossentimientosamorososdeunnio
haciasuprogenitorpuedangenerar"fantasas secretasdeconfusos
asesinatos y secuestros"? Me parece ms lgico pensar que dichas
fantasassloaparecendespusquealnioselohahechosentirse
culpableporsusdeseosincestuosos.
Estaeratambinlaopinindemimaestro,WilheimReich.Ensu
9 Erik Erikson, Childhood and Society, Nueva York: W.W. Norton & Co.,
1950, p. 86.
27

estudioDerTriehhafteCharakter(Elcarcterimpulsivo)publicadoen
1925, mientras l era an miembro del movimiento psicoanaltico,
escribi: "La fase edpica es una de las ms significativas de la
experiencia humana. Sin excepcin, sus conflictos conforman el
ncleo de toda neurosis y dan lugar a poderosos sentimientos de
culpa... Estos sentimientos de culpa se convierten, con particular
intensidad, en actitudes de odio, que son parte del complejo de
Edpo"10. Represe en que el odio se deriva de la culpa y no a la
inversa. Reich tena tambin un punto de vista distinto acerca del
valordelossentimientosdeculpa.Eriksonlosveacomoelproducto
delprogresocultural.ParaReich,sonelproductodeunaeducacin
sexual represiva, cuya funcin "es sentar las bases de la cultura
autoritariaydelaesclavitudeconmica"11.
UnavezdelineadoelcomplejodeEdipo,nosinteresaestudiarsus
efectos sobre la personalidad. De qu manera se resuelven los
conflictosquelcontiene?Sisetratasimplementedesentimientos
sexuales de un nio hacia su padre, stos, siendo infantiles por
naturaleza, se reemplazarn en el curso natural del crecimiento.
Ningnnioseaferraparasiempreasusdientesdeleche;stosson
empujadosydesplazadosporlosdefinitivos.Lomismosucedeconlos
sentimientos sexuales infantiles. Con el comienzo de la madurez
sexual, en la pubertad, el joven dirigir sus sentimientos sexuales
haciaobjetosqueestnfueradelafamilia.Pordesgracia,ennuestra
cultura, este desarrollo natural no se produce sin disturbios. Los
sentimientos sexuales infantiles estn demasiado confundidos con
sentimientosdeculpa,temoryodiocomoparaqueelprocesosea
natural.Elcomplejoesreprimidoensutotalidad.
LarepresindelcomplejodeEdiposeproducebajolaamenaza
de la castracin. En esto Freud y Reich estn de acuerdo. El nio
renunciaasuluchaporestarsexualmentecercadelamadreyasu
hostilidad hacia el padre por el temor a. la castracin. Freud dice
especficamenteque"elcomplejodeEdipodelniosucumbeanteel
terrordecastracin"12.Elvaroncitotemequeelpeneleseacortadoo
arrancado.Cuandoesamenazadoconalgncastigopormasturbarse,
estaamenazaalosgenitalesesamenudoexplcita;peroinclusosilos
10 Wilheim Reich, The impulsive Character, Nueva York: New American

Library, 1974, p. 17.


11 Wilheim Reich, The Function of the Orgasm, Nueva York: The Orgone
Institute Press, 1942, p. 20.
12 Sigmund Freud, "The Passing of the Oedipus Complex" , 1924, en Collected
Papers, vol. II, Londres, Hogarth Press, 1953, p. 276.
28

padres no profieren una amenaza de este tipo, el temor de ser


castradosigueexistiendo.Elnioesconscientedeestarcompitiendo
consupadreypuedepercibirlahostilidaddeste.Puestoqueelpene
eselrganoofensivo,esnaturalpresumirqueserdaadoocortado.
Enelpasadosepractic,dehecho,lacastracinhumana:alagentese
lecortabanlasmanosporrobar.Noesdifcilverporqulosnios
desarrollaronestaimagendelpresuntocastigo.Muchostienentpicos
sueosdeangustiaacercadeestaposibilidad.Unpacientemecont
unsueodesuinfancia.Soquesupenesealargaba,salaporla
ventanahacialaentradadeledificiosituadodelotroladodelacalle,
subaporlypenetrabaporotraventana.Enesacallehabaunava
frrea.Enelmomentoenquesupeneibaaentrarporlaventana,
escuch la campana de un tranva que se acercaba. Contodas sus
fuerzas,tratdehacerregresarsupenealcuarto,antesdequepasara
eltranva.Enesemomentosedespert.
Puedoagregaraunotrahiptesisqueexpliqueporqutodosmis
pacientestienentemordesercastrados.Cualquierhostilidaddelos
padreshaciaelnioacausadesusexualidadprovocarensteuna
tensin y traccin hacia arriba y adentro en el suelo plvico; este
efecto se producir aun cuando slo se trate de una mirada
reprobatoria. Esa tensin en la pelvis prevalecer mientras dure el
temordelniohaciaelprogenitor.Puestoquetensinytemorson
equivalentes,lacontraccindelsueloplvicoseasociaconuntemora
serdaadoenlosgenitales.Elindividuonoserconscientedeltemor
sinoesconscientedelatensin.Enesecaso,eltemorasercastrado
puede expresarse en sueos o en lapsus linguae. Sin embargo,
utilizandotcnicascorporalesqueayudanaadquirirconcienciadela
tensin,esposibletomarconcienciadeltemor.
Mis pacientes femeninas tambin padecen el temor de ser
castradas,quesemanifiestacomountemoraserdaadasenlazona
delosgenitales.Sinembargo,enlamayoradeloscasos,esetemores
inconscienteyserequiereunconsiderabletrabajocorporalyanaltico
antesdequelapacientesepermitasentirelmiedo.Engeneral,esms
fcilparalapacienteinterpretarlahostilidaddelospadrescomouna
amenazaasuvida.Estasamenazas,debidoalmiedoqueprovocan,
funcionan como amenazas de castracin. Adems, las nias son
humilladasyavergonzadasantecualquierexpresindesusexualidad
haciaelpadre.Ypuestoqueeltemoralahumillacinprovocauna
supresindelossentimientossexuales,actacomounaamenazade
castracin.
29

Elarmamseficazqueposeenlospadresparacontrolaralnio
esretirarleelamoroamenazarlocondejardeamarlo.
Entrelostresylosseisaos,elniodependedemasiadodelamor
desuspadres,porloquesesometeantelaspresiones.Xamadrede
Roberto,comovimosanteriormente,locontrolaba"ignorndolo".La
madredeMargaritalagolpeaba,perofuelaprdidadelamorpaterno
loquelaaniquil.Cualesquieraseanlosmediosqueusenlospadres,
elresultadoesqueelnioseverobligadoarenunciarasuanhelo
instintivo, a suprimir su deseo sexual haca uno de los padres y la
hostilidad hacia el otro. En su lugar, desarrollar sentimientos de
culpa sobre su sexualidad y de temor a la autoridad. Esta derrota
constituye una aceptacin del poder de los padres, as como una
sumisinasusexigenciasyvalores.Elniosetorna"bueno",loque
significaquerenunciaasutendenciasexualenfavordeotradirigida
alrendimiento.Laautoridadparentalesintroyectadabajolaformade
unsuperego,asegurandoqueelnioacatarlosdeseosdelospadres
enelprocesodeaculturacin.Enefecto,elnioseidentificarconel
padre amenazante. Freud dice que este proceso "por una parte
preservaelrganogenital,eliminandolaamenazadeperderlo;por
otraparte,loparaliza,eliminandosufuncin"13.
La supresin efectiva de los sentimientos asociados con el
complejodeEdipoconducealdesarrollodelsuperego,unafuncin
psquica que representa las prohibiciones parentales interiorizadas.
Perosibienesteprocesopsquicohasidodescritoadecuadamenteen
la literatura psicoanaltica, poco se ha escrito acerca de que la
supresindeestossentimientosocurreenelcuerpo.Elmecanismode
supresin consiste en el desarrollo de tensiones crnicas en los
msculos,bloquendoselosmovimientosqueexpresansentimientos.
Por ejemplo, si una persona quiere eliminar el impulso de llorar,
porqueleavergenzahacerlo,pondrentensinlosmsculosdela
gargantaafindeevitarelsollozo.Puededecirsequeahogaelimpulso,
o que se traga sus lgrimas. As evita el llanto o el sentimiento de
tristeza.Sinembargo,sielnollorarseconvierteenpartedesumanera
deser,enpartedesucarcter("slolosnioslloran"),lastensiones
musculares d la garganta se harn crnicas e inconscientes. Ese
individuoquizseenorgullezcadenolloraralrecibirundao,pero
en verdad es incapaz de llorar, incluso si lo desea, a causa de la
inhibicininstauradaensuestructuracorporal,queestmsallde
su control consciente. La incapacidad de llorar se encuentra
13 Ibid., p. 273.
30

frecuentemente entre los hombres que se quejan de falta de


sentimientos. El sujeto puede estar deprimido y reconocer su
infelicidad,peronosentirsutristeza.
Unmecanismosimilaroperaenlasupresindelossentimientos
sexuales y de otro tipo. Hundiendo el abdomen, elevando el suelo
plvicoeinmovilizandolapelvis,sepuedereducirelflujosanguneo
hacialosrganosgenitales,conlocualsebloqueanlosmovimientos
sexuales naturales de la pelvis. Al comienzo, esto se hace
conscientemente, poniendo en tensin los msculos
correspondientes;peroconeltiempolatensinsevuelvecrnicae
inconsciente.Enalgunoscasos,estanfuertequeelindividuonoes
capazdeexperimentarningunasensacinsexual.Tengounapaciente
queesincapazdesentirdeseossexuales,aunqueloquisiera.Enotros
casos, la tensin reduce el monto de sensaciones sexuales que la
personapodraexperimentar.Enestaspersonas,puedenencontrarse
prohibicionesdelsuperegoenrelacinconsentiryexpresardeseos
sexuales. Los factores psquicos y somticos que determinan el
comportamientosonfuncionalmenteidnticos,perosinoseacta
sobreelcomponentesomtico,nosepuedecambiarelcarcter.
En general, el sentimiento (feeling) es la percepcin del
movimiento. Si se mantiene un brazo totalmente inmvil durante
cincominutos,sepierdelasensibilidad,yyanosesientequeuno
tieneunbrazo.Ellectorpuedeexperimentarlo:dejecolgarelbrazosin
moverlo, durante unos cinco minutos. Lo mismo ocurre si uno se
pone un sombrero. Por algunos minutos, uno es consciente del
sombrero, pero luego, si el sombrero no se mueve, esa conciencia
desaparece y uno se olvida de l. Pero no todos los movimientos
generansentimientos: es necesario quehayapercepcin. Siuno se
muevedormido,nohaysentimiento.Sinembargo,sinmovimiento,
nohaynadaquepercibir.Puestoquelasupresindelsentimientose
logra a travs de tensiones musculares crnicas que inmovilizan el
cuerpo, es imposible experimentar un sentimiento suprimido. La
persona puede saber, intelectualmente, que sus sentimientos estn
suprimidos,peronopuedesentirlosopercibirlos.Delmismomodo,
elcarcterestructurado enelcuerpo bajolaformadeunatensin
crnicasueleestarmsalldelapercepcinconsciente.
Unobservadorpuedepercibirlastensionesy,sitieneexperiencia,
puedeinterpretarlasafindecomprenderalindividuoysuhistoria.El
dichocomndeque"nonosvemosanosotrosmismoscomonosven
losdems"esverdadero,puestoquenuestramiradasedirigehacia
31

afuera.Nos"vemos"deunamanerasubjetiva,esdecir,atravsdelos
sentimientos,mientrasquelosdemsnosvenobjetivamente,atravs
delavisin.As,unobservadorpuedever,porlaformaenquenos
comportamos labio superior rgido, mandbula tensa y garganta
apretadaquenosomoscapacesdeabandonarnosalllanto,cuando
todoloquenosotrossentimosesquenotenemosdeseosdellorar.Ylo
mismosucedeconlasexualidad.Laformaenquenosdesplazamos
expresanuestraactitudhacialasexualidad.Silapelvisestechada
haciaatrs,peroenformaflexibleyoscilante,ellodenotaunafuerte
identificacinconlasexualidadpropia.Porelcontrari,siestrgida
ydirigidahaciaadelante(lacolaentrelaspiernas),expresalaactitud
opuesta.Somos.nuestroscuerpos,ellosrevelanquinessomos.
TantoFreudcomoFenichelsostienenquelaneurosisesproducto
deunarepresininadecuadadelcomplejoedpico.Supersistencia,
supuestamente,producelafijacindelindividuoaunaetapainfantil
desudesarrollosexual.Esfrecuenteencontrarhombresquevivenen
casadesumadre,sincasarseysinllevarunavidasexualnormal.Su
vidapresentacaractersticasinfantiles.Lamayoradelaspersonasse
dacuentadelarelacinincestuosaentremadreehijo,menosellos.El
hombre negar categricamente albergar cualquier tipo de
sentimientoointerssexualhaciasumadre.Yyolecreo,yaquehabr
eliminadotododeseosexualhaciaellayreprimidoinclusoelrecuerdo
delossentimientosquealgunavezexperiment,Situvieraalgntipo
de sentimiento sexual consciente hacia su madre, su culpa no le
permitiracontinuarenesasituacin.Est"colgado"desumadre,no
acausadeunarepresininadecuada, sino porquelarepresinfue
demasiado estricta en su momento: no le quedaron sentimientos
sexualesconlos quesaliralmundoentanto hombre.Estetipode
supresintanseveradesentimientossexualesslopuedeexplicarse
por un apego incestuoso igualmente intenso durante el perodo
edpico.
LarepresindelcomplejodeEdipopermitealnioevolucionar
hastaelperododelatencia.Tericamente,estolefacilitadescargar
susenergasenelmundoexterior.Pero,comoacabamosdever,sila
represinessevera,estecaminoresultamuylimitado.
La posicin freudiana plantea un verdadero dilema, como lo
seala Fenichel: "Superficialmente, ninguna relacin sexual es del
todoatrayente,debidoaquelaparejanoeslamadre;enunestrato
msprofundo,todarelacinsexualdebeinhibirse,puestoquetodas

32

laspersonasrepresentanalamadre"14.
TraslarepresindelcomplejodeEdipo,nohayformadequeel
individuohallesatisfaccin;alosumopuedeaspiraraencontrarun
lugar en la sociedad, desempear su actividad laboral, casarse y
formar una familia. Para Freud, la neurosis es la incapacidad para
tener un funcionamiento normal en la sociedad. Reconoce que la
civilizacin impone su precio, fija restricciones y crea un malestar
muy profundo. Si en un caso el precio ha sido harto elevado, las
restriccionesdemasiadorgidasyelmalestarexcesivo,elpsicoanlisis
puedeayudarloarecuperarlafuerzadesuegoparaadaptarsecon
msxito.
FreudpensabaquesloreprimiendoelcomplejodeEdipopoda
evitarseelsinodeEdipo.Pero,comohemosvisto,estonofunciona.
Losconflictosedpicosnoseresuelvenatravsdelarepresin,slose
entierranenelinconsciente,dondeactancomounsinoquecontrola
el comportamiento. Reich dice: "Freud seal que el complejo de
Edipo desaparece como resultado de la ansiedad de
castracin,15debemosagregarlosiguiente:esverdadquedesaparece,
pero surge con otra apariencia, bajo la forma de reacciones del
carcter, que por una parte perpetan sus rasgos principales de
maneradistorsionaday,porlaotra,sonformacionesreactivascontra
suselementosbsicos"16.
Coincido con Reich. El complejo de Edipo desaparece como
fenmenoconscienteatravsdesurepresin,perosetornaactivoen
elinconsciente.Quizselindividuocontraigamatrimonioconalguien
que parece ser una persona opuesta a su madre o su padre, pero
sientalacompulsin,acausadelcomplejo,detratarasucnyuge
comosifuesesumadreosupadre.Otraconsecuenciapuedeserla
manifestacinsuperficialdeamorfilialyderespetohaciaelpadredel
mismosexo,almismotiempoquebajolasuperficiesealbergauna
granhostilidadcontral.Escierto,comoexplicarmsadelante,que
cadavarndesposaasumadre:ycadamujersecasaconsupadre.Ysi
biennoasesinamosliteralmenteanuestropadrecomolohizoEdipo,
lo hacemos psicolgicamente; a travs del odio almacenado en
14 O. Fenichel, The Psychoanalitic Theory of Neurosis, p. 170.
15 Hemos vertido siempre "anxiety" por "ansiedad" y no por "angustia", como
es habitual en obras psicoanalticas traducidas al castellano, con el fin de
adecuar la terminologa a las traducciones de Lowen ya existentes en
nuestra lengua.
16 W. Reich, Character Analysis, 3a, ed., Nueva York: The Orgone Institute
Press, 1949, p. 156.
33

nuestrocorazn.Enmiopinin,larepresindelcomplejodeEdipo
aseguraque,enunnivelpsicolgico,secompartaelsinodeEdipo.

2
SINOYCARCTER

FUNCIONAMIENTODELSINO
POR MUCHO TIEMPO HE ESTADO FAMILIARIZADOCON LA HISTORIA DE
EDIPOYrecientementehevueltoaellaconrenovadointers,debidoal
papel que el sino desempea en el mito. Consideremos que tanto
Layo, el padre, como Edipo, el hijo, consultaron al orculo por
separado,stelespredijoaamboselmismosino,yambostomaron
medidasparaimpedirsuconcrecin.Layoabandonasuhijoenel
campoparaquemurieradeinanicin;EdipodejCorintoparaevitar
asesinaraPlibo,quienlohabaeducadocomosupropiohijoyalque
creasupadre.Pero,apesardeestosempeosporeludiralsino,la
prediccindelorculosehizorealidad.Anteesto,mehicelasiguiente
pregunta:nohabrsucedidojustamenteporquetratarondeeludirlo?
Estapreguntameharondadoconinsistencia,debidoaqueadvert
queunodelosaspectosdelcarcterneurticoeslaincapacidaddel
individuoparaaceptarseasmismo.Medicuentadequeelneurtico
lucha por evitar un sino que teme, pero precisamente por eso
consolidaelsinodelqueesttratandodehuir.
Supongamos,porejemplo,queLayohubieraaceptadosusinotal
comoseloprofetizelorculo;habrasidodistintalahistoria?(Una
aceptacindeestetipoformarapartedeunaactitudreligiosa:siese
eseldeseodelosdioses,queassea.)SiLayohubieraeducadoaEdipo
comosuhijo,porlomenosunincidentedelahistorianosehabra
producido:Layonohabrasidoundesconocidoparasuhijo,ysteno

34

lohabraasesinadoenunencuentrocasualenelcamino.SiEdipo
hubieseaceptadosusino,permaneciendoenCorintoyobedeciendo
aseldeseodelosdioses,nohabradesposadoasumadre.Estos"si"
pueden cambiar la historia, pero gracias a que los sucesos se
produjeronenesaformaynoenotra,contamosconunanarracin
significativaacercadelaexperienciahumana.
FreudsostuvounaposicinsimilaracercadelahistoriadeEdipo,
tal como fuera dramatizada por Sfocles en su obraEdipo Rey,
expres Freud: "Edipo Reyes una tragedia del sino. Sus efectos
trgicossebasanenelconflictoentreeldeseotodopoderosodelos
diosesylosvanosesfuerzoshumanosporevitareldesastre.Laleccin
quesupuestamentedebenaprenderlosconmovidosespectadoresde
estatragediaeslaresignacinalavoluntaddivina,reconociendola
propia impotencia"17. Sin embargo, ni el propio Freud estaba
dispuestoaaceptarlainevitabilidaddelsino.Elpensabaque,"sibien
elorculonospredijoatodosnosotroslamismadesgracia",podemos
evitar padecer el sino de Edipo reprimiendo los sentimientos y
recuerdosasociadosconnuestrosdeseosincestuososinfantiles.Pero,
comoluegodemostrar,larepresinligaalindividuoalasituacin
traumtica,programndolopararepetirlaensuvidaadulta.
Laideadequeelintentoporescaparalsinosloloratificaes
ejemplificada en el relato de John O'Hara, "Cita en Samarra". Un
sirviente, enviado por su amo a compraralgunas provisiones en el
mercado de Bagdad, regres a casa aterrorizado. Entre lamultitud,
alguienlohabaempujadoy,aldarvueltalacabeza,vioalamuerte,
queloamenazaba.Elsirvienterogasuamoledierauncaballopara
llegarhastaSamarrayasdesviarsusino.Elamoledioelcaballo,enel
queelsiervosealejatodaprisa.Enseguida,elamofuealmercado,y
tambinlvioalamuerte.Seleacerc,preguntndoleporquhaba
amedrentadoasusirviente."Yonoloamenac",respondilamuerte.
"SlolevantmisbrazosensealdesorpresaalverloaquenBagdad,
yaqueestanochetengounacitaconlenSamarra".
Amenudodecimosqueelsinodominaalindividuo,quesusino
se apodera de l. Ya he manifestado que acciones de este tipo no
hacenmsquecorroborarelsinopersonal.Perocorroboracinpuede
sonar demasiado fuerte; quiz sea ms apropiado hablar de
incitacin.Porejemplo,siunapersonapareceabrumadaporelpeso
17 Sigmund Freud, "The Interpretation of Dreams", en The Basic Writings of
Sigmund Freud, Nueva York: Random House, Modern Library Ed., 1938, p,
307.
35

que lleva, seguramente alguien tratar de aliviarla de l.


Normalmente,hayactitudesqueincitandeterminadasrespuestasde
losdems.Heaquunsimpleejemploclnico.Tuveunapacienteque
se quejaba de no ser capaz de "conseguir un hombre". Todas sus
relacionesconloshombreshabansidofugaces.Unda,enunade
nuestrassesiones,medijo:"Mimadresiempremedecaqueningn
hombremequerra".Eracomosisumadrelehubieraarrojadouna
maldicinquedeterminsusino,puestoquehaballegadoalaedad
madurasinencontraranadiequeseinteresaraenella.Mipaciente
desempeaba un papel activo, aunque inconsciente, en la
configuracindesusino.Dandocrditoaloexpresadoporsumadre,
seaferrabaacualquierhombrequedemostraraalgnintersporella;
no lo haca de manera obvia, sino mostrndose extremadamente
solcitayatenta,peroelresultadoerasiempreelmismo,porloqueno
podaocultarsudesesperacin.Loshombres,temiendoseratrapados
porella,sealejaban,demaneraquelaprofecadesumadrepareca
corroborarse.
Existe otra forma de observar el funcionamiento del sino. Las
defensas que erigimos para protegernos provocan exactamente las
condiciones que estamos tratando de evitar. As, cuando alguien
construye un castillo para proteger su libertad, termina siendo
prisioneroensupropiocastillo,alnosercapazdesalirde l.Dela
mismaforma,noesposibleasegurarlapazacumulandoarmamentos,
porquelosejrcitos,porsunaturalezamisma,buscanlaguerra.Este
concepto es particularmente evidente en las defensas psicolgicas
quedesarrollanlaspersonas.Porejemplo,laquetemeserrechazaday
sedefiendenoabrindosehacialosdems,sinoaislndose,asegura
queseproduzcarechazohaciaella.Nadieeslibresiestdominado
porunaposicindefensiva.Yestoesvlidoparaelcarcterneurtico,
que erige muros psicolgicos y se escuda tras su coraza muscular
contralosposiblesdaos,ylonicoquelograporestavaesqueel
daotemidoseencierredentrodelmismo.
Tuve un paciente que, de nio, fue humillado por su padre
porquenoeralobastantefuerteyatlticocomoparacompetircon
susprimos.Temaasupadreyalosrudosmuchachosdelavecindad.
Comoresultadodeello,sesentauncobarde.Parasobreponerseaese
sentimiento, se dedic vehementemente a los ejercicios fsicos,
desarrollando; e incluso superdesarrollando, su musculatura, hasta
lograrlaaparienciadeunhombrefuerte.Peroslologrseruncorset
de msculos, un hombre tanencorsetadoen sus msculos que era
36

incapazdeexpresarse,deestablecerrelaciones,torpeyhumilladopor
notenernadaquedecir.As,lahumillacinquesintieracuandonio,
persistienlaedad adulta.Sequejabadecarecerdesentimientos,
peroloquesucedaeraqueensuesfuerzoporsuperarelmiedohaba
eliminado todo tipo de sentimientos. Slo aceptando su miedo y
expresandosutristezapodrallegaraserunapersonaautnticaensus
relacionesconlosdems.Yestoesloquelaterapialeayudalograr.
Elintentoporsuperarunproblemadepersonalidad,negndolo
("No tendr miedo!"), internaliza el problema y asegura su
perpetuacin.
Y, sin embargo, acaso no tratamos todos de superar nuestras
debilidades, temores y defectos? Ponemos en accin la voluntad,
procuramossobreponernosalospeoresobstculosquenosimpiden
la realizacin de nuestros sueos, dicindonos: "Querer es poder".
Confuerzadevoluntadsuficiente,sepuedehacercasiloimposible.
Lavoluntadespoderosaenlaaccin,peroesimpotentecuandose
trata de cambiar lo ms profundo de nuestro ser. Nuestros
sentimientos no estn sujetos a nuestra voluntad. No podemos
cambiarlosatravsdeaccionesconscientes,sinoslosuprimirlos.No
obstante,suprimirunsentimientonosignificahacerlodesaparecer,
sinoempujarloaunnivelmsprofundodelinconsciente.Atravsde
estaaccin,internalizamoselproblemaysehacenecesarioentonces
recurrir a la terapia para hacerlo regresar al plano consciente, de
maneradepoderanalizarloenunaformanoneurtica.
En el caso del paciente antes descrito, signific adquirir
concienciadequetemadecirleasupadre:"Noquierocompetir;No
quierosercomotquieresquesea".Alsuprimirsurebelin,notena
nadaquedecir.
Sostengocomotesisquenoesposibledomarunproblemaque
forma parte de la propia personalidad. En esto, la palabra clave
esdomar,loqueimplicaqueunapartedelserseoponealaotra;el
ego, a travs de la voluntad, es confrontado con el cuerpo y sus
sentimientos.Enlugardelograrunaarmonaentreestosdosaspectos
autnticos de la naturaleza humana, se crea un conflicto que en
definitiva destruye al individuo. Esto es lo que hacen todos los
neurticos:seencierranenunsinoqueestntratandodeevitar.La
alternativa,yelcaminomssaludable,eslacomprensin,quellevaa
laautoaceptacin,laautoexpresinyelautoregulacin.
Hay,pues,dosformasdeprogramarnuestrosino.Unaconsisteen
incitarciertasrespuestasenlosdems,atravsdenuestraactitudy
37

comportamiento,esdecir,denuestrocarcter.Si,debidoanuestro
temordeserrechazados,nosmostramosariscosyfros,nopodemos
sorprendernos de que la gente se nos aleje. Si somos paranoicos,
nuestro escepticismo nos har ser rechazados y recibiremos
hostilidad.Laotraformaesperpetrarennosotrosmismoselsinoal
que tememos. Creamos nuestra propia vaciedad, suprimiendo los
sentimientos; nos dejamos atrapar con tensiones que generan una
resistenciaacederyentregarseanteeltemordeseratrapados.Pero
estasdosformasnosonindependientesunadelaotra.Elindividuo
que se siente vaco en su interior, vive una existencia vaca de
significado,entrminosderelacionesydecompromiso.Elindividuo
quesesienteatrapadoensmismo,serefectivamenteatrapadopor
lassituacionesexistenciales.Lasituacinexternadebeconcordarcon
la condicin interior. Una estaca cuadrada no calza en un hueco
redondo.Engeneral,cadapersonaencuentrasulugarapropiadoenel
mundo.Porsupuesto,tambinescierto,aunquepuedapareceruna
contradiccin,quelasituacinexternaproducelasituacininterior.
Porsuinfluenciaenlafamilia,laculturamoldeaelcarcterdelnio.
Si vivimos en un mundo alienado, nos transformamos en seres
alienadosdenuestrocuerpoydenosotrosmismos.
Comprender la correspondencia entre la situacin interna y la
externaesesencialparaentenderlanaturalezahumanayelsino.La
gente se siente extremadamente incmoda al encontrarse en
circunstanciasdiferentesalasqueestacostumbrada.Pongamosaun
vagabundo en una vivienda confortable, y rogar que lo dejemos
regresaralascalles.Vistamosaunpordioseroconropasdegranseor
ynosabrcmomoverse.Locontrarioesigualmentecierto.Somos
individuosdehbitos.Nuestrocuerpoynuestrocomportamientose
estructuran a partir de situaciones, haciendo que nos sea difcil la
adaptacinaotrasdiferentes.Independientementedenuestroorigen,
eslaeducacinlaquedeterminanuestrosinoynuestroporvenir.Por
ejemplo,unnioquecrecipegadoalatelevisin,nopodrvivirsin
ella,porquesehabracostumbradoaltipodeestmulosquestale
entrega.
Latareateraputicaesencialymsdifcilconsisteencambiarel
carcter neurtico. El caso de Samuel es un buen ejemplo. Era un
joven cercano a los treinta aos, cuyo matrimonio acababa de
fracasar, por lo que estaba algo deprimido. El divorcio se haba
producido de comn acuerdo. Samuel senta que su esposa era
demasiadodependientey,segnmedijo,ellasequejabadelafrialdad
38

deSamuelydesuindiferenciaparacompartirsentimientos.Samuel
admititenerdificultadesparademostraroexpresarsentimientos.En
otrasreasdesuvidaeraunhombredexito.
Caracterolgicamente, Samuel podra ser definido como un
individuodeestructurargida.Sucuerpo,aunquebienconformado,
eratenso,decuellobastantepocoflexibleypiernastrabadas.Apesar
de esas desventajas, posea una buena coordinacin,
desempendoseaceptablementeenvariosdeportes.Surigidezera
manifestacindeunanecesidaddearmarseanteunposiblecolapso,
ante el desamparo y la dependencia. En su matrimonio, asumi el
papeldelfuertee,inconscientemente,incitasumujeradependerde
l,resistindose,almismotiempo,aesadependencia.Sentaeldeber
de controlar todas las situaciones de la misma forma en que se
controlaba a s mismo, aun cuando saba que esa actitud era auto
destructiva.Samuelnecesitabaaprendercmorelajarseyliberarsus
sentimientos.
Abordsudificultadparasoltarsecomoabordabacualquierotra
tareaprimerorazonndola,yluegotratandodeponerlaenprctica.
Pero esto no dio resultado, ya que no es la forma apropiada de
soltarse.Mientrasmsseesforzabasumenteporrazonar,msrgido
seponasucuerpo.Inclusolosejercicioscorporalesquehacapara
reducir la tensin le presentaban un problema similar. Haca los
ejercicios bioenergticos como si se tratara de dominar un arte y
como resultado slo logr sensaciones mnimas, aunque tuvo
pequeasvibracionesenlaspiernas.Caracterolgicamente,Samuel
eracompetitivo,perodejarse,ir,relajarse,noessimilaralxito.Para
quesepudieraproducircualquiersentimientogenuino,Samueldeba
abandonaresanecesidadsuyadetenerxitoydeserfuerte.
Heescogidoestecasoparademostrarlasdificultadesdelatarea
teraputica. El paciente acta inconscientemente para derrotar el
intentoteraputico.Aestolollamamosresistencia,pero,dehecho,no
esmsquelaestructuradecarcter.
He aqu otro ejemplo. Una mujer sufra de gran ansiedad, y
pensaba que podra aliviarla si consegua a un hombre que la
protegieraysehicieraresponsabledeella. Paralograrsu deseo, se
mostrabasexualmenteseductoray,mientrasfueunamujeratractiva,
tuvo una vida sexual activa. Pero todas sus relaciones terminaban,
hacindola sentirse usada y traicionada, en tanto que su ansiedad
aumentaba. Debo agregar que una relacin teraputica previa
terminenunaaventurasexualentreellayelterapeuta.
39

ElpadredeMaramuricuandoellatenasieteaos.Elhaba
sido su sostn. En todas sus relaciones subsiguientes, busc otro
padre.Puestoqueelmdicointentaprestarapoyoasuspacientes,es
fcilverlocomounreemplazantedelpadre.UnavezqueMarahubo
hecholatransferencia,sesintiemocionalmenteligadaalterapeuta,
sintiendo que lo necesitaba y temiendo que l muriera o que no
estuvieraallcuandoellalonecesitara.Todossusesfuerzosestaban
dirigidos a conquistarlo, mostrndose seductora y ponindolo a
prueba.Dems estdecirqueesasmaniobras sloaumentabansu
ansiedad.Suesfuerzoporganarseguridaddestruysuseguridad.
Los problemas de esta naturaleza no pueden resolverse hasta
encontrar las conexiones con la situacin edpica y elaborarlas. La
necesidaddeSamueldetenerxitoyserfuertetuvosuorigenenun
sentimientodeinferioridadfrentealpadreyensudecisindeprobar
su virilidad. Pero la necesidad de probar la hombra refuerza el
sentimiento interior de incapacidad, atrapando al individuo. Mara
trataba de encontrar un padre que aceptara sus deseos sexuales.
Quera ser nia y mujer al mismo tiempo, lo que tornaba casi
imposiblelarelacinrealconunhombre.
Lucharcontraelsinoslohundealindividuomsyms.Como
unanimalatrapadoenunared,mientrasmslucha,msseenredaen
sushilos.Estoquieredecirqueestamoscondenados?Sloloestamos
cuandoluchamoscontranosotrosmismos.Elobjetivofundamental
de la terapia es ayudar al paciente a detener esa lucha contra l
mismo.Esaluchaesautodestructivayagotalaenergadelindividuo,
sinquelogrenada.Muchosdeseancambiar,yelcambioesposible,
perosedebepartirdelaautoaceptacin.Elcambioformapartedel
ordennatural.Lavidanoesesttica,constantementeestcreciendoo
declinando.Unonotienequehacersealgoparacrecer.Elcrecimiento
seproducenaturalyespontneamentecuandoseposeeenerga.Pero
sisegastanlasenergasenunaluchacontranuestrocarcter(sino),
nadaquedaparaelcrecimiento,oparaelprocesodecuracinnatural.
Siemprehecomprobadoque,tanprontocomounpacienteseacepta
asmismo,seproduceuncambiosignificativoensussentimientos,
sucomportamientoysupersonalidad.
Lamejoranaturalesinherentealaestructurayfuncindetodo
organismovivo.Eldedocortado,cicatrizar;unhuesorotosesoldar
yunainfeccinsanarespontneamente.Elcuerponoesunaburbuja
que,unavezrota,nopuederehacerse.Dentrodeciertoslmites,el
sinodelcuerpoesrestablecersuintegridadymantenerlosprocesos
40

vitales contra los traumatismos y heridas provocadas por el medio


ambiente.Estoesdeberaserigualmenteverdaderamenteenelcaso
delostraumasylasheridasemocionalesquerecibimosenlainfancia.
Por qu la neurosis no puede curarse espontneamente, como
cualquierotraenfermedad?Larespuestaesqueelneurticointerfiere
enelprocesocurativo.Elsearrancalacostradelaherida.Atravsde
su defensa o resistencia, mantiene viva la dolencia. Esto es
precisamente ser neurtico, y por tal motivo podemos definir la
neurosiscomounaluchacontraelsino.
Laideadesinosiempreestuvopresenteenelpensamiento de
SigmundFreud.Acercadealgunaspersonas,deca:"Danlaimpresin
de ser perseguidos por una especie de sino maligno, o de estar
posedosporalgnpoderextraordinario;peroelpsicoanlisissiempre
hasostenidoqueelsinoes,engranparte,labradoporunomismoy
predeterminado por las experiencias infantiles tempranas" 18. Freud
ilustraba esto con el caso del benefactor cuyos protegidos lo
abandonaninvariablemente,quien"deestemodoestcondenadoa
saborear la amargura de la ingratitud", del hombre cuyos amigos
generalmentelotraicionan,ydelamantecuyasrelacionesterminan
siempreigual.Incluso,mencionabaelcasodeunamujerquedebi
asistirasustresexmaridosenellechodemuerte.
Freudcreaqueestosfenmenosindicabanlaexistenciade"una
compulsin a la repeticin, que parece ms primitiva, elemental e
instintivaqueelprincipiodelplacer. 19Lodenominaba"elinstintode
muerte", al que consideraba "una compulsin inherente a la vida
orgnicaporreestablecerunestadoanterior" 20.Haymuchoencomn
entreelinstintoyelsino.Ambospuedendescribirsecomo fuerzas
ciegas, inherentes a la naturaleza de las cosas. Ambos tienen la
cualidad de la predecibilidad. Ambos estn estructurados en el
organismo,yaseagenticaocarcterolgicamente.Hay,sinembargo,
unadiferenciaimportanteentreellos.Elinstintoserefiereaunactoo
unafuerzaquepromueveelprocesovital.Esunprincipioactivo.Por
ejemplo,hablamosdelinstintodesupervivencia.Porelcontrario,el
sinoesunprincipiopasivoydescribelaformaenquelascosasson.
Lagentenosiempreaprendedelaexperiencia,sinoquerepite
sus patrones de conducta auto destructivos. En mi opinin, este
18 Beyond the Pleasure Principle, Nueva York: Liveright Publishing Co., 1950,
p. 23.
19 Ibid., p. 26.
20 Ibid., p. 47.
41

comportamiento refleja el funcionamiento del sino, porque es una


manifestacin del carcter, ms que la expresin de una fuerza
instintiva. Esta diferenciacin puede verse ms claramente con la
analogadeuntocadiscos:lavidaseralamsicaqueemite.Lafuerza
activa es la electricidad que mueve el motor y hace girar el disco,
permitiendoalapaseguirlossurcos.Cuandoeldiscollegaasufin,
termina la msica: un equivalente de la muerte. Esto no es una
compulsin,sinounaformadeser.
En esta analoga, la compulsin a la repeticin puede
considerarseun"discorayado",enelquelapagiraygirasobreel
mismo surco, repitiendo las mismas notas, porque es incapaz de
avanzar.Lacompulsinalarepeticineselresultadodeunruptura
de la personalidad; que fija al individuo a un cierto patrn de
conducta que no puede cambiar. Pero los seres humanos no son
instrumentos mecnicos. La compulsin a la repeticin tambin
puedeconcebirsecomounintentodelapersonalidadporregresara
la situacin a la que "se qued pegada", en la esperanza de
"despegarse" algn da. Sin embargo, mientras exista la ruptura, la
padarvueltasyvueltassobreelmismosurco,repitindosesinfinel
mismosonido.Esteessusino,hastaquelarupturasesubsane.
Enuncaptuloposteriorveremosquecuandoestarupturadela
personalidad es profundo,da origena undeseo demuerte. Sieste
deseo es consciente, constituye una intencin suicida. En muchos
casos, sin embargo, es inconsciente, y restringe seriamente la
capacidaddelindividuoparavivirplenamente.Aunqueestructurado
enlapersonalidad,undeseocomostenoesuninstintodemuerte,
puestoqueenmuchoscasosaparecearazdeunasituacinedpica
altamentetraumtica.Enmayoromenorgrado,estasituacinrompe
launidaddelapersonalidaddelhombremoderno.Suvidaescomo
undiscorayadoquereproducehastaelinfinitolosconflictosdesu
situacinedpica.Meatreveraaafirmarquelamujerquecuidasus
tresexmaridosenellechodemuertehizolomismoconsupadre,
siendonia.
TengogranrespetoporlasideasdeFreud,aunquediscrepecon
susconclusiones.
Aldescribirelcomplejo deEdipo,Freud puso demanifiesto el
dilemadelhombremoderno;peromientrasFreudconsiderabaeste
dilemainevitable,tratandodejustificarlobiolgicamenteentrminos
delinstintodemuerte,yoveoenlelproductodeunaculturay,por
ello,sujetoacambioenlamedidaenquecambielacultura.Enesta
42

etapadenuestraevolucin,esesencialenelcampopsicoteraputico
ayudaraqueelindividuologreunavidamsrealizada.
Actualmente,sonpocosloslibrosdepsicologaquehablanacerca
del problema edpico. No niegan su existencia, simplemente lo
ignoran.Partiendodelatesisdequepodemosseramosdenuestro
sino,cadaunadeestasobrasofreceunarecetaparavivirbien.Sele
dice al lectorcmo hacerlo: cmo tener xito, cmo tener empuje,
cmodesarrollarsuspotencialidades,cmoserfeliz,etc.Desdeun
puntodevistaprctico,enlamayoradeloscasossetratadebuenos
consejos, pero el efecto que producen estas obras en la vida de la
gente es casi nulo. Los problemas vitales, en lugar de disminuir,
parecen aumentar. La infelicidad no parece haber aminorado. Es
comosienlavidademuchossereshumanosestuvieraactuandoun
hadomaligno,unsinoligadoalasituacinedpicadelainfancia,y
quelapsicologafueraimpotenteparacambiarlo.

LANATURALEZADELSINO
Unodelostemasdeestelibroeslapostulacindequeelcarcter
determina el sino. El carcter se refiere a la forma "caracterstica",
tpicaohabitualdeserydecomportarsedeunapersona.Defineun
conjunto de respuestas fijas, sean stas buenas o malas,
independientes de los procesos mentales conscientes. Nopodemos
cambiar nuestro carcter a travs de acciones conscientes; no est
sujeto a nuestra voluntad. Generalmente, ni siquiera nos damos
cuentadenuestrocarcter,puestoquesehaconvertidoparanosotros
enuna"segundanaturaleza".
Elsino,lomismoqueelcarcter,puedeserbuenoomalo.Enla
definicindeltrminonohaynadaqueimpliqueunvalornegativo.
Sinonoessinnimodefatalidad.Esciertoqueelsinodelhombre
esmorir,perotambinessusinovivir.ElWebster'sNewInternational
Dictionarydefine el sino (fate) como "aquel principio, causa o
voluntaddeterminante,medianteelcualsesupone,engeneral,que
las cosas sucedern como suceden, o los acontecimientos se
producirn como se producen; la necesidad de la naturaleza". Los
acontecimientosseproducencomolohacenacausadelasleyesdela
naturaleza.As,yaseaquelollamemossino,leynatural,Dios,con
43

estostrminosqueremosdecirquelosacontecimientosformanparte
deunprocesoqueestmsalldelcontrolhumano.Enlamitologa
griega,alsinoohadoseloconocacomolasParcas,cuyosnombres
eran:Cloto(lahilandera),quetrenzabaelhilodelavida.Lquesis(la
devanadoradelasuerte),quedeterminabasuextensin,yAtropes(la
inflexible),quelocortaba.
Destinose usa a menudo como sinnimo desino, pero ambos
trminos tienen significaciones levemente diferentes. Destino est
relacionada con la palabra destinacin, destinatario. Se refiere a lo
quesellegaaser,mientrasquesinoesloquesees.Lospecesestn
signadosanadarylos:pjarosavolar,aunquenoseaseeldestinode
unosniotros.Misinofuenacer,comolosermorir,peromidestino
fuellegaraserpsiquiatra.Losdosprimeroshechossoninherentesala
naturalezadelavida,noaseltercero.Elquealguienllegueaserreyo
esclavo, triunfador o fracasado, puede estar predeterminado, pero
ciertamente no es una necesidad de la naturaleza. El orculo de
DelfosnoleanunciaEdipoculerasudestino(desaparecerdela
tierrayreunirseconlosdioses):leprofetizsusino,consistenteen
queasesinaraasupadreydesposaraasumadre.Es,comopuede
verse, una afirmacin sobre la naturaleza de las cosas. En ciertas
condiciones,eselsinodetodosloshombres.
Una de las caractersticas del sino es su posibilidad de ser
predicho.Quienesentrenosotrosnocreanenelsinooenlosorculos,
puedenpensarqueelfuturoesimpredecible.Hastaciertopuntoloes,
perounagrancantidaddecosasdelavidapuedenpredecirse,msde
lo que la gente cree. La prediccin es posible siempre que haya
estructuras,puestoquelaestructuradeterminalafuncinolaaccin.
Estaideaesfcildeilustrar.Debidoasuestructura,unautomvilno
puede volar como un avin; sin temor a equivocaciones, se puede
predecirquerodarporelsuelo.
Debidoalaestructuradelcuerpohumano,stepuedefuncionar
deciertamaneraynodeotras.Aunquepodemosnadarbajoelagua,
nopodemosrespirarcomolospeces,puesnotenemosbranquias.La
estructuraimponelmitesqueposibilitanlaprediccin.As,sabiendo
cules laestructuradelosorganismosgubernamentales,podemos
predecir su comportamiento. Anlogamente, puede por cierto
predecirseque,igualdaddetodoslosdemsfactores,unapersonacon
unasolapiernanocorrernuncatanrpidocomolaquetienedos.Y
el nmero de ejemplos es ilimitado. Puesto que la estructura
determinaelcomportamiento,creaelsino.
44

Lo importante de este concepto es que se aplica tanto a las


estructurasfsicascomoalasdelcarcter.Siconocemoslaestructura
delcarcterdeunapersona,podemospredecirsusino.Tomemosel
caso de un individuo de carcter masoquista, estructurado en su
cuerpo fundamentalmente por la tensin crnica de los msculos
flexores.21Debido a esas tensiones, le es muy difcil expresar sus
sentimientos.Ellassonespecialmenteseriasenlagargantayelcuello,
bloquendole la emisin del sonido. La caracterstica general es
lacontencin,tantofsicacomopsicolgica,conelresultadodeque
esapersonatiendeasersumisa.Puestoqueuncomportamientode
estetipoespredecible,podemosdecirquesusinoessersumisa.
Si el carcter determina el sino, debemos saber cmo se
desarrollaelcarcter.
En1906,Freuddemostrqueciertosrasgosdelcarcterpueden
relacionarseconexperienciasocurridasaedadtemprana.Segnl,la
avaricia,lapedanterayelcomportamientometdicosonelresultado
deunaeducacindeesfnteresqueproduceenelniolafijacinenla
funcin anal.22Otros psicoanalistas establecieron relaciones entre
otrosrasgosdecarcteryciertasexperienciasvinculadasconlavida
instintivadelnio.KarlAbrahamsealelnexoentrelaambicinyel
erotismooral.23Estosestudiosatendanespecficamentealosrasgos
delcarcter.Laconsideracindelcarctercomounpatrntotalde
respuesta fue propuesta por Reich en su obra clsicaCharacter
Analysis.24Reichdescribielcarctercomounprocesode"formacin
decorazas"enelniveldelego,quetieneporfuncinprotegeraste
de los peligros externos e internos. Los peligros internos son los
impulsos inaceptables; los externos, las huellas de los castigos
impuestosaesosimpulsosporlospadresuotrasfigurasautoritarias.
Posteriormente, Reich extendi el concepto de la "coraza
21 Para una descripcin completa de los diferentes tipos caracterolgicos y su
forma de estructurarse en el cuerpo segn diferentes tipos de tensin
muscular, vase Alexander Lowen, Bionergetics, Nueva York: Coward,
McCanny Geoghegan, Inc., 1975. (Hay versin en castellano).
22 S.F., "Character and Anal Erotism", en Collected Papers, vol. II, Londres:
Hogarth Press, 1953, pp. 45-50.
23 Karl Abraham, "Oral Erotism and Character", en Selected Papers on
Psychoanalysis, Nueva York: Basic Books, 1953, p. 404.
24 Wilheim Reich, Character Analysis, Nueva York: The Orgone Institute
Press, 1945, p. 44. Hay versin en espaol: Anlisis del carcter, Buenos
Aires, Paids 1957-1965. [N. del T.]
45

caracterolgica"aldela"corazasomtica".Lacorazaseexpresaen
tensionesmuscularescrnicas,mecanismofsicomedianteelcualse
suprimenlosimpulsospeligrosos.Estacorazamusculareselaspecto
somtico de la estructura del carcter, que tiene su contrapartida
psquicaenelego.Puestoquepsiqueysomasoncomolasdoscaras
de una moneda, lo que sucede en una de las caras, tambin se
produce en la otra. Puede decirse que la coraza muscular es
funcionalmente idntica al carcter psquico. As, puede leerse el
carcter de una persona a travs de la expresin de su cuerpo. La
formaenqueunapersonasesostieneasmismaysemuevenosdice
cmo es. Reich sostena que era preciso sistematizar ms
cuidadosamentelosdistintostiposcaracterolgicos,yesestoloque
hice en mi libroEl lenguaje del cuerpo,25donde demostr cmo los
distintos caracteres se estructuran en el cuerpo a travs de la
interaccindelindividuoconelmediofamiliar.
A grandes rasgos, el carcter se forma como resultado del
conflicto entre la naturaleza y la cultura, entre las necesidades
instintivasdelnioylasexigenciasdelacultura,queactaatravsde
los padres. Estos, en tanto representantes de la cultura, tienen la
responsabilidaddetransmitirasushijoslosvaloresculturales.Exigen
alnioactitudesycomportamientosquelepermitanadaptarseala
familiayalamatrizsocial.Elnioseresisteaesasexigencias,porque
conducenaladomesticacindesunaturalezaanimal.Noobstante,
debeser"doblegado",paraqueseconstituyaenpartedelsistema.
Esteprocesodeadaptacindelnioalsistemaquiebrasuespritu,
hacindolodesarrollaruncarcterneurtico,temerosodelavida.
Elcarcterneurticoesladefensapersonalcontraesaruptura.
Dehecho,elniodice:"Harloqueustedes quierenyserloque
desean, pero no me quebranten". No s da cuenta de que su
sometimiento equivale a una ruptura. Una vez estructurado, su
carcterneurticoconstituyelanegacindelaruptura,mientrasque
sucorazamuscularfuncionacomounaanestesiaquenolepermite
sentirlarupturadesuespritu.Escomocerrarlapuertadespusde
queaunolehanrobadotodoloquetenaenlacasa,ycreerquelos
objetossiguenahdentro.Porcierto,unonoseatreveaabrirlapuerta
para averiguar. As, reprimiendo el recuerdo del hecho traumtico,
puedefantasearquenosucediyqueunonohasidoroto.
25 Alexander Lowen, The Physical Dynamics of Character Structure, Nueva
York: Grune & Stratton, 1958. En edicin en rstica: The Language of the
Body, Nueva York: Collier Book, 1971. (Hay versin en castellano).
46

Larepresinmoldeaelcarcterenunaestructura;comoalhervir
un huevo o cocinar unpastel. Previamentealacto de represin, el
carcteresmoldeable,annosehaanquilosadoenunaestructura
fija. La represin se produce durante el proceso de resolucin del
problema edpico. Reich dice: "La coraza caracterolgica es el
resultadodelconflictosexualinfantilydelaformaderesolverlo" 26.La
represinnosloquitadelaconcienciatodorecuerdodelasituacin
edpica, sino que sepulta con l casi todos los acontecimientos
sucedidosenlaprimerainfancia.Estaeslaraznprincipalporlaque
lamayoradelagenterecuerdamuypocodesuvidaanterioralosseis
aos.
Veamos cmo se resuelve ese conflicto sexual infantil. Freud
sealaba:"Latempranamanifestacindelasexualidadinfantilest
condenadaaladesaparicin,porquesusdeseossonincompatibles
conlarealidadyconelestadodedesarrolloinadecuadoalqueha
llegadoelnio.Estafloracindesapareceencircunstanciasdegran
angustiayvaacompaadadelossentimientosmsdolorosos"27.
Lascircunstanciasangustiosassonelretirodelamorylaimplcita
amenazadecastracin;lossentimientosdolorosossoneltemoryla
tristeza. Como consecuencia, el nio suprime28sus sentimientos
sexualesporelprogenitordesexocontrario,peroestonosignificaque
la sexualidad infantil llegue as a su fin natural. Esta finaliza
naturalmentesinoselainterfiere.Alrededordelosseisaosdeedad,
elnioseincorporaalmundoexterior(porejemplo,ingresandoala
escuela),yestablecerelacioneserticasconsuscompaeros.Freud
consideraba que los deseos infantiles son irreales. La realidad y el
crecimiento normal lo separan de su relacin incestuosa con el
progenitor. La supresin, bajo amenaza de castracin, es como
arrancarle al nio los dientes en lugar de esperar a que caigan
naturalmente,empujadosporlosdientesdefinitivos.Losresultados
finales pueden parecer similares, pero la interaccin (amenaza de
castracin,arrancarlosdientes)infligealniounseriotrauma.
Eldolorosofindelainfanciaylasexualidadinfantilfuerzanal
nioareprimirelrecuerdodeeseperodo.Pocospuedenrecordarlas
sensaciones de excitacin sexual experimentadas con relacin al
padredelsexoopuesto,ynieganhabertenidoceloshaciaelpadredel
26 W. Reich, Character Analysis, p. 148.
27 S. Freud, Beyond the Pleasure Principle, p. 22.
28 Hemos traducido "suppression" por "supresin" y ''repression" por
"represin", respectivamente. (N. del T.)
47

mismo sexo. Sin embargo,, la experiencia se ha estructurado en el


cuerpo. Mientras que la represin de un recuerdo es un proceso
psicolgico,lasofocacindeunsentimientoselograatravsdela
cancelacin de una parte del cuerpo o de la reduccin de su
movilidad. La represin del recuerdo depende de la sofocacin del
sentimiento, pues mientras ste perdura, aqul permanece vivido.
Esta supresin trae consigo el desarrollo de tensiones musculares
crnicasenlaszonasdelcuerpoenquepodanexperimentarselos
sentimientos.Enelcasodelossentimientossexuales,latensinse
produceenlazonadelabdomenylapelvis.
Yaquelaexperienciaesdiferenteencadaindividuo,latensin
reflejardichaexperiencia.Enalgunaspersonas,todalaparteinferior
delcuerpoestrelativamenteinmovilizadayenestadodepasividad;
enotras,lastensionesmuscularesselocalizanenelsueloplvicoy
alrededor de los genitales. Si este ltimo tipo de tensin es agudo,
constituye una castracin funcional, ya que si bien los genitales
funcionannormalmente,estndisociadosdelrestodelcuerpoenlo
tocante a los sentimientos. Cualquier reduccin del sentimiento
sexualimplicaunacastracinpsicolgica.Porlocomn,elindividuo
esinconscientedeesastensiones,peroalpresionarlosmsculoscon
el propsito de aliviarlas, a menudo se provoca una vivencia muy
dolorosayatemorizante.
El hombre moderno se vuelve neurtico para evitar el sino de
Edipo.Laneurosisconsisteenlaprdidadelapotenciaorgsmica
completayenlaformacindeunaestructuradecarcterqueligaal
individuomodernoconlosvaloresmaterialistasorientadoshaciala
consecucindelpoderdelacivilizacinburguesa.Silasupresinde
lossentimientossexualesnoesseria,elindividuopuedeajustarsea
las modalidades culturales sin desarrollar sntomas de enfermedad
emocional;peroestonoquieredecirqueseaemocionalmentesano.
Suneurosissercaracterolgica,expresndoseenactitudesrgidas.Si
es profunda, la persona desarrollar sntomas de enfermedad
emocional,ounestadodemuerteemocional,comoenloscasosde
MargaritaydeRobertoquehemosvistoantes.
Silarepresinesequivalenteaneurosis,elprecioporevitarel
sino de Edipo ser la enfermedad emocional. Pero debemos
preguntarnossiestamaniobraesrealmenteefectivaparaayudarnosa
escapardeesesino.Unodelosresultadosdelarepresineslafijacin
de una parte de la personalidad a nivel del conflicto reprimido,
creandoasunacompulsininconscienteporsacarareluciresedeseo
48

suprimido.Porotraparte,laprdidadelapotenciaorgsmicasocava
lamadurezdelindividuo,hacindolosentirseunnioaveces,Sinser
conscientes de ello, muchos hombres buscan mujeres que les
recuerdanasusmadres,conlasqueadoptanposicionesjuvenileso
pasivas.Elsinoactademaneraextraa.Acaso,comoneurticos,no
terminamoscasndonosconnuestrasmadresoconmujeresquese
parecenmuchoaellas,loquevendraaserlomismo?Y,sinonos
casamos con una mujer parecida a nuestra madre, acaso no la
tratamos como si fuera nuestra madre y la transformamos en una
figuramaterna?
Lo mismo sucede en el caso de la mujer. Si los sentimientos
sexuales hacia su padre fueron suprimidos, con la concomitante
represindelrecuerdo,eldeseopermanecefijadoalobjetooriginalde
suamoryslopuedesertransferidoaalguienquelerecuerdeaesa
persona, o a alguien con quien ella pueda establecer una relacin
similar.Estaeslaprincipalraznporlacuallasjvenessecasancon
hombres mayores, como todos sabemos. En otros casos, la
manifestacindeldeseoreprimidopuedenosertanevidente,peroun
cuidadosoanlisismuestraquelasituacinconyugalesunarplica
delasituacinedpica.
Elsiguientecasoilustraesteprincipio.Comenchaciendonotara
Guillermo,mipaciente,quemuchoshombressecasanconsumadre,
a lo que l inmediatamente replic: "Miesposa es completamente
distintaamimadre!"Lerespondqueamenudolaspersonalidades
sondiferentes,peroquenosotros,loshombres,lastratamoscomosi
fueraniguales,einsistimosenqueellasnostratencomolohacan
nuestras madres. "Oh, no!", exclam Guillermo. "Mi madre nunca
estabaencasaparacuidarme.Siempresalaajugaralosnaipes.Uno
delosproblemasconmiesposaderivadequeyoleexijopermanecer
encasa,alcuidadodelosniosydem.Ellasequejadequeyonunca
lehepermitidodesarrollarningunaactividadindependiente.Ahora
haempezadounaactividadpropia,yselohepermitido.Estaesuna
actitudnuevaenmyparecequehamejoradonuestrasrelaciones3.
Debo agregar que Guillermo y su esposa discutan
frecuentementeyquesurelacinnoeramuyfeliz,sintindoseambos
frustrados; no obstante, Guillermo me asegur que se tenan
profundocario.
Pareca,pues,quemitesisnoeraaplicableaestecaso.Guillermo
exiga a su esposa lo que nunca exigiera a su madre. Pero, en la
prctica,cmofuncionabaesto?Acasosuesposalocuidabacomol
49

selopeda?"No",.dijoGuillermo."Noeracapaz.Todosetrastocy
fuiyoquiencomenzacuidarla".Guillermoadmitiquesahaba
sidolaactituddesupadrehaciasumadreyque,ensuvidaconyugal,
l tena esa misma relacin. Tambin admiti que ambas mujeres
tenanmuchosrasgosdepersonalidadenComn.Suesposaerantan
ansiosacomolohabasidosumadre."Cuandolosniosoyosalimos,
se pone tan nerviosa como mi madre". Y ambas, como vimos; se
sentanrelativamentedesamparadasynecesitabanproteccin.
"Sinembargo,enlofsico,miesposaymimadresondiferentes.
Nopodrahabermecasadoconunamujerparecidaamimadre,pues
nomegustabasuapariencia",agregGuillermo.
Sealque,paral,suesposaerasexualmenteatractiva,noassu
madre(sabemosqueestoltimonoeraverdad)."Ellaanmeatrae,
peroletemealsexo.Nohacemoselamoramenudo,porqueellano
responde sexualmente". Como resultado de ello, disminuyeron
notablementelospropiosdeseossexualesdeGuillermo,provocando
unmayordeterioroanenlarelacin.
Quvueltasdelsino!Guillermosecaspensandoqueseraalgo
diferente,graciasalagranexcitacinsexualqueleprovocaba,slo
paradescubrirquetodoeraigualasuprimerenamoramiento(elde
su madre): frustracin sexual y prdida del sentimiento sexual.
Simblicamente,habatomadoellugardesupadreconsumadre,y
supadrenohabasidounhombresexualmentesatisfecho.
Enestepunto,eldilogosecentrenJuana,suesposa.Guillermo
seal:"Yosoyelpoloopuestodesupadre.Eleradebajaestatura,
nunca se quedaba en casa y estaba arruinado econmicamente,
mientrasqueyosoyalto,tengodineroysoyhogareo.Eljamstocaba
asuhija,impidindolesentarsesobresuspiernasyavergonzndose
dedemostrarleafecto,todolocontrariodem".
No escogemos de manera consciente parejas semejantes a
nuestros padres. Por el contrario, parecemos elegir aquella que;
superficialmente,esexactamenteelpoloopuesto.Sinembargo,como
seal antes, en un plano inconsciente cada joven se casa con su
madre, lo mismo que cada muchacha lo hace con su padre.
Inconscientemente,escogemosporcnyugesaaquelloscuyosrasgos
ocaractersticastienenalgoencomnconlosdenuestrosamados
padres:Porloquepudeinferir,laesposadeGuillermoysumadre
tenanencomnelhechodeque,enelplanoemocional,ambaseran
niasnecesitadasdeunpadre.
GuillermoeraconscientedequeeltemordeJuanahaciaelsexo
50

provenadehabersidorechazadaporelpadre.Eserechazosedebaa
sentimientos sexuales que la hicieron sentirse culpable. Supe que
tambinGuillermosufradeculpasexual,loquepodadeducirsedela
gravetensindelazonapelviana,quelimitabaelflujodeexcitacin
sexualhacialapelvis.Lepreguntacercadelasprimerasexperiencias
sexualesconsuesposa.Mecontlosiguiente:"Sentamosunagran
atraccinmutua.Juanasemeentregcomonolohabahechonunca
conotroshombres.Nosacaricibamosmucho,peronollegbamosal
coitopuesyonoquerahacerloantesdelmatrimonio.Juanaproceda
de una buena familia y yo la respetaba. Curiosamente, una vez
casados,desaparecitodasupasiny,desdeentonceshemostenido
problemas".
Guillermonosedabacuentadeque,alprotegerlacastidadde
Juana,rechazabasusexualidad,talcomolohabahechoelpadrede
ella.Juananecesitabadesesperadamentesentirquesusexualidadera
normalysaludable.Guillermonopudoayudarla,alproyectarenella
su propia culpa sexual. Vea a Juana como la madre de sus hijos,
identificndola inconscientemente con su propia madre. Al haber
suprimidosussentimientossexualeshacialamadre,nofuecapazde
transferirlostotalmentehaciasuesposa.Alolargodesumatrimonio,
Guillermo sufri de una cierta impotencia de ereccin, que l
achacabaaltemoralsexodesuesposayasufaltadepasin.Noes
difcil ver que ella estaba desilusionada por la falta de virilidad de
Guillermo.Enelfondo, lledemostrquenoeramuydistintodel
padredeella.
Enlasiguientesesin,Guillermomedijo:"Creoquesoyparecido
yalavezdiferentealpadredeJuana.Ellametrataconlamismaculpa
ytemorconquetratasupadre.Devezencuando,soyincapazde
mantenerlaereccinymesientomuymal,impotente,unfracaso".
Hemospuestoaldescubiertoelfactorcomnqueidentificabaa
GuillermoconelpadredeJuana.Estehabacatalogadoalpadrede
Juanacomounfracasadoenelplanoeconmico;ahorareconocaque
tambinleraunfracaso,nosloarazdesusdificultadesconla
ereccin, sino tambin porque su esposa jams haba llegado al
clmaxyseculpabaasmismoporelloyporsufracasofrenteasu
mujer.Lasituacinerauncrculoviciosoquelossumergaaambos
paulatinamenteenunadesgraciadelaqueseculpabanunoalotro,
aunqueinteriormentecadacualseculpabaasmismo.
Al suprimir la mayor parte de su sexualidad para "resolver" la
situacinedpica,Guillermoeraincapazdacercarseplenamentea
51

unamujer,erademasiadoinseguroenlosexualysuestructuraslole
permita aproximarse a una mujernia que lo necesitara; slo as
poda estar seguro de que no lo abandonara. A cambio de ello,
asuma la responsabilidad de ayudarla, protegerla y complacerla,
desempeandoelpapeldepadre,perosiendoanunnioque,como
tal,debaelegirunamujernoorgsmica,queslolecorroborarasu
fracaso como hombre. Mientras ms intentaba sobreponerse a su
debilidad, ms fracasaba, ya que negaba un sino que l llevaba
estructuradoensucuerpo.
Esta idea del sino como estructura corporal se pone ms
claramentedemanifiestoenelcasoquesigue.
Ruth era una mujer de unos cuarenta aos que se quejaba de
depresinydefaltadesentimientos.Sudeseosexualeramuyescaso,
pero poda excitarse con una mujer, sobre todo si se imaginaba
besada con penetracin lingual. Tambin se quejaba de fuertes
dolores causados por lceras estomacales. En otros aspectos de su
vida,Rutheraunapersonadexitoquemanejabasupropiaempresa.
Casadayconhijos,tenamuchosamigosyunaintensavidasocial.
Pblicamente,tenauntipodepersonalidad;privadamente,otro,lo
que denotaba un antagonismo que se manifestaba tambin en el
planofsico.
El problema se revelaba claramente en su cuerpo. La parte
superiorerafinaybienformada,teniaunaspectoaniado;almirar
esa parte de su cuerpo, se le podan calcular unos veintisis aos,
aunqueeramuchomayor.Porcontraste,suscaderasymusloseran
desproporcionados, ms grandes y pesados, propios de una mujer
msmadura.Enesazona,supieleramssperaqueenelrestodel
cuerpo. De las rodillas hacia abajo, sin embargo, sus piernas eran
finas. La pelvis se vea "muerta", casi sin vida. De movilidad muy
reducida,Ruthnorespirabaabdominalmente.Lacarenciadevidaera
tambinevidenteensurostro,qutenaelaspectodeunamscaray
unasonrisamecnica.Esafaltadevitalidadenelrostroyenlapelvis
eraresponsabledelafaltadesentimientosdelaquesequejaba.
La estructura corporal de una persona nos dice algo de su
historia,alinterpretarladesdeelpuntodevistabioenergtico29.Cada
experienciasignificativadejasushuellasenelcuerpolomismoque
en la personalidad. Un terapeuta bioenergtico, entrenado en la
lectura del lenguaje corporal, puede descubrir esas experiencias. A
menudo, estos descubrimientos son confirmados por el paciente
29 A. Lowen, Physical Dynamics of Character Structure, op. cit.
52

cuandostesientelosconflictosquesemanifiestanensustensiones
muscularescrnicas.
LanotoriadiscrepanciaentrelasdosmitadesdelcuerpodeRuth
reflejaba la dicotoma de su personalidad. La parte superior de su
cuerpoeraladeunaniaaparentementeinocenteenrelacinala
vida; sin embargo, esta inocencia era desmentida por su mscara
facial,quemehacarecordaraunaesfinge,sugirindomequesaba
msdeloquedecasaber.Lamitadinferiordesucuerpocontabauna
historia diferente, la de una persona que ha tenido ms de una
experienciarelacionadaconlaexcitacinylasfrustracionesdelsexo.
Desde el punto devista bioenergtico, la pesadez, ausencia de
vitalidadytamaodesproporcionadodelascaderasymuslosdeuna
persona, son el resultado de un estancamiento de la energa y
excitacinsexual.Elestancamientoseproducecuandounazonadel
cuerpo es fuertemente excitada y, cargada de sensaciones, es
inmovilizadaparacontenerlassensaciones,porqueladescarganoes
posible.Siestosucedeocasionalmente,esdoloroso,peronoproduce
efectosenlaestructuracorporal.Encambio,laexposicinconstante
de una nia a estmulos sexuales, en circunstancias que eviten la
descarga de la excitacin y la hagan sentirse culpable de sus
sentimientos sexuales, puede traer como resultado un crecimiento
excesivodelazonaplvica.Comoeldolorescontinuoeintolerable,
todaslassensacionesenestazonadebensersuprimidas,yestose
logra desarrollando fuertes tensiones alrededor de la pelvis, que la
inmovilizaneinsensibilizan.
Ruth no estableca contacto con esta zona de su cuerpo: no
experimentaba sensacin alguna en, ni dentro; de su pelvis. Sus
movimientosrespiratoriosnobajabanhastaelbajovientre,porloque
vivadelacinturahaciaarriba.
Lainterpretacinqueladinmicadeestecuerposugierequela
paciente experiment a temprana edad una excitacin sexual
constante, probablemente provocada porsu padre. Ella, porcierto,
responda con sentimientos sexuales, como cualquier nia en su
etapaedpica.Almismotiempo,noselepermitaningunaexpresin
de sexualidad, siendo obligada a "extirparla" con un mecanismo
evidente: tensin muscular en la cintura y en el diafragma,
bloqueando as el fluir de cualquier excitacin hacia el abdomen.
Inclusoeraincapazdeexpresionesemocionalescomoelllantoola
risaprovenientesdelvientre.Adems,lainmovilidaddelapelvisle
impeda cualquier excitacin sexual profunda. Podemos emitir la
53

hiptesisdequeelperodoedpicoterminenformatandolorosa,
que Ruth se vio forzada a reprimir sus recuerdos para no sentir el
dolor.Eltemorasumadreeratanpoderoso,quedebisuprimirtodo
sentimientosexualafindeprotegerse.
Psicolgicamente, puede describirse a Ruth como una mujer
"castrada".(Laexpresin"extirparlossentimientossexuales"quiere
decir lo mismo.) Tema a su madre (a quien yo vea como la
castradora),peroellanegabaesetemory,ensulugar,sesometaaser
penetradasubocaporlalenguadeotramujer.Eldesplazamientode
la sexualidad a la boca y su inversin aliviaban su ansiedad de
castracin.
Si quera ayudar a Ruth a salir de su estado depresivo, deba
ayudarlaasentir paulatinamentelaparteinferior desucuerpo. La
psicologa es relativamente intil en esta tarea. Haba que trabajar
intensamenteconellaaunnivelfsicoparaproduciralgncambioen
supersonalidad.Eranecesarioprofundizarsurespiracin,reducirlas
tensiones musculares en el bajo vientre, la pelvis y las caderas, y
movilizar su pelvis. Frecuentemente, los procedimientos eran
dolorosos,debidoalagravedaddelastensiones,peroamedidaque
stasseaflojaban,eldolordisminua.Eltrabajocorporalserealiz
juntoaunanlisiscontinuodesusrelacionesconelpadre,lamadre,
conmigoyconunaterapeutaanterior.
Delanlisissalialaluzelcomportamientolascivodesupadre.
Recordvariosincidentesenlosquestehabadesplegadouninters
sensualporlasamigasdeRuth,alasquealmismotiempocalificaba
desuciasyperdidas.Ruthcontabaesosrecuerdossincargaemocional
ni sentimiento alguno. El primer avance en el anlisis se produjo
luegodeunsueoquetuvo,traslaaparicindealgunassensaciones
enlapelvisgraciasaltrabajocorporal."Soqueestabaenuncuarto
conungiganteenorme.Sentaungrandeseosexualporlypresion
micuerpojuntoalsuyo.Micabezallegabajustoalniveldesupelvis.
Queraacostarmeconl,peroeraimposible,puesentrabaunamujer
alcuarto".
Ruthnopodacomprenderporqusoconungigante,ytuve
quehacerleverquetalveznoeraungigante,sinoqueellaloveaas
porserslounania.Aldecirleesto,sediocuentadequeelhombre
delsueoerasupadreylamujer,sumadre.Elsueorepresentabasu
situacinedpica.Perotambinsealque,enelsueo,alacercarse
alhombre,pudosentirsuexcitacinsexualporelendurecimientode
supene.
54

Luego, Ruth record otro hecho de su niez, diciendo que el


padresetocabaconfrecuencialosgenitalesalmirarla,extendindole
almismotiempoloslabios,comoparasugerirunbeso.Admitique
pudo haber tenido el deseo de succionar su pene pero que se
avergonzabadeesesentimiento.
Este deseo de la nia estaba oculto bajo su fantasa de qu la
lenguadeunamujerpenetraraensuboca.
Con qu clase de hombre se haba casado Ruth?Con uno
parecidoasupadre?Enunaspectoimportante,amboseransimilares.
Ambos se excitaban con jovencitas y se apartaban de las mujeres
adultas.PuedoasegurarestoporquefuimdicodelesposodeRuth.A
razdelaexperienciaconsupadre,Ruthhabasuprimidogranparte
desusexualidad;Llamabalaatencindeloshombresconsuaspecto
deniainocenteyatrajoaunhombrequeseinteresporellaenese
nivel. Aunque casada y madre, la mujer que en ella exista estaba
insatisfecha,ystehabasidosusinohastaqueacudialaterapia.
Paracambiaresesino,fuenecesariocambiarladinmicaenergtica
de su cuerpo,haciendo revivirsupelvis. Puedo agregar que en ese
procesodesaparecieronlosdolorescausadosporlaslceras.
La tendencia de la gente a repetir los viejos patrones es el
principal problema de la terapia. He aqu un ejemplo sencillo. Un
hombre se queja de sentirse "fuera", de retenerse, de incapacidad
para avanzar. Cuando observo su forma de pararse, veo que tiene
trabadaslasrodillasenhiperextnsinytodoelpesodelcuerporecae
enlostalones,hacindoloinclinarsehaciaatrs.Inconscientemente,
hace exactamente lo que lamenta. Esta actitud corporal puede
modificarse. Pido al paciente que flexione lentamente las rodillas,
trasladandoelpesodelcuerpoalaparteanteriordelospies.Tambin
lohagorespiraryrelajarse.Cuandolohace,sesientediferente,como
siformarapartedelmundoyestuvieralistoparaactuar,contodosu
cuerpomsvivo.Apreciaqueesadiferenciainvolucrapasardeuna
forma de pararse pasiva a una postura ms agresiva. Es lo que l
queraysesientebien,peronocmodo,yaqueesttensoyteme
caersehaciaadelante.Puedemantenerseenlamismaposicinslosi
seconcentra,perotanprontosumenteseaplicaaotracosa,regresaa
suantiguaposicin,queparaleslanaturalycmoda.
Por qu estn difcil y aterrador este cambio beneficioso?
Sabemos que en cada proceso de cambio hay un elemento de
inseguridad. El paso de una posicin conocida a una desconocida
implicaunperododeinestabilidad.Elnioqueestaprendiendoa
55

pararseyacaminares inseguro,peronotienemiedo decaer.Nos


aferramosaloviejoporquecreemosqueesmasseguro.Lonuevoes
peligroso. En el caso de pacientes neurticos, esta creencia tiene
ciertavalidez.Sialguienfuecastigadocuandonioporsuagresividad,
leparecermsseguroadoptarunaposicinpasivaenlavida.
Nadiepuedecambiarsuposicinolaformadepararsehastano
revivir determinadas experiencias infantiles y expresar los
sentimientosasociadosconellas.Esteeseltrabajopsicolgicodela
terapia.
Sinembargo,elproblemadelcambiotieneotradimensin,que
es la tolerancia a la excitacin. Una excitacin escasa produce
aburrimiento, depresin, o la muerte ("un aburrimiento mortal").
Demasiada excitacin desborda al organismo, pues sobrepasa los
lmitesdelegoyeliminaelsentidodelainvididualidad.Sepercibeun
extraamiento semejante a la locura. El carcter puede ser
considerado como nuestra forma de manejar la excitacin,
asegurndonosdequenoseanidemasiadoescasa,niexcesiva.
De nios, aprendimos muy prontamente que ser tranquilos y
buenosnoshacamerecedoresdeamor.Siramosdemasiadoactivos
y revoltosos, se nos desaprobaba o castigaba. Nuestra vitalidad era
insoportable para nuestros padres, los volva locos, y tuvimos que
suprimirla para sobrevivir. Ahora, nuestra vitalidad potencial es
excesivapara nuestra estructura, y somosnosotroslos que no la
toleramos.Cuandoestamossobreexcitados,nosponemosinquietos,
nerviososyasustados.Aqu,lalaborteraputicaconsisteenaumentar
lentamente lacapacidad delapersona paratolerarsuexcitacin o
vitalidad.
Resumiendo, podemos decir que, una vez que un patrn de
comportamiento se estructura en el cuerpo, se autoperpeta,
determinando cmo actuamos; y debemos actuar de acuerdo con
nuestro carcter. Necesariamente, entonces, cada esfuerzo que
hacemosparaimponernosanuestrocarcterespartedeste,yslo
traecomoresultadoelreforzamientodesuestructura.
Esto lo veo permanentemente en mi consultorio. El individuo
compulsivotratacompulsivamentederealizaruncambio,peroslo
terminasiendomscompulsivo.Elindividuomasoquistasesometea
laterapiacomoatodaslasrestantessituacionesdesuvida,porloque
laterapianocambianada,inclusosusgestosderebelinloconducen
asermssumiso.Estoeslosedebeentenderyaceptarparaqueel
cambioseaposible.
56

ELSINODELAMOR
En la seccin anterior vimos que la mayor parte de nuestros
comportamientos estn determinados por nuestra estructura
caracterolgica.Creemoshaberescogidolibremente,peroamenudo
puededemostrarsequehayunsinoactuanteennuestraselecciones.
Especialmente en asuntos tan importantes como el amor o el
matrimonio,elsinoparecedesempearunpapelfundamental.Las
personas se sienten atradas unas a otras debido a fuerzas
inescrutables, que tienen alguna relacincon su personalidad y su
carcter. Mi esposa y yo procedemos. de ambientes distintos y de
diferenteslugaresdelpas.Elhechodequenoshayamosconocido
puedehabersidoobradelazar,peroquenoshayamoscasadoyque
permanezcamoscasadosdesdehacemsdetreintaycincoaosnoes
una casualidad. Nuestras personalidades armonizan y nuestros
caracteres se amoldan entre s. Si bien vibramos en la misma
frecuencia de onda, en muchos aspectos somos opuestos. Sin
embargo,alcasarnosnosabamostodoesto,sinoqueactuamosde
acuerdoconnuestrossentimientos.Asescomooperaelsino.
Mirandolascosasenretrospectiva,podemosdecirquefueelsino
elquenosreuniymantuvounidos;peronuestromatrimoniopodra
haber fracasado fcilmente, y estuvimos muchas veces cerca de la
ruptura. Los caracteres opuestos chocan tanto como se
complementan. Tuvimos que enfrentar nuestros caracteres
neurticos, a fin de ver y entender hasta qu punto nos heramos
mutuamente,apesardenuestrodeseoconscientedenohacerlo.Si
uno es ciego como Edipo, no puede evitar la tragedia de perder el
amor.
Como cualquier hombre moderno, hice todos los esfuerzos
posibles para evitar casarme con mi madre, y esta fue una de las
razones queme llev a elegir una mujer procedente de un "lugar"
distintoalmo.Ymiesposaes,enmuchsimosaspectos,distintaami
madre.Siendonio,resolvmiconflictoedpicodemaneratalqueno
habra podido casarme con una mujer como mi madre.
Conscientemente, tena que ver a mi mujer "no como mi madre",
mientrasqueinconscientementelatratabacomosifueramimadre,y
estuvealbordededestruirmimatrimonio.Sloreconociendo este
hechomefueposiblereaccionaranteelladeunamaneradistinta.
Pude evitar, como otros lo hicieron, el sino inherente a la
situacinedpica.Lleguaadvertirquemimujerymmadretenan
57

ciertascualidadescomunes.Apartedesermujeres,ambasadmiraban
aloshombrescompetentes,capaces,triunfadores,yambastenanun
granorgullo.Soyconscientedequeestesentidodelorgulloenuna
mujerejerceenmunapoderosaatraccin.As,fueronlascualidades
quemiesposacomparteconmimadre,tantocomolasdiferencias
entre ambas, las que me ligaron tan fuertemente a ella. En cierto
sentido,pues,mecasconmimadre.
Si, como creo, todos estamos signados a desposar a nuestras
madres,porqudeberaserestaunaprofecaagorera?Amenudo,la
gentedicequecasarseesunafatalidad,pero,noquerrndecircon
elloqueesunapredestinacin?Lapalabraqueseusedependerdel
tipodemadrequeunohayatenido.Sifuefuentedealegra,placery
satisfaccin,nopuedesinoanhelarsetenerporesposaalguienquese
leasemejeentodo.Silaexperienciaconlapropiamadrefuedolorosa
yfrustrante,sedeseardesposarunamujerdiametralmenteopuesta.
Pero la mayora de las madres no son ni totalmente buenas, ni
totalmentemalas,porlogeneral,enlarelacinhaytantodolorcomo
placer,aunquepuedapredominarunouotro.Sinembargo,unnio
nopuedeaceptarquelapersonaquelebrindaalegrasealamisma
quelecausadolor.Sabernosqueelniodividelaimagenmaternaen
dosfiguras,lamadre"buena"ylamadre"mala".Sibienestasdos
imgenessefundenmstarde,ladivisininicialpersisteenlamente
inconsciente.
Unhombresesienteatradoporunamujerqulerecuerdaasu
madre "buena", porque inconscientemente la asocia con la alegra
quealgunavezvivi.Durantelaconquistayelnoviazgo,elhombre
sigue viendo a su amada bajo la ptica de su madre "buena". El
matrimonio destruye esa visin. Ya casado, ve cada vez ms en su
esposa a la madre "mala", y le responde en los trminos de esta
transferencia. Por qu sucede esto? En primer lugar, porque las
responsabilidades del matrimonio crean una relacindiferente. Sin
embargo,existeademseltabdecasarseconlamadre"buena"por
la que uno se sinti excitado sexualmente. Acept ese tab como
partedelesfuerzoporresolverelconflictoedpico,yahoraleimpide
verasuesposabajoestaperspectiva.
Lo que es cierto para el hombre es igualmente cierto para la
mujer,quientieneunaimagendivididadelpadre.Elhombrequele
atrae debe hacerle recordar al padre (tener ciertas caractersticas
comunes con l). Margarita, en el primer captulo, deca que su
coraznslopodraabrirseaunhombrequesufrieracomosufrisu
58

padre.Perotambinparalamujerelmatrimonioimplicalarenuncia
a esa relacin; no se permite responder a aquellos aspectos de su
esposoquelaexcitansexualmente.Deberelacionarseconlcomosi
nosetrataradelamordesuvida;debereprimireldeseosexualhacia
elmarido,comotuvoquereprimirlohaciaelpadre.Yamedidaque
disminuyelaexcitacinsexualentremaridoymujer,lseconvierte,
literalmente,enel"padre"desuesposa,talcomoellaseconvierteen
la"madre"desumarido.Estepareceserelsinodelamor.
Enelfondodesucorazn,todonioamaasumadre.Ellaledio
laviday,siamalavida,amaaquienseladio.Creoqueestoesverdad
apesardequeellalehayacausadomuchodolorydao.Casitodos
mis pacientes sienten tambin haber experimentado mucho odio
hacia sus madres por haberles fallado, o por haberlos herido de
diversasformas.Coneltranscurrirdeltiempo,elodioocultaalamory
es preciso descargarlo antes de que se pueda experimentar
plenamenteelverdaderoamor.Noimportacuntoodiopuedahaber
acumuladounniocontrasumadre:elfuegodelamorquehaciaella
hayensucoraznnuncaseextinguir.Extinguiresefuegoequivalea
morir,porqueellatidomismodelcoraznesamor.
Por igual razn, todo nio desea estar cerca de su madre, ser
abrazado,acariciadoyamado.Estedeseoformapartedeltejidovital
delnio,yaunquerechaceasumadredebidoaldolorqueleprovoc,
la necesidad de la figura materna, amante y clida, no se pierde
nunca.Elcuerpomaternoeslafuentedelaprimeraexcitacin,dela
primeraexperienciaconscientedeplacer.
Paratodoindividuo,elnacimientoes,literalmente,laexpulsin
del paraso. Para la mayora de los seres humanos, el perodo
intrauterino es de una felicidad atemporal, en que estn cubiertas
todas las necesidades y asegurado el bienestar. La vida crece y se
desarrolla sin esfuerzos, ni siquiera es preciso respirar, ya que el
oxgenoseobtieneatravsdelasangrematerna.Depronto,todoesto
terminayelnioseencuentrafuera,enunmundofro,enelquecada
vezmssuvidadependedesupropioesfuerzo,quenosiempretiene
xitoinmediato.Hayplaceryhaydolor:enlasetapasmstempranas
de la vida, el primero est representado por la proximidad de la
madre,yelsegundo,porlaseparacin.
Laalegradelamoreselsentimientodelparasorecuperado.Al
principio,entonces,essiempreelregresoalamadre,simblicamente
alteromaterno.Enlainfancia,seestconectadoalamadreatravs
delcontactocorporalylalactancia.Ellactanteexperimentalaalegra
59

delamor,sucercanaycalor.Esteparasotambinsepierdeyuna
nuevaseparacindelamadreseproducecuandoelnioescapazde
pararse sobre sus piernas, como un organismo independiente.
Cuando la lactancia materna es una costumbre aceptada y se
prolonga hasta los tres aos o ms, el destete constituye una
experienciadolorosa,puestoquerepresentaotraprdidadelamory
la felicidad. Afortunadamente, la naturaleza le proporciona al
individuo otra oportunidad de recuperar el paraso o la alegra del
amor: el florecimiento de su sexualidad infantil, que le permite
restablecer en sentimiento, imaginacin y realidad una estrecha
relacinconsuprogenitor;
Elnioveasumadrebajounanuevaluz,apreciasusencantos
sexualesyseemocionaantelavisinyeltactodesucuerpo.Lania
experimenta exactamente la misma excitacin emocional con su
padre, o con cualquier hombre que cumpla esa funcin. Es un
sentimientodeamorpuro.Imaginacasarseconesapersona,estarcon
ellaparasiempre.Estanuevarelacinessexual,porlossentimientos
deexcitacinerticayeldeseodecontacto,yesgenital,porlaimagen
concretadelcoito,perocarecedelconceptodeladescarga.Elfuerte
placererticodelcontactocorporalseproduceconambospadres.Es
laedadenquealniolegustaacostarseenlacamadesuspadresen
lamaana,parasentirsuscuerposyelcaloranimalqueellosirradian.
Sinembargo,lospadressonmuyconscientesdelelementosexualque
este contacto encierra, y ponen fin a esa costumbre, a menudo
dicindole:"Yasosdemasiadograndeparaestascosas!"
Esteparasotambintermina:talesnuestranaturalezaynuestro
sino.Perdemoslosdientesdeleche,peroyahayunasegundahilerade
dientespordetrs.Progresivamenterenunciamosanuestrospadres
encuantoobjetossexuales,enlamedidaenquenosincorporamosal
mundoexterior,asistiendoalaescuela,jugandoconlosamigos,etc.
Crecemosymaduramos.Entonces,vuelveasuceder.Yaadolescentes,
habiendotraspuestolapubertad,deprontonosenamoramosdeuna
persona delsexo contrario y denuestraedad. Elamor adolescente
satisfechoeselcieloenlatierra,perosinoessatisfecho,puedeserel
infierno.Porlogeneral,hayunasolaexperienciadeestetipoydeesta
intensidadenelcursodelaadolescencia.
A este paraso tambin lo dejamos atrs y, con suerte; caemos
nuevamente en una relacin amorosa con la persona: que
desposaremos.Estaveznoesparasiempre,sino"hastaquelamuerte
nos separe". Slo en los cuentos de hadas la gente vive feliz por
60

siempre. En las pelculas romnticas de la dcada del treinta y del


cuarenta,tambinsepartadeesabase.Pordesgracia,casinuncala
pasinduratanto,yaquemuyprontoapareceladesilusin,elamor
decaeyseopacalaexcitacinsexual.Sonilusorioslafelicidadoel
paraso? As lo creo, pero el amor no lo es. Por raro que sea, hay
parejas que han conocido la alegra del amor durante ms de
cincuentaaos.Qupuedeandarmal?
Si las primeras experiencias amorosas del individuo son
satisfactorias,sumatrimonio,pienso,sebasarenelprimermodelo.
Pero slo en casos aislados sucede as en nuestra cultura. Cada
relacinamorosa,delainfanciaenadelante,terminadolorosamente
(como lo dijo Freud, refirindosealprimer amorsexual). Araz de
esto, se establece un model que se estructura en el cuerpo como
defensa contra eldolor. De este modo se labra elson. A menudo
comparo el amor con un partido de bisbol, porque en ambos se
aplica la misma regla: tresstrikessignifican que el jugador queda
afuera. La mayora de nosotros ya ha tenido dosstrikessobre s al
llegaralapubertad.Elprimerofueelfracasoenlarelacinamorosa
conlamadre,enlaetapaoral,quelehadejadoeldolordelrechazoy
lainsatisfaccin.Estoesloquesienteelpacienteque,enelcursodela
terapia, es capaz de recobrar esas tempranas experiencias y se
pregunta: "Dnde estabas t? Por qu no estabas a mi lado?" La
separacin prematura de la madre, tanto de su pecho como de su
cuerpo, se traduce en una sensacin de traicin amorosa. Nos
sentimos convulsionados, pero seguimos adelante. Este
primerstrikeres un golpe al corazn, pero nos sobreponemos;
alrededordelostresaos,pasamosalaetapagenitalyestablecemos
una nueva relacin amorosa con el padre del sexo contrario. Esta
nuevarelacinesmuyintensa,debidoaqueesherederadetodala
insatisfaccin de la etapa oral anterior. Pero ya hemos visto que
tambinterminadolorosamente,ydenuevonossentimosrechazados
ytraicionados,conelcorazn"destrozado"porestenuevofracaso.
Noshanlanzadounsegundostrike,Unomsyseremosexpulsados,lo
cualsignificalamuerte.Sentimosqueelcoraznnoresistiruntercer
golpeypensamosquenuestranicaposibilidadescerrarelcorazn
alamor.Loencerramosenunacajafuerte,laacorazadacajatorcica.
Nosprotegemosdelaspenasdeamornoamando,ydelamuerte,no
viviendo.Peroasencerramostambinlacongojaennuestroser,de
modoqueeldolorpersiste,aunqueyanoseamosconscientesde l.
Nos volvemos temerosos de amar y de vivir, aunque deseamos
61

desesperadamente hacerlo. Podemos abrir momentneamente el


corazn,peronoscuidamosdenodejarloabierto.Somoscapacesde
sentiramorperonodeexpresarlo.
Por qu es tan horrenda la situacin edpica ? Por qu nos
aterrorizamosdelamorsexualdeunniohacialamadreOelpadre?
Lasolaideadelincestoevocapavorenlamentehumanaporvarias
razones. Significa que los seres humanos se comportan como
animales,yaquelasrelacionessexualesentrepadresycachorrosson
comunes en el reino animal. Viola nuestra concepcin del orden
naturaldelavida,puesparticipamosdeunmovimientoprogresivo
quepasadepadresahijo,losque,asuvez,sonpadresdeotroshijos.
Elincestorevierteesefluir,evocandoennosotroselmismohorrorque
experimentaramossieltiemporetrocedieraoelaguacorrierahacia
arribadelcerro.Adems,elincestoconllevapeligrossociales,como
loscelos,eldaoylaviolenciaquepodransurgirenunafamiliaenla
queseprodujera.
Sinembargo,elpeligrodelincestonoexisteantesdelapubertad.
Entreloscincoylosseisaosdeedad,lasactividadessexualesdel
nio no se diferencian de sus dems actividades ldicas. Estas
constituyen una preparacin necesaria para la vida y, si bien son
serias,lasdefinimoscomojuegosporquesuponemosquenotendrn
ningunaconsecuenciareal.Porcierto,elniodeseaacostarseconsu
madre,peroenrealidadnotieneesaintencinyesprobablequeni
siquierasepacmohacerlo.Perorechazandolasexualidaddelnio,el
padre da a entender que el peligro es real, agregando as una
connotacinderealidadalasfantasasysentimientosque,deotro
modo,permaneceranenunnivelpuramenteldico.
Amenudolospadreshacenalgomsquerechazarsimplemente
lasexualidaddelnio:loamenazanconmiradasytonosdevoz.Si
unamadreveasuhijalevantarseelvestidoparamostrarsucuerpoy
susexo,comoescomnentrelasnias,porlogenerallellamarla
atencin, dicindole, por ejemplo: "Eso es malo!", queriendo
significarle que es propio de una prostituta; pero, ms que las
palabras,sonlasmiradaslasquehielanalnio.Lasniasjuegancon
su sexualidad como los varones juegan con pistolas de juguete
(tambinunsmbolosexual),peroningunamadreacusarasuhijode
serunasesino.Porqu,entonceshadeserlaniauna"prostituta"?
La madre proyecta en la hija sus propios sentimientos, y esta
proyeccincargalasituacindeemocionesadultasqueelniono
puedemanejar.
62

Elproblemaedpicosecomplicaanmsporelhechodequelos
padressuelenresponderemocionalmentealasexualidaddesushijos,
excitndose sexualmente con las inquietudes sexuales del nio,
estimulndoseconestejuego.Tambinsonseductores,enelsentido
de estimular el inters sexual del nio. Otto Fenichel seala: "Con
frecuencia,lamadreamaalhijoyelpadrealahija.Elamorsexual
inconscientedelospadresporsushijosesmayorcuando,debidoa
circunstanciasexternasoalaneurosis,surealsatisfaccinsexuales
insuficiente"30. Cuando esto ocurre, el progenitor generalmente
censuraalnio.Estaproyeccindelaculpapaternasobreelniolo
hace sentir responsable y culpable. De este modo, lo que
originalmente era en el nio una expresin natural e inocente, se
asociaconlaculpayeldolor.
Delamismaforma,elniodesarrollaunsentimientodeculpa
por su hostilidad hacia el padre del mismo sexo. Esta hostilidad
aparececomorespuestaalcomportamientodelpadre,quienveenel
niounrival.Esciertoqueelnioquierelaposesinexclusivadel
objetoamoroso,viendoalotroprogenitorcomounrival,peroeste
deseonoesunamanifestacindehostilidad.Elprimeractohostilen
lasituacinedpicaeslaamenazadecastracinporpartedelpadre,
generalmente no abierta, sino expresada a travs de comentarios
negativosomiradassignificativas.Elnioreaccionaconeldeseode
quemueraelpadre,crendoseunconflictointerno,entreestedeseoy
suamorporl.Puestoquelospadresinsistenenqueeselnioquien
est equivocado (siempre es igual), ste termina con un doble
sentimientodeculpa.
LaleyendadeEdiponarralamismahistoria.ELsinodeEdipofue
condicionadoporelhechodequealnacerselorechazaraysupadre
loestacarenelcampoparaquemuriera.As,elactohostilinicial
provinodelpadre,Silparricidioesuncrimen,porqunoloesel
infanticidio? La sexualidad potencial de Edipo constituy una
amenaza para Layo, su padre. El nombre Edipo significa "pie
hinchado" y es una obvia referencia al pene, que se hincha en
ereccin. As, yo relacionara el rechazo de los padres con l pie
hinchado(peneerecto),enlugardeconsiderar,comoenelmito,que
elpiehinchadofueelresultadodelrechazo.Aiinterpretarunmito,
quenoshablaenunlenguajesimblico,lomismoquelossueos,
podemos invertir el orden cronolgico si eso contribuye a su
30 Otto Fenichel, The Psychoanalitic Theory of Neurosis, Nueva York: W,W.
Norton & Co., 1945, p.91.
63

comprensin.
Sielsinonosimpulsaadesposaranuestramadre,comoEdipo,
perosimblicamente,decretatambinelasesinatodenuestropadre?
Merefieroalsinoqueesproductodelconflictoedpico:lasupresin
deldeseosexualacausadelaamenazadecastracin.Silopensamos
psicolgicamente,ynoensentidoliteral,mirespuestaes.afirmativa.
Elmitoensnoesunrelatohistrico,sinoquereflejacmooperanlas
fuerzaspsicolgicas.Matamosemocionalmenteanuestrospadres,no
porqueel nio le deseelamuertea su rival temido yodiado,sino
porque los matamos en nuestro corazn. Matamos el amor y el
respetoporelpadre,ylatradicinyautoridadquelrepresenta.Nos
oponemos a l, como nos oponemos al pasado. Esta es la crisis
generacionaltanevidenteennuestrosdas.Alrechazaralpadreyal
pasado, perdemos la sabidura que la experiencia acumulada d la
humanidadpuedeofrecernos.
En el captulo siguiente examinaremos en detalle algunos
problemas de personalidad que giran en torno de la dificultad del
hombre moderno para ser l mismo. Habiendo suprimido sus
sentimientos, porta una mscara y adopta un papel acorde a las
exigenciasexplcitasoimplcitasdesufamiliaydelasociedad.Yen
esteprocesopierdesuautenticidad.

3
SERYSINO

ELSERCOMOAUTENTICIDAD
Ennuestra,cultura.,pocaspersonastienenelcorajedeserellas
mismas.Lamayoraadoptapapeles,acta,seenmascaraoseesconde
detrsdeunafachada.Nocreequesusergenuinoseaaceptable.No
fue aceptado por sus padres. "Cambia esa cara de tristeza", deca
64

mam. "Nadie te querr si no sonres". Y as, el nio se pone una


mscararisueaparaseramado."Enderzateysacaelpecho",dice
papasuhijo,quienadoptaunafachadadevirilidad.Lospapelesy
juegossedesarrollanamenudomssutilmente,comorespuestaalas
mudasexigenciasypresionesdelospadres.Lasmscaras,fachadasy
rolesseestructuranenelcuerpo,porqueelniocreequeestaactitud
lo har merecedor del amor y la aprobacin parentales. Nuestros
cuerpos son moldeados por las fuerzas sociales de la familia, que
forman nuestro carcter y determinan nuestro sino... consiste en
tratardeagradarparalograramoryaprobacin.
No funcion entonces y ahora tampoco funciona. El amor no
puedeganarse,yaqueesunaexpresinespontneadeafectoycario
haciaotroserhumano.Es"teamo"yno"amoloqueestshaciendo".
Elamorimplicalaaceptacinqueselenegalnio.Unavezque
renunciamos a nuestro serverdadero para desempear un papel,
estamos condenados a ser rechazados, porque ya nos hemos
rechazadoanosotrosmismos.Sibienlucharemosparaqueesepapel
sea ms exitoso, esperando vencer nuestro sino, al final nos
encontraremosmssumergidosanenl.Estamosatrapadosenun
crculoviciosoquesecierra,mermandonuestravidaynuestroser.
Por qu no renunciamos a nuestro rol, no acabamos con el
juego, no derribamos la apariencia o nos sacamos la mscara? la
respuesta es que no somos conscientes de que nuestro aspecto y
comportamientonoseangenuinos.Lamscaraofachadahallegadoa
formar parte de nuestro ser. El rol se ha convertido en nuestra
segundanaturalezayhemosolvidadoculfuelaprimera.Noshemos
identificadoatalpuntoconelroyeljuego,quenopodemossiguiera
concebirlaposibilidaddeserdiferentes.
Lo tpico es que la gente llegue a la terapia a raz de algunos
trastornos en su personalidad o comportamiento, como depresin,
ansiedadofrustracin.Desealiberarsedeesossntomas.Noquiere
cambiar de manera radical, es decir, caracterolgicamente. Es
probablequenovealanecesidaddeestecambio.Sientequenotiene
xito,quesucarcternofunciona,yquiereaprendercmohacerlo
funcionar.Lagranmayoradeloslibrosdepsicologaexistentesque
nos ensean "cmo" hacer, intentan responder a estos deseos. Se
aconsejacmoganaramigos,cmoinfluirsobrelagente,cmoser
msacometedoromsactivosexualmente,etc.Aunnivelsuperficial,
estoslibrospuedenproporcionaralgntipodeayuda,peronotocan
elproblemareal,esequeestprivandoalindividuodeexperimentar
65

satisfaccinyunsentimientodepazydefelicidad.Elproblemareales
el miedo a ser uno mismo, el miedo a que el verdadero ser est
manchado o sea inadecuado o inaceptable: Este miedo fuerza al
individuo a esconder sus sentimientos autnticos, aenmascarar su
manifestacinyaaceptarelpapelqueseesperaquedesempee.La
mayoradelagenteviveconlaideadequelavidaesunjuegoyde
que, para tener xito, es preciso aprenderlo. Con esta actitud, el
individuo se entrenaen su actuacin; pero no estentrenado para
acabar con ese juego y ser autntico. Esto parece demasiado
aterrador,porlasrazonesqueveremosenelcaptulosiguiente.Sin
embargo, si no se analiza el propio carcter, el sino que ste
determinaserinevitable.
Enlaterapia, elprimerpasoconsisteentoncesendescubrirel
papelqueelpacienteestdesempeandoensuvida.Podemosdecir
quelaterapiacomienzaconunanlisisdelcarcterdelpaciente;sin
esto,noesposibledescubriralindividuorealqueseescondetrasla
fachada.Peroessloelprimerpaso.Esprecisoentenderporquse
adoptesepapelenelpasadoyqufuncincumpleenelpresente.La
relacin existente entre ese papel y la sexualidad y el problema
edpicotambindebeaclararse.Unadelasfuncionesdelpapelola
mscara es ocultarle al propio individuo aquellos aspectos de su
personalidad que le son demasiado dolorosos o demasiado
aterradorescomoparaverlosyenfrentarlos.Elqueportaunamscara
sonrientenoquiereexperimentarlatristezaquetratadeocultar.El
quepresentaunamscara de valentano quierever su miedo. Por
supuesto, estos aspectos de la personalidad no desaparecen por el
simple hecho de que estn ocultos para la propia conciencia.
Enterrados en las profundidades de la personalidad, influyen en
nuestrocomportamientoydictaminannuestrosino.
Otro aspecto del problema es el desperdicio de energa que
significadesempearunrolomantenerunaimagen.Serequieretanta
energa para ello que es poca la que queda para el placer o la
creatividad.Imagnenseunactorqueconstantementedesempeaun
papel,dentroyfueradelescenario,ysedarncuentadelaenerga
queeso requiere. En cambio,seruno mismo no implicaesfuerzos,
porqueesalgonaturalyespontneo.Estaeslarazndequelosnios
seantancreativos.Sinembargo,lamayoradelagentenosienteel
esfuerzoolaenergadesperdiciadaenelrolquecumple;loquesiente
esfatigacrnica,irritabilidadyfrustracin.Cuandosedesempeaun
papel,elresultadofinalessiempreladepresin.
66

Ya que el papel est estructurado en el cuerpo, es posible


averiguar cules o qu imagen tratade proyectarun individuo , a
partirdelaexpresindesucuerpo.Enunasesinrecientedetrabajo
bioenergtico, unjoven separ frente al grupo con tanta rigideze
inmovilidadqueparecaunsoldadodemadera;esafuemiimpresin
inmediata. Tambin su rostro estaba inmvil, lo mismo que un
soldadoenundesfile.Perolnoeraconscientedelaimpresinque
causaba,yaqueesaerasuactitudnormal.
Elgrupohacaunejerciciodecada,unamaniobrapararomper
lasdefensasindividuales.Elejercicioconsisteenapoyartodoelpes
delcuerpoenunapierna,conlaotraextendidahaciaelcostadopara
mantener el equilibrio. La rodilla de la primera pierna permanece
doblada,demaneraquesonlosmsculosdelapiernalosquehacen
todoelesfuerzoparamanteneralapersonadepie;debetratardeno
caer,perounavezquesusmsculossefatigan,lacadaesinevitabley
sedesplomasobrelacolchoneta;peroparaserespontnea,estacada
debeproducirsecontralavoluntaddelapersona.As,laexperiencia
genera una pequea conmocin en el paciente, liberando sus
sentimientos.31
EnlcasodeFranco,lacadademorenproducirsepero,cuando
ocurri, emiti un grito, desplomndose hacia adelant como si le
hubieran disparado al corazn. La forma en que cay provoc un
sustoenelgrupo,queentendisusignificado.
Enlacharlaquesiguialejercicio,Francorevelquesupadreera
unmilitarretiradoyhabasidomuyestrictoconl,atemorizndolo.
Francoeraingenieroenunagranempresa,perosecomportabacomo
unsoldado.Hacaloqueleordenaban,sinsentirniexpresarnada.Ese
erasuproblema.Podaadivinarseque,traslafachadadelsoldado,se
desarrollabaunarebelinquesemantenabajouncontrolrgidoy
estricto,yaqueladesobedienciapodaprovocarsercitadoanteuna
cortemarcial.Elmerofracasoenmantenerlapostura(elsoldadode
madera)significabaelpelotndefusilamiento.ParaFranco,atreverse
aserlmismoeramoriromatar.Suprimiconfuerzatodoimpulsoa
atacar y destruir a la autoridad que haba determinado su sino (el
padre).
Enunaspecto,elsinodeFrancoeraopuestoaldeEdipo.Franco
no mat a su padre ni se cas con su madre; por el contrario,
psicolgicamente hablando, fue asesinado por su padre, tal como
31 Para una mejor comprensin de este ejercicio, vase mi libro Bioenergetics,
Nueva York: Coward McCann & Geohegan, Inc., 1975, pp. 199-210.
67

LayointentmataraEdipo.Ynohuboningnpastorparasalvarlo.La
aceptacindesumuerteseestructurenelcarcteryenelserde
Franco.Sinunaterapiaintensiva(terapeuta=pastordesurebao),no
podaproducirselarebelin.
Escomnquelagenteasumaelpapeldeayudanteservicial;yalo
mencionamos en la primera pgina del libro. El servicial es un
individuocuyocarcterestestructuradoparaatenderalosdems,es
decir, para responder a sus necesidades, incluso a expensas de s
mismo.Muchosterapistasdesempeanestepapelyesprobableque
hayanescogidoesaactividadporqueesofrecelaoportunidaddevivir
deacuerdoconsusino.Esepapelmecalzaporlocualloconozcobien.
Laestructuracorporaldelservicialesmuyrgida.Nopuedepermitirse
una crisis, pues otros dependen de l. Sus hombros se mantienen
tiesosparasostenerelfardodelosproblemasdelosotros.Unrasgo
caracterstico de este tipo de personalidad es su incapacidad para
pedirayuda,yaqueelloimplicadebilidadynecesidad.Elservicialno
llorafcilmente,porquesudolorestsubordinadoaldelaspersonasa
lasqueintentaayudar.
Mi madre me prepar para este papel haciendo que fuera
conscientedesussufrimientos;sedirigiam,enlugardemipadre,
comoelnicoquepodasalvarla.Mipadrenotenaningnintersen
salvarla, sino en hacerle el amor, lo que ella no poda aceptar; de
modoquemeinvolucrenunarelacinntimaconella,almismo
tiempo que rechazaba mi sexualidad. Despus de hacerme sentir
avergonzadoyculpablepormiexcitacinconella,hizousodeese
mismosentimientodeculpaparaenrostrarmeelpapeldesalvador.
Eraunaperfectasituacinedpicaysimipadrehubierareaccionado
yohabrasidodestruido;peronomedemostrcelosnihostilidad.Le
estoyprofundamenteagradecidoporsuapoyo.
Sinembargo,enrelacinconlasmujeres,yoquedatrapado.No
podadisociarmisexualidaddelsentimientodeculpaodeobligacin
haciaellas.Queraserlibreysabaquedeberahacerloatravsdemi
cuerpo; debo esta conciencia a mi padre, orientado hacia la
sexualidad y el cuerpo. Pero l tambin sufra de culpa sexual,
vinculadaconsupropiasituacinedpica.Miidentificacinconlen
esteaspectomecondujomstardehastaWilheimReich.Enotraparte
heescritoacercademipsicoterapiaconReich, 32quedioporresultado
queestudiaramedicinayllegaraaserpsiquiatra.Demodoqueaqu
estoy, salvando gente, como una justificacin de mi sexualidad. El
32 Ibid., pp. 17-25.
68

sino!
Sisalvabamujeres,podasersexual.Peroquclasedesexualidad
es esa! Mientras tratara de salvar a las mujeres, no tendra una
sexualidadreal.Debadejardeserunservicial,estoes,unapersona
queayudaafindesentirsemerecedoradeplacerysexualidad.Lograr
esto requiri el reconocimiento de que, con mi actitud servicial,
negabamispropiasnecesidades.
Queraloquenecesitaba?Necesitabamispiernasparaalejarme
demimadreydelaculpaqueelladepositenm.Peroparacontar
conmispiernastenaquedarmecuentaquenolastena.Mientras
ellasmesostuvieran,podadesempearelpapeldefuerte.Debacaer
y fallar. Deba llegar al punto en el que pudiera sentir y al mismo
tiempodecir"nopuedo".Mientrascreyeraquepodatriunfar,nome
sentira con derecho a pedir ayuda. Qu arrogancia pensar que
"puedo",siveoqueamialrededornadiepuede!
Enlamedidaenquerecuperelusototaldemispiernas,tambin
recobrmsexualidadcompleta,Y,almismotiempo,hepodidodejar
deserservicial,locualnoimplicaquemicapacidaddehacerterapia
seveaafectada.Aunquetalvezs:mehevueltounmejorterapeutaya
quealrecuperarlafeenmicuerpoyensusexualidad,puedoayudara
quelosdemsencuentrenlasuya.
Sonmuchoslospapelesquedesempealagenteymuchaslas
imgenesqueproyecta.Est,porejemplo,elhombre"encantador",
quesiempresemuestraamableysonriente,"Quencanto!",dicen
losdems."Nuncaseenoja".Lafachadacubresiempreunaexpresin
opuesta.Pordentro,esapersonaestllenadeira,laquenoseatrevea
reconoceroademostrar.Algunosofrecenunaaparienciadurapara
esconderrasgosmuysensitivoseinfantiles.Inclusoelfracasopuede
ser un papel. Muchos caracteres masoquistas juegan al juego del
fracasoparaencubrirunsentimientointeriordesuperioridadque,en
casodemanifestarse,podraarrojarsobreellosloscelosairadosdel
padreylaamenazadecastracin.Mientrasactencomofracasados,
puedenconservaralgodesusexualidad,yaquenoconstituirnuna
amenazaparaelpadre.
Las mujeres tambin se ponen mscaras y juegan. Est la
muchachaqueeselalmadelasfiestasperoque,solaensucasa,esla
persona ms triste del mundo. En compaa,se enciende como un
faro. De nia, pona una cara alegre para ganarse el amor y la
aprobacindesupadre,talvezconelfindehalagarlo.Ahoraquees
unamujermadura,siguedesempeandoesepapel,porqueleparece
69

elnicomedioparaqueunhombrepuedaaceptarsufeminidady
sexualidad.Otramujermontaunespectculodesofisticacinsexual,
aunque tiene pavor a los sentimientos sexuales. Su sofisticacin es
unaformadecontrol:gracias aella,puedeactuarcomosexualsin
tenerqueserlo.
La gente siempre ha adoptado roles sociales. En todas las
sociedadesdetrabajoespecializado,losindividuossiguenpatronesde
comportamientoapropiadosasuposicinsocialoasuactividad.El
soberanosecomportacomolohaceparamanifestarsusuperioridade
importancia.Consuvestimentaysuporte,proyectasuimagenreal.El
soldadosedistingueporsuuniformeysucomportamientodiferente;
elsacerdote,porotrasropasyformasdeactuar.
Qu diferencia hay entre estos roles sociales y los roles
neurticosquedescribantes?Enelpasado,habaunapersonadetrs
del;papel,ysteylapersonanoeranlomismo.Elpapelnoserva
parasustituiroesconderalapersona,noseadoptabacomodefensa
contra ser o sentir. Los roles sociales servan para mantener la
estructurajerrquicadelasociedad,estableciendodistincionesentre
losindividuosylasgeneracionesqueeranrespetadas.EnelsigloXX
esta situacin cambi, se rompieron las barreras y se estrech el
espaciopersonal,disminuyendoladistanciaentrelasgeneraciones.
Muchasmadresasumenelpapeldeamigasdesushijas,entantoque
lospadresactancomocamaradasdesushijos.Estasituacintiende
aaumentarlacompetenciaentrepadresehijosdelmismosexo>y
tambin los celos. Como resultado, tenemos una situacin edpica
msmarcadayunmayorcomplejodecastracinenelnio.Como
hemos visto, la amenaza implcita de castracin obliga al nio a
sometersealasexigenciasdelospadres,loquesiempresignificala
adopcindeunpapelneurticoylarenunciaalaautenticidad.
La prdida de la autenticidad se produce tambin en el plano
social, donde los valores personales se sacrifican por el poder y el
dinero.Laproduccinmasivadespojaalosproductosdeltrabajode
suautenticidad,mientraslapublicidadseburladelavirtud.Enuna
culturatecnolgica,losnicosvaloresreconocidossoneldinero,el
poderyelxito.Laautenticidadesalgoquepertenecealpasado,y
queactualmenteestrepresentadaenlasantigedadesgenuinas.De
ahqueseantanvaliosas.
Conlaprdidadelaautenticidad,perdemoselsentidodelsery,
en su lugar, se instala la imagen, que adquiere una importancia
increble.Cualquieraquepuedallegaracrearseunaimagenpblica,
70

no importa cul, es considerado un triunfador, ya que ha podido


destacarsedelresto.Delmismomodo,laimagenquesepersigueesla
delxito,yesteimagendelxitoestdetrsdelxitodelaimagen.La
genteluchaporserelnmerouno,oporseralguienespecialPero,
culeslarealidaddesuvidadetrsdesuimagendexito?Heaqu
algunosapuntesdeldiariopersonaldeunaclebreactriz:
"Heamado.Hesidoamada?Demasiadodolor.Demasiadopoco
quedadem.Slodolor,miedo,odioydesesperacin.Lointent.Lo
intentmucho.Djenmesola.Quieroserlibreparamorir.
Cansada, cansada, cansada, cansada, cansada, agotada,
pisoteada.
Camincondificultadporlavida.Questoypagando?Cundo
estarsaldadaladeuda?
Mesientoenfermadelalma.Eldoloryladesesperacinsonmi
nica realidad. Sin esperanza, sin fuerza, sin voluntad. Despierto
ahogndome, llena de honda desesperacin, detestndome. Qu
detesto?Nohayyo.Estoyatrapadaenmipropioinfiernoemocional.
Nadaesreal.Flotoindefensaporlaoscuridad,slotocodolor.Infinita
tristeza,abandono,soledad.Mesientocomouncadver,intactopor
fuera,decadenteypodridopordentro.
Alguienmeama?Siesas,porqunopuedosentirlo?Porqu
nomealimentoconeseamor?
Megolpeolacabezaparareaccionar,oparaarrancrmela.Debo
resignarmealaangustia?S.Esoes.
Duele demasiado para tener miedo. Es como la muerte final,
comolaltimaenfermedad.Eltormento,noeltemoralamuerte.La
muertealivia,eltormentoesvivir.
Cuandoempiezoasentirmemejor,mepongotanactivacomosi
tuvieraquesalvarelmundo.Cuandovuelvela
fuerza, con ella viene la opresin. Tal vez la desesperacin sea
msbenvolaconmigo.Almenos,podrdormir."
Elrostroqueestapersonapresentaalmundonocongeniaconlos
sentimientos aqu expresados. Aparece sonriendo, elegante,
sofisticada,mundana.Peroesaimagenesirreal.Suserinteriorest
lleno de dolor y desesperacin. Est atormentada por las
contradiccionesentresurealidadinteriorylafachadaexterna.
Peronotodoesfingido.Quizelproblemademipacienteesque
es exitosa. Hizo un gran esfuerzo por lograrlo y un esfuerzo
igualmentegrandeparaconservarlo.
Comoelladice,estcansada,cansadadeesforzarse;sinembargo,
71

debe seguir. El precio del xito nunca se paga totalmente. En el


momentoenqueunodejadeluchar,caeyfracasa.
Porquestanimportanteelxitoparamipaciente,alpuntode
que debe empear todas sus energas para lograrlo? Por qu no
puedesimplementeser?
Nos dice que el mundo (su mundo) depende de su xito, Es
impulsadaporsunecesidaddeamor,ypiensaconseguirloatravsdel
xito.Peronoestseguradeseramada,yaqueelamornosegana.Si
es amada, no puede sentirlo: est demasiado exhausta por sus
esfuerzos por triunfar, y todo lo que siente es cansancio y dolor.
Necesitadescansarmsdeloquenecesitadelalimentodelamor,pero
eldescansosloesposibleparaellasiadmitesufracasoyaceptasu
desesperacin.Slodeteniendosuhacerpodrencontrarsuser.
Cuandoestamujermecontsuhistoria,lanicasalidaquevifue
queaceptarasudesesperanza,queaceptaraloqueellacreaerasu
sino:noseramadajams.Lesugerquedejaradelucharcontraelsino
porque no podra vencerlo y, como resultado, se agotara hasta la
muerte. Lo cierto era que, mientras ms luchaba, mientras ms
buscabaelxito,msseacercabaalsinoquetema.Renunciando,no
tenanadaquperder,exceptosuimagen,sufachadaysusilusiones.
Lalgicadeesteargumentolaimpresion.Sedeprimiyempez
a llorar suave y profundamente. No era un llanto de frustracin o
desesperanza.Aldetenermomentneamentelaluchaparaconcretar
sus anhelos, no sinti frustracin ni desesperanza. Lloraba con un
profundo dolor y tristeza. Su dolor interior era real, pero al
abandonarse a l y llorar, disminuy. Llorar es el mecanismo ms
primitivoquetieneelcuerpoparaaliviarlastensionesyeldolor.
Paraestamujer,sersignificabaserunaniasinamor.Esahaba
sido su primera experiencia vital y segua siendo su realidad ms
profunda, persistiendo hasta el presente, ms de cuarenta aos
despus,porquelahabanegadoysuprimido.Lanegabansuspadres,
quienesasegurabanamarla,peroslocuandoera"buena",estoes,
productiva,sobresaliente,exitosa.Yaunquehabatenidoxitoenla
escuela,siempreleexiganms."Puedesesforzartemsysermejor".
Suspadreslerestaronsuamorylaculparondeello,exigindoleque
seloganara.Pero,apesardesustriunfos,nuncaobtuvoelpremiodel
amor que le prometieran, porque no tenan amor para darle. Si lo
hubierantenido,lohabranentregadosincondiciones,yaqueesaes
la naturaleza del amor. La nia, sin embargo, deba creer en la
posibilidaddeganarsesuamor,puessinesaesperanzalavidahabra
72

sidoinsoportable.Notenamseleccinquenegarlarealidaddela
faltadeamorysepultarlaexperienciaensuinconsciente,dondese
transformenunabscesopsicolgicoquesecretabadolor.Estoeslo
queelladescribicomosuenfermedadinterior.Altratardesuperar
sudesesperanzaatravsdeltriunfoyelxito,setornincapazdedar
salida a la dolorosa tristeza de su ser. El dolor permaneci en su
cuerpo,intensificandosusesfuerzosporsobreponerseasucondicin.
Como resultado, no poda ser ella misma y, carente de un ser
verdadero,autntico,siguisintindosesinamor,
Aceptarlapropiadesesperanzaysinonoesresignarse.Noshace
saber que no se puede vencer lo que est dentro de uno, pero no
eliminalaposibilidaddeprotestar.Mipacientesealqueamenudo
despertaba con una sensacin de ahogo y pens que ella estaba
ahogandosuprotesta.Siendonia,nohabasidocapazdeprotestar
contralaactituddesuspadres.Nuncaseatreviagritarles:"Porqu
nomeaman?Ustedesmetrajeronalmundo!"Uncomportamiento
semejantesehabrajuzgado"malo",provocandoelrechazoquetanto
tema.Ahogelgrito,peroconeseprocedimientocerrsugarganta,
imposibilitndose para recibir el amor del que ms tarde pudo
disponer,yalimentarseconl.
Otramaneradedescribirelproblemadeestapacienteesdecir
queelgritoestabaclavadoensugarganta,peronopodahacerlosalir,
nopodagritar.Eratanserialatensindesugarganta,queleimpeda
gritar.Enestasituacin,elterapeutadebetrabajardirectamentecon
elproblemacorporal.Yaslohice,presionandoconmisdedossobre
los msculos escalenos anteriores, a ambos lados del cuello. Estos
msculos,enlamayoradelagente,estnmuytensos,demodoque
presionarlos incluso con la punta de los dedos puede ser muy
doloroso. A causa del dolor, los msculos deben relajarse y, con
frecuencia,lapersonagritaespontneamentealaplicrselelapresin.
En otros casos, emite un fuerte sonido que, en la medida en que
aumentalapresin,seconvierteengrito.Esinteresantenotarque,
unavezqueelpacientecomienzaagritar,desapareceeldolor,aun
cuandocontinelapresin.Estosedebeaquelosmsculossehan
relajado.Amenudo,continuargritandodespusdehaberterminado
lapresin.
Conestemtodo,ayudalapacienteagritarporprimeravezen
suvida,almenossegnloqueellarecordaba.Estoabrisugarganta,
profundizsurespiracinyaclarsuspensamientos.Alterminarde
gritar,suspirprofundamente,conunasensacindealivio.Cuando
73

acabdellorar,lesugerpatearlacamaconlaspiernasextendidasy
gritar "por qu?" Patear es otra forma de protesta que moviliza el
cuerpo y sirve para descargar algunas de sus tensiones. En este
ejercicio, el por qu?" se prolonga hasta culminar en un grito. La
pacientepateabaygritabasuprotestaporlafaltadeamor.Conesta
protesta,seaceptaelhechodequehubounrechazoysedescubre
quetodoesfuerzopornegarloesundesperdiciodeenergas.Unoest
atadoalpasadoslosireprimelosrecuerdosysentimientoscon l
asociados.
La autenticidad est ntimamente relacionada con la voz. El
trmino"personalidad"tienedossignificados.Derivadepersona,la
mscara de los actores griegos, usada para dramatizar ms
vvidamente el papel que desempeaban. Por otra parte, persona
significaper sona, "por sonido". Una, persona autntica se puede
reconocertraslamscaraporelsonidodesuvoz,queeselmedio
principaldelaexpresinpersonalycuyacualidadreflejalariquezay
resonanciadelserinterior.Cuandounavozestlimitadaacausade
tensionesdelcuelloylagarganta,laexpresinpersonalsrestringey
elserpersonalquedadisminuido.Lavozserelacionatambinconla
sexualidad,porlomenosenelhombre.Lavozdelgadayfemeninade
unhombrecastradosereconoceperfectamente.
Desde el punto de vista de la energa, el grito es similar aun
orgasmo,enelsentidodeserunadescargaintensa.Enelgrito"estalla
lacabeza"y,enelorgasmosucedelomismoenlabase.Ambosdeben
estartotalmenteadisposicindelindividuoycualquiermenoscabo
deunouotroesunaprdidadeser.
ELSERCOMOSEXUALIDAD
Cmo se desarrolla la autopercepcin de un organismo? El
doctor Frank Hladky, uno de mis colegas, hizo algunas
consideracionesacercadeestedesarrolloenunarecienteconferencia
sobrebioenerga.Dijoquelaprimeramanifestacindelsentidodel
ser,enellenguaje,eselusodelapalabra"m".Eslaprimerapalabra
queelniousaparareferirseasmismo,entreelaoymedioylos
dos aos. Al decirla, generalmente se seala el pecho con el dedo,
gestoquetambinlosadultoshacenamenudocuandodicen"am"o
"param".EldoctorHladkyconcluyqueelmestrelacionadocon
elpecho.Alrededordeloscuatroocincoaos,elnioempiezaausar
elpronombrepersonalyo,frecuentementesealndoselasien,ola
cabeza. Hladky crea que la localizacin del sentido del "yo" es la
cabeza.
74

Lalenguaofreceuntercertrminodereferenciaanuestropropio
ser,nuestro"smismo"(self),cuyopuntodereferencia,segnHladky,
se sita en el estmago, unos cinco centmetros por debajo del
ombligo. Lo afirm basndose en que las disciplinas corporales
asociadasconlasreligionesorientalesubicanelcentrodelserenesta
zona.DeacuerdoconelsistemajaponsdelZen,siunapersonaest
centradaenesepunto,sedicequetienebara,loquesignificaqueest
enarmonaconelmundointerioryexterior.EnelTaiChi,aesepunto
se lo denominaTan Tien. A travs de este centro, el individuo
establececontactoconelsueloyconelcielo.Aspues,formapartedel
todo,ytodassusrelacionessonarmnicas.
Lostrestrminos,"m","yo"y"smismo"(self)serefierenatres
aspectosdiferentesdelserindividual.Elmexpresaelestadopasivo
delseryseusafrecuentementecomoobjetodirectoacompaadode
unapreposicin:"param","dem","mo",etc.Porotraparte,el"yo"
denotaunestadoactivoyseloutilizacuandosedeseasubrayaruna
accin deliberada: "yo fui", "yo lo hice". El trminoselfindica un
aspectodelserquenoesnisujetoniobjeto,niactivonipasivo.El
diccionario ingls da varios significados parala palabraself, que se
empleaparadesignarlacompletaindividualidad,comoen"mipropio
ser" (my own self). En elWebster's New International Dictionaryse
define alselfcomo "el individuo en tanto objeto de su propia
conciencia reflexiva". En los estados emocionales experimentamos
elselfo smismo de manera ms clara. Cuando estamos enojados,
experimentamosalsmismoenunestadodeenojo.Noesalgoquese
lehagaalm,nitampocoesalgoque"yo"haga.Ira,temor,odio,son
estadosdelser.Elsmismoes,pues,equivalenteaser,eslapropia
percepcindeser.
La autopercepcin o el darse cuenta (selfawareness) es la
concienciadelcuerpoensuestadoderespuestavividaoespontnea.
El smismo es el cuerpo, incluido el cerebro; es el cuerpo
reaccionandoindependientementedelyoodelego.Aspues,estoy
mucho ms consciente de mi smismo cuando estoy enojado,
cansado,soolientooexcitado,ocuandosientodoloroplacer.Estoy
menosconscientedemismismocuandomicuerponorespondeni
tienevida.Elconceptodelselfesmscomplejoysurgecuandoelego
haalcanzadoelestadioenquepuedeobservarquestsucediendo
enelcuerpoyreflejarlo.Entalcaso,el"yo"observasupropioser.El
yoobservaal"ello"(it).33
33 George Groddeck, The Book of the It, Londres: Vision Press, 1956.
75

Nos interesa saber por qu el smismo est supuestamente


centradoenelestmago.Nuestraprimeraideaalrespectoesqueel
estmago es fuente de algunos sentimientos. La risa y el llanto se
originan en l; cuando remos o lloramos con el estmago,
experimentamos una sensacin profunda que describimos como
"visceral";delassensacionesvisceraleslamsimportanteeslasexual,
queseexperimentaenelvientre,bajolaformadecalor,dulzuray
derretimiento. Desde el vientre, la excitacin fluye a los genitales,
rganosdeladescarga.Elsentimientosexualestconectadoconel
fluirdelasangrealazonapelvianayelaparatogenital.
En la conferencia mencionada antes, al presentar al doctor
Hladky pregunt a los asistentes cuntos de ellos haban
experimentadoelselfbajolaformadeunaexcitacinsexual.Muchos
levantaronlamano.Esciertoquetodoadultohatenidosensaciones
genitalesyexcitacin,peroestonoeslomismoquelaexperienciade
excitacinsexualdescritaantes.Laexperienciadeexcitacingenital
es paralela a la experiencia del ego, puesto que implica un cierto
desapego. El ego, en tanto rector de la personalidad, es como el
generaldeunejrcito,mientrasqueelselfeselejrcito.Paraobservar
ymandaresprecisoestaralgoseparado.Enelhombre,alpeneaveces
se le da algn nombre, para indicar que tiene un grado de
independencia del smismo; selo llamar "Juan" o "Pedro", o "Le
petithomme"(elhombrecito),parasealarsuindependenciadels
mismo.Porotraparte,cuandoelegoabandonasucontrolyelcuerpo
seimponeenelmomentodelorgasmo,nohayniunyoobservadorni
unafuncingenitalseparada:elselfseexperimentaensuunidady
totalidad como ser completo. Quienes experimentan la genitalidad
comounafuncindelasexualidadcorporal,identificanelselfconlas
sensacionessexuales.
EstepuntodevistasebasaenlosconceptosdeReichacercadela
naturalezayfuncindelorgasmo.Reichdescribielorgasmocomo
unaconvulsintotaldelcuerpo,sentidacomoplacerysatisfaccin
extrema y cuya funcin es descargar toda la energa o excitacin
excesiva.Taldescargadejaalindividuoencompletarelajacinypaz.
Reich llam a la capacidad para tal relajamiento "potencia
orgsmica", dndole una connotacin equivalente a la salud
emocional.Quisieradescribirotroaspectodelapotenciaorgsmica,
relevanteparalacomprensindelself.
Cuando la respuesta orgsmica total, es decir, cuando todo el
cuerpoestinvolucradocompletamenteenelabandonoorgsmico,el
76

individuotienelasensacindeformarpartedeunprocesocsmico.
Laplenituddelarespuestasexualesescasaentrelosindividuosde
nuestra cultura, cuya sexualidad est generalmente limitada a los
rganosgenitales, comolohansealadoalgunos escritores.EnPor
quindoblanlascampanas.Hemingway,describeunorgasmoenel
quelasensacinessimilaralmovimientodelatierra.EnElamantede
LadyChatterley,D.H.Lawrencehabladelorgasmoenestaforma:

"... y entonces recomenz el inefable movimiento, que en


verdadnoeraunmovimiento,sinounpuroyprofundotorbellino
desensacionesquegirabanysehundancadavezmsatravsde
sucarneysuconciencia,hastaqueellanofuemsqueunfluir
concntricodesentimientos..."34
Enelmomentodelorgasmo,hayunopacamientodelegoyuna
prdidadesuslmites.Setienelaimpresindequeelserpropiose
funde con el del compaero. En ese momento, los dos son uno,
desapareciendoloslmitesentreellos.Tambinpuedesentirsequeel
smismo se funde con el cosmos, pasando a formar parte de la
pulsacin total del universo. En estas experiencias, no se tiene
concienciadelego.Elegomuere(lapetitmorte,dicenlosfranceses),
pero,curiosamente,unosientemsintensamenteelsmismo.Esta
concienciadel simismo no surge deunyoobservador,sino que es
inherentealaexperienciadelpropioser.DeahqueenelWebster's
New International Dictionaryelselfsea tambin definido como "el
sujetodelaconciencia".
Estaexperienciaaclaraotradelascontradiccionesbsicasdela
naturalezahumana.Eldesarrollodelegocomounyo35queobservaal
smismoentantoobjeto,disminuyeelsentidodelsmismoentanto
ser. Pero este desarrollo es necesario para traer al smismo a la
conciencia.Sloasselehaceposiblealsmismodevoraralyoenla
experiencia trascendental del ser como sexualidad. En el nio, al
nacerydurantesuprimeraodevida,el"yo"yel"m"sonaspectos
indiferenciadosdeunsmismorudimentario.Seresunaexperiencia
unitaria,conmuypocaautoconciencia.Ladiferenciacindelyodel
m,delselfrudimentario,corta,osepara,launidaddelaexperiencia
de ser, que se debe buscar entonces en un nivel ms alto de
conciencia.Cuandoelsmismoseexperimentacomosexualidad,se
34 D. H. Lawrence, Lady Chatterley's Lover, Nueva York: Grove Press inc.,
1957, p. 158.
35 Aqu el autor hace un juego de palabras, Yo, en ingls, es I, que se
pronuncia "ai" igual que "eye", su homfono, que significa "ojo" (N. del T.)
77

restablecelaunidaddeser.
Aqu tenemos otro ejemplo de una unidad que se escinde en
aspectos antitticos, reunidos como sntesis en un nivel ms alto.
Repite el ciclo solar del nacimiento, la muerte y el renacimiento,
ntimamenteasociadaestaltimaconlasexualidad.
El pensamiento oriental desde tiempos remotos ha reconocido
estacontradiccinenelpensamiento.LametatantodelT'aiChicomo
delZenesencontrarelserpropiooselfatravsdesuidentificacin
con los procesos csmicos o universales. Esta identidad se logra
cuandoelindividuosecentraensuvientre.Unapersonacentradaen
elvientreesunmaestro,porquecadaaccinqueemprendeesten
armona con el universo y, por ello, es justa y correcta. Cada
movimiento que hace, lo realiza sin esfuerzos, porque fluye en
armonaconelflujouniversal.Comosabentodosaquellosquehan
intentado dominar las disciplinas orientales, ste no es un logro
minsculo,aunqueenunnivelinferioreselestadodelanimalodel
nio pequeo, cuyo yo no se ha desarrollado al punto en que la
unidaddelsersequiebre,oserompalaarmonaconlanaturaleza.
Cuandoserecobraestaunidad,sellegaaserunmaestro,unsabio.
Esinteresantevercmoestasdisciplinasorientalesquebuscanla
total realizacin delselfy del ser dependen de un entrenamiento
corporal.ElT'aiChipracticaunaseriedeejerciciossimilaresalosque
usamosenlabioenergtica.Elpropsitodeestosejerciciosessalirde
lamenteyentraralcuerpo,esdecir,abandonarelegoparaencontrar
elsmismo.Esteconceptoesbsico,tantoparalabioenergacomo
paralasdisciplinasorientalesdelT'aiChiyelZen.Pero,culesla
diferencia entre estos sistemas? Mi respuesta es que las disciplinas
orientalesnofueronpensadaspararesolverproblemascomolosdel
hombreoccidental,sujetoaunasituacinedpicaenlainfanciaque
lo dej parcialmente castrado. En mi opinin, ese problema slo
puederesolverseatravsdeunaterapiaanalticaqueincorporeuna
disciplinacorporal.
Hastahacepocotiempo,lamayoradelosorientalesvivanenun
mundo,quetenamuypocoencomnconlasideasoccidentalesde
poder y progreso. Su filosofa de vida consista en mantener el
equilibrioentrenaturalezaycultura,hombreymujer,yingyyang.Lo
que buscaban era la armona, no el progreso. Por desgracia, esta
filosofanodaherramientasnipreparaalhombreparahacerfrenteal
poderoccidental.Elgrandesafoasumododevidayasulibertad
procedi del imperialismo japons, identificado con la tecnologa
78

occidental. Como autodefensa, los pueblos orientales se han visto


forzados a buscar el poder y el progreso, occidentalizndose. Este
procesolesexigirelsacrificiodelequilibrioylaarmonadesusvidas,
y puede predecirse que los problemas edpicos y las subsecuentes
dificultades sexuales sern cada vez ms frecuentes, y que han de
compartirelsinodelhombreoccidentalmoderno.
Creofirmementequelasexualidadeslaclaveparaser.Lapelvis
eselhuesoclavedelarcocorporalycualquiertensincrnicaenlos
msculosdelapelvisyalrededordeella;obstaculizasumotricidad,
trastocando el equilibrio y la armona de todo el cuerpo. Estas
tensiones son la contraparte fsica del complejo de castracin, que
tieneunefectosimilardedesajusteenlapersonalidad.Puestoquela
sexualidadeslaclavedelser,estambinlallavedelapersonalidad.
Paraentenderestapremisa,debedistinguirsesexualidaddeactividad
sexual.Laprimeraserefierealsentir,laltima,alhacer.Demasiadoa
menudosepretendedesarrollarlaactividadsexualparaellogrodel
sentimiento sexual. Quienes carecen de sentimiento sexual estn a
menudoobsesionadosconelsexoylaactividadsexual.Aqutambin
es importante distinguir entre el sentimiento sexual y la simple
excitacingenital.Elprimeroserefierealoquesesienteentodoel
cuerpoynosloenlosrganosgenitales.
Desde mi punto de vista, una persona sexual es aquella
conscientedesusexualidad,perosinqueesaconciencialacohiba.
Tieneunsentidodesmismaentantohombreomujer,yaqueelsexo
hacereferenciaalasdiferenciasentremachoyhembra.Unapersona
sexualnonecesitaexagerarestasdiferenciasonegarlas,simplemente
estorgullosadeserhombreomujer.
Lasexualidadimplicatambinelorgullodelpropiocuerpoyde
sunaturalezaanimal.Lasfuncionesnaturalesdelcuerponosoncausa
devergenzaomalestar.Elindividuosesientebienconsucuerpo,
identificndoseconl.Porejemplo,unindividuosexualaceptarsus
sentimientoscomonaturalesycorrectos.Siestcansado,loaceptar.
Lafaltadeidentificacinsemanifiestaenexpresionescomo"nos
porqumesientocansado",o"nodeberaestarcansado".Lomismo
esciertoparalossentimientossexuales.Unindividuosexualaceptar
surespuestacorporalcomounasealdesentimientoodefaltadel.
Elindividuoneurtico,orientadohaciaelrendimiento,considerala
falta de excitacin genital como un signo de fracaso y no puede
aceptarqueelcuerposeasiempreexpresindesuself.
Identificarse con el cuerpo implica vivir tomndolo en
79

consideracin,sinabusardelasdrogas,elalcohol,lascomida,lafalta
deejercicioodedescanso,etc,;;tambini;vistindosedemodotal
queluzcamsatractivo.Elindividuopuedeconsiderarsemsqueun
cuerpo,msqueunanimal,msqueunsersexual,peroelcuerpo,la
animalidadylasexualidadsonloscimientossobrelosquedescansan
lamenteyelego,contodassusaspiraciones.Sinesabase,elegoes
slounanubeenelcielo,unafiguradehumo,Enalgunosaspectos,la
cultura procede de la sublimacin de la sexualidad, pero sin
sexualidadnohabracultura.Sinelsentimientodelasexualidadenel
cuerpo,nohaydanza,nimsica,nipoesa.Unasexualidadlimitadaa
laexcitacingenitalsloproducepornografa.
Trasestasobservacionesgenerales,megustaramostrarcomo,en
los pacientes que he atendido, el ser est condicionado por la
sexualidad.
El primer caso es el de un hombre de unos cuarenta aos,
atractivoyexitosoensucarrera,alquellamarJavier.Habaestado
muchasvecesentratamientoantesdellegaram.Habahechodos
aos de "terapia primal", consistente en volver en regresin a la
infancia,gimiendo,llorandoogritandoparaaliviareldolorasociado
coneseestado.Dijohabersesentidomejordespusdeesassesiones,
pero stas no tuvieron efecto alguno sobre su estructura
carcterolgica. Cuando me consult se quejaba an de falta de
placeryalegraensuvida.
La gente responda positivamente frente a Javier, que era muy
respetadoensutrabajo.Lasmujeresloencontrabanmuyinteresante
y atractivo. Sin embargo, no poda aceptar esos sentimientos
positivos.Nopermitaqueentraranensuserlasalabanzasnielamor
que sele ofreca. No se vea a smismo como lo vean los dems;
deca:"SoyXylosdemsmevencomoY".Xesnegro,Yesblanco.Xes
malo,Yesbueno.
Manifestquelamayorpartedesuvidahabasentidoqueviva
enuntnel,fueradecontactoconsigomismoyelrestodelagente.
Mientras los dems gozaban de la luz y el calor del sol, de la
cercanaconlosotrosydesupropiocrecimiento,Javiersesentasolo
y enterrado en un oscuro tnelsubterrneo. Dijo que el suelo que
recubra el tnel era el "nacimiento", dando a entender que
necesitabanacero renacer.Seralgico deducirqueeltnelerael
canaldelnacimientoyqueelproblemadeJavierhabasidocausado
poralgntraumadenacimientoquenecesitabavolveraexperimentar
parasalirhaciaelmundoylaluzdelsol.Estehabasidosuobjetivoen
80

la terapia previa y, si bien entonces no haba funcionado, segua


insistiendoenlamismadireccin.
Noobstante,nadahabaenlapersonalidaddeJavierqueapoyara
esta deduccin. Estaba en el mundo y actuaba bien, aunque, en
verdad,eraincapazdegozardelsolyelcalorquelorodeaba;pero
estabaah.Debemospreguntarnosporqueraincapazdeaceptarel
amoryloselogiosqueselebrindaban.Comorespuesta,dijoquese
sentaindigno,peroquenosabalarazn.
Siguiendo esta pista, le pregunt: "Cul crees que es tu peor
pecado?""Seryomismo",mecontest."Lagentenotienemotivos
para quererme. Mi padre estaba convencido de que yo era malo.
Ahoramequierenporquetengoxito.Hacealgunosaos,imagina
mipadresealndomeconeldedoydiciendo:Noseenorgullezcande
l,esmalo!Solaazotarmeenlasnalgasconunavara.(Esteesun
tpico castigo ingls. Javier haba crecido en Inglaterra, sus padres
eran ingleses.)Yodeba creer enlo que ldeca yno enlo que yo
pensaba.Convenciatodoelmundodequeyoeramalo".
"Teconvenciati!Ylecoment.
"S", dijo Javier. "La nica salvacin es morir, escaparse,
esconderse".
Eltnel!,pens..
"Anochemesenttorturadoprosigui.Estabaconunamujer
muybella,peronopudetenerunarelacinsexualconella,aunque
estaba dispuesta. Al quedarme dormido, pens que morir era
preferibleaesatortura."Lasmujeresseenamorandem,medesean,
peromecuestamirarelcuerpodeunamujer;Sideboacercarmea
ellassexualmente,meaterrorizo.Noobstantecuandoyaestamosen
lacama,esetemorpasa.
Enseguida,Javieragreg:"Siempremehanatradolasmujeres
mayoresysencillas.Mimadreesunamujermuysencilla".Lasombra
deEdipoesaqumuyevidente.
Estaaseveracinessuficienteparamostrarqueelproblemade
Javier se relaciona con la sexualidad y no con algn desconocido
trauma del nacimiento. Esta deduccin se apoya con fuerza en la
estructura de su cuerpo, bien desarrollado pero con una marcada
tensinyconstriccindelazonapelviana.AJavierlofascina,excitay
aterrorizalasexualidadyestolohacesentirsetorturado,situacinde
laquenovesaliday,comoconsecuencia,delaquequisieraescapar.
Evitabaelaspectosexual,regresandoaunnivelinfantil,enelque
susgemidos,llantosygritosinfantileseranunacortinadehumopara
81

escondersutemoralasexualidad.NoestoysugiriendoqueJavierno
hubierapadecidountraumadenacimientooproblemassignificativos
correspondientesalaetapaoral(entreelaoylostresaosdeedad),
peroestosproblemasnopodanseratacadosconeficaciahastaque
noseenfrentaraytrabajarapsicolgicamenteelproblemaposterior,
sexualoedpico.Estaesunareglabsicadelanlisiscaracterolgico;
sinoselasigue,eltratamientoterminaenuncaosquetomalaforma
deunaconfusindeelementosinfantilesqueelanalistainterpretasin
producircambiosenelcomportamientodelpacienteoensuactitud.
Enotrostiposdeterapia,elcaossepresentabajolaformadeuna
descargaemocional(gemidos,gritos,llantos)quenotienenrelacin
conlasituacinvitalinmediatadelpaciente.
Javier haba dicho: "Mi pecado es ser yo mismo" Su ego se
considerabamalo.Recordabaquesiendonio"siemprememetaen
problemasymesentaculpable"."Porqueratanmalo?",exclam.
Elegoesmaloporqueessexual.Elserseoriginaenelsexo.El
nioessexual,sindarsecuentadeello,atravsdelerotismobucaly
cutneo. A medida en que se desarrolla, se hace conscientemente
sexual,durantelaetapaedpica.Estasexualidadesmuyinocentey
formaparte,engranmedida,delanaturalezaanimaldelnio,desu
ser.Y,comotodossabemos,elniosienteunagrancuriosidadhacia
losasuntossexuales.Peroestainocencianoduramuchoennuestra
cultura. Alnio seloamenazaporsumasturbacin, obligndolo a
cubrir "sus vergenzas" y castigndolo por mirar y realizar juegos
sexuales. Puesto que los sentimientos e impulsos sexuales son una
partetanimportantedesuser,elniosesienteculpableymalodeser
smismo.
PreguntaJaviersobresuinfanciaymerelatsuhistoria.Enla
familia haba cinco nios y l era el tercero. Tena dos hermanas
mayoresyluegounhermanoyotrahermanamspequeos.Vivanen
unacasapequeaparatantagente,pesealocualnorecordabahaber
vistonuncadesnudasasushermanasniasumadre,ohabertratado
de verlas. No recordaba haberse masturbado antes de los diecisis
aos. Debemos suponer que estaba excitado sexualmente por la
presenciadesushermanas,peronoseatrevaamirarlas,niatocarse
otocarlas.Laamenazadelosazotesprovocenluntemordeser
castrado que bloque cualquier iniciativa o manifestacin sexual
franca. An tiene dificultades para mirar o tocar el cuerpo de una
mujer. Era una tortura en su infancia y sigue sindolo. El tnel es
tambinunsmbolosexual;concretamente,lavagina.Siestalles
82

porque est obsesionado con ella, pero no puede salir porque es


incapazdemoverseydescargarassuexcitacin.Evitaelorgasmo.
Slo durante un corto perodo de su vida tuvo relaciones sexuales
satisfactorias.
He aqu otro caso, aunque muy distinto al de Javier. Tambin
demuestraelpapelclavequelasexualidaddesempeaenelser.
Josefina era una mujer de ms de treinta aos que se haba
tratado conmigo durante mucho tiempo. Tena una estructura de
carcteresquizoide,untrastornodelapersonalidadbastanteserio. 36A
lo largo de la terapia experiment una gran mejora en su
funcionamiento y en su sentido des misma. Puso fin a la terapia
cuando sinti que poda seguir adelante sola, si bienan quedaba
muchoportrabajar.
Josefina regres a la universidad para obtener el ttulo de
consejerapsicolgica.Sushijosyaeranlobastantegrandescomopara
nonecesitarlatodoeltiempo.Enlauniversidadseencontrconun
profesorque,segnellacrea,eracrticoynegativo,yestolaparaliz.
Regresalaterapiaparatrabajarsobreesteproblema.
ElaspectoprincipaldelaparlisisdelapersonalidaddeJosefina
erasuincapacidadparahablarenalgunasocasiones.Sugargantase
contraaytenaproblemasconlavoz.Todalapartesuperiordesu
cuerpoeramuyrgidayconstreida,tanto,queerabastanteenjuta.
Por contraste, sus caderas y muslos eran anchos y llenos. Esta
discordancia entre la mitad superior y la inferior de su cuerpo
trasuntabalaescisinexistenteensupersonalidadentreelegoylo
sexual. Laparteinferiordelcuerporeflejalarelacindelindividu
conelpadredesexocontrario,esdecir,lossentimientossexualesqu
experimentenlaetapaedpica.Lapartesuperiorreflejalarelacin
conelpadredelmismosexo,laidentificacindelegoconelpadreola
madre.Josefinahabaestadomuycercanaasupadre;aniveldelos
sentimientos,entreellosexistaunarelacinincestuosa,entantoque
habasentidograntemorhaciasumadre.
Enunadelassesiones,dijo:"Tengodificultadesparaexpresarme
a travs de la voz y con palabras. Nunca pude hacerle frente a mi
madre.Ellanoaprobabamimaneradeser,nomeaceptabacomoera
enmiesencia".
Lepregunt:Cmoestuser?CulesesaesenciaCuyaqueella
noaceptaba?
36 Para una descripcin de este problema de carcter, vase A. Lowen, The
Betrayal of the Body, Nueva York: Collier Books, 1969.
83

"Quera que yo fuese sexualmente sofisticada y popular, como


ellacreaser.Peroyonopodaseras!"
En efecto, Josefina era exactamente lo opuesto. Era una
muchachasencilla.Lesealquedebamossuponerquesumadre
habahechotodoloposible,inconscientemente,paraasegurarsede
queJosefinanofueracomoella,apesardeloquedecaopretenda
conscientemente.
"Nohabaespacioparadosmujeresenesacasa",coment.Esto
implic que Josefina renunciara a su feminidad y sexualidad, de
maneradenoconstituirunaamenazaparasumadre.Luegoagreg:
"Curiosamente,puedodesenvolvermebienfrentealasmujeres.Slo
unhombreescapazdedestruirmecomolohizomimadre".
Estopodraparecerextrao,perolaraznestabaclara,Josefina
noestabaconectadaenergticamenteasupelvis,nosesentadeltodo
identificada con su sexualidad, de manera que careca de bases
slidasparaser.Estadebilidadensupersonalidadminsuhabilidad
paraexpresarse.Tratdecompensarlaacercndosesexualmentealos
hombres, esperando que ellos reafirmaran su ser al aceptar su
sexualidad. Esto era lo que haba hecho con su padre, y la haba
salvado,aunquealavezlahabahecho vulnerablealoscelos yla
hostilidadmaterna.Cuandounhombrerespondaaellasexualmente,
sesentasegura,perosloporuntiempo,yaqueJosefinanoaceptaba
su propia sexualidad. Si era rechazada por el hombre, se senta
destruida.
Este es un problema comn. Muchas mujeres buscan en el
hombrelaaceptacindesusexualidad,loqueincluyelaafirmacin
desuser.Silologran,sesientenmomentneamentebien,peroson
dependientesdelhombreyelrechazomasculinolasaniquila,como
sucedaconJosefina.
Das pasados, una paciente coment acerca de su pareja: "Me
hacesentirmujer".Oseaquesilnoledemostrabainters,ellanose
senta mujer. Su sentido delselfy del ser era deficiente porque no
estababienrelacionadaeidentificadaconsusexualidad.Siunamujer
estseguradesufeminidad,elreconocimientodelhombreescomola
coberturasobreunatorta.
Loshombrestienenunproblemasimilar.Acudenalamujerpara
reafirmarsuvirilidadysinoresponde,laacusandesercastradora.
Perounhombreinsegurodesumasculinidadynecesitadodelapoyo
femeninoesyaunhombreparcialmentecastrado,psicolgicamente
hablando. La mayora de las mujeres perciben ese problema y no
84

deseanserusadasdeesemodo.Cuandounhombreseacercaauna
mujerplenamentesegurodesusexualidad,siempreencuentrauna
clida respuesta. Si necesita reafirmar su masculinidad, debera
obtenerladeotros hombres,lomismo queelniosereafirmacon
ayuda de su padre y no de su madre. Pero a un hombre puede
resultarle difcil acudir a otro cuando lo amenaza el complejo de
Edipoinconsciente.Enesecaso,larespuestaeslaterapia.
Todosmispacientessequejandealgntipodedebilidadofalta
desusentidodelser.Encadacaso,hayunacarenciacorrespondiente
enlaidentificacindelapersonaconsusexualidad.Seresalgoms
quesexualidadyelproblemadesernopuedetrabajarsesloenel
nivel sexual. Se debe prestar la misma atencin y cuidado a las
dificultadesdelaautoexpresinaniveldelegoquealosproblemas
sexuales;peroestasdificultadesnuncapodrnresolversetotalmente
mientraslasculpasyangustiassexualesnosecomprendanyanalicen
enlostrminosdelcomplejodeEdipo.Debemosponerlamiraenla
sexualidadcomobasedelsmismoydelser.

ELSERCOMONOUHACER
Enunodesuslibros,ErichFrommadelantlahiptesisdequeel
tenerreduceelser."Sloenlamedidaenquedisminuyamoselafn
de tener escribe, esto es, de no ser (p. ej., dejando de buscar
seguridadeidentidadaferrndonosaloqueposeemosyanuestro
ego), podr emerger el ser".37Segn Fromm, los trminos "ser" y
"tener"representandosactitudesmuydiferentesantelavida.Eltener
sebasaenrelacionesposesivas,enqueelsmismoesconsiderado
comoelegoquetieneunaesposa,unacasa,unautomvil,untrabajo,
e incluso uncuerpo. Es una posturaegocntrica, que sedesarroll
comoconsecuenciadelapropiedadprivada,elpoderyellucro,yest
centrada en el individuo y no en la comunidad. Por otra parte, la
actituddesersebasaenrelacionesdeamor,dedarydecompartir.En
esta actitud; al smismo no se lo mide por lo que tiene, sino por
cunto ama o se da. En el individuo encuentra su identidad
sintindoseresponsablehacialacomunidadquelorodea.
37 Eric Fromm, To Have or To Be Nueva York: Harper & Row Publishers,
1976, p. 89.
85

LaexposicindeFrommacercadelasdiferenciasentreestasdos
actitudes frente a la vida est llena de intuicin. La modalidad
posesivanosloreduceelser,sinoquerestringelalibertad.Somos
posedosporlascosasquetenemos,nuestraspropiasposesionesnos
poseen, en el sentido de que debemos preocuparnos de ellas y
cuidarlas. No somos libres de apartarnos de ellas porque, para
muchos de nosotros, representan nuestra identidad, nuestra
seguridade,incluso,nuestrasalud.Nodudaramosenconsiderarloca
a una persona que abandonara su fortuna slo para ser libre.
Pensamos quenosepuedeserlibresino setieneunafortuna,de
modo que dilapidamos nuestra vida tratando de enriquecernos, y
descubrimosdemasiadotardequehemossacrificadonuestralibertad.
Nonosdamoscuentadequelalibertadvalemuchsimomsquela
riqueza,yaquesinlalibertadnopodemosser.
Ademsdelaanttesisdescrita,hayotraquepuedeexplicarel
dilema humano. Es la anttesis entre elsery elhacer, que tambin
reflejalasdoscarasdelanaturalezahumana:elcuerpoylamenteo
ego.Aniveldelego,elhombreseexpresaasmismocomocreador;a
niveldelcuerpoeselsercreado.Entantocreador,sedirigehaciael
hacer;entantocriaturacreadaporDios,supapelessimplementeser.
TodaslascriaturasdeDios,exceptoelhombre,selimitanaexistir.El
hombre no se conforma slo con ser, siente que debe hacer algo,
lograralgo,crearalgo.Esteimpulsodelegohacialacreacinproduce
laculturagloriadelaespeciehumana,perotambinpuedeserla
causadesudestruccincuando,porejemplo,llevaalacreacinde
armasnucleares.
Laanttesisentreseryhacerestpresenteennuestrolenguaje;
Por ejemplo,cuando decimos "djalo ser", queremos significar"no
hagasnada".Haceralgoesnodejarser.Hacerrepresentaunintento
porcambiarunasituacin,locualestbiencuandosetratadeuna
situacinexterna;perocuandolasituacinesinterna,unestadodel
ser,tratardecambiareseestado,haciendo,provocaunareduccindel
propio ser. Esto se explica por el hecho de que para actuar sobre
elself,unapartedelapersonalidadpuedevolversecontralaotra.El
ego se vuelve contra el cuerpo aplicando su voluntad contra los
sentimientosdelcuerpo.Enesteproceso,elseresdivididoyreducido.
Unaaccinsemejantepuedesernecesariaanteunpeligroverdadero,
encuyocasonosetratadeunactoneurtico;seconvierteenreaccin
neurtica cuando la maniobra persiste ms all del peligro. Los
neurticosestnsiempretratandodecambiarseasmismos,usando
86

el poder de la voluntad, pero eso slo sirve para volverlos ms


neurticos. La salud emocional slo puede lograrse a travs de la
autoconcienciaylaautoaceptacin.Lucharparacambiarelserslo
sumergealindividuomsanenelsinoqueesttratandodeevitar.
Significa esto que el cambio es incompatible con el hecho de
simplementeser?Larespuestadependedequtipodecambioseest
hablando.Elcambioproducidoatravsdelaaplicacindeunafuerza
externa es producto del hacer y afecta negativamente el ser. Sin
embargo,hayunprocesodecambioqueseproducedesdeelinterior
y no requiere de ningn esfuerzo consciente. Recibe el nombre de
crecimiento y enriquece al ser. No es algo que se pueda hacer, ni
tampoco es una funcin del ego, sino del cuerpo. El cambio
teraputico, que significa un cambio del carcter, se asemeja al
crecimientoporcuantoesunprocesointernoquenopuederealizarse
medianteunesfuerzoconsciente.Estonoquieredecirqueelhacerno
juegueningnpapelenelprocesodelcrecimiento.Paraadquiriruna
habilidad,esnecesariorepetirciertasaccionesconscientemente,de
modoquepuedaproducirseelaprendizaje,peroelaprendizajeens
segestaanivelinconsciente.
Examinemosotrosaspectosdelaanttesisserhacer.Hedichoya
quehaceresunafuncindelegoqueimplicalaaplicacinconsciente
delaenergaaunatarea.Elegosefijaunobjetivoyprocuralograrlo
medianteelcontroldelasacciones.Encambio,unaactividadenla
que hay una ausencia notable de la accin del ego, pertenece al
dominio del ser. O sea, si el objetivo es secundario respecto de la
accin, la actividad ser ms un ser que un hacer. Por ejemplo,
caminaralolargodeunaavenidadisfrutandodelpaseoperteneceala
modalidad del ser, mientras que caminar rpidamente hasta la
estacin para tomar el tren es hacer. Todas las actividades
productivas, como cocinar, escribir un libro, arar la tierra, son
aspectos del hacer. Cuando el placer es la motivacin dominante,
como al bailar o escuchar msica, la actividad se sita en la
modalidaddelser.
Otra distincin importante concierne al eje de la actividad.
Cuando el foco se sita en lo que est ocurriendo en el mundo
externo, la actividad forma parte del hacer; cuando se sita en el
interior, es decir, en el sentimiento que se experimenta durante la
actividad, forma parte del ser. Esta distincin es particularmente
relevanteen.elsexo.Algunos"hacen"sexo,osea,sonactorescuyo
interssecentraenelefectoquesuactividadsexualtienesobrelaotra
87

persona.Paraellos,setratadeunaactividaddelego.Paraotros,la
actividad sexual nace de Un fuerte deseo y termina con un fuerte
placer y satisfaccin. Cuando el sentimiento domina la actividad
sexual,stapertenecealamodalidaddelser;siestdominadaporla
mente, la voluntad o el ego se trata de un hacer. Cuando el
sentimiento gua e inspira una actividad, sta forma parte del ser
personal.
Seresequivalenteasentir.Unsentimientonose"hace",comono
se "hace", el ser. Para ser genuino, el sentimiento debe surgir
espontneamente, de otro modo, el individuo estar fingiendo o
simulando.Porotraparte,lossentimientosnorealizanniproducen
nada,nohabiendoenellosnimetasnipropsitos.Enotraspalabras,
no sentimos para algo. Podemos dar razones de nuestros
sentimientos,perostosnosurgencomorespuestaalosdictadosde
la razn, y a menudo se oponen a ella. Se trata de respuestas
corporales involuntarias al mundo que nos rodea y su funcin es
promoverelprocesovital.
Es importante reconocer que el hacer no implica ni conduce
hacia los sentimientos, y puede, por el contrario, bloquearlos o
inhibirlos. Por ejemplo, cuando camino desde mi oficina hasta la
estacin con la idea de llegar lo ms rpidamente posible, no
experimentoningnsentimiento,apartedemiprisaportomareltren.
Todos mis movimientos estn dominados por ese propsito y mis
sentimientossonirrelevantes;dehecho,puedenestorbarmiaccin
eficaz^Enbeneficiodelaeficiencia,metransformoenunamquina
hasta lograr mi meta. Las mquinas no poseen sentimientos ni
sentidodelser,peropuedenhacercosas.
Perotambinesposiblehaceroproducirconsentimiento.Para
tener sentimiento, el proceso o la accin debe ser tan importante
como la meta perseguida. En el ejemplo anterior, puedo caminar
tranquilamentehastalaestacinporquenotengoprisa,porelplacer
de caminar mirando a la gente y las tiendas. Esto sucede algunas
veces,perogeneralmentetengomuchoquehacer:Acasonoessta
unaquejauniversal?Tantoquehacerytanpocotiempoparaello!La
genteesttanapuradaquenotienetiempopararespiraroparaser.El
serinsumetiempo:tiempopararespirarytiempoparasentir.Cuando
nos proponemos producir o lograr algo, nos volvemos mquinas y
nuestrosersereduce.Sinembarg,siponemostantoempeoenel
proceso como en el fin por alcanzar, el hacer se convierte en una
actividadcreativaoautoexpresivaqueaumentanuestrosentidodel
88

ser. En lo que respecta al ser, lo que vale no esquse hace,


sinocmoselohace.Ylocontrarioesvlidoparaelhacer.
Si una actividad cualitativamentefluye, pertenece al ser; si es
producto de unapresin, pertenece al hacer.Sepresionacuando la
metaofinalidadesmsimportantequeelprocesoolosmedios.Una
actividadquefluyesiempreseexperimentaconagradoporquesurge
directamentedeundeseoyconducealasatisfaccindelanecesidad.
Unaactividadquerequierepresinesdolorosaporquecontrarael
deseoyrequiereunesfuerzoconscienteyelempleodelavoluntad.
Muchasveces,escribiresunprocesoplacenteroparam.Sitengoalgo
quedecir,laescriturafluyeconfacilidad.Cuandodeborecurrirami
voluntadesporquenotengonadainteresantequedeciryelproceso
esdolorosoypobreenresultados,demodoquemstardetengoque
rehacerlotodo.
La distincin que he hecho entre fluir y presionar se aplica
tambinalasactividadesquellamamosjuegosodeportes.Cuando
ganaresmsimportantequejugar,laactividadoeldeportedejande
serunjuegoparaconvertirseenuntrabajo.As,podemosdecirque
paraalgunaspersonaseltrabajoesjuegoporqueesplacentero(fluye),
mientrasqueparaotrosjugarestrabajoporqueesdoloroso(sehace
bajopresin).Desafortunadamente,muchasdenuestrasactividades
pertenecenalamodalidaddelhacer.Estoesciertoenespecialenl
procesoeducativo.Elnfasisqueseponeenelxitoyeldespreciopor
el sentimiento hacen que el nio oponga resistencia a la escuela
porquesientequesuseresnegadoporelsistema.
Puestoqueserestrelacionadoconsentir,tambinserelaciona
con aquellos movimientos y actitudes espontneos e involuntarios
que constituyen la verdadera autoexpresin. En nuestros
movimientos espontneos y en nuestras expresiones,
experimentamosdirectamentelafuerzavitalinterna;sinembargo,no
tenemos la misma sensacin al tratarse de acciones razonadas y
deliberadas.Lasrespuestasespontneassalteanelegoy,porello,son
consideradasrespuestasautnticasogenuinasdesmismo.Cuando
respondemosespontneamente,nodecimos"yolohice",yaquela
accinnoesimpuestaporelego;tendemosadecir:"tuveunarranque
deira"o"mepusefurioso".Estasexpresionessugierenquealguna
fuerzaindependientedelegohaactuadoenlapersonaparaproducir
elsentimiento.Todaslasexperienciasemocionalessondeestetipo.
Sonexperiencias"conmovedoras"ylasapreciamosporquenoshacen
sentirvivosyllenosdelsentimientodeser.
89

Debesealarsequelasrespuestasemocionalesolasexperiencias
conmovedoras difieren de las reacciones histricas. Un estallido
histrico,sibienpuedeserespontneoeinvoluntario,noseparecea
unaemocin,queesunarespuestatotaldelindividuo,enquetodoel
serestconmovido,encuerpoymente,sintiendoypensando,yelego
y el ello participan coordinadamente. La reaccin histrica es un
fenmenodedescargaenquelaexplosinseproducecontraelego.El
egotratadesofocarelsentimientoquebrotaapesardelaintencin
consciente.
Normalmente,lasaccionesdeunindividuosanodemuestranun
equilibrio perfecto entre el ser y el hacer, el sentir y el pensar, la
espontaneidadylarespuestadeliberada.Latotalarmonaentreelego
yelcuerpo,yentreelyoyel"ello", 38generamovimientosquesonala
vez espontneos y controlados; Esto podra parecer una
contradiccin,perosloestacombinacindalugaraaccionesgrciles
y eficientes, completamente naturales aunque apropiadas a la
situacin.Elindividuoenqueestasfuerzasestnenarmonaposee
gracia,equilibrioydignidad.Enunindividuodeestascaractersticas,
elhechodeser,existir,haalcanzadosunivelmximo.
Elhacerpuedesuperponersealser,peronosustituirlo.Sisees
unaverdaderapersona,sepuedehaceryproducircomounaactividad
autoexpresiva.Elindividuonosedefineporloquehace,perospuede
realizarse con ello. Si no se es una verdadera persona, el hacer o
producir no remediar la carencia. A travs del hacer no se puede
llegaraserpersona;elhacerescomovestirse,ponerseropaencima;
nosignificaquelaropasustituyaalcuerpo.
A pesar de todo, tratamos de encontrar nuestra identidad en
trminosdeloquehacemos.Estamosacostumbradosaidentificarala
genteporsuvocacinoprofesin;porejemplo,dcimosque"les
banquero"yalusaraselverboser,confundimoshacerconser.Por
cierto,lnoesbanquero,esaesslosuactividad,ypuedecambiarde
trabajosincambiarsuser.Elhombrenoestdeterminadoporloque
hace.
Hay otra forma ms sutil de tratar de crearse una identidad
mediante el hacer. Acomodamos nuestro cuerpo a la imagen que
deseamoscrear.Porejemplo,elhombrehincharelpecho,echarlos
hombros haciaatrs y hundirel estmago paraparecer ms viril,
38 La palabra "ello" (if) es usada aqu con el sentido que le dio George
Groddeck, para quien el sentido del s-mismo es considerado objetivamente
por el ego. El "ello" representa la fuerza vital del cuerpo.
90

creyendo que lo es en la medida en que mantenga esa pose. Las


mujereshacencosassimilaresconsucuerpoparaparecerfemeninas:
antes, se usaba cors, ahora se logra el mismo efecto gracias a las
dietasylatensindeloshombrosyelabdomen.
Estaformadehaceresengranparteinconsciente.Lospapeles
queadoptamosenlavidaseestructuranenelcuerpocomonuestra
maneradeserenlmundo,transformndoseenlanicaformaen
quepodemosserylimitandoasseriamentenuestroser.Estaesotra
forma de decir queel sino del individuo est determinado por su
carcter, estructurado en el cuerpo a travs de tensiones musculares
crnicas.Estastensionesconstituyen"patronesdecontencin''.Nos
contenemos hacia arriba, hacia adentro, hacia atrs. Contenerse es
una forma de control y, al hacerlo, no permitimos que fluya
naturalmente la excitacin; esta contencin del fluir se desarrolla
gradual y perniciosamente y termina por ser inconsciente. La
estructura de nuestro carcter se convierte as en una segunda
naturaleza y ya no somos conscientes de estar bloqueando el fluir
naturaldenuestrossentimientosenlasrespuestasymovimientos.
Apesardequelacontencinesinconsciente,la"hacemos".Los
msculos voluntarios o estriados estn baj el control del ego. Las
tensionescrnicasdeestosmsculosreflejanlainhibicindelsuper
yoantelaexpresindeciertossentimientos.Alcomienzo,latensin
secreconscientementeparabloquearlaexpresindeunimpulso
quepudieraprovocarunarespuestahostildenuestrospadres:conel
tiempo,latensinsevuelvecrnicayyanonosdamoscuentadeella,
aunquesiguesiendounafuncindelego.Noestamosdejndonosser,
nodejamosqueelflujodelaexcitacinrecorratotalmentenuestro
cuerpoyseexprese;contenemosnuestraira,nuestratristeza,nuestro
temor; contenemos nuestro llanto y nuestros gritos. Contenemos
nuestroamoryhacemostodoestoporquetenemosmiedodsoltar,
miedodeser,miedodevivir.
El proceso teraputico, que pretende promover o ensanchar la
capacidad de ser o elselfdel paciente, implica un "soltar" estas
accionesdecontencin,permitiendoqueelflujodelaexcitacinse
produzcalibremente.Enlaterapia,lpacienteaprendea"deshacer"
elhacerquebloqueaelflujo.Noesunasuntodeaprendercmoser,
sinocmonohacer.
Tomemoscomoejemplolarespiracinparaentenderququiero
significarconesodedejarseir,soltar.Cuandoestabaentratamiento
con Wilhelm Reich, el proceso teraputico inclua la respiracin
91

profunda.Reichmehacarespirarmientrasestabatendidoenlacama
y,comoyoeraun"buenmuchacho",meponaarespirar,peronada
ocurra,porquenomeestaba"dejandoir".EntoncesReichmedeca:
"Nolohagas!"Alcomienzo,yolereplicaba:"Peroustedmedijoque
respirara!""S.Djaterespirarenvezdehacerlo",responda.Metom
algntiempocomprenderqueminorespiracineraunhacer.Sime
"suelto"sinhacernada,respiromsfcilyprofundamente,comoun
nio o un animal. Cuando dej que mi cuerpo respirara, se
produjeronespontneamenteenlunagrancantidaddereacciones
muysignificativas,unadelascualesfueelmovimientocorporalque
Reichllamelreflejoorgsmico.
Todos los pacientes neurticos o esquizoides respiran
deficientemente. En la mayora de los casos, la respiracin es
superficial y entrecortada, limitndose a la regin torcica o
abdominal,sinabarcaralatotalidaddelcuerpo.Paraayudaraqueel
pacientetomeconcienciadesuproblemarespiratorio,elterapeuta
debeanimarloahacerunesfuerzoconscienteporrespirardemanera
msprofundaycompleta.Estarespiracinmsprofundaproporciona
mayor cantidad de oxgeno al cuerpo, aumentando as su energa.
Peroansetratadeunhacery,comotal,noaportaalasensacinde
ser. El esfuerzo por respirar ms profundamente hace tomar
concienciadequeseestconteniendolarespiracin.Larespiracin
ms profunda pone en actividad los sentimientos que haban
permanecidosepultadosenelinconscientemediantelasupresinyel
paciente se da cuenta de que contener la respiracin es un medio
efectivo para reducir los sentimientos. Este mecanismo se hace
necesario cuando los sentimientos son demasiado dolorosos o
amenazantes:elsujetonosepermiterespirarenformanatural,osea,
de manera fcil y profunda, sino que, consciente o
inconscientemente, controla su respiracin. Los ejercicios
respiratoriosnoayudanenestasituacinpuestoquesonunaforma
de control, elindividuo dejar de respirarcuando los sentimientos
amenazantesreaparezcan.
La "contencin", aunque inconsciente, es una defensa del ego
contra los sentimientos que en el pasado se perciban como
peligrosos. Por ejemplo, una persona poda temer su tristeza,
sintiendo que si se abandonaba a ella podra caer en una
desesperacintanprofundaquenoseracapazdesobrevivir.Obien,
poda sentir un temor tan grande que se convirtiera en terror
paralizanteoenunairatanintensaquedesearamataraalguien.Los
92

sentimientossexualespuedensermuyaterradores,porqueseasocian
coneltemoralacastracin.Encambio,lacontencinconscientede
un impulso a causa de que su manifestacin en una determinada
situacinpodraserinapropiadaoinconveniente,noesneurtica;El
neurticotienemiedodesentir,mientrasquelapersonasanapuede
aceptarsussentimientoseidentificarseconellos,aunquedadaslas
circunstanciasfrenesupuestaenaccin.Porestarazn,laneurosis
puedeconsiderarsecomoelmiedodeseroelmiedodevivir.
Lalaborteraputicaconsiste,pues,enayudaraqueelindividuo
se ponga en contacto con sus sentimientos, los acepte y, en
condicionesadecuadas,sepermitaponerlosenaccin.Lasituacin
teraputicaesellugarindicadoparaqueelpacienteexperimentesin
miedo la posibilidad de ser y la vida. Con el apoyo del terapeuta,
puede atreverse a desencadenar su ira golpeando la cama con los
puosoconunaraquetadetenis.Enlamedidaenquehaceesto,
descubrequeno mataranadie,aunquesientadeseosdehacerlo.
Aprendequepuedeentregarsealsentimiento,controlandoalmismo
tiempo la accin. Mientras los golpes se le den a la cama o a un
colchn, nunca a otra persona > el paciente se podr dejar llevar
plenamenteporsusentimiento.Alrenunciaralcontrolinconsciente
del sentimiento (contencin), logra un control consciente efectivo
sobresusacciones.Deestemodo,elpoderdesuegoaumentaygana
mayorcomprensindesussentimientos,alpercibirlarelacinque
guardanconlasexperienciasdesuprimerainfancia.
Sloventilandolossentimientosenelambientecontroladodela
situacin teraputica, pueden liberarse las tensiones musculares
crnicas que "retienen" inconscientemente a los sentimientos. De
estaforma,lossentimientosquepuedenserexplosivosohistricosse
integran a la personalidad, ampliando el repertorio de respuestas
emocionalesdelapersona.
Loquehedichoacercadelairaesigualmenteciertorespectode
los dems sentimientos. Conayuda, el paciente puede reunirvalor
paradejarsellevarporsutristeza,inclusosistaparececonducirloa
las profundidades de la desesperanza. Al ventilar esa desesperanza
descubrirque,exponiendolaheridaalairefresco,puedelograruna
curacinquenisiquieraimaginabaposible.
Cuandoelpacientehacecontactoconunsentimientosuprimido
ylolibera,disminuyelatensinquelomantena.Estoaumentasu
energa porqu ahora su respiracin es ms profunda y completa.
Puedepermitirleasucuerpoestarmsvivoporquelavitalidad,elser
93

yelsentirnonoconstituyenunpeligrotangrandecomoantes.
Sereselestadodevitalidaddelcuerpo.Mientrasmsvivoestel
cuerpo, mayor es el ser. Pero ste se reduce con cualquier tensin
crnicaquerestrinjalamovilidadcorporal,aminorelarespiraciny
bloquee su expresividad. Y se realza cada vez que nos permitimos
sentir profundamente y expresar nuestros sentimientos con las
accionesadecuadas.
Hayotroaspectodelaanttesisentreseryhacerqueconviene
comentar. Si tenemos miedo de ser, de vivir, podemos ocultar ese
miedoaumentandonuestrohacer;Mientrasmsocupadosestemos,
menostiempotendremosparasentir,seryvivir.Podemosengaarnos
creyendoqueesehaceresseryvivir,ymedirnuestravidaporloque
realizarnos,enlugardemedirlaporlariquezayplenituddenuestra
experiencia. A mi modo dever, el ritmo febril y agitado de la vida
modernaesunclarosignodelmiedoquetenemosdeserydevivir.Y
en la medida en que ese miedo exista inconscientemente en el
individuo,esteltimocorrermsrpidoytendrmsactividades,
paranosentirlo.
Ques,especficamente,elmiedodevivirydeser?

4
ELMIEDOASER

MIEDOALAVIDAYALAMUERTE
SISER ES VIDA,POR QUE TENEMOS TANTO MIEDO DE SER?Porquse
noshacetandifcilsoltarnosysimplementeser?Lagentepasaaos
enterapia(comolohiceyo)tratandodedescubrirseasmisma,de
encontrar su verdadero ser. Sin embargo, todo animal sabe
instintivamenteloqueesycmoserlmismo,puestoqueseresel
estado natural del animal. Los seres humanos comienzan su vida
comolosanimales,conunsentidototaldelsery,comoelanimal,el
94

nio simplemente es. Su ego es en lo esencial un yo corporal,


totalmenteidentificadoconlosprocesosnaturalesdelcuerpo.Pero
estaidentificacinserompecuandolospadresleimponenunaforma
de comportamiento civilizado que se contrapone a su naturaleza
animal.Esaeducacin,asociadaalasituacinedpica,fuerzaalegoa
adoptarunaposicinantitticaconrelacinalcuerpoylasexualidad.
Enelcaptuloanteriorvimoscmosedesarrollaesto.Ahora,la
preguntaes:Porqumstarde,enlavida,estandifcilrestablecerla
conexin original? Qu temores entorpecen la recuperacin de la
inocencia? Sabemos que esto no es tan simple como mostrarle a
alguienelcaminoacasa.Estecaminoatraviesavallesescondidoscon
peligros que slo se descubren al retroceder hasta la niez y la
infancia.
Elprimercasoquepresentareseldeunhombredecincuenta
aos que, por un lapso de cerca de veinte aos, se someti
peridicamenteaterapias.ConocaArturoenesosaosytrabajcon
ldemaneraespordica.Sufradeinseguridad,ansiedadydepresin.
Gracias a su buena posicin econmica, no era inseguro en este
aspecto.Suinseguridadsereferaalasmujeres.Suansiedadsedebaa
sus dificultades para la autoexpresin y la autoafirmacin. Su
depresineracrnica,aunquenogravey,sibiennoloincapacitaba,
loprivabadelaalegra.
En el transcurso de la terapia estos sntomas fueron
disminuyendo notablemente y, por primera vez en su vida, pudo
mantenerseeconmicamentegraciasasupropioesfuerzo.Tambin
habanmejoradosusrelacionesconlasmujeres.
No hace mucho tiempo, acudi a una sesin y me coment:
"Cadavezms,sientoestarmedioenamoradodelaideademorir".
Debo admitir que en un primer momento esto me sorprendi
totalmente,dadoslosprogresosqueArturohabahecho.Peroalgunos
aosantesyohabaaprendidoquelaideadelamuertesubyaceenlos
pensamientos de todos mis pacientes y est conectada con su
neurosis.
Arturoprosigui:"Medavueltasenlacabezaunversodeunode
lossonetosdeKeats:'Estarmedioenamoradodelalivianamuerte'.
Creo que no sera tan terrible tenderse y morir, en verdad, no me
importa. Me siento ya moribundo y esto no me inquieta. Pierdo
muchotiemposinhacernada,recostadoenlacamadurantehoras,
sininteresesnideseos.
Squesteesunestadodepresivo.Porotraparte,mividaesms
95

activa, ha aumentado mi deseo sexual y me siento ms vital que


nunca".
Despusdedecirmetodoesto,agreg:"Medoycuentaahorade
haber vivido siempre con una leve depresin crnica. Al tornarme
ms vital, siento ms en m esta tendencia depresiva. Todas las
maanas hago trabajo corporal durante quince o veinte minutos y
desapareceladepresin,peroregresacuandoterminolosejercicios".
EnlasopinionesdeArturohayunacontradiccinaparenteque
necesitaaclaracin.Cmoesposiblequemientrasmsactivoyvital
sea,msconscientesevuelvadelamuerteydeldeseodemorir?Se
puede suponer que el deseo de morir estuvo siempre presente,
aunquebloqueadoporelentumecimientoylasocupaciones.Antes,
Arturoestabamsocupadoqueahora,sinembargo,talcomoldice,
ahoraesmsactivo.Estabaocupadoconincontablesactividadesque
le permitan no tener tiempo para ser ni para sentir. Estaba
constantementehaciendoalgo,auncuandoesehacernoloconduca
anada.Ahoraquesepermiteser(serenelmundo)yhacemenos,
puedesentirse(susproblemas,sustemores,suresignacin,etc.)
PreguntaArturoconquasociabalaideademorirymecontlo
siguiente, como si lo estuviera experimentando en ese mismo
momento:"Estoyacostadoenuncuartofro.Todounaodormen
un pasillo sin calefaccin, para endurecerme. En nuestra enorme
casa, estaba en el extremo opuesto del dormitorio de mis padres.
Tenaunostresaosymesentaorgullosoderesistireso,peroestaba
realmentecongelado".
Se senta congelado tanto fsica como emocionalmente. Estaba
tan lejos de sus padres que si hubiera gritado no lo habran odo.
Senta que no poda llegar a ellos. Ahora entenda cmo haba
reaccionadoanteesasituacin,yseal:"Siendonio,extirpeldolor
de 'estar congelado' a la intemperie, entumecindome, como si
interrumpieraelflujosanguneohaciamicerebro",
Arturo estaba entumecido de fro, pero tambin se entumeci
paranosentireldolordesuansiaporestarcercadelamadreydel
padre,paranosentirlanecesidaddesucalor,ydijo:"Sientoqueese
anhelodecalorestanintensoquedeboobtenerloomorir.Puesto
quenopuedotenerlo,debomorir".
Estaltimafraseencierraunaclaveparalacomprensindela
neurosis.Elneurticotienetantomiedodevivircomodemorir.Que
Arturoestmedioenamoradodelamuertesignificaquesloquierea
mediaslavida.Sumiedodevivirestrelacionadoconsumiedode
96

morir. No se atreve a ir en busca de calor, porque el dolor de ese


anheloleescasiintolerable;nopuedearriesgarseaabrirsucorazn,
porquesientequemorirsiesrechazado.As,suactitudneurticade
sercapazdeexponersealaintemperie(faltadeunarelacinhumana
clida)yde"contenerse" anteelanhelo deamar, esunaformade
supervivencia.Vivirplenamenteesarriesgarseamorir.Lacreenciade
que abrirse a la vida es peligroso tiene cierta validez. Siendo nio,
Arturosuprimisuanheloysecontuvoparanoalcanzarasuspadres,
yconesopuedehabersalvadosuvida.Creoqueunniopuedemorir
sieldolordeunanheloinsatisfechodecontactoycalidezseletorna
insoportable. Puede renunciar al deseo de vivir. Estas muertes son
conocidas.
Pensemosenunnioalquedejansoloensucama,enuncuarto
oscuro y llora, llamando a su madre. Si ella no responde, el nio
seguirllorandomientraslequedenfuerzas.
Estenunestadodedolorqueaumentayunnioeneseestado
podramorir,perolanaturalezaloimpide,protegiendosuvida:enel
puntomximodesucansancio,cuandoestcasiexhausto,sequeda
dormido.Alamaanasiguiente,allestnuevamentesumadrey,con
ella,renacelaesperanza.Laprximanoche,nuevamenteselodeja
que llore, pero ya su llanto no dura tanto, pues, tras su derrota
anterior, ya no tiene la misma energa: se queda dormido antes
porquequedaexhaustoantes.Ningnniopuedesostenerestejuego:
para salvar su vida, debe rendirse, y eso quiere decir suprimir su
anhelo por su progenitor. Dejar que un nio llore es una tctica
efectivaparasometerloaqueseduermasolo,peroconestosequiebra
suespritu.Pararestablecersufeenlavidayenelser,sernecesario
unesfuerzohercleo.
RegresemosalcasoArturoypreguntmosleporqudeseamorir.
Larespuestaesfcil:porqueenrealidadnocreequeelamoryelcalor
queanhelaestarnasudisposicin.Ynoloestar.Esdifcilresponder
conamoraalguienqueseenorgullecedesercapazdeexponerseal
fro y de haber entumecido su necesidad de amor. Arturo se
insensibiliz, congelndose. Emocionalmente, es como un "pez
helado" y ya medio muerto. La paralizacin que le salv la vida
determinsusino.Puedesobrevivir,perotendrquepermanecer"a
laintemperie"elrestodesuvida.
Porsupuesto,Arturonomorir.Sudeseodemorirerasloun
deseoamedias,quepermanecienterradoenelinconscientedesde
queerapequeo.Seestdejandoseryestosignificaexperimentarla
97

verdad de su vida interior, que incluyeese deseo de morir.Deber


experimentar esta verdad para poder dejarse ser totalmente. Hace
muchos aos, cuando Arturo acudi por primera vez a la terapia
conmigo,tenapensamientoseimpulsossuicidas.Peroelsuicidiono
essloundeseodemorir,eslavoluntaddemorir.Losdeseosylos
sentimientossonpartedelser:lasaccionespertenecenalhacer.Enel
suicidio,seemprendeunaaccindestructivacontraelselfpropioyel
delosdems.Laaccinemanaengranpartedelairareprimidaque
sevuelcacontrasmismoparadaaralosdems."Tearrepentirs
cuandoyomemuera".Elsuicidiorepresentaunrechazodelpropio
ser. La percepcin de Arturo de su deseo de morir significaba
autoaceptacin. Gracias a la terapia, haba encontrado valor para
reconocerquesehabaenfrascadoenunaluchavana:sobreviviren
un mundo "fro". Haba comenzado a sentir que la vida en esas
condicionesnovalalapena. Enlugardeponersus energasenla
lucha por sobrevivir, como lo hiciera previamente, ahora estaba
usndolasenlabsquedadelcalorylaalegra.
PodrahaberledichoaArturoquecorrieraelriesgodebuscarlos
entrelasmujeres,yaquesabaqueellasleresponderanynomorira;
hacerle esa recomendacin habra sido decirle: "Hazlo", y, con
suficientefuerzadevoluntad,lohabrahecho,pero,aumentaracon
ellosuser?Nolocreo.Enmiopinin,unenfoqueteraputicodeese
tipopuedemodificarelcomportamiento,peronoinfluyeenelser,ya
que no toma en consideracin un hecho esencial: el problema de
Arturoyanoestenelmundoexterior,sinodentrodel,ensumodo
deser.Hacerslocrealailusindequesehacambiadoelser.
Debemos recordar que Arturo dijo haberse entumecido o
insensibilizadoanteeldolordeestaralaintemperie(expuestoalfro).
La labor teraputica consiste pues en restablecer su vitalidad, en
entibiarsucuerpoyestimularsusensibilidad.Peroeneseprocesode
restauracindelavitalidad,reingresaralestadodedolorquehaba
suprimidomediantesuinsensibilizacin.Nohayformadeevitarlo:es
como devolverle la circulacin aun dedo que haestado congelado:
dueley,porello,debeprocederselentamenteenambassituaciones.
Peroevitareldoloresarriesgarseaperdereldedo.SiArturonovuelve
aexperimentarensucuerpoeldolorcausadoporlosdaossufridos
enlaniez,correelpeligrodeperpetuarlaprdidadesuser.
Arturodijotambinquehabainterrumpidolacirculacinhacia
sucerebro.Eldadeesasesin,llegcondolordecabezaytensinen
la nuca, por lo que me pidi trabajar para aflojar esa tensin. Se
98

inclinylepuselosnudillosenlabasedelcrneo,empujndolela
cabezahaciaabajoparaforzarloarendirse,Seresisti,tratandocon
fuerzadelevantarlacabeza.Cuandolohizo,obligndomeadejarde
presionar, la tensin haba disminuido considerablemente y le
brillaban los ojos. Estaba enojado pero su dolor de cabeza haba
desaparecido.Yolohabalastimadofsicamente,ascomosuspadres
lohabanhechoemocionalmente,forzndoloarendirse.Peroestavez
fuecapazdelucharydenopermitirlo.SibienArturohabasidomi
pacientedurantemuchosaos,stafuelaprimeravezquemerelat
quehabaestadoexpuestoalfro.Porqunomelocontantes?No
los,peronosedebaaquelohubierareprimidoensumemoria
estoysegurodequelorecordsiempre;msbiencreoquenos
sentacapazdeenfrentarlo,hastaquereaparecielternadelavidao
lamuerte.
La historia de Arturo me record a Edipo, que tambin fue
abandonadoenlaintemperie,ypuedepensarseenotrassimilitudes.
Arturonomatliteralmenteasupadrenisecasconsumadre,pero
supadremuricuandolerajoven,legndoleunagranfortuna.Ms
an, su esposa demostr ser muy semejante a su madre y, siendo
hombre,seencontrigualmentealaintemperie,comoloestuvode
nio.Parecasersusino.Porqu?
Envirtuddenuestrotrabajoanalticoanterior,quedabaclaroque
lamadredeArturohabasidoseductoraconl.Arturosabaquehaba
suplantadoasupadreenelafectodelamadreysesentaculpablepor
ello.Describiasupadrecomounhombreimpotente,delquesegn
reconoci, estaba celoso, si bien viva a expensas suyas. Su padre
haba heredado su fortuna de su propio padre y jams en su vida
habatrabajado.SospechoquelasituacinedpicadeArturoerauna
repeticindelaexperimentadaporsupadre.
Arturoestabaalaintemperietantoemocionalcomofsicamente.
No mantena un contacto real con sus padres. Su relacin con la
madre era demasiado sexual y se senta usado por ella, cuyo
acercamientosexualeraunsustitutodelautnticocuidadomaternaly
delatibiezaqueellaeraincapazdedar.PeroArturotampocopoda
establecerunarelacinrealconsupadre.Despreciabaladebilidadde
su padre y, al mismo tiempo, senta lstima por l, temindole y
odindolo.Unasituacinasslotienedossalidas;unaessuperaral
padreyprobaresasuperioridad,repitiendoaslahistoriadeEdipo.
FuelaescogidaporRoberto,cuyocasovimosenelprimercaptulo.
Paraello,elhijodeberenunciaragranpartedesusexualidad.Laotra
99

salida es retirarse de la competencia, identificndose con el padre.


Arturoescogiestaopcin.Padreehijoestablecieronunarelacinen
la que ste le comunicaba todas sus actividades, permitindole as
compartir su vida. Creo que este contacto con el padre evit que
Arturollegaraaserhomosexual;sinembargo,nocambisusino.
LaidentificacindeArturoconsupadre,enestasituacin,fue
posiblegraciasalaeliminacindelossentimientossexualeshaciasu
madre. Como todas las vctimas del conflicto edpico, era un ser
psicolgicamentecastradoysufriunaansiedaddecastracinmuy
aguda, manifestada en una extrema tensin de la zona genital. Su
pelvis era rgida y el suelo pelviano estaba elevado, en tensin,
imposibilitando hasta el ms mnimo movimiento; el resultado era
unareduccindelapotenciasexualquevolvaaArturouninseguro,
tantoconlasmujerescomoentrehombres.Siexperimentabaalgn
sentimientofuertehaciaellas,temaserutilizado.Enrelacinalos
hombres,sesentaalavezsuperioreinferior,lomismoqueconsu
padre,ylepreocupabansusposiblestendenciashomosexualessise
llegabaaproduciralgnacercamiento.
Arturonoeligiconscientementeesasalida,sinoquereacciona
la situacin edpica buscando la forma de minimizar su efecto
traumtico. Su estructura caracterologa se desarroll como una
defensa contra un posible incesto con su madre y una posible
castracinprovenientedesupadre.Sibienloobligarenunciarauna
parte desu vida (su deseo de morir), le permiti conservar la otra
parteyfuncionarcomohombre,aunqueconelsentimientodeestar
"alaintemperie".
Laterapianopuedeerradicarelpasado.Trataconelpasadoen
trminosdesusefectossobreelpresente.Lafaltadecalorafectivoen
lainfanciadeArturonopodasolucionarseamndoloahoracomosi
setrataradeunnio.Comoadultoslopodaexperimentaresecalor
mediantelapasinsexualyelamordeunamujer.ParaqueArturo
fueraunhombrerealmente,debaanalizarseelproblemaedpicoy
aliviarsuansiedadsexual.Loshombresdebenenfrentarsutemorala
castracinfsica.Puestoquetambinlasmujeressufrendelmismo
problemaedpicoypadecenuntemorsimilarasercastradas,deben
enfrentarlodeigualmanera.
Elsegundocasoserefiereaunhombredemuchoxito,deunos
cuarenta y cinco aos, al que llamar Francisco, y que tambin se
quejaba de estar deprimido. Ademas, tena un serio temor
hipocondracoalamuerte;sentaqueibaamorirycualquierdoloren
100

su cuerpo reafirmaba sus temores. Estaba constantemente


preocupado ante la posibilidad de un ataque cardaco o de un
sncope, aunque su presin sangunea era normal y su pulso, ms
lento que el normal. Incluso, sufra de un problema ortosttico: al
pararseoincorporarse,semareabaysesentadbil.Ademsdesu
obsesin por la muerte, Francisco tena otros problemas. Su vida
conyugaleradesgraciada,temaasumujeryalasmujeresengeneral
ysuactividadsexualerarestringida.
El caso de Francisco nos ofrece una buena oportunidad para
estudiar el temor patolgico a la muerte y su relacin con la
personalidad.Franciscoeraun"hacedor",susmetaseraneltriunfo,el
xitoyelpoder.Apartirdeunasituacineconmicaprecariaensu
infancia, fue elevndose gracias al empuje y la lucha competitiva.
Mientras ms progresaba en su profesin, ms responsabilidades
asumaymstensionesseapoderabande l.Cuandoacudiam,
estabaenunaposicinmuyvulnerable,yaquelohabanpropuesto
paraunascensoimportanteyestoleprovocabaterrormortal.
Porquunapersonahadetemeralxito?Puedecomprenderse
fcilmentequeexistauntemoralfracaso,locualesmuycomn,pero
qudesafoplanteaelxito?
Paracomprenderlo,debemospensarentrminosdelasituacin
edpica.Ennuestracultura,todoniolibraunaluchacompetitivacon
supadreporelamordelamadre.Puestoquelamujersesienteenuna
posicininferiorenrelacinalhombre,lamadrevealhijocomosu
campen,quereivindicarsuhonor.Esperaqueelniosobrepaseal
padrey,deestemodo,lahonre.Arturohabasidoatrapadoenesta
situacinyltambintemanotriunfar.Debidoasuculpabilidad,la
mayoradelospadresapoyanlasambicionesdelhijoyaplaudensu
xito, a la vez que, internamente, se resienten por la humillacin
implcitaenqueelmuchachoseamshombrequeellos.
El nio se halla as en una verdadera trampa, ya que fallar es
arriesgarsealaprdidadelamordesumadre;y,porotraparte,puede
molestarasupadre,quetambinesperahonoresatravsdesuxito.
Perotenerxitosignificaradesplazaralpadreycasarseconlamadre.
Ningnniopuedetomaresecamino,pormsquelodeseeensu
fantasa, ya que es demasiado pequeo. Siente que su madre lo
poseerayperderasuindependencia;sinlapresenciadelpadre,sera
tragado por ella; y si bien el padre puede aceptar tericamente la
victoriadelhijo,enloinconscientesesientetraicionadoyestfurioso
conlaesposayconelhijo.Aunquenoloreconozcaniseaconsciente
101

deesesentimiento,elniolopercibeytemesuiranoexpresada.
Obviamente,elniodebeactuaramaneradeevitarserdestruido
porsupadre,oserdominadosexualmenteporlamadre.Silapresin
portriunfareslobastantefuerte,suprimirlossentimientossexuales
porlamadreydedicartodassusenergasalaluchaporconseguirel
xito,sacrificandosuserparaconvertirseenunhacedor.Lasupresin
de su sexualidad aleja cualquier peligro, porque equivale a una
castracin psicolgica. Esa es la solucin que vio Freud para el
complejo de Edipo. Pero la represin no resuelve los conflictos
emocionales.
Permtasemedecirquenotodoslosniossevenafectadosenel
mismogradoporlasituacinedpica.Tododependedelarelacinde
lospadres,delamoryelrespetoquesetenganmutuamenteydela
importancia que den al xito. Sin embargo, en nuestra cultura son
pocaslasfamiliasquenoestnatrapadasenlaluchaporelxitoyen
lasquelosniosestnlibresdelosefectosdelconflictoedpico.
xitoypodersonrespuestasdelegoalproblemaedpico,sulogro
compensalacastracin,asegurandolaadmiracinyelrespetodelos
dems prometiendo amor a cambio del cumplimiento de las
exigenciasparentelasyproclamandolasuperioridaddelhijosobreel
padre. Pero, al mismo tiempo, el xito provoca la amenaza de ser
castrado,yaquelaadmiracinacarreaenvidia.Elpoderconduceal
temorynoalamor.Lavictoriasobreelpadrereinstauraeltemorde
serdestruidoodevorado.
Mientrasmsaltosellega,mayoressonlaexcitacinyelpeligro.
Loquesubedebebajar.Albajarsedescargalaexcitacinyselogra
alivio.Sinopuedebajar,lapersonaquedasuspendidayesincapazde
ponerfinasuluchaysusesfuerzos.Normalmente,selograbajara
travsdelsexoydelplacer.Trasunaexperienciasexualsatisfactoria,el
individuo se siente relajado y tranquilo. Pero este camino estaba
bloqueadoparaFrancisco,yaquenuncasehabapermitidomuchos
placeresytemaalasmujeres.Aunqueadvertaquedebabajar,tema
caer,loqueparalsignificabaenfermedadomuerte.
ElanlisisdelasituacindeFranciscocondujoaconclusiones
sorprendentes;porejemplo,quetemamsalavidaquealamuerte.
Sudeclaracindetemerlamuerteeratambinverdadera,yaquesise
temevivir,seestpidiendomorir,locualesaterrador.Ensucuerpose
apreciaba la rigidez del pech, que restringa seriamente su
respiracin.Nopodallorar,nigritar,nibuscaramor,noobstantesu
evidente carencia afectiva, Su pelvis era rgida y sus msculos se
102

mantenan notoriamente contrados. En esta tensin era fcil


discernireltemorasercastrado,aunquelnosedabacuentadeeste
aspectodelproblemaacausadesupreocupacinhipocondracapor
lamuerte.Trasmuchosaosdepsicoanlisis,conocisuproblema
edpico, pero como nunca haba experimentado el temor a ser
castrado,paraleranslopalabras.Sialgndolormomentneoenel
pechointerrumpasurespiracin,sentapnicoytodoloquepoda
pensareraqueibaamorir.Leasegurquenocreaqueesosucediera
pronto.Habaconsultadoatodotipodeespecialistas,ningunodelos
cualesencontrrazonesorgnicasparasupreocupacin.Ledijeque
elsinodeloshipocondracosencontraruna"muertefcil",sinoms
bien sufrir los tormentos del infierno, sin el alivio que la muerte
ofrece. Sin embargo, a Francisco no lo convencan mucho mis
opiniones.
Pudelograrquesedieracuentadesuinsuficienciarespiratoria
hacindoloyacereneltaburetebioenergtico;39sediocuentadela
tensindesugargantaysupechoydelodifcilqueeraparalrespirar
profundamente.Tambinlemostrlomagroqueera.Conmsdeun
metro ochenta de altura, era bastante delgado y de apariencia
enclenque; sus piernas parecan incapaces de sostenerlo, tena pie
plano,tobillosmuyfinosyrodillastrabadas.Parecaestarcolgadode
sushombros,quemantenaalzadosmsdelacuenta.Merecordaba
unespantapjaros,sloqueelasustadoeral.
Franciscoestabacansado,queradescenderhaciaelfondodesu
cuerpo pero no poda. Descenso representaba para l fracaso y
muerte;perotampocopodamantenersearribaindefinidamente.Su
ansiedaderareal.
Estaba "suspendido" para mantenerse con vida. No nos
extraemos de que lo aterrorizara morir!Cunto tiempo sepuede
estar as? Cada tensin es literalmente un aferrarse a la vida, No
importanculessonlosmsculoscomprometidos.Cadatensines
partedeunpatrntotalqueconstituyelaestructuracaracterolgicay
sirve para asegurar la supervivencia del individuo. Apartarse del
propiocarcteres demasiado aterrador,seloexperimentacomo la
prdidadelaidentidad,unnosermomentneo,olamuerte.Perola
muerteestambinunasalidadelatrampa,delalucha,deldolorde
vivir y Francisco deseaba desesperadamente renunciar, claudicar,
39 Para una descripcin y fotografas del taburete bioenergtico y su uso,
vase: Alexander y Leslie Lowen, The Way to Vibrant Health, Nueva York:
Harper & Row Publishers, 1977.
103

morir; y este desconocido deseo suyo de morir lo aterrorizaba


mortalmente.
Encadaunodelospacientesquehetratado,heencontradoeste
deseodemorir;enalgunos,esdbil;enotrosfuerte,ysufuerzaes
directamente proporcional al temor que se le tenga a la vida. La
inhibicindelavidaeslamuerte. 40Cadatensincrnicadelcuerpo
representaeltemoralavida,adejarseir,aser,ypuedeinterpretarse
como un deseo de morir. Sin embargo, esto no coincide con el
concepto de Freud acerca del instinto de muerte. Un instinto es
inherente al organismo, en tanto que el deseo de morir slo se
desarrollacuandolavidasevuelvedemasiadodolorosa.
Hace algunos aos, trabaj con un individuo en un taller
bioenergtico para terapeutas. Estaba tendido en el taburete
bioenergtico, dejndose llevar por su respiracin. Era su primera
experiencia de esta ndole; sbitamente, exclam: "Estoy tan
cansado! Me quiero morir!",y lanzndose al suelo estall en
profundossollozos.
Recuerdohaberexperimentadoalgosimilarmientrasnadabaen
unapiscina.Flotabaconlacabezabajoelagua,relajadoy,depronto,
me asalt un pensamiento: "Por qu no quedarme as? Qu
agradable sera no tener que hacer el esfuerzo por sacar la cabeza
fueradelaguapararespirar!".Porciertoquehiceelesfuerzo,yaque
tuvequeoponermealdeseodenohacernada.Eseesfuerzoexpres
mivoluntaddevivir,quepuseenaccincontraundeseodemorirque
estabaprofundamenteinstaladoenm.MuchossomoscomoArturo,
luchamosporsobrevivirenunmundo"fro",negandonuestrodeseo
derenunciaralalucha.Usamoslavoluntadparaseguiradelante,lo
cualsignificaqueelprocesovitalesunhacerynounser.Temernos
renunciarala"voluntad",alhacer,pormiedodemorir.Sitememos
morir,tememostambinviviroser.Ysitememosvivir,tememosla
posibilidaddemorir.
Elmiedoalamuerteesunodelosvallesquedebemosatravesar
enelcaminoderegresohacialainfanciaylaniez.Hayqueenfrentar
estetemoryreconocerquesurgedeundeseodemorir.Porsuparte,
este deseo emana de lalucha que todos libramos paraprobar que
somos dignos de amor, para vencer nuestra vulnerabilidad y negar
40 La renuncia a los rasgos de personalidad que siempre han sido
considerados esenciales para sobrevivir es un proceso aterradory doloroso",
dice Reuven Bar-Levav, "Behavior Change insignificant and Significant,
Apparent and Real", in What Makes Behavior Changes Possible?, ed. Arturo
Burton, Nueva York; Brunner-Maisel, 1976, p. 288.
104

nuestrotemor.Perostasmetasjamspodrnalcanzarse,nihayuna
necesidadrealdealcanzarlas:podemosrenunciaralalucha.Sinolo
hacemos, nos encontraremos en la situacin de Francisco:
empujndonos hasta el punto en el que la muerte parece la nica
salida.Renunciaralaluchaeliminaeldeseodemoriryelmiedoala
muerte.Abrelaspuertasalavidaplenayalser.

MIEDOALSEXO
Decirquelagenteletemealsexosuenaapenasmenosabsurdo
quedecirqueletemealavida,perolarealidadesquetantolavida
comoelsexotienenaspectosatemorizadoresparalagente.Ambos
sonimpredecibles,estnfueradelcontroldelegoysonpornaturaleza
bsicamente explosivos. El orgasmo no es slo un flujo del
sentimiento:comienzacomounflujoyterminacomounaexplosin.
Escomosiunoandaracaballoydeprontofueselanzadoporelaire
como por una catapulta. Hay muchas maneras de describir la
respuesta orgsmica, pero la idea general es la de un estallido, un
saltarbarreras,untrascender.Elgritoesalgosimilar:siesespontneo,
estalla.Inclusolareaccindelsollozotieneesacualidad(sediceque
unapersona"rompeallorar"o"estallaensollozos").
No toda actividad sexual conduce a la descarga orgsmica.
Inclusosindescarga,sexoyjuegopreviopuedenseragradables,pero
sin el orgasmo se pierde el xtasis o el regocijo que el sexo puede
brindar.Teneresaexperienciaesconocerqueslavida.Perolavida
nosloestallaentodasugloriayesplendorenelsexo.Laexplosinde
laprimaveraenuncampofloridoeslamagiadelacreacinynos
llenadeadmiracin,hacindonossentirlamaravillaymagnificencia
delavida.Loquenosexcitadeesemodonoesunatransformacin
gradual;elmisterioresideenlanaturalezaexplosivadelfenmeno.
ParaVanGogh,laexplosinseproducanosloenlanaturaleza,sino
tambinensucerebroyensuscuadros.
Sabemos que el estallido de la vida va precedido de un largo
perododepreparacin.Unnioestallaalavidaenelnacimiento,
pero se fue preparando lentamente para ese hecho. La flor parece
abrirsedeundaalotro,perotambintuvounlargodesarrollo.El
estallido es siempre la salida a la luz de un proceso que antes se
105

desarrollenlaoscuridad,yestoparecemgico.Hayunsentidode
liberacin,comosiunafuerzaencerradaseliberase.Hay,tambin,un
sentidodecreacincomosiaparecieradeprontounnuevoseroun
nuevoestadodelser.
Sinembargo,esestamismacualidaddelavida,estamagia,esta
creatividad, exuberancia y alegra, este aspecto explosiva lo que
nuestraculturatratadeeliminar.Intentamoscontrolarelprocesovital
paraprotegernosdesusvicisitudes,delaenfermedadylamuerte,sin
darnoscuentacasidequehaceresopuedetransformarlavidaenuna
operacin mecnica. En nuestro intento de evitar los valles de la
experiencia,debemoseliminarlascumbres;debemosaplanarlavida,
demaneraqueruedecomounacintatransportadoraenunaplanta
manufacturera. En ninguna circunstancia deber salirse de sus
barreras,vencerasusguardianesoenfrentarlosaunanuevacreacin.
Hablamosdecreatividad,perotodasnuestrasenergasseencaminan
altrabajoproductivoantesquealcreativo.Veneramoselhacer,noel
ser.
Elaplanamientodelavidaselogragraciasalasupresindela
sexualidad.Porciertoelsexonopuedesuprimirsetotalmentepuesto
queassedetendratodaactividadreproductiva.Loquesesuprimees
el estallido, el encanto explosivo y mgico de la sexualidad. En el
pasado, esto se logr a travs de un cdigo moral que limitaba su
expresin.Elmandatoimplcitodeestecdigoeraquenohabaque
"entregarse"enformatotalalanecesidadsexual.Estoscdigosque
restringen la vida son ignorados en la misma medida en que son
respetados,perosuefectoeslainhibicindelaexpresinnaturaly
espontneadelossentimientossexuales.Hoyhemosdescartadoen
granparteestecdigomoral,quitandotodosloslmitesybarrerasque
seoponenalaexpresindelsexo,perolohemoshechodetalforma
quelavidasehavuelto anms plana.Atravs delaexplotacin
comercial del sexo, del despliegue de vulgaridad y pornografa,
desnudando framente sus misterios, impedimos que crezca la
excitacinhastaqueseproducelaexplosinoestallido.Ennuestra
poca,elsexosehatransaformadoenunaproduccin,noenuna
creacin.
El sexo es la manifestacin ms intensa del proceso vital y, al
controlarlo,secontrolalavida.Noqueremosdetenerelprocesovital,
lo que queremos es que corra ms suavemente, por canales
ordenados y regulares, predecibles, como una mquina. Tenemos
miedoasuexuberanciayexplosividad;tememosque,siestalla,pueda
106

dejardeser;quesisurgecomounmanantial,caigaluegocomouna
cascada.Podemosjugarconelsexodelasformasmssensuales,pero
nos aterroriza mortalmente estallar en un orgasmo de alegra y
xtasis.Aestemiedo,Reichlollam"ansiedad delorgasmo".Desde
supuntodevistayelmo,staeslabasedetodaconductaneurtica.
Laestrechaasociacinentresexoymuerteesbienconocida.Los
francesesllamanalorgasmolapetitmort,lapequeamuerte.Puesto
que en l se extingue el ego; Se experimenta como una muerte
pequea. EnLove and Orgasm41escrib: "La ntima conexin
psicolgica entre sexo y muerte [est presente en] el smbolo del
crculoolacueva,querepresentatantoelterocomolatumba.La
ansiedaddelorgasmo,esdecir,eltemoraladisolucindelegoque
dominaalindividuoneurticoantelaaproximacindelclmaxsexual,
sepercibecomoeltemoramorir".
Muchos no experimentamos el temor a la muerte ante la
aproximacindelorgasmo,porqueinconscientementecontenemosla
descarga, permitiendo slo un desahogo parcial. As, no morimos,
pero tampoco renacemos. La descarga orgsmica total se bloquea
mediantetensionesdelapelvisqueyorelacionoconlaansiedadde
ser castrado, estrechamente asociada a la idea de la muerte. Esta
relacin se ve en el siguiente relato de un paciente al que llamar
Miguel.
"Enlaltimasesin,ustedtrabajconmipelvisysentqueseme
salaelfondoplvico",medijociertavez."Fuecomounadescargade
energa,quesemeescapabaymedejabacomomuerto,unapequea
muerte.Despusdeeso,contrajeunaenfermedadvirsicayqued
muydbil,tantoquenotenasentimientossexuales.Measustdeno
podermejorar,pensquemorira,queestabayndome.Mesobrevino
una gran depresin y este estado me dur tres semanas. Ahora, la
energaestregresandoammuylentamente".
Esta experiencia hizo que Miguel tomara conciencia de que la
muerte,enciertaforma,estabaligadaasustemoressexuales."Estas
ojeras que me hacen parecer un muerto me aparecieron en la
pubertad",dijo."Enlasfotos,aparezcocomounniofeliz,perola
pubertadfuemimomentomsterrible.Estabacansado,deprimido,
mesentasoloyperdidoypensenelsuicidio.Buscabaunachicaque
mesalvara,quemeamara,quemehicierasentirvivo."
A partir del material que Miguel trajo, qued claro que
41 Alexander Lowen, Love and Orgasm, Nueva York: Collier Books, 1965, p.
44.
107

consideraba la excitacin sexual equivalente a la vida. Esta es una


asociacincomn,porquelamayoradelagentesesientevivaalestar
excitada sexualmente. Por esta razn, la descarga de la excitacin
puede experimentarse como morir. Esto puede ser cierto si el
individuonolograalcanzarunclmaxexplosivoy,encambio,siente
quelaexcitacinsedesvanece,loqueocurresitemealadescarga
orgsmica y "se congela" justo antes del clmax. Por otra parte, el
orgasmo deja al individuo conunsentimiento de satisfacciny de
estarcolmado(lleno,novaco).Lapetitmortsimplementedescribeel
empaamientodelaconcienciaqueseproduceconelorgasmototal
Tras el orgasmo, se experimenta un profundo sentido de paz y
tranquilidad; En la noche, brinda un descanso total. Tarde o
temprano, segn la, persona, la excitacin reaparece y uno est
preparado para un nuevo acto creativo. En el sexo se repite
regularmenteelcicloeterno:nacimiento,muerte,renacimiento.
Algntiempodespus,enotrasesin,Miguelmeinformquelas
tensionesdesucuelloyhombroseraninsoportables."Simedescuido
y bajo la cabeza, me siento dbil, indefenso y asustado. Debo
mantenermeerguido".Lanucaespecialmenteensuarticulacincon
el crneo, es una de las zonas de "retencin" ms importantes del
cuerpo.Esraroencontrarunapersonaquenotengaproblemasenesa
zonaTodostememosperderlacabeza,sinnimodeperderelcontrol.
"No pierdas la cabeza!" es un consejo frecuente. Estar en control
significaque el cuerpo est sujeto a lavoluntad del ego y no har
movimientossinsuaprobacin;quienmandaeslavoluntad.Enel
casodeMiguel,estosignificabalavoluntaddevivir;perderlacabeza
significacolapso,derrota,muerte.
EsedallovimuchoyaMiguellehizorecordardassimilaresde
suniez,encasaconsumadre."Solasentirmetanpesado.Estaba
tanoscuro!"Sumadreeraunapersonamuydepresivaquesiempre
pareca estar murindose. Se aferr a Miguel como si el pequeo
pudiera salvarla. Como resultado, l sinti que deba hacerlo; era
demasiadoparasuedad,perosinolohaca,moriranambos,yaque
dependadeella.Aspues,debapersistirenbiendeambos.
Apliqupresinconmisdedosenlanuca,instndoloalaveza
querespiraraprofundamente.Sintiunzumbidodentrodelacabeza
yluegoviotodonegro,comosiseestuvieramuriendo.Yahabavisto
sucederestoenvariospacientesque,enlugardeaceptarlapresin,se
oponenaellaaumentandolatensinyreduciendoelflujosanguneo
hacia el cerebro. Pero Miguel ya haba experimentado antes ese
108

sentimiento cuando intent hacer lo mismo, y me dijo: "No mor


entonces, tampoco morir ahora, de manera que no debo temer
dejarmeir".Yseabandon,
Tendido en la cama, despus de esa experiencia, Miguel sinti
unagranpazyllorprofundamente.Yanoeranecesariocontenerse.
Con la mandbula floja, coment: "Me siento como un cadver. Si
alguienmevieraahora,dira:'Mirenalmuerto!'losmsculosdemi
cuellosoncomohilosdeunamarioneta:sisesueltan,meconvertir
ennada".
ParaelcarcterdeMiguel,serequivalealvacoolanada,ynose
trata de un problema existencial. Aunque sea bastante comn en
nuestracultura,noeslacondicinnaturaldelhombre.Lasupresin
delsentimiento,especialmentedelsexual,provocaunvacointerior
enlapersonalidadquesellenaconelhacer.ParaMiguel,hacerera
proteger a los dems. Dijo: "Soy un protector, protegera a
cualquiera".Yavimosloimportanteque leraparasumadre;esto
creunasituacintriangularenlaqueMiguelsesentasuperiorasu
padre;coment:"Creoquelsesenta"excluido".Tuvequesacrificar
misexualidadparanoamenazarlo.Hiceesesacrificioesperandoque
lmstardemerecompensara,peronosupoapreciarlo".
Habahechoesesacrificiodurantelafaseedpica,alosseisosiete
aosdeedad.Esperabarecuperarlasexualidadconlapubertad,pero
alfracasar,sedeprimiprofundamente,ypensenelsuicidio.
Ennuestracultura,elconflictoedpiconoconducealamuerte
delpadre,sinoaladelhijo,yaqueelpadretienedemasiadopoder.
Sin embargo, la muerte simblica del hijo (castracin muerte),
significaqueelpadretambinmueresimblicamente.Asuturno,el
hijo se convertir en padre pero, al haber sido antes castrado
simblicamente, es ahora el padre "muerto", que compensa su
impotencia sexual con su posicin social y su poder. Y, a su vez,
castrarasuspropioshijos,nodeliberadamente,sinoacausadesu
debilidadencuantohombre.
La terapia de Miguel se centr en ayudarlo a superar los
sentimientosdedebilidad,cansancioydesamparoqueminabansu
masculinidad. No haba forma de que superara esos sentimientos
medianteunesfuerzodevoluntad,puestoqueusabatodasuvoluntad
simplementeparasobrevivir.Adems,aunquefueseposibleestono
era aconsejable, ya que aumentara la contencin y el temor de
abandonarse. No tena ms alternativa que entregarse a esos
sentimientos.Siemprequeyotrabajabaconlastensionesdesupelvis
109

odesumandbula,estallabaenllanto,loqueproducaelefectode
profundizarsurespiracin,dndolemsenerga.Curiosamente,cada
vezquesepermitasentirelcansancio,descansabayserecuperaba.
Cada vez que se atemorizaba, transformaba el temor en ira,
disminuyndolo.
Migueldebahaceralgunosajustesensuvida.Nopodaseguir
actuandocomoelhombrequesalvaraasumadre,asuesposa,asus
pacientes(ltambineraterapeuta).Redujo sujornadadetrabajo,
alejndose de nuevos desafos o exigencias y dedicndose a sus
propias necesidades. Todo esto le tom tiempo. Lo vea slo una
media docena de veces al ao, pero l saba que contaba con mi
apoyo.
Elgrancambioseprodujocuandomedejtrabajardellenocon
su tensin pelviana. Se asust mucho y comenz a temblar
violentamente; luego, llor mucho, sintindose "lavado" con la
experiencia.Despusdeesasesin,sefueasucasaydurmidoce
horasseguidas.Aldespertar,sesentamuchomejor.Mecontque
desdeentoncessesintimsfuerteparecihaberseesfumadosu
antiguadebilidady,haberdisminuidosutemor.Habatocadofondoy
ahora estaba subiendo. Ya antes, una vez, haba trabajado con sus
tensionespelvianasytambinsehabasentido"lavado",usandola
expresin"vacodeenerga".Peroestavezfuedistinto.Sesoltysu
cuerpo tuvo una respuesta convulsiva, similar a una descarga
orgsmica.Sehabaabandonadototalmentey,comoresultado,haba
salidoaflote.
Enelsiguientecasoquepresentar,eltemoraldesahogosexual
se ver a travs de los ojos de una mujer, Martha, que estuvo en
terapia durantealgunos aos antes de consultarme. Eraunamujer
atractiva,deunostreintaaos,muyvitalysensible,sibienincapazde
aplicarsuenergaaunavidasatisfactoria.Suprincipaldificultaderala
relacinconloshombres.Susproblemassereflejabanclaramenteen
sussueos,que,segnellamanifest,eranclaramentesexuales.Uno
deellosserepititresveces,loquenuncalehabaocurrido.Esteesel
sueo,segnsuspropiaspalabras:
"Estabatendidadesnudaenunsof,dispuestaparaelsexo.Mi
padreestabajuntoalaparedysehabasacadolaropa.Seacercam,
pero justo en ese momento mi madre entr a la habitacin,
colocndoseaalgunosmetrosdedistanciademicabeza.Nosedio
cuentadesupresencia.Elmedabalaespaldayestabaah,sindecir
nada,aunqueyosentquemedeca:'Noestoyaqu,notengonada
110

queverenesto'.
Mi madre estaba rgida y aterradora, como si dijera: 'Cmo
puedes hacer esto?', pero nada dijo. Recuerdo que yo la miraba
incrdula,pensando:'Noesmiculpa!Nolovesael?Noesculpa
ma!",ylomiral,comodicindole:'Porqunodicesalgo?T
tambin formas parte de esto!' Ella no adverta su presencia y me
quedconlasensacindequeeraslomiculpa,queyoeralanica
responsable".
El sueo refleja su problema con los hombres. Martha tiene
fuertesdeseossexuales,peroalmismotiemposesienteculpablede
ser la seductora. Como consecuencia, hay resentimiento hacia el
hombre e incapacidad para entregarse sexualmente. As ,se siente
frustradayenojada.
Un ao despus, otro sueo revel su conflicto con la madre.
"Soquemispadrestenanunarelacinsexualysentqueluegolo
hara yo. Estaba muy excitada, pero no poda entregarme al
sentimiento.Unavez,cuandotenaveintiochoaos,estabaconmis
padresenunlugardeveraneoy,creyendoqueyoestabadormida,
tuvieronunarelacin,loquemeexcitmucho."Enelsueo,pens
quesitenaunarelacinconmipadreloharamejorquemimadre.
Tambinpensqueellamedescubriraynopodradisfrutarlo.Me
sentafuriosaconella.Simeentregabaa lyellanoeracapaz,se
sentiraherida.Letuvelstima.Podrahaberloalejadodeella,perose
ibaaquedarsola,yellalonecesitabamsqueyo".
Nuevamente,apareceaqueltemadelsacrificiodelasatisfaccin
sexual.Detodasmaneras,lafantasadesersuperioralamadreera
contradicha por la realidad: el padre mantena relaciones con la
madre,noconMartha.
Pocodespustuvootrosueo."Estoyenlacama,listaparairmea
dormir.Laescenatranscurreeneldormitoriodemispadres.Golpean
alapuertamuyfuerteyalguienentra.Nogrito.Esperoquemispadres
escuchenyvenganaprotegerme,peromedoycuentadequenadie
viene. "Entra un hombre y se para en medio de la habitacin,
mirndome,ysquevaaatacarme.Ledigo:"Nomehagadao,soy
slounania!',aunquetengoeltamaoactual.Elhombresedivide
endos,unodeellosestjuntoamicamaymesientoaterrorizada.Le
suplico:'Slosoyunania!'Mesientoparalizadadelacinturahacia
abajo. Agito los brazos pero no puedo alcanzarlo porque la parte
inferiordemicuerponosemueve,Loatacoylogroagarrarlo.Siento
sutraserojuntoamymeexcitosexualmente.Aldarsevuelta,veoque
111

es mi padre y le grito al otro hombre: Es mi padre! Me desea!',


mientrasenlacarademipadreveounaexpresindeiraporquelohe
desenmascarado.Estoyatnitaysientoquevaamatarme.Despierto
conlasensacindesumanoenmigargantaylaotratapndomela
boca".
Este sueo fue significativo para Martha porque la hizo darse
cuenta de que sus problemas sexuales provenan del inters de su
padreporella.Apesardeestarexcitadasexualmente,temaresponder
abiertamente(moviendolapelvis),porquelamadrelaculparaysera
amenazada por el padre. El la atacara a raz de los mismos
sentimientossexualesquehabaproyectadoenella.Marthasufrean
de un cierto grado de parlisis en la parte inferior de su cuerpo
cuandoestexcitada.Lareduccindelamotricidadpelvianaesuna
formadecastracin.
Estesueosacaluzalgunosdatosimportantesdelosprimeros
aosdesuvida.Ellacont:"Acostumbrabairmealacamaconun
cuchillo de cacera bajo el almohada y un bate de bisbol bajo la
cama.Oaruidos,comosialguienvinieraabuscarme,peronopoda
decrselo a mis padres porque no me atreva a llegar hasta su
habitacinyestabaavergonzada,yaquesloyolosoa.Estabatan
asustadaquesolasaltarporlaventanayllegarmehastalaescuela,
sentndomeenlashamacasycantandotodalanoche,hastaquesala
elsol.Luegoregresabaymemetaenlacama.Estosucedavarias
vecesenlasemana,hastaquetuveonceaos,Ahoramedoycuenta
deloaterrorizadaqueestaba...yanestoy.
"Comencasalirconmuchachosentrelosonceylosdoceaos.A
los catorce, tuve muchos juegos sexuales con mi hermano: sin
embargo, era huidiza con los dems muchachos. No me masturb
hasta los diecisis, pero sola mecerme. Me senta terriblemente
culpable pormi sexualidad y muy avergonzadacuando mis padres
contabanasusamigosquemissenosestabandesarrollndoseyque
yatenamenstruacin.Mesentahorriblementeexpuesta.
"Tambinmedoycuentadequeenmispadreshabaalgolascivo.
Enmifamilialasexualidadestabaentodaspartes,listaparaestallar,
peronuncareconocida,nuncaadmitida.Siempreestabacubierta.Lo
invadatodo.Eranfrecuentesloschistesgroserosylasinsinuaciones.
Mipadreandabadesnudoporlacasa,perosesuponaqueunono
debaverlo.Eracomosidijera:'Mrame,mrame,peronomeveas!',
incluso ahora, se tiende desnudo en la cama, con la puerta de su
habitacin abierta, pero se supone que una no debe mirarlo. Era
112

suficientecomoparavolvermeloca".
Marthanoseatrevaaser,porqueesosignificabatenerinters
sexual,loqueleplanteabaunaamenazademuerte.Porotraparte,
estaba atormentada por sentimientos sexuales que no poda
desahogar y por la culpa que le provocaba no poder calmarse. Se
sentaatrapada.Tratdesalirdelatrampahaciendolocorrecto,lo
que sus padres queran, pero eso no dio resultado y termin
sintindose sin esperanzas. Como esto era inaceptable, sigui
intentandoeintentando.Describisusituacincomosigue:
"Mesentadesesperada,porloquecrequedebahaceralgo.Pero
hacernoayudaennada,asesquemesentmsdesesperadaan.
Nuevamentetratdehaceralgo("hacer",paraella,significabaganar
laaprobacinyaceptacindealguien).Estabaenuncrculovicioso,y
eraincapazdesalirdel".
Nunca se puede salir de una trampa luchando como lo haca
Martha. De esta manera, uno se amordaza ms. Hay que dejar de
luchar,detratar,dehacer.ParaMartha,actuarassignificabaaceptar
sudesesperanzaynoluchar.Ylasituacinmismanotenaesperanza,
yaquejamspodralograrlaaceptacinyaprobacindesuspadres,
quienesnoaceptabansusexualidad.Sihubierareconocidoesehecho,
habratenidodossentimientosmuypoderosos:unodetristezayotro
deira.Latristezadesembocaendesesperanzayenlaideadelsuicidio.
La ira es demonaca. Cediendo a la ira y a la desesperanza habra
matadoasupadreoasmismay,paracualquieradeesascosas,deba
estar loca, loca de ira. Logr mantener la cordura "haciendo" y
teniendoesperanzas,inclusocuandoesavapudierafallar.

MIEDOALALOCURA
La locura plantea a la personalidad humana un desafo tan
inmensocomolamuerte.Esunaespeciedemuerte,puestoqueelself,
tal como se lo experimenta normalmente, se pierde en un estado
psictico.Enestaseccin,veremoscmoeltemoralalocuraimpidea
mucha gente "dejarse ir" en sus sentimientos, bloquendose e
impidiendoquedescubrasuser.Ilustraresteproblemaconuncaso.
Aliciaeraunamujerdeunoscincuentaaosquellegalaterapia
debidoasudepresin.Superficialmente,nohabamotivosparaestar
113

deprimida;segnsupropiaopininyladesusamigos,parecatener
una vida feliz. Haca unos ocho meses, haba tenido un accidente
automovilsticodelquesaliilesay,aunquenadieresultherido,este
accidentelaafect,hundindolaenunestadodepresivomsomenos
seri.Perdielintersporsaliryprcticamenteabandontodassus
actividades. El accidente la hizo darse cuenta de que estaba
atemorizada,cosaquenohabasentidonunca.
Tenauncuerpojuvenilybienformadoy,dejoven,habasido
modelo:sucuerposeconservabaesbeltoyenperfectascondiciones:
estmago hundido, busto erguido, labios sonrientes y actitudes
sensuales,perosurespiracineradeficiente.Sucuerpoeraunmodelo
desexualidad,peroslounmodelo.Carecadelapasininternadela
sexualidad.Sibienhabatenidomuchasaventuras,ensuvidasexual
nohabapasin.
Lalaborteraputicaconsistienvitalizarsucuerpoydescubrir
porquestabamuerto.Loprimeropudolograrseprofundizandosu
respiracin, con ejercicios y relajacin de algunas de las tensiones
musculares. Al mismo tiempo, la paciente y yo nos dedicamos al
trabajo analtico para develar su pasado y, en la medida en que el
cuerposefuerevitalizando,fueronsurgiendolosrecuerdos,juntoa
lossentimientosyemocionesquelosrodearonenelpasado.Elhecho
de expresar los sentimientos en las sesiones teraputicas libera al
cuerpo de las tensiones musculares que implica el tenerlos
suprimidos, facilitando la revitalizacin. De modo que el trabajo
corporalyelanlisisvandelamanoparaayudaraquelapersona
recuperesuser.
Enlasprimerassesiones,Aliciacontunaexperienciatraumtica
desusprimerosaos.Cuandotenaunosseisaos,elpadreleorden
limpiar la escupidera, tarea que siempre haba desempeado su
madre,peroquedecidi no hacerms. Laniasesinti asqueada
antelaideadetomaresesucioobjeto,negndoseacumplirlaorden.
Elpadreseenfureciylediopuetazosypatadas.Fuetangraveel
daofsico,quelamadredebillevarlaalhospital.Alverlosefectos
delosgolpes,losmdicosdijeronalamadrequesielpadrevolvaa
golpearla,seraacusadoalapolicapormaltrataraunmenor.
Se supone que la narracin de este incidente debe evocar
sentimientosdeintensaira:sinembargo,Alicianosentairahaciasu
padre,nitampocotemor.Estabaanenestadodeshockyparlisis.
Supadreeraunhombreviolentoyamenudogolpeabaalaesposa.
Despus de este incidente, Alicia jams volvi a enfrentarlo o a
114

desafiarlo, convirtindose en una buena nia y en una excelente


estudiante; en verdad, fue un modelo de nia. Ms tarde, se hizo
modelo de verdad, se cas con un hombre rico y fue una esposa
modelo,pero,sinexperimentarsentimientoalguno.
Respondamuybienalaterapiaydisfrutabadeltrabajocorporal,
yaquelahacasentirsevivaydisminuasudepresin;Pocoapoco,
fuepermitiendoquesedesarrollaransussentimientos,enlamedida
en que se iba relacionando conmigo. Para ella, los hombres eran
simples figuras: padre, esposo, amante, hijo. No senta nada hacia
ellos, a excepcin de sus hijos. Lentamente, se volvi ms mujer y
menosmodelo.
Durantelaterapia,unayotravezlahicerevisarlossentimientos
queexperimentabaporsupadrey,engeneral,manifestabanosentir
temor ni ira hacia l. Ahora era viejo y estaba preocupada por su
salud.Cuandoestuvoenfermo,sequedenlacasadeAliciaparaque
lo cuidara. Un da, Alicia me dijo: "Ni siquiera puedo desearle la
muerte,porqueesoequivaldraaquemuera.Parampensamientoy
hecho son lo mismo". Ecualizar la idea con la accin es tpico del
pensamiento infantil y del esquizofrnico. Alicia no era
esquizofrnica.Sabaquesucreenciaenelpoderdelpensamientoera
ajenaalarealidad,perodetodosmodosregasuconducta.Unopoda
suponer que en su personalidad exista un fuerte elemento
esquizoide.Lepreguntsihabatemidovolverselocaymecontest
afirmativamente, contndome queaun hermano lediagnosticaron
esquizofrenia.
Para ayudarla a superar el temor a la locura y a que pudiera
manifestarsuiracontraelpadre,lepedqueactuaracomosiestuviera
loca, moviendo los ojos y haciendo cosas desusadas; luego, que
golpearalacamaconlaraquetadetenis.Siguimisindicacionesy,
mientrasgolpeabalacama,estalllairacontrasupadre,llamndolo
bastardoydiciendoqueloaplastara.Letemblabaelcuerpo,perono
estabaasustadaytampocosesentaloca.Comprendiquesutemora
enloquecersignificabaenfurecerseyperderelcontrol,yquesumente
identificabaambascosas.
Laidentificacindeestosdosestados,iraylocura,seexpresaen
laideadevolverseloco,quesignificaperderlacabezaoenojarsetanto
que se pierda el control. La desorientacin se produce cuando la
mente est desbordada por un sentimiento que trata de
controlar.42Cuandoesesentimientoestalla,rompiendolasbarrerasde
42 Para una mejor comprensin del proceso que subyace en el quiebre
115

proteccin,lamentepierdeladimensindelarealidad,haciendoque
el individuo se sienta confundido, extrao e incapaz de
autogobernarse. Esta desorientacin puede ser momentnea si, al
ceder el sentimiento, la persona recupera su equilibrio, o sea, su
orientacin en la realidad. Pero si es vulnerable a causa de su
inadecuado asentamiento en la realidadpor ejemplo, en una
estructuradecarcteresquizoide,elefectopuededurarmsyla
personasufreloquellamamoscrisisnerviosa.
Tericamente,cualquiersentimientopuededesbordarelego,si
estallaconlafuerzasuficientecomoparadestruirloslmitesdelself.
Decimos entonces que el organismo ha sido "inundado", como la
inundacinqueseproducecuandounrosedesbordaydesaparecen
lasmrgenesnormales.Losdossentimientosquemsamenazanala
personalidadsonlairyelsexo,porqueambosestnntimamente
ligadosaltemoryalaculpa.Siunataquedeiraevocaunacantidad
correspondientedetemor,seintentarcontrolarla;seracomoestar
enlasituacindeunjinetequehaperdidoelcontroldesucaballo:el
individuoesarrojadoalaconfusincomoeljinetepuedeserarrojado
delamontura.Lomismosucedeconunanecesidadsexualpoderosa,
cuandoseasociaconigualcantidaddeculpa.
Aliciaestabaamenazadaporambossentimientos.Estabafuriosa
consupadre,peronopodrahaberexpresadoestesentimientosin
arriesgarsuvida.Esimprobablequellahubieramatado,peroella
tenarazonessuficientesparacreerenesaposibilidad.Notuvoms
alternativaquesuprimirsuira.Estolegarantizabalasupervivencia.
Tendraquehaberestado"loca"paraatacarasupadre.Aspues,en
cierta forma, la negacin de su ira protega su salud; sin embargo,
tambinlahacavulnerableaunquebrantamientopsictico,porque
la ira estaba latente dentro de ella y nunca podra estar del todo
seguradequenoestallara,volvindola"loca".Siempredebaestaren
guardiacontrasus propios sentimientos. Suprimirlos, talcomo ella
hizo,ladejsloconlafachadadelapersonalidad.
ElsdicocomportamientodelpadrehaciaAliciaysumadrehizo
que ella le temiera en cuanto hombre, temor que ms tarde se
extendiatodosloshombres;ysibienestohabasidoigualmente
suprimido y negado, la obligaba a ser sumisa en sus relaciones
sexuales.Sinembargo,avecessemostrabaprovocativa,estimulando
a su esposo para que la atacara fsicamente; luchaba con l, pero
psictico, vase: A. Lowen,Betrayal of the Body, Nueva York: Collier Books,
1969.
116

siempreterminabasiendogolpeada.Ellallamaba"loca"yellalocrea
cierto. Nunca se enoj con el marido, ni cuestion su derecho a
golpearla, ya que se era su sino: se haba casado con un hombre
violentocomosupadre.
La excusa para su ausencia de ira era que se senta culpable,
sentimientoprofundamenteenraizadoenella,queimpregnabatodo
suser.PeroAlicianotenalamenorideadelporqudesuculpa.Yono
dudabadequelaculpaprovenadelasupresindelossentimientos
sexualeshaciaelpadreduranteelperodoedpico,quefuetambinel
momento del trauma. Le era muy difcil aceptar esta idea. Sin
embargo, cuando trat de mover la pelvis en los ejercicios
sexuales.43se sinti muy perturbada. Se consideraba una mujer
sexualmenteevolucionadaysedeprimialcomprobarsudificultad,
con lo que tom conciencia de cuan reprimida era en lo sexual.
Tambinsediocuentadelofelizquesesinticuandosupadreestuvo
enfermoyellatomellugardesumadre.
Sin entrar en ms detalles acerca de la terapia de Alicia, debo
decirquemejorproporcionalmentealgradoenquepudoenfrentar
suproblemaedpico.Amedidaquedisminuysuculpa,fuecapazde
identificarse con su ira, sin sentir que estaba loca y aprendi a
expresarla,sinprovocarunapeleaenqueterminarasiendogolpeada.
Andebarecorrermuchocaminopararecuperartotalmentesuser,
peroyanoeraunamaniqumodelo.
Lospadresqueseducensexualmentealhijoy,almismotiempo,
lorechazan,puedenconduciralnioalbordedelalocura.Setratade
unatpicasituacinde"doblevnculo",enquealnioseledandos
mensajes opuestos a la vez, generndole un conflicto lo bastante
intensocomoparahacerloenloquecer.
La historia que cuenta Bernardo no es atpica: "Cuando estoy
tendidodeespaldasyminoviameabrazatiernamente,mecomienza
atemblarelcuerpoymeaterrorizo.Nopodasoportarquemimadre
me tocara, creo que ella 'se excitaba' al tocarme. Pero si yo me
excitaba,ellasealejaba.Nopodasoportarlo,sentaqueperderael
control y explotara si no bloqueaba la carga. Cuando nio, sola
golpear a mi madre hasta dejarla morada, pero jams me orden
detenerme".
Unnionopuedemanejaryasumirlasexualidadadulta,yaque
sucuerponotienelamadurezsuficienteparasemejanteexcitacin,
que amenaza con desbordar su ego. Siempre que el nio es
43 Vase A. Lowen, The Way to Vibrant Health.
117

sobreestimuladosexualmenteporunadulto,debeencontraralguna
formadereducirlaexcitacin,Bernardocomademasiadoy,graciasa
la terapia, pudo ver la relacin entre el comer y la sexualidad.
Describiassusproblemas:
"Alimentarseycomersonexpresionesdeamor.Paramimadre,la
comida era lo ms importante. Pensbamos en la comida,
hablbamosdeella,estbamosobsesionados.Almismotiempoque
meestimulabalagulayelintersenlacomida,medecaqueerafeoy
repulsivoporqueestabagordoymegustabacomer.Medeca:'Tugula
mehacesentirmal,yaquedemuestraquenomequieres,queeres
unacriaturacrueleinsensible'.Sinocomaloquemeofreca,me
acusabaenelmismotonoyconlasmismaspalabras.Estabaanteun
dilemainsoluble:hicieraloquehiciese,nuncapodraganar."
"Yesedoblevnculoseproducaigualenlosasuntossexuales,
aunqueenunplanomssutil.Mimadremepedaquelehicierala
camaolerascaralaespaldamientrasslotenapuestoelcamisn,o
bienandabacirculandoconunaenaguatransparente,conlossenos,
elvellodelpubisylasnalgasclaramentevisibles.Mipadrelegritaba
furioso: 'No delante del nio!', pero no impeda que siguiera
hacindolo.
"Yodormaenlamismahabitacinquemihermanasexy;queera
ochoaosmayorqueyoymuyprovocativa,hastaquecumplonce
aos.Desdeloscinco,duranteelllamadoperododelatenciayhasta
llegar a la edad adulta, me masturb con regularidad obsesiva. Mi
madreymihermanasolandescubrirmemuyseguidoycreoquelo
hacan deliberadamente, aunque de manera inconsciente. Con su
ferocidad tpica, mi madre me deca que la masturbacin me
transformara en un gorila, en un monstruo, en una criatura
indescriptible y anormal. Deca: 'La masturbacin es una
deformacinmalignadeloqueeshermosoynatural'.
"As, sobreestimulado y regaado por tratar de responder, me
sentafrentico en uncallejnsin salida, tratando desatisfacer los
conflictivosmensajesdemimadre.Laserieera:"Estmulodeseode
responderculpa por querer responderrabia al ser juzgado malo
por respondersentimiento de desborderespuesta desafiante,
aunqueangustiadaremordimientoporhaberrespondidocastigoo
autocastigoparaaliviarlaculpayapaciguarlosremordimientos".
Elautocastigotomlaformadelagula,yBernardoobeso,con
pechoscolgantesygranacumulacindegrasasubcutnea.Suaspecto
era realmente grotesco y se autodespreciaba. El exceso de comida
118

parecareducirtambinlaexcitacinsexualenelcuerpo,sibienno
disminualaexcitacingenital,quecontrolabaconunamasturbacin
excesiva. Por ambos medios comiendo y masturbndose,
Bernardopudomantenersusaludmental.Conocerlarelacinentreel
excesodecomidaylasexualidadnosayudaacomprenderporqu
muchaspersonasobesastienentantadificultadparadepesoypor
qu,enalgunoscasos,unaprdidadepesodemasiadorpidapuede
convertirseenunderrumbepsictico.
Heaquotro caso,elde Sandra, una mujerlesbianade treinta
aos.Hijanica,medijo:"Mipadreestabamuymetidoconmigo,se
excitabaconmigo,memolestabayestimulaba.Megolpeabaeltrasero
diciendo que era muy bonito y me haca cosquillas hasta hacerme
llorar.Mehablabacomosifuramosdelamismaedad.Yoqueraira
jugar con mis amigos, pero muchas veces permaneca con l,
excitada,ysentaquemenecesitaba."
"Acostumbraba compararme con mi madre, quien sala
perdiendo con la comparacin. Por ejemplo, si ella preparaba la
comida y yo haca la ensalada, l alababa mi ensalada y
menospreciabalacomida,diciendoquealgolefaltaba.Mimadrese
sentarechazadaysedabamediavuelta.Ycreoqueesoeraloquel
buscaba, ya que enseguida le deca: 'Vamos al cine?' Mi madre le
responda:Yonopuedoir,llvalaaSandra'demaneraquebamoslos
dossolos.Eraunparanoico,insistaenquetododebaseralegrey
excitante.Mimadreterminsuicidndose".
En este caso, la historia edpica tuvo un amargo final. Con la
muertedelamadre,Sandraquedsolaconsupadre,quequisoque
vivieranjuntos,peroellaencontrintolerablelasituacin.Pudoirse,
perosinsusexualidad.CortsussentimientossexualescomoEdipo
cortsuvisin.
Amedidaquefueprogresandolaterapia,Sandradescubrique
notenadeseosdecontactosexualconmujeres.Sediocuentadque
sulesbianismorepresentabaporunladounapaciguarasumadrey
tambinunaformadebloquearcualquiersentimientosexualhaciasu
padre o cualquier otro hombre. Haba logrado mantener su salud
mentalnegandomasivamentelarealidaddelasituacin,supapelen
ellaysus sentimientossexuales porelpadre.Cuando laviporvez
primera,tenalaapariencia"felizyexcitante"quesupadreexiga,a
pesardelcaosdesuvida.Habamuchalocuraensuvida,delaque
ellanosedabacuenta.Tenaqueactuarlacomediaysimularqueera
real, pues la realidad haba sido (y era an) aterradora. Seal: "Si
119

perdiera la cabeza, abandonndome a mis sentimientos sexuales,


enloquecera".
Loscasospresentadosenestecaptulopuedenparecerextremos,
peronosontanfueradelocomncomosepodrapensar.Bajola
fachadaaparentementeracionaldenuestrasvidasexisteelmiedoala
locura.Nonosatrevemosacuestionarlosvaloresquenosrigennia
rebelarnos contra los papeles que desempeamos, por el temor de
ponerendudanuestrasaludmental.Somoscomolosinternadosen
un hospital para enfermos mentales, que deben fingir que la
deshumanizacin e insensibilidad con que son atendidos son una
muestra de sapiencia y buen trato, si esperan ser considerados lo
bastantesanoscomoparasalirdeall.Lapreguntaes:quinesel
sano y quin el loco? En ella se bas la novelaOne Flew' Over the
Cuckoo's Nest44Tambin, en la obra de teatroEquusse formula la
mismapregunta:queslasaludmental?
Laideadequemuchodeloquehacemosesinsensatoydequesi
queremos ser sanos debemos dejarnos llevar por la locura ha sido
ampliamente desarrollada por R. D. Laing. En el prefacio a su
libroThe Divided Self, Laing escribe: "En el contexto de nuestra
omnipresente locura actual, que llamamos normalidad, salud,
libertad, todos nuestros marcos de referencia resultan ambiguos y
equvocos... As pues, deseo subrayar que nuestra 'normal' y 'bien
adaptada'situacinesamenudolaabdicacindelxtasis,latraicin
a nuestras verdaderas potencialidades; y muchos de nosotros
tenemosgranxitoenlaadquisicindeunfalsoserparaadaptarnosa
realidadesfalsas".45
Wilhelm Reich tena un punto de vista similar acerca del
comportamiento actual del ser humano. Reich dice: "El Homo
normalisbloqueaporcompletolapercepcindesufuncionamiento
orgonmicobsico,mediantelacreacindeunacorazargida.Enlos
esquizofrnicos,estacorazaprcticamenteserompe,yelbiosistema
es inundado por experiencias profundas, provenientes del ncleo
biofsico, que no puede enfrentar".46Esas experiencias profundas a
que Reich se refiere son las sensaciones de corrientes de placer
44 Novela de Ken Kessey, llevada al cine por Milos Forman con el
ttulo Atrapado sin salida. (N. del E.)
45 R.D. Laing, The Divided Self, prefacio a la edicin Pelican, Londres:
Penguin Books, Ltd., 1965,
46 Wilheim Reich, Character Analysis, 3ra. ed., Nueva York, The Orgone
Institute Press, 1949, p. 401.
120

asociadas con la excitacin intensa que, por naturaleza, es


principalmente sexual. El esquizofrnico no puede enfrentar esas
sensacionesporquesucuerpoestdemasiadocontradocomopara
tolerarlacargaenergtica.Incapazde"bloquear"laexcitacinode
reducirla,comolohaceelneurtico,eincapazde"soportar"lacarga,
elesquizofrnico,literalmente,"sevuelveloco".
Pero el neurtico tampoco escapa fcilmente. Evita la locura
bloqueandolaexcitacin,osea,reducindolahastaunpuntoenel
que no hay peligro de explosin o estallido. En rigor, sufre una
castracin psicolgica. Sin embargo, el potencial para la descarga
explosiva est an presente en su cuerpo, aunque rgidamente
vigilado, como s se tratase de una bomba. El neurtico est en
guardiacontrasmismo,aterrorizadodeabandonarsusdefensasy
permitir que sus sentimientos se expresen libremente. Habindose
transformadoenunHomonormalis,comolollamaReich,habiendo
trocado su libertad y xtasis por la seguridad de estar "bien
adaptado", ve la alternativa como "loca" y, en cierto sentido, tiene
razn.Sinvolverse"loco",tantocomoparasercapazdematar,lees
imposible renunciar a las defensas que lo protegen, en la misma
forma en que un hospital para enfermos mentales protege a sus
pacientesdelaautodestruccinydeladestruccindelosdems.

5
UNATERAPIAPARASER

LAESPIRALDELCRECIMIENTO
Cuando yo era. un joven psicoterapeuta, estaba entusiasmado
conlaterapiaymesentaoptimistaconrespectoaloque staera
capaz de lograr. Crea que podamos liberar al individuo de sus
represionesydevolverloaunestadodearmonaconsigomismoycon
la naturaleza. Estaba firmemente convencido de que Reich tena
121

raznaldeclararquelasupresindelasexualidad eralacausade
todos nuestros problemas. El propsito teraputico, entonces, era
restablecerlacapacidadparaentregarsetotalmentealassensaciones
y sentimientos sexuales, que Reich denomin potencia orgsmica.
Esto se lograra con una combinacin de anlisis caracterolgico y
trabajo corporal, destinado a reducir o eliminar las tensiones
muscularesquebloqueanlaentregadelcuerpoasussentimientos.
Como paciente de Reich, experiment la eficacia de este mtodo
teraputico.47
HaceyatreintaycincoaosquecomencmiterapiaconReich,
quedurtresaos.Tambinestuveentratamientoconmiexsocio,el
Dr.JohnPierrakos,durantecercadetresaos.Adems,hetrabajado
conscientemente conmigo mismo para liberar mi ser de las
inhibiciones y represiones derivadas de mi educacin. Sera
estupendo decir que tuve xito, pero, si bien cambi en varios
aspectosimportantes,soyconscientedelastensionesydificultades
que an me molestan y limitan mi ser, y esto me entristece. No
obstante;nadahayquepuedadetenermeparacontinuartrabajando
conmicuerpoafindeampliarmiser,ymededicaraestalaborhasta
elfindemisdas.Laideade"nohaberlologrado"annomedeprime
en absoluto, ms bien es alentador pensar que puedo mejorar en
aspectosenlosquesientoquepadezcounacarencia.
Qusucedeconmipotenciasexual?Hacambiadoconelcambio
de mi ser,. En la medida en que yo, como persona, he crecido y
madurado,mis sentimientossexuales setornaronms profundos y
completos.Sinembargo,amedidaqueenvejezcoimiimpulsosexual
haperdidoalgodesuintensidad.Lasexualidadesunaexpresindel
ser personal y, por ello, refleja el estado del ser, de manera que
tampoco"lohelogrado"enelaspectosexual:nosoydeltodopotente
orgsmicamente,enelsentidoqueReichdaaesetrmino.Hetenido
grandesexperienciasquedeboalaterapiay,msimportantean,los
sentimientosdeplacerysatisfaccinderivadosdemisexualidadhan
aumentado enormemente. Creo que la terapia me ha ayudado
muchsimo, pero no me ha dado el paraso ni me ha llevado a un
estadodetrascendencia,pormsqueestuvecomprometidoconeste
procesolamayorpartedemivida.Tambincreohaberayudadoa
muchos de mis pacientes, pero ninguno de ellos se ha liberado
totalmentedelarepresineinhibicin.Laterapianoesunapanacea
47 En Bioenergetics (op. cit), he descrito algunas de mis experiencias durante
el tratamiento con Reich.
122

paralasenfermedadeshumanas,noeslarespuestaparaeldilemadel
hombre.Elhechociertodequelamayoradelagentenecesitehoy
ayudaparafuncionarconalgnplacerysolturaesuntristereflejode
nuestracultura*Mientrasmsindustrializadaysofisticadasevuelve
sta,msproblemasplanteaalindividuoymsayudanecesitapara
enfrentarla.Laterapiaesuncomplementodelavidamoderna,tan
necesario como parecen serlo los sedantes o tranquilizantes, son
signosdel"progreso".
La limitacin de la terapia surge, en cierta forma, de que
pertenecealamismaculturageneradoradelproblemaquepretende
resolverLaterapiadebeayudaralindividuoaadaptarseasucultura,a
vivirytrabajarenelsenodeella.Siloaslayloponeencontradeella
puede ser ms destructiva. As, estamos tratando de ayudar a las
personasareducirlastensionesdesuvidaenunasituacincultural
quediariamentelosometeatalestensiones.Escomodecirleaalguien
queesttranquiloyrelajadomientraslasbalassilbanasualrededor,o
comopermanecersanoyracionalviviendoenunasiloparaenfermos
mentales.
Enrelacinaesto,elterapeutamodernonopuedecompararse
conelcuranderooelbrujodelassociedadesprimitivas.Esteltimo
trataba al individuo aberrante que por obrade la brujera o porla
violacindeuntab,sehabacontaminadooestabaposedoporun
espritumaligno.Elrestablecimientodesupurezalepermitaregresar
a la tribu o a la comunidad. Pero, cmo puede el terapeuta
restablecerlapurezaolainocenciaaunapersonaque,porvivirensu
cultura,seexponeaunacontaminacinpermanente?
Paracomprenderquescontaminacinentrminosmodernos,
debemospensarenlapurezacomounequivalentedelainocencia.
Las relaciones antitticas son: pureza/contaminacin,
inocencia/culpabilidad.Laculpabilidadesunequivalentemoderno
delacontaminacin.Elnio,igualqueelprimitivo,viveenestadode
inocenciaodepureza,peropierdesupurezaalviolaruntab:eltab
quevedalossentimientosincestuososhaciasuprogenitor.Selohace
sentirculpableporesossentimientosascomoporsuhostilidadhacia
elpadredelmismosexo.Notieneotraopcinquesuprimirdichos
sentimientos y abandonarlos. Pero los sentimientos suprimidos
siguen existiendo en el inconsciente como fuerzas disociadas y
alienadas. En este sentido, se puede hablar de estos impulsos
suprimidoscomodeespritusmalignos.Cuandonosdamoscuentade
queelsentimientosexualdelnioestcontaminadoporlasexualidad
123

adultaatravsdelcomportamientoseductordelpadre,nosehace
difcil entender la conexin existente entre la
contaminacin/culpabilidadylaprdidadelapureza/inocencia.
Enunsentido,lalaborteraputicapretendeeliminarlaculpay
restablecer la inocencia o pureza. En relacin a esto, nosotros los
terapeutassomossemejantesalcuranderoynuestrosmtodostienen
mucho en comn con los suyos. El brujo reconoca que los malos
espritus son malos sentimientos (hostilidad y malevolencia) y que
stos pueden enfermar a una persona. Ponerlos al descubierto y
descargarlosatravsdelasmaniobrasdelbrujoochamnliberabaal
individuoyalacomunidaddeunafuerzanegativaquehabaestado
obstaculizandosubienestar.Comoterapeutas,tratamosdehacerlo
mismo, pero puesto que no podemos incluir directamente a la
comunidadtodaenelprocesoteraputico,nohayunasolucintotal
delconflicto.
Tambinhayotradiferenciasignificativaentreelproblemaque
enfrentaelchamnoelbrujoyelqueenfrentaelterapeutamoderno.
Elprimeroabordaunasituacinaguda:lapersonaenfermporque
sobreellaoperabaunafuerzamalignainmediata.directaynegativa
quenopodadescargar.Noobstante,podahacerfrentealasituacin
descargandosusmalossentimientosdemaneraindirecta,atravsdel
chamn. El terapeuta tiene que vrselas con un Conflicto antiguo,
tanto,quehallegadoaestructurarseenlapersonalidad.Elindividuo
nisiquierasedacuentadel,pueslohareprimido.Sumalestares
crnico.Nisiquieraconocesunaturalezaytansloexperimentaque
no se siente bien. Casi todos los conflictos originadores de los
problemasquellevanalagentealaterapiaseproducenenlainfancia
yenlosprimerosaosdelaniez,enterrndoseenelinconsciente.
Para desenterrarlos debemos escarbar en el inconsciente. Por el
contrario, los conflictos que tena que enfrentar el chamn eran
evidentesyactuales.
Todoslosconflictosemocionalesinconscientesseestructuranen
elcuerpobajolaformadetensionesmuscularescrnicas,quetienen
un efecto tanto cuantitativo como cualitativo. Cualitativamente,
determinan cmo se comportar o actuar la persona, con qu
sentimientos responder a las situaciones. Cuantitativamente, fijan
cunto sentimiento o excitacin experimentar en una situacin
dada.Porejemplo,algunaspersonastienendificultadesparasentiry
expresar ira, y la nica respuesta posible para ellas es el llanto.
Necesitantomarconcienciadeesairasuprimidayexpresarla.Pero
124

cunta ira deben descargar para que podamos decir que la han
descargado toda? Ciertamente, experimentar ira, para un individuo
queantesnosehapermitidosentirla,estildesdeunpuntodevista
teraputico;sinembargo,noconstituyelasolucindelproblema,ya
que se pueden descubrir nuevas y profundas reservas de ira que
necesitan descargarse, Y esto mismo es vlido para los dems
sentimientos suprimidos. El paciente que no ha sido capaz de
entregarseasutristezaydescubrelaposibilidaddelllantograciasala
terapia,sienteunainconmensurableampliacindesuser,comosise
le hubiese abierto una puerta a la vida, pero, cuan amplia es esa
apertura?Cuntatristezahadescargadoycuntalequedaanpor
expresar? El miedo es otra emocin fuertemente suprimida. No
podemos tolerar tener miedo, por eso no nos permitimos sentir el
temor que yace en nuestro interior. Bajamos las cejas, negndolo,
apretamos las mandbulas para desafiarlo y sonremos para
autoconvencernos.Pero,pordentro,seguimosmuertosdemiedo.El
terapeutapuedeayudaralpacienteadescargarpartedesumiedo.
Gritardeterror,porejemplo,parecehaceraicoselpropiomundo,
peroloquerealmenteestallasonloscaparazonesquenosencierrany
aslan.Empero,nobastaungritoparaliberartotalmentealindividuo,
lomismoqueunagolondrinanohaceverano;ambossonanunciosde
otrosquevendrn.Podrapreguntarsecuanhondaeslatristeza,cuan
profundoeselmiedoycuanavasalladoraeslaira.
La mejor respuesta a estas preguntas es otra serie de
interrogantes:Porquestamostristes?Culeslacausadenuestro
miedo? Cul es el fundamento de nuestra ira? Atribuir estas
emociones a experiencias pasadas es una explicacin histrica, no
dinmica.Lossentimientossurgendirectamentedelasexperiencias
actuales;sinembargo,stassehallancondicionadasporelpasado,a
talpuntoquesehanestructuradoennuestraformadeser,Eneste
sentido,elpasadoformapartedelpresente.Porello,noesdeltodo
correctoatribuirelsentimientodetristeza,porejemplo,aunaprdida
de amor en la infancia. La tristeza surge directamente de la
experienciadefaltadeamorenelpresente.Siunosesienteplenoen
elpresente,laprdidadeamordesuinfanciaserunrecuerdosin
carga emotiva. Pero dicha prdida puede provocarnos, como
autodefensa,elcierredenuestrocorazn,hacindonosincapacesde
dar y recibir amor. Acaso no estaremos tristes porque nuestro
corazn est cerrado? Del mismo modo, nuestra ira, si no est
relacionadaconunasituacinactual,esunareaccinalafrustracin
125

queexperimentamosactualmenteporhabersidoobligadosacerrarel
coraznyelser.Ytambinletememosanuestraira,porquesentimos
quepuedeestallarenfurordestructivo.Eslalimitacindenuestroser
loquenosvuelvetristesyenojados,yloquegeneranuestromiedo.
Perocuandounaexperienciadelpresenteseasemejaaotradel
pasadoquenuncahemoselaborado,nosvemosenproblemas.Por
ejemplo,sidenios sufrimos unaprdidadeamor,lapenapuede
persistirennosotros.Elnionohaceeldueloporprdidasdeesetipo
porquenopuedeconcebirunreemplazo.Puedecausarlalamuertede
uno de los padres, la prdida de contacto con l o ella debido al
divorcio, o el rechazo paterno o materno. Estas prdidas son
devastadorasparaunnio,amenosquepuedahaberunreemplazo.
Elnioslopuedereaccionarnegndolasyviviendoenlafantasade
queelprogenitorregresarconsuamor.Demodoquenohayforma
de ventilar la pena y el dolor que se entierra en el cuerpo. La
experienciaescomounaheridaquenuncasana.Talvezseramejor
describirla como un absceso en la personalidad que la persona no
siente, pero que le resta energa. Un rechazo o desilusin en el
presentereabrelaherida,produciendoundolorqueesviejoynuevoa
lavez.Parecequefueraobradelsino.
Untraumadeestetipo,queseencapsulaenlapersonalidadbajo
la forma de un absceso crnico, se manifiesta y experimenta con
desesperanza,afectandoalcuerpo.Sereflejaenlosojossinbrillo,los
rasgosfacialesdemacrados,loshombroscolgantes,elpechohundido,
elabdomencontradoylafaltageneraldevitalidad.Laprdidadel
amor produce un ser que no se siente capaz de ser amado y su
apariencia es poco amable. Esto es triste y mientras no cambie su
condicin corporal, tendr toda la razn del mundo para sentirse
tristeyllorar.Peroalllorarporelpresentetambinestarllorandopor
elpasado,ysicomoresultadodelanlisissevequelatristezaactual
estrelacionadaconlaprdidaanterior,laexpresindelapenaylos
sollozos descargarn el absceso y limpiarn la herida. Puede haber
entoncescuracin.
Al sentirnos poco queribles y carentes de amor, tememos
abrirnosalypediroexigirrespeto.Temiendouarespuestahostilde
los dems, no decimos francamente lo que pensamos y queremos.
Mantenemosarayanuestraagresividadnaturalyretrocedemosante
la idea de afirmar nuestro ser. Tambin podemos volvernos
demasiadoagresivosycontrafbicosparaescondernuestrostemores,
pero ya sea que nos repleguemos o ataquemos, nuestro cuerpo
126

seguirmanifestandoeltemorquesentimos.Alretirarse,elcuerpose
contrae y repliega hacia adentro, en el estado compensado se
presentarduroytenso.Ambassonposicionesdefensivasque,porsu
naturaleza, conducen al miedo. Mientras estemos a la defensiva
tendremosmiedo;aunquelaactituddefensivafueresultadodeuna
experienciavitaltemprana,essupersistencialaqueproducenuestro
miedo actual. Slo podemos decir que nos desembarazamos del
miedo cuando el cuerpo se libera de su postura defensiva,
representadaporlarigidezylacontraccinmuscular.
Estamosenojadosporquenuestroserestdisminuido;estamos
enojadosporquenossentimosasustadosysinamor,ynuestrairaes
proporcionalanuestromiedo,anuestrodoloryanuestraprdidade
smismo.Ascomotenemostodalaraznparaestartristes,tambin
latenemosparaestarenojados,yesairapuedeencerrarseennuestra
mandbula,enloshombros,laespaldaylaspiernas,esdecir,entodos
los msculos capaces de expresarla mediante mordiscos, golpes y
puntapis;perosihacemoseso(encerrarla),slologramossentirnos
ms miserables; nuestra rabia aumenta, y debemos refrenarla con
fuerzaparamantenerlasuprimida.Esteeseltpicocrculoviciosoque
cierracadavezmslavidadelindividuo,hastamatarlo.Laalternativa
esabrirseyexpresarlossentimientossuprimidosenformaprogresiva,
hastaqueelcuerposeliberedesustensionesyregreseasuestado
naturaldegraciayencanto.
Cadatensinmuscularcrnicadelcuerpollevaasociadatristeza,
miedoeira.Puestoquelatensinesunarestriccindenuestroser,
noshacesentirtristesyalavezenojadosporesalimitacin.Ycomo
tememos demostrar nuestra tristeza o nuestra ira, permanecemos
bloqueados,enunestadoprecariodelser,atadosanuestrosino.
Unaterapiaquepretendaaumentaroexpandirelestadodelser
debe tomar en cuenta el factor dinmico o energtico. Ms
sentimientosignificamsvitalidad,msexcitacinymsenergaen
el organismo. Los cuerpos tensos o contrados no son capaces de
tolerar una mayor carga o excitacin porque sta amenaza la
integridaddelapersonalidad;Ascomoalinsuflardemasiadoaireen
un globo pequeo se corre el riesgo de que estalle, la persona
experimentartemorala,muerteoalalocura.
En la prxima seccin veremos cmo puede manejarse este
miedo.Porahora,quierohacerhincapienqueunaterapiaparaser,
implicauntrabajoconstantedelastensionesmuscularesyelaborar
los conflictos emocionales subyacentes con la descarga de los
127

sentimientosasociadosaellos.
Elpatrnquesiguelaterapiaeselopuestoaldelcrculovicioso,
ya qu cada irrupcin de sentimientos aumenta la energa o la
excitacindelorganismo,queelindividuodebeaprenderatolerar.
Estoselograintegrandolaexperienciaalapersonalidadyalavida,de
maneraque,comoresultado,elserseexpanda.As,cadavezqueel
pacientelloraoseenoja,elsentimientoesmsprofundoeintensoy
hay una ampliacin correspondiente de la conciencia, aunque el
problemaenfrentadonoseanuevo.Dehecho,enfrentaremosunay
otravezlosmismosproblemas,confiandoenaumentarcadavezms
lacargadeenergaysentimiento.Enelprocesoteraputico,damos
vueltasymsvueltasalrededordelcrculodelavidadelindividuo,
desdeelpasadohastaelpresenteyalainversa.Cadacircuitoabre
cadavezmslosrecuerdosysentimientosdelpacienteenrelacina
laspersonasoacontecimientosdesupasado,vinculndolosconsu
situacinocomportamientoactual.Cuandoelcircuitosecompleta,el
resultadoesunagranconcientizacin,sentimientosmsprofundosy
unmayorniveldeenerga.Enseguida,sedacomienzoaunnuevo
circuito,conmsenergayconciencia.Loscrculosseagrandande
maneragradual,representandoelcrecimientodelapersonalidad a
travsdelaexpansindelser,peroelprocesonuncasecompleta,ya
quenopodemosresolvertodoslosproblemasnideshacertodaslas
tensiones.Lasheridasproducidasporlostraumasdelavidapueden
curarse,peroquedanlascicatrices.Nopodemosregresaranuestro
estado de inocencia original; siempre habr alguna limitacin en
nuestroser.Elserhumanoesunanimalimperfectoyundiosinferior.
Apesardetodo,puedeaumentarsesignificativamentesutolerancia
corporal a la excitacin, en especial la sexual, y su habilidad para
descargarlaatravsdelplacer,especficamentedelorgasmo.
Hayotraformadeverelprocesoteraputico,comosisetratara
de armar un rompecabezas. Los terapeutas tratamos de ayudar al
paciente a que encuentre el sentido de su vida, vindola como un
todo. Ya he dicho antes que la terapia es un viaje hacia el
descubrimientodesmismo,pero,adiferenciadeunrompecabezas,
notenemosamanotodaslaspiezasparacomenzar;amedidaque
progresalaterapia,sedisponedemsymsrecuerdos,ycadavezque
unfragmentodeinformacinencajaconlaspiezasvecinasyaclarael
cuadro,elpacienteganaeninsight.Comienzaasmismo.Sibienel
rompecabezas nunca se puede completar, en el transcurso de la
terapialafigurasehacemsclara;alconocersupasado,elpacientese
128

poneencontactoconsigomismoy,estarencontactoconunomismo
esestarenContactoconelcuerpo.
Al recuperar el pasado, recuperamos nuestro cuerpo. Y esta
relacintambinfuncionaalainversa:alponerseencontactoconsu
cuerpo, el individuo adquiere sentido de s mismo y despierta los
recuerdos que haban permanecido dormidos en su contrada e
inmovilizadamusculatura.

IRRUPCINYQUIEBRE
El crecimiento teraputico no se produce como una recta
ascendente:haycimasyvalleseneltranscursodelaexperiencia.La
cumbreconsisteenpasar,atravsdeunairrupcin(breakthrough),a
unnivelmsaltodeexcitacingraciasaqueelindividuotrasciendela
caparazn protectora de sus defensas y da un paso ms adelante,
haciaunnuevosentidodeluzylibertad.Tambinsepuededecirque
surgeconunamayorconcienciadesupropioser.Laneurosisesuna
cubierta protectora que asla al individuo, protegindolo y
separndoloalavez.Estacubiertanosedisuelvesola,esprecisosalir
deellacomounnuevopolluelo.Delmismomododebentraspasarse
lasbarrerasolmitesqueconstrienelser.
Lairrupcinpuedeproducirseenelcursodeunasesinoenun
sueo,yendosiempreacompaadadeuninsight,esdecir,sehacela
luzsobrealgunazonaoscuradelapersonalidad,unaluzquebrillaa
travsdelaespesacaparazn.Amimododever,lairrupcinviene
antesdelinsight,nocomounresultadodelinsight.Estairrupcines
causadaporeldesbordedelavidadesucontensin,queyanoes
capazderetenerlaexcitacinolaenergay,porlotanto,serompe.
Concretamente,laintensificacindelossentimientosodelacarga
energticaprovocaunaruptura,y stallevaalinsight.Nadiepuede
predecir en cunto tiempo se producir esa irrupcin; se da
espontneamentecuandodentrodelsersehaacumuladolafuerza
suficientepararomperelrecipiente.Porlogeneral,estaacumulacin
eslenta,resultadodeuntrabajoteraputicocuidadoso.Heaquun
ejemplo.
Marcosesunpacienteconelqueheestadotrabajandodurante
dosaos.Suestaturaessuperioralpromedioyesdelgado.Susrasgos
129

mssalientessonsusojosdeprofundamiradaylascejasbajas.Su
rostrosensitivobrillaavecesconunasonrisainfantil,mientrasque
otrasvecesseborradeltodosentimientoysumiradaparecevaca.
Unodesusproblemashasidosutendenciaaensimismarse,peroha
logradoprogresosconsiderablesenlaadquisicindeunsentidoms
fuerte del ser, aunque ste sea todava limitado. No ha podido
desarrollarunarelacinsatisfactoriaconningunamujer,habindose
casadoydivorciadodosveces.Relatardossesionesenvirtuddelas
rupturasqueenellasseprodujeron.
Depiefrenteam,Marcoseraconscientedequetendaaestar
"en la cabeza" y no "en el cuerpo". Saba que tema "dejarse ir Y
perder la cabeza. Oscilando hacia adelante apoyado en las
almohadillas de los pies, con las rodillas ligeramente dobladas,
mientrasdejabarecaersupesoenlospies,fuesintiendocmo"perda
la cabeza". Por un momento, se sinti vinculado a su cuerpo y al
suelo;sinembargo,suscejasnoserelajaron.
PedaMarcosquesetendieraenlacamaeinclinadosobrelyle
presion moderadamente con los pulgares bajo sus cejas con el
propsito de levantrselas. Sus ojos quedaron fijos en los mos. Al
subirlascejas,losabrimuchoyunafuerteoleadademiedorecorri
suser.Manteniendomisojosfijosenlossuyos,lepreguntdequ
tenamiedo.Respondi:"Temoquebrarme"y,diciendoesto,estall
enprofundossollozos,agregando:"Mesientoconectado,sientoque
estoy entero aqu. Cuando termin de llorar, analizamos lo que le
habapasadoymedijo:"Serelacionaconmimadreymipadre.Tengo
unostresaosyveoamimadrevestidaconunaelegantefaldacolor
marfil, brillante, como satinada. Parece que estamos en la cocina,
tempranoporlamaana.Mipadresehaidoatrabajar.Enmediodela
escenaperciboljugodenaranjayelsol.Estoyenunasillaaltayme
sientobienyclido,alegre".
"Aquletemes?",pregunt.
"Siento algo seductor que viene de mi madre. Hay una cierta
proximidad,unaciertaintimidad.Elladeseaesaintimidadfsica,pero
yono.Sisalgo,afueranohabrnada.Mimadresesienteabandonada
yacudeami,sientocmosemeacerca,perosiyomeleaproximo,me
quemar,serrechazado.Estoyexcitadoyquisieratocarla,acariciarla,
abrazarla.Luego,hayunvaco.Todamividaheestadoviviendocon
estevacoymesientoherido,furioso,perotambinsientolatibiezay
lanecesidad".
En ese momento, recomenz su profundo llanto, repitiendo:
130

"Diosmo!Diosmo!Aydame!"Luego,prosigui:"Consuretirada,
seconvierteenunabruja,esoesloquesientoenelvaco.Diosmo!
Acaboderelacionarloconmisdosmatrimonios.Nopodasoportarla
idea de una mujer dedicada a m, amndome. No poda resistir la
cercanaylaexcitacinsinposibilidaddedesahogoosatisfaccin.Y
si hubiera podido tolerar la excitacin? Pero no, no puedo, es
demasiada".Yconunamiradadedesesperanza,agreg:"Tengoque
renunciar,omevolverloco!"
En esta sesin, Marcos tom concienciadela seduccin desu
madreydesuexcitacinsexualcomorespuesta,comotambinde
que no habra podido soportar la excitacin, porque no haba
posibilidad de desahogo. Sus matrimonios fracasaron porque su
miedoalacercamientoylaintimidadlerecordabalasituacinconsu
madre.
CuandoMarcosregresdossemanasmastarde,medijo:"Alda
siguientedelasesinpasada,despertconunatremendasensacin
deliberacin,mesentlibre".
Almirarlo,medicuentadequeantenalascejasbajas,comosi
unavendalecubrieralacabezasobrelosojos,paramantenerbajala
excitacin."Ponunavendaatussentimientos".Perotambinpareca
quelavendaeraunaproteccinparanover;lepreguntsisedaba
cuentadequenoqueraver.
Comorespuesta,mecontelsiguientesueo:"Voyenunbote
navegandoenaguaspocoprofundashaciaunacasaqueestjuntoa
la playa, donde hay mucha gente. Veo a mi madre en la cocina
cortandounlimn.Lomsimportantedelsueoessuactitudhacia
m; Se muestra muy seductora, le brillan los ojos y me mira con
excitacinmientraspelaellimn,dejndoleslounaprofundacapa
depulpa.Medoycuentadquelohaceparaprepararlacomida,pero
estoyasustado".
Analizando el sueo, Marcos se dio cuenta de que el limn
representaba sus testculos y que su madre estaba "cortndole los
huevos".
Lepreguntculeralarelacindesumadreconloshombresy
me dijo: "Depende de ellos, coquetea con ellos pero los desprecia;
quierecreerles,perodesconfa;sesientedesilusionada;"Enelsueo,
mesientocortadoenelabdomenVaciado.Nosquestoyhaciendo
aadienlacasadelaplaya,noloveo".
Elvacoserefiereaunespaciovacoenelrompecabezas.Novea
eldibujocompletoporquefaltabanunaomspiezas.Elnoveresuna
131

cegueraimpuesta,semejantealadeEdipoaldaarsusojos.Seborra
una escena visual porque es demasiado aterradora u horrible. La
terapialehaceveralpacienteelcuadrototaldesuvida,mediantelo
quellamamoslacomprensinintuitiva(insight).Queraloquemi
pacientenovea?Curiosamente,larespuestaeslamismaqueenel
casodeEdipo:susrelacionesincestuosasconlamadre.PedaMarcos
quemedescribierasussentimientoshacialamadrey,porextensin,
haciatodaslasmujeres,ymerespondi:"Tratodeagradarles,pero
nuncalologro.Memantengodisponible,servicial,abiertoysensitivo
haciaellas.Confiabamuchonmimadreperoluegoempecatemer
sus enojos. Tengo la sensacin de haber sido traicionado. Me puse
furioso con ella: la furia era tan fuerte que me inmovilizaba. Mi
primeraesposaexudabairacomomimadre".
Despus de esta conversacin, lo hice colocarse en el taburete
bioenergtica y comenz a llorar, sintiendo dolor y rigidez en la
espalda;recalcqueleparecaqueibaaquebrrselelacintura.Le
preguntquentendaporquebrarseycontestquedoscosas:que
podra perderse y que podra liberarse. Continu diciendo que su
madre era seductora, pero "si te acercas a ella con sentimientos
sexuales,escapazdecortarteendos".Estosignificabasereviscerado,
perderlastripas,perderelvalor.Yenseguidaagreg:"Hacealgunos
aos,sentquetenaunagujeroenelestmago".
Sin vsceras, sin testculos: Marcos comprendi que lo haban
hecho pedazos. Haban roto las conexiones energticas entre su
cabezaysusgenitales,dandoporresultadoquesuegonoestuviera
asentado en su sexualidad. Esto sucedi cuando era pequeo y lo
volvi temeroso de acercarse a las mujeres. Para evitar ser herido
nuevamenteserepleg,inmovilizandosupelvismediantelatensin
delosmsculosdelabdomenylacintura.Estatensinleprovocla
rigidezyeldolorquesintialtenderse.Suespaldaeracomounyeso.
Su espalda (su espritu) se haba quebrantado y la enyes para
protegerla de una rotura, pero la defensa perpetu el miedo al
quiebre.
Ytambinelmiedoalasmujeres.ComoMarcosadoptaunpapel
sexual pasivo, est predestinado a relacionarse con mujeres que
asumen un papel agresivo, mujeres airadas que sienten haber sido
traicionadasporsuspadresyquetambineranpasivasrespectode
susmadres.Aspues,suiraseproyectasobreloshombrespasivos.
Inevitablemente,Marcosserelacionabaconmujeresque"exudaban
ira",comosumadre.
132

Herelatadoestasdossesionesconciertodetalleafindemostrar
lantimaconexinqueexisteentrelairrupcin(breakthrough)yel
quiebreoderrumbe(breakdown).
CuandoMarcosenfrentsutemoralquebrantamientofuecapaz
deverqucircunstanciasdesuvidaprodujeronsumiedo.Heodoa
muchospacientesexpresareltemordeque,sisesuelta,sequebrarn
oderrumbarn.Enotraspalabras,irrumpiresarriesgarsealquiebre.
Es corno el nacimiento. Cuando un nio est naciendo, no tiene
garantasdequeentrarconxitoalmundo.Aalgunosselesenreda
el cordn umbilical en el cuello y mueren. En la vida siempre hay
algnriesgo,perocomnmentesteesmnimo.Enunapersonade
espaldargida,tenderseeneltaburetebioenergticopuedeevocarel
quebrantamiento,peronuncahevistoquelaespaldasequiebre.
Sin embargo, algo se rompe: la resistencia del individuo a
expresarsussentimientos.Generalmente,hayunaentregaaldolory
latristezayelindividuoestallaenlgrimasysollozos,Aveces,lohace
conunairareprimidadurantemuchotiempo.Entodosloscasos,se
quiebraelcontroldesarrolladocomodefensaenaquellassituaciones
de la infancia en que la expresin del sentimiento era peligrosa.
Tambin se rompe la fachada que se erigi para proteger al ser
sensible. Pero puesto que el ego se identifica con el control, la
voluntadylafachada,elindividuoveenesequiebreunpeligro.
El temor al quiebre es mayor en la medida en que se ve
amenazada la estructura caracterolgica del paciente, porqu esta
estructurasedesarrollprecisamentecomodefensacontraelquiebre.
Laresistenciaqueelpacienteoponeaestaamenazaesinsuperable,a
menosquesecomprendaculfueeltemorquelaorigin.
W,D.Winnicott,quienestudiesteproblemaensuspacientes,
defini esta amenaza como "un temor al derrumbe
delselfunitario".48Enunlenguajemssencillo,diramosqueesuna
desintegracindelaorganizacindelego.Enellenguajecorriente,el
"derrumbe"eselderrumbepsictico.Detrsdelmiedoadejarseir
esttambinelmiedoalalocura.
En el captulo anterior, seal que el miedo a la locura surge
cuando el ego es inundado o avasallado por la excitacin o el
sentimiento;peroestoesinevitableparaquehayaunaexpansindel
ser,uncrecimiento.Ensuprocesodecrecimiento,elcangrejodesecha
su caparazn y la serpiente cambia de piel; nosotros, los seres
48 W, D; Winnicott, "Fear of Breakdown", International
Psychoanalysis, vol. 1, 1974, p. 1903.

Review

of
133

humanos, debemos dejar nuestras viejas estructuras si queremos


crecer.Duranteelperododetransicin,elorganismoesvulnerable,
secorrenriesgos,perotodoslosorganismosaceptanlavulnerabilidad
yelriesgo,pueselloformapartedelanaturalezadelprocesovital.
Porqunuestrospacientestienentantomiedo?
Winnicottresponde a esta pregunta diciendo que "el temor
clnico al derrumbees el temor a un derrumbe que ya se haba
experimentado",yprosigue:"esunhechoqueestederrumbeselleva
oculto en el inconsciente". 49La importancia de esta observacin se
haceevidentecuandolaaplicamosatodaslassituacionesdelavida.
Comoloexpresaeldicho,"elgatoescaldadohuyehastadelaguafra".
Elnionoletemeaunaestufacaliente,hastaquesequema.Sila
experienciadelnacimientofuetraumticaporquepusoenpeligrola
vida del nio, cualquier situacin que recuerde el nacimiento o la
salidahaciaalgonuevoseraterradoraparaeseindividuo.
Al comienzo de este libro nos preguntbamos: "por qu
aprendemos de algunas experiencias traumticas y no de otras?"
Ningnnioquesehayaquemadoconlaestufavolveratocarla.Los
neurticos, como hemos visto, repiten una y otra vez los mismos
traumas.Silaexperienciadelquiebreoderrumbeestsepultadaenel
inconsciente, se proyecta tambin hacia el futuro. El sistema
defensivo que el ego erigi en el pasado para negar el trauma y
resguardarse contra una recurrencia futura del acontecimiento, se
convierteenunimnqueatraelamismaexperienciaquesedeseaba
evitar.Aestolohellamadoelsino.
Esfcilvincularloconelmiedoalderrumbe.Laenergaempleada
en defender el sistema disminuye la tolerancia corporal a la
excitacin. Defensa significa estructura ms que movimiento;
representaunestadodecongelacinquedisminuyelacantidadde
excitacinysentimiento,conlocualseesperaprevenirqueseahogue
elegoyseproduzcaelquiebre.Sereduceelserparaprotegerlo.Sin
embargo,estadisminucindelserevocaelmiedoaelquiebre,porque
elorganismoseempeaenampliaralmximosuvidaosuser.El
cuerpo se orienta hacia la vida y trata de aumentar su estado de
excitacin,inclusoariesgodeabrumaralyoaterrorizado.Estopuede
generar fcilmente un crculo vicioso en el que a cada esfuerzo de
expansinlecorrespondeunaumentodelaestructuradefensiva.Y
estoesloopuestoalciclodecrecimientodescritomsarriba.Sinose
produce algn cambio en el carcter del individuo, su ser se
49 Ibid:, p. 104
134

constreir constantemente, hasta el extremo en que el quiebre se


hace inevitable. Este puede adoptar la forma de una enfermedad
somtica,obiendeunaenfermedadmental.
Estartotalmentevivoesdejarsellevarporelflujodelsentimiento,
locualproporcionaunaexperienciaconmovedoraoculminante,una
respuesta de tipo orgsmico. Pero estas reacciones emocionales no
puedensermuyfrecuentes.Siunoesdominadodecontinuoporuna
excitacin arrolladora, sus lmites se vuelven imprecisos, y su ser
nebuloso. Se produce una confusin sobre la propia identidad,
prximaalapsicosis.Losegosdbilessonespecialmentevulnerables.
Unegofuerteescapazdesoportarycontenerunaltonivelde
excitacin sin perder sus lmites; pero incluso un yo relativamente
fuerte puede ahogarse o ser avasallado si aumenta demasiado la
intensidaddelsentimiento.Unyosaludablepuedepermitirsequedar
momentneamentesumergidoporlossentimientossincorrerpeligro.
Todo ro desborda alguna vez, pero si lo hace constantemente, su
cauce desaparece y se convierte en un lago. Ahora bien: el lago es
esttico,mientrasqueelrofluye.Estaesunadelascontradicciones
de la vida: a fin deque prosigael movimiento, debe contenerse el
flujo.
Cuandounpacienterenunciaasuposicindefensiva,encierta
formaexperimentaunestadodelocura.Ciertamente,volverselocoa
propsito no es una locura real, pero se acerca a ella lo suficiente
comoparaqueelpacientesedcuentadequesutemoralderrumbe
esreal,dequeensupersonalidadhaysentimientossuprimidosque
amenazanalegoydequesepuedecruzarellmiteentreloracionaly
loirracional,regresandosinpeligrosalaracionalidad.Elsurgimiento
desentimientosfuertesenunpacientefronterizocuyoyoesdbil,
puedeconvertirseenun"derrumbetemporario";silaexcitacines
muyfuertepuede"perderlosestribos",peronohaypeligroalgunosi
el terapeuta es consciente de esta posibilidad; si no se asusta y
permanece junto al paciente hasta que finalice su estado de
excitacin. Cuando esto ocurre, el paciente vuelve a mostrarse
totalmente, racional. A travs de la experiencia, habr desahogado
fuertes sentimientos que ahora se integrarn a su personalidad,
fortaleciendo su ego y ampliando su ser. Por esta va, el paciente
aumentasutoleranciaalaexcitacinyalsentimiento,disminuyendo
lasposibilidadesdeunquiebreoderrumbefuturo.
Enlaterapia,lairrupcinyelquiebrevansiempredelamano,
puestoqueesprecisoqueseproduzcaalgncolapsodelasdefensas
135

delegoparaqueelavancetengalugar.Sinembargo,elquiebredelas
defensas del ego no constituye el propsito legtimo de la terapia.
Estasdefensasdebenrespetrselamenosqueseaposibleayudaral
pacienteadesarrollarunaformamejordeenfrentarsealastensiones
desuvida.Elderrumbeesvlidoslosiconduceaunairrupcin,lo
que implica el desarrollo delinsighty la integracin de los nuevos
sentimientos a la personalidad. Integracin significa aceptar los
sentimientosyexpresarlosconlatotalcooperacindelego.
Unademispacienteseraincapazdegritarenlassesiones;sin
embargo, en su casa le gritaba a su esposo ya sus hijos. Era una
reaccinhistrica, contraria a su voluntad, en la que el ego estaba
disociadodelaaccin.Ellanoqueragritar,perosesentaobligadaa
hacerlo:"Cuandogritomanifestmesientocomounamaniticay
eso me anula". La haca sentirse loca, pero necesitaba gritar para
liberarsedelterrorquehabaensuser.Denia,laaterrorizaron,y
tenamotivosparagritar.Laintegracinrequeraqueaceptaraque
interiormenteeraunagritonamanitica.Habasidosobrepasadapor
su terror y esto la haba enloquecido.El derrumbe ya se haba
producido. Una vez que acept esto, no se sinti ms "anulada";
pudiendomantenersuidentidaddepersonaaterrorizadaalpuntode
convertirse en una gritona manitica. Lo barrido fue su falsa
identidad,depersonaserenayracional.Estaidentidadfalsaerauna
negacindesuseryaumentabasuvulnerabilidadanteelderrumbey
sutemoral.Enlamayoradelosneurticos,eltemordelderrumbe
se esconde tras un yo aparentemente seguro y estable. Si se
preguntara a uno de estos pacientes si alguna vez pens que se
volvera loco, en general la respuesta sera negativa; pero esa
respuesta est condicionada por su problema. Todo neurtico ha
suprimidolossentimientosquepodranrebalsarodesbordarsuegosi
estallarancontodasuintensidad.Paradecirlomssencillamente,el
pacientepuede"volverseloco"ytemequeesoocurrasi"seentrega"a
sussentimientos.Conservasusaludmentalmanteniendodentrode
lmites tolerables su nivel de excitacin y mediante una rgida
vigilanciasobresussentimientos,paraasegurarsedequeesoslmites
noserntraspasados.Mercedaesecontrol,estconvencidodeque
no le tiene miedo a la locura, pero la defensa misma traiciona su
temorsubyacente,yaqueslosiunotienemiedoconstruyedefensas.
Uncomportamientodemasiadoracional(relativamentecarente
de sentimiento) o demasiado controlado (sin espontaneidad) hace
sospecharqueseestencubriendountemorsecretoalalocura.El
136

individuoesincapazdeentregarselibrementeasussentimientos,de
manera que su ser est seriamente limitado. En este caso, se debe
animarloaqueacteunpoquitolocamente,aque"pierdalacabeza".
Utilizovariosejerciciossencillosparaayudaraqueelpaciente
llegueaesteestadoysepercatedesumiedo.Cadaejerciciodebeser
adaptadoacadapacienteysusituacininmediata.Porejemplo,con
un joven cuya constitucin muscular expresaba algo as como
"djenmesolo",elejercicioconsistienpatearlacama,darpuetazos
y gritar "djenme solo!". Adems, le ped que gritara: "Me estn
volviendoloco!"Despusdehacerlo,exclam:"Diosmo!Esverdad!
Ellameregaabatantoquemeponacontralapared".Enseguida,me
cont una caracterstica de su madre que explicaba su propia
personalidad."Estabatanconfundidaqueyoyanosabadistinguirla
verdad.Nuncapudehacerlarazonarymeacoraccontrasulocuray
laposiblelocurama".Guandolepreguntculpodraserlaposible
locura de l dijo: "Enloquecera y la matara. Me volvera un loco
asesino! Pero siempre estuve seguro de que eso no me sucedera
jams. Ahora s por qu no permit jams que estallara mi ira. En
verdad,tengomiedodevolvermeloco".
SiseguimoslosargumentosdeWinnicott,eltemoraunderrumbe
ocrisismentalimplicaqueestacrisisyaseprodujoenelpasado,Se
cierraelestablodespusdequeelcaballohasidorobadoynoantes.
Estaaparentecontradiccinseexplicaporelhechodequesinose
hubieraproducidoelrobo,nohabraexistidolanecesidad,nisiquiera
laidea,decerrarlapuerta.Noseerigendefensascontraunpeligro
inconcebible. Para el paciente, es importante descubrir que se ha
producidounacrisis,yquesudefensaesengranparteunanegacin
deestehechoyunaproteccincontraunaposiblecrisisfutura,ya
que,comohemosvisto,lapropiadefensapredisponealindividuoa
estaposibilidad.
La crisis del pasado fue superada gracias a un esfuerzo de la
voluntad y se experiment como una sensacin de confusin, de
haberse sentido desbordado, de perder los lmites, El individuo,
aterrorizado,sintiquesedesintegraba.Aterrorizado,sarmatravs
desuvoluntad,ycontinasostenindosecomounadefensacontrael
miedo de desintegrarse otra vez o de permanecer confundido y
desbordadodeporvida.Lavoluntadoperaatravsdelamusculatura
voluntaria, contrayendo los msculos pertinentes para lograr el
controlnecesario.Elmismopacientedelprrafoanteriorseal:"Me
doy cuenta de haberme empeado en mantener la cabeza recta; y
137

ahoraentiendoporquestntandesarrolladoslosmsculosdem
cuello".
Otro ejercicio consiste en golpear la cabeza contra la cama,
diciendo:"Nopuedosoportarlo!"Meestnvolviendoloco!"Obien:
"No puedo ms! Voy a perder la cabeza!" Estas son expresiones
bastantecomunesquelagentediceconfrecuencia.Amimododever,
reflejan el entendimiento presente en el lenguaje. Cualquier
sentimientodemasiadointensoparaqueelorganismoloresistapone
enpeligrolasaluddelindividuo.Sepuedeperderlacabezadedolor,
demiedo,detristeza,einclusodedeseo.Sielegoesinundadoysus
barrerasquedandestruidas,elresultadoeslaconfusinyunaprdida
delautocontrolydelaorientacin.Sielindividuointentaretenerel
sentimiento,latensinsetornainsoportableydebeseraliviada,auna
costadeunaprdidatemporaldelasalud.Frenteaesto,losniosse
golpeanlacabezacomounaformadequebrarlatensindelaparte
deatrsdelcuello.Guandolospacienteshaceneseejercicio,sienten
la tensin en la nuca, dndose cuenta de que deben tolerar el
sentimiento, aun cuando la situacin sea dolorosa. No tolerarlo es
volverse loco y, gracias a esto, al paciente le queda claro en qu
consistaesetormento.
Un joven lo defini as: "Mi madre me miraba con ojos
implorantes, como esperando que yo la salvara, Al mismo tiempo,
haba algo seductor en su mirada. Sent que salvarla era tener
relacionessexualesconella,yestabaexcitadoyatemorizado.Eraun
tormento!Nomeatrevaaresponder,perotampocopodaliberarme
deella".Estocasilohizoperderlarazny,paraprevenirlacrisis,se
fue"muriendo".Esteesunodeloscasosquedescribenelcaptulo
anterior.
Paraexponerestemiedoenlospacientesneurticos,lespregunto
si alguna vez sintieron o pensaron que enloqueceran. Algunos
recuerdanunasituacinenlaquesutemorfueconsciente.Unamujer
relatdosexperienciasdeestetipo,lasegunda,ocurridacuandotena
treintaaosdeedad.Dijo:
"Meenamordeunsacerdoteyelsentimientodeexcitacinera
muy intenso en todo el cuerpo. Era un sentimiento sexual que no
podamanifestarle.Tendidaenlacama,sentaquelaenergapugnaba
porsaliratravsdemipiel,ycomencaasustarmeyadesesperarme.
Pens que estallara, que tendra unacrisis nerviosa. Or, pidiendo
ayudaaDios".
Esta paciente haba sido educada en un medio religioso muy
138

estricto; segn dijo, nunca haba tocado su propio cuerpo


(sexualmente,porsupuesto)hastalosveintidsoveintitrsaos.No
saba cmo masturbarse, de manera que no tena forma de
descargarse. En estas condiciones, un amor sexual poderoso y
persistentepuedehacerperderlarazn.
Elprimerincidenteseprodujomientrasellaestabacomopupila
enunaescuelareligiosa,lejosdesuhogar.Ladirectoraylasuperiora
laodiaban.Tenaunaapendicitiscrnica,perolaobligaronaseguir
estudiando. "Estaba sometida a una gran presin. Pesaba apenas
cuarentaycincokilos,fueelpeormomentodemvida.Deimproviso,
tuveunataqueagudoymellevaronalhospitalqueestabaacargode
lasmonjas.Traslaoperacin,permanecallduranteunmes,sinvera
nadie.Mesentaasustadaydesamparada,nopodahacernadapara
salirdeeseestadoysentquepodraquebrarme".
Esta paciente nunca se convirti en psictica y dudo que eso
hubierasido posible, yaquesuego tena una fuerza talquepoda
sostenerlabajotensionesinclusomayores.Peronoerainvulnerable.
Sieraacorralada,decapreferirlamuertealalocura.Dehecho,ensus
ojerashabaunasealdemuerte.Noestallenelhospitalporquese
resignamorir.Porfortuna,nollegaeseextremo,perosseacerc
losuficientealamuertecomoparaverleelrostro.
Entremuerteylocura,hayunarelacindinmica,comolahay
entremuertefsicaymuertepsquica.Siunorganismoesrebalsado
por una excitacin intensa, las fronteras del ser se disuelven y, sin
ellas, el ser no existe. La locura puede considerarse una forma de
muertepsquica,lamuertedelselfodelego.Estosucedetambinen
elmomentoculminantedelorgasmo,siesquesellegaaesepunto.
Elselfo el ego desaparece momentneamente y, si tememos ser
rebalsados, suprimiremos los sentimientos y la excitacin. Cuanto
mayorseaelmiedo,mayorserlasupresin.Perolasupresindel
sentimiento y la excitacin es tambin una muerte, la muerte del
cuerpoporcongelacin.Yeseespectrononosaterrorizaigual.

ANSIEDADDECASTRACIN
FreudsealqueevitamoselsinodeEdiposuprimiendonuestros
sentimientos sexuales por nuestra madre y renunciando a la
139

hostilidadhacianuestropadre,yquelohacemosarazdelaamenaza
de castracin. Una vez que nos hemos sometido a esta exigencia
cultural, nos convertimos en ciudadanos bien adaptados: asistimos
alaescuela,noscasamosconlamuchachaadecuadaydefendemosel
orden establecido. Reprimimos el recuerdo de esa etapa, lo cual
significa que negamos nuestra sumisin ante la amenaza de ser
castrados.Sitenemoshijos,repetiremoselmismoprocesoconellos,
paraasegurarlacontinuacinyelprogresodelacultura.
Siesteesquemafuncionarabien,nohabraquejas,perolashay.
Porejemplo,unamujercasadahacediezaosesinfelizensurelacin
conelmaridoysuvidasexualsehaidodeteriorandoconeltiempo.
Seala que, al casarse, estaba ansiosa por la prometida intimidad
sexual y se senta excitada ante el placer sexual del que podra
disfrutar. Tuvieron relaciones la primera noche. Al despertar a la
maanasiguieras,seacercalesposo,pero llarechazdiciendo:
"No mepresiones!" Sulunademielfueunapesadillay,deallen
adelante,siemprehubotensionesentreambosconrelacinalsexo.
Quansiedadimpidiasuesposogozarplenamentedelplacer
sexual que tena a su disposicin? Fue el temor al xito, o, como
tantos hombres, se atemoriz cuando su mujer asumi el papel
activo? Quizs, al tomar la iniciativa, ella le record a su madre y,
sbitamente,seconvirtiparalenunfrutoprohibido.
Meconsultunhombrequeestabadeprimidoporsuexcesode
pesoyporquesumujerestabaperdiendoelinterssexualenl.Erael
segundomatrimoniodeambosy,hacavariosaos,habacomenzado
conunabuenadosisderomanceyadecuadaexcitacin.Lavidade
ambosparecahabercambiado;mipacientebajdepeso,sintindose
ms joven y entusiasta. Pero al cabo de algunos aos la excitacin
disminuyylcomenzacomerdemasiado,sinpodercontrolarse.
Enlaprimerasesin,mecontquehabaasistidodurantesieteaosa
untratamientopsicoanaltico,cincovecesporsemana,yconsideraba
que lo haba ayudado mucho, permitindole poner fin a un
matrimoniomuypocosatisfactorio.Creaquesehabaliberadodela
neurosis,porloqueahoraestabasorprendidodesentirsedeprimido.
Paraayudarloadesarrollaralgunosmovimientoscorporales,lesuger
quevomitaratodaslasmaanas.
Laideadevomitarpuedeparecerextraaaloslectoresqueno
conocen la terapia bioenergtica, pero es uno de nuestros
procedimientos corrientes. Cumple dos fines importantes. Primero,
ayudaalapersonaa"echarloparaafuera".Muchaspersonasretienen
140

sus sentimientos y ahogan su expresin. Vomitando, superan su


hbitode"contencin".
Segundo, el vmito abre la garganta, facilitando la expresin
emocional.Esteejerciciosehaceenlamaana,antesdedesayunar.
Setomandosvasosllenosdeaguaafindequeelestmagocargue
algo para luego contraerse. En seguida, con el pulgar, se toca el
paladar provocando arcadas. Si se respira profundamente antes de
tener la arcada, la expulsin del lquido se producir fcilmente.
Mientrassehaceesteejercicio,esimportanteexhalarhondo,yaque
asserelajaeldiafragma.Bajoningunacircunstanciasedebeforzarla
expulsin: sta debe producirse con facilidad. Tampoco debe
intentarse arrojar toda el agua; varias regurgitaciones bien hechas
sernsuficientes.
Dos semanas ms tarde, cuando mi paciente regres, me dijo:
"Empecavomitarcomoustedmeindicy,desdeentonces,tengo
muchaspesadillas".
Estanoesunaconsecuenciahabitualdelvmito.Durantemsde
treintaaosheestadousandoestatcnicaenmmismoyjamsme
haafectadoenesaforma.Hastahoy,lohagoconregularidad.
"Enunodelossueos,estabaviendounprogramadetelevisin,
eraalgo ascomounespecialdelNationalGeographic.Mirabauna
escenaenlaqueunpredadorcapturaasupresa,paralizadadeterror
antesdeserengullida.Mientrasveoesecuadro,comienzaacrecerya
crecer,comosiyoestuvieradentrodel.Luegocambiyelpredador
seconvirtienunhombreprimitivodelaEdaddePiedra,deunosdos
metrosdealtura,quehabaatrapadoaunpequeohombrecivilizado.
Conunmazo,lerompiloshuesosdelbrazoderecho,quelequed
colgando, como paralizado. Luego, el salvaje le sac los ojos a su
vctima y tom su cabeza como para devorarla. Sent que quera
comerleelcerebro.
Estaba aterrado y no poda gritar. Despert sudando,
horrorizado".
Mi paciente reconoci de inmediato que su sueo reflejaba su
ansiedaddecastracinerapsicoanalista,porloqueestababastante
familiarizado con estos temas identificndose con el hombrecito
civilizadoyviendoasupadreenelenormeprimitivo.Sealqueenel
cursodesuanlisispreviohabadiscutidoelasuntodesuansiedadde
castracin,peronuncahabaaparecidotanvvidamentecomoenese
sueo.
Este paciente tena gran tensin pelviana; dicha regin estaba
141

rgida, echada hacia adelante, y unrollo degrasa le colgaba desde


arriba,comosiunanillodeconstriccinlerodearaelbajoabdomen,a
laalturadelosilacos.Elbajoabdomenparecaseparadodelrestodel
cuerpoynolellegabaningnmovimientorespiratorio.
Lohiceacostarseenelpiso,sobreunacobijaenrolladabajosu
cintura. Con los pies colocados uno junto al otro y las rodillas
separadas,suzonapelvianaquedabaexpuesta.Estaposicinproduce
frecuentementetemoryvergenza,peroestepacientenosentanada
de eso; cuando le apoy los pulgares en las ingles, presionando
levementesustensosmsculos,casisesalidesupiel,segndijo,no
pordolor,sinoportemor.Cadavezquesentaenesazonalapresin
demisdedos,especialmentesilosmovaunpoco,gritabacomosi...
comosiyoestuvieraapuntodehacerleahalgoterrible.
Cuando analizamos su experiencia, dijo estar atnito ante ese
temor pues pens que ya haba hablado bastante de l durante el
psicoanlisis,aunqueadmitiquehastaesemomentonuncalohaba
sentido.Antes,laansiedaddecastracineraparalslounconcepto.
Estaba algo enojado por el tiempo que haba perdido con el
psicoanlisis, pero se dio cuenta de que haba cumplido sus
propsitos.Sefuedelasesinprofundamenteconmovido.
Lo vi otra vez, varias semanas ms tarde; segua comiendo en
excesodebidoasuansiedad.Nosehabasentidodeprimido,estaba
demasiadotristeyasustadoparaeso.Aceptquetenaunproblema
corporalsobreelquedebatrabajarfsicamente(reducirlatensinde
lazonapelviana)siesquequeragozarplenamentedesusexualidad.
Repetimos varias veces el mismo ejercicio anterior y, al comienzo,
gritabaybrincabatanprontoyolotocaba,peroalratodescubrique
sirespirabaprofundamenteyrelajabalapelvis,disminuasutemory
prcticamentedesaparecaeldolor.Consorpresa,comprobquesu
pnicosedebanoaloqueyolehaca,sinoaloquelpensabaque
podrahacerle.Eraevidentequealtensarsusmsculosanticipndose
aldolor,losentaconlapresin,mientrasquealrelajarse,lamisma
presinnolecausabadolor.Tenemosqueaprenderquetensines
temor.
Al experimentar el gran temor que senta de ser castrado, mi
pacientesepreguntdedndeprovena,yaquenorecordabaquesu
padrefueseunhombreviolento;porsuparte,lhabasidounbuen
chico,quehacatodoloqueseesperabadel.Admitihaberestado
muyligadoasumadreysupusoquesupadrepodrahabersesentido
celoso. No slo mi paciente, sino tambin sus padres, negaban
142

cualquierimplicacinsexualensusrelaciones,loquenohacams
que aumentar el temor del nio. Pudo comprobar que semejante
situacineraelprobableorigendesutemorsexual.
Mientras elaborbamos este problema, comenz a rer y a
sentirsecontento.Comoresultadodesteydeotroejercicio,supelvis
estabacargndoseylevibrabanlaspiernas,sintiendovivalaparte
inferiordelcuerpo.Dijosentircomosilehubieranquitadoungran
pesodeencima;sesentaliberado,habairrumpidoenunasensacin
msprofundadeexistencia.
Peronocontodoslospacientesesdableerradicarlaansiedadde
castracinusandoestatcnica.Sinembargo,eselproblemaclav,as
comoelcomplejodeEdipoeselconflictoclavedelapersonalidad.Si
no se logra una irrupcin en este nivel, todo el trabajo sobre la
personalidadhabrsidosuperficial.
Hacealgunosaos,trabajconotropsiquiatraquesequejabad
estardeprimido.Tambinlhabaestadovariosaosenpsicoanlisis.
Cuando su tratamiento conmigo estaba terminando y la depresin
haba desaparecido por completo, hizo el siguiente comentario:
"Ustednotemimidesprecio,comolosdemsanalistas".Sehaba
sentido superior a todos ellos; como colega, poda vislumbrar sus
problemas personales, que trataban de esconder tras la mscara
profesional.Eraunarepeticindesusituacinedpica,enlaquese
haba sentido superior a su padre. Pero los dems analistas nunca
cuestionaron su actitud y por eso fracasaron los tratamientos.
Tambin l haba sido capaz de esconderse tras la fachada del
lenguajepsicoanaltico.Enlaterapiabioenergticaconmigo,quedal
desnudo.Viunenormecuerpoobesoyunrostroredondo,comoelde
unbebenorme.Suzonapelvianaestabargidaycontrada.Eneste
caso, como en muchos otros, el sujeto recurre al desprecio para
encubrirsupropiasensacindeinadecuidad.
Tambinmedijoqueyolohabaayudadoasuperarsuansiedad
decastracin.Alpresionarenlainsercindelosrgidosmsculosde
losmuslosenlapelvis,sintidolor,peroalmismotiempo,reparen
queestabaasustado.Sintilatensinytratde"ceder"amipresin.
Enestaposicin,cedersignificarespirarprofundamenteyempujarla
pelviscontraelpiso.Estamaniobrarelajalosmsculosdelosmuslos
yeldolordisminuyeodesaparece.Tambincoment:"Conlo que
ustedhizo,pudesentirquenomeibaahacerdao,ydesaparecila
ansiedad".
La mayora de los hombres no se dan cuenta de que tienen
143

ansiedaddecastracin.Dehecho,nosonconscientesdelatensinde
lazonapelvianaarazdelafaltadesensacin,yaqueesazonaest
relativamente muerta y slo el pene est vivo. Mientras tienen
ereccin,creencarecerdeproblemassexuales,yaquesucriteriopara
definir la salud sexual es el desempeo. El hecho de que toda su
sensacinsexualselimitealpenenolesextraa,yaquenoconocen
otra cosa; nunca han experimentado en la pelvis la agradable
sensacinpreorgsmicadederretirse,nilasensacindlascorrientes
quesiguenalorgasmo.Sucuerponoparticipaenlarespuestasexualy
esto constituyeunacastracin, puesto quelasensacinenelpene
estdesconectadadtodaotrasensacinenelcuerpo.
Cuando la excitacin se restringe al pene, la sexualidad del
hombreestmuydisminuida,lomismoquesuseromasculinidad.En
susrelacionesConmujeres,amenudosequejarndequeellaslos
castranylasacusarnde"cortarlesloshuevos".Perolaverdadesque
yaestncastradospsicolgicamenteenciertamedida.Ningunamujer
quiere ni puede castrar a un hombre verdadero. La ansiedad del
hombre ante esta situacinrefleja un acontecimiento del pasado y
slorevivindoloemocionalmenteselibrardeella.
Qusucedeconelcomplejodecastracinenlamujer?Hemos
visto que la nia est expuesta a los mismos conflictos que su
hermano.Formapartedeuntringuloqueincluyeasuspadresyenel
que ella es objet del inters sexual del padre y de los celos y
hostilidaddelamadre.Lacastracinresultanteestantopsicolgica
comofisiolgica.Enelprimeraspecto,hayunsentimientodeculpay
vergenzarespectodelosexual.Enelsegundo,consisteentensiones
muscularesenelreaplvicaquereducenelmontodelasensacin
sexual. La castracin consiste en cortar el nexo entre el ego y la
sexualidad, entre la pelvis y la parte superior del cuerpo, y en la
prdidadevitalidadymotricidaddelapelvis.
He aqu un caso. Clara es una muchacha de veintisiete aos,
bastanteobesa.Estdeprimidaysesienteincapazdedesenvolverse
enelmundo,sibienestalentosayseconsideraidneaenlosuyo.El
rasgo ms notorio de su cuerpo es la pesantez de sus caderas y
muslos, inmensos pero sin vida. Curiosamente, las piernas, por
debajodelasrodillas,sonbienformadas.Sucaraesredondaysuave,
con una expresin de debilidad y desamparo, aunque es atractiva.
Estuvovariosaosenpsicoanlisis,algunosdeellosconunterapeuta
bioenergtico,quenofuecapazdellegaralarazdelproblema.
Culeraesteproblema?Paradecirlosinrodeos,lograrqueClara
144

movieraeltrasero,loquesignifica"ponerseenmarcha";esoesloque
ellanecesitaba.Perotambintieneunsignificadoliteral,yaquesu
traserosemejabaunanclaqueleimpedamoversey,acausadel,
estaba sumergida. Segn una interpretacin bioenergtica, la
pesantezymagnituddesutraserorepresentabaunaacumulaciny
estancamientodeenerga.Lagrasaesacumulacindeenergay,ensu
caso,setratabadeenergarelacionadaconsentimientossexualesque
duranteaossefueronacumulando,concentrndoseybloqueandola
pelvis. Mover el trasero o la pelvis es una expresin sexual y ese
movimientosloesposiblecuandodesaparecenlasansiedadesyla
culpaligadasadichaexpresin.
AlinquirirleaClaraacercadesussentimientossexuales,dijo:"Si
me muestro sensual o atractiva, si demuestro algn sentimiento
sexual, me expongo a ser violada. Me siento culpable por mi
sexualidad.Lagentesedacuentadequememasturboytalvezpiense
quesoysucia,perversa.Conloshombres,nuncahepodidodecirque
noyhacerloqueyoquera".Sisaleconunhombre,sedejautilizar;
porellosecuida,mantenindosealejadadeellos.
CmosurgienClaraestaopinindesmisma?Quocurrien
suniezparaquellegaraaestasituacin?Porsupuesto,estareadela
terapia ayudarla a comprender este problema, a ver qu haba
ocurridoensusprimerosaos.Puestoqueveresunafuncindelos
ojos,mientrasyacaenlacamalepedabrirlosbienymiraraltecho.
Entoncestomsufrenteconmimanoizquierda,presionandocondos
dedoseneloccipitalopuestoaloscentrosvisualesdelcerebro.Este
procedimiento es eficaz para eliminar los bloqueos visuales. 50Clara
reacciondramticamente.
Grit, diciendo que vea a su padre: "Est inclinado sobre m,
observndomecomosifuerauninsecto,unacosa.Sientoquesoyun
nioenlacuna.Memiralaentrepiernacomosisintieracuriosidad.
Noentiendoporqumemiraas.Temoquepongasusdedosenm,
por lo que permanezco muy quieta. No sera capaz de detenerlo
porque es muy grande. Me siento paralizada, pero tambin con
ansiedad".
Esta imagen es significativa porque apunta a la raz de su
problema.DesdelainfanciaClarahabasentidoelinterssexualdesu
padrehaciaella.Laconsiderabaunobjetosexualy,mstarde,estose
hizoevidente.
50 Para una explicacin ms completa, vase: A. Lowen, Bioenergetics, Nueva
York: Coward, McCann & Geohegan, Inc., 1875, pp. 291-296.
145

Clara era hija nica. Cmo reaccion conella su madre? Para


saber la respuesta, le ped que me mirara fijamente. Puso cara de
terror,diciendoquemisojos separecanalos desumadre."Qu
expresin ves en ellos?", le pregunt. "Como si quisiera matarme.
Siemprememirabaas,nuncasupeporqumeodiaba."
Enlaspacientesfemeninas,eltemoraserasesinadasodestruidas
por la madre es bastante frecuente. Es una forma especfica del
complejo de castracin en la mujer, en tanto que en el hombre el
temorserefiereasufrirundaoenlosgenitalesporpartedelpadre.
Lasniassentirntemoraserdaadasenlosgenitalesporelpadresi
steintentaviolarlas.
Clara sigui describiendo su situacin familiar: "Les causaba
problemas.Cuandocrec,sentqueseloestabaquitandoaella.Desde
quecumpltreceaos,mispadresnuncamsdurmieronjuntos,l
rechazamimadreysedirigiam.Meconvertensuqueridaylo
cuid".Sinembargo,nohuborelacionessexualesentrepadreehija.
Hizonotarquesupadreestabainconscientementeobsesionado
con la idea del sexo. "Me miraba en forma impdica. Cuando un
hombrememiraaslossenosolavagina,sientodeseosdematarlo".
Le di una raqueta de tenis y comenz a golpear la cama con
violencia.Concadaraquetazo,deca:"Losaplastar!Tematarati
primero!"Lepreguntaquinmataraycontest:"Alosdos".
Estaba tan colmada de ira reprimida como de sentimientos
sexuales inhibidos. Asustada por ambos sentimientos, se sinti
deprimida y con ganas de suicidarse. Pareca dominada por una
parlisisynecesitabadetodasuvoluntadparalucharcontraella..
Lamejorformadecombatirsuparlisiseralograrquemovierael
cuerpo y en particular la pelvis. Yaca en el piso, en una cobija
enrollada. En esta posicin se senta vulnerable. "Siento que ser
salvajemente violada. De joven nunca tuve un novio". Esta fue la
segundavez,enelcursodelasesin,queClarahabldeviolacin,lo
que me hizo pensar que era algo que deseaba, y se lo pregunt.
Contest:"Quieroquelohagan.Lodeseoylotemo".Noseestaba
refiriendoalaviolacin,sinoalsexo.Estabaatormentadayapuntode
estallarporsussentimientossexuales,peroalavezestabaparalizada
demiedo.Tenaqueserlehechoparaqueellapudieralograrunalivio,
unadescarga.Inconscientemente,deseabaserviolada.
Esta era la situacin que haba vivido siempre: excitada
sexualmente por,el comportamiento seductor de su padre, pero
aterrorizadaeincapazderesponder.Supadretambinlarechazaba
146

porsupropiaculpa.CadavezqueClarasequejabadelaactituddesu
madrehaciaella,lledeca:"Estumadreynotehardao.Esama
quiendaa.Estloca.Cuandopresionsobrelostensosmsculosde
uninentrelosmuslosylapelvis,grit.Aliniciarseunavibracinde
lapelvis,dijo:"Estoyaterrada.Sientoquemevoyadeshacerynoser
capaz de contenerme". Le hice notar que ese miedo a la fuerte
excitacin sexual se deba a su terror de ceder y tener relaciones
sexualesconsupadre.Claracomprendiesaansiedad.
Repetmos el ejercicio y, de nuevo grit con miedo apenas la
toqu.Luegocomenzallorar;lossollozosrecorrantodosucuerpoy
lapelvissemovaespontneamente.Cadasollozoeraunapulsacin
devidaensucuerpo.Llorabasuaveyprofundamente,comolamadre
que ha encontrado a su hijo perdido. Lloraba porque haba
encontradosusexualidad(porelmomento),yconellamisma.
LasesinterminconunaClaraquesesentavivayesperanzada,
pero an quedaba mucho por hacer, para mantener esa pulsacin
vital,demodoqueellapudieraconectarseconsusexualidad.Haba
sidocastradamediantelaprdidadeesenexo.Afortunadamente,era
conscientedeloquehabaocurrido,locualposibilitesadramtica
sesin.
Todoslospacientessesientenmejorcuandoeltraseroolapelvis
se vitaliza. Por vitalizacin quiero decir que hay sensaciones y
movimientosespontneosenlapelvisalrespirar.Cuantomsvivase
vuelvelapelvis,mayoreselsentimientogeneral.
Recuerdounajovenpacientequeseenfrentconsuproblema
edpico.Acabbamosdeterminarelejercicioanterioryellalloraba
suavemente, mientras balanceaba la pelvis con efusin y vibraba
intensamente. En ese momento, exclam: "Soy tan feliz! Soy tan
feliz!"Pudeentendersualegra(supelvis,literalmente,,brincabade
alegra).Habarecuperadosusexualidad,yconella,suser.

147

6
UNAACTITUDHEROICAHACIALAVIDA

REGRESINYPROGRESIN
LA IMPORTANCIA QUE DOY AL PAPEL CLAVE DEL CONFLICTO EDPICO EN
LAestructuracin del carcter no debe hacer pensar que los
problemas preedpicos pueden ser ignorados o que carecen de
importanciaparalaterapiabioenergtica.Losacontecimientosdela
infancia y los primeros aos de la niez tienen una enorme
gravitacinsobreeldesarrollodelapersonalidadylaformacindel
carcter. Para simplificar, agrupar estos primeros acontecimientos
bajoelnombredeexperienciasorales.Eltrmino"oral"serefiereal
perodoenelquelabocaeselprincipal rganoderelacinconel
mundo.Serefieretambinalasfuncionesquetienenqueverconla
alimentacin,elamor,elapoyoylaexcitacin.Entrminosgenerales,
elperodooralabarcalostresprimerosaosdevida.
De los tres a los seis aos, el ncleo del desarrollo de la
personalidad est en el aumento de la independencia y el
establecimientodelaprimacagenital.Sibienunniodeseisaos
andependedelapoyoyproteccindesuspadres,sucarcterbsico
ya est prcticamente formado. Aunque en muchos sentidos es
todavaunorganismoinmaduro,yaestpreparadoparasubiralgunos
escaloneshaciaelmundoexterior,conelauxiliodelafamilia.Irala
escuela,comenzandoaocuparunaposicinenlasociedad.Podemos
calificarelperodoentrelostresylosseisaoscomoperodogenital,
yaquesonaoscrticoseneldesarrollodelaidentidadsexual.Esta
etapaincluyeelmomentoenquesurgeyencuentraalgunaresolucin
elproblemaedpico.
Encontrasteconelpensamientopsicoanaltico,nocreoquehaya
una etapa anal en el desarrollo de la personalidad. Sin embargo,
muchagenteennuestraculturatieneproblemasanalesacausadela
educacin que recibieron en materia de aseo y de control de
esfnteres. La constipacin y las hemorroides son afecciones fsicas
148

comunes que se pueden producir por la tensin originada en


experiencias traumticas conestafuncin. En el plano psicolgico,
rasgosdecarctercomolaavaricia,laobstinacinylacompulsina
unalimpiezaexagerada,sehanidentificadocomoelresultadodeun
entrenamientodemasiadotempranoyseveroenestetipodecontrol.
La ansiedad en relacin al funcionamiento anal afecta el
funcionamientogenital,debidoalaproximidaddambaszonas.Siel
piso pelviano se contrae hacia arriba por temor a orinarse, esto
inhibir al individuo para entregarse totalmente al acto sexual.
Algunas personas tienen tambin fijaciones anales. El ano y los
glteosadquierenunaconnotacinertica,debidoaquelospadresse
preocuparon demasiado por el funcionamiento anal del nio . Sin
embargo,ningunodeestosproblemasjustificaasumirunaetapaanal
eneldesarrollodelapersonalidad,entantohechonaturalobiolgico.
Para aquellas sociedades e individuos que ven con vergenza las
funcionesexcretorias,elentrenamientodeesfnteresdelnioesun
problemacultural.Juntoconlasexualidad,estasfuncionessonlams
claramanifestacindelanaturalezabsicamenteanimaldelhombre.
Elcarcterdelindividuoysusinoestndeterminadosportodas
sus experiencias; sin embargo, las experiencias infantiles ms
importantessonlasqueempiezanenelmomentodela.concepciny
hastaelfindelperodoedpico,entrelosseisylossieteaos,porque
durantelosprimerosaoslapersonalidadesmsimpresionable.La
manera en que se resuelve el conflicto edpico conforma, en gran
medida,laestructuradecarcter.Noobstante,losacontecimientos
delperodopreedpico,desdeelnacimientohastalostresaos,son
igualmentevitalesparaaqul,sibiennodeterminansuformafinal.
Enrigor,lacalidaddelasexperienciasdeunnioensuetapaoralno
difierenmuchodelasdesuetapagenital,yaquelospadressonlos
mismos.Lospadrescariososnosevuelvenhostilescuandoelnio
crece,nilospadreshostilessevuelvenamables.Ensuefectosobreel
carcterdelnionoimportatantoloquelospadreshacencomolo
que son. El nio se identifica con sus padres e inconscientemente
absorbe sus valores y actitudes. Los hijos de padres sexualmente
saludablestiendenasersexualmentesanos.
Loquesucedeenlaetapaoraloperodopreedpicoanunciay
condicionalosproblemasquesurgirnmstarde,enlaetapagenital.
Lamadrequenoaceptalanecesidaddelniodeseramamantado
tampocoaceptarlanecesidaddestedeexpresarsusexualidad.Yla
madrequeseexcitagenitalmentemientrasalimentaalniopuede
149

verseincestuosamentevinculadaalcuandocrezca.
Para comprender la relacin entre ambos perodos y cmo el
primeroafectaalsegundo,debemosconocerladinmicadelaetapa
oral. En las sociedades primitivas, elnio es alimentado conleche
maternadurantetodoesteperodo,comomnimotresaos.Elpecho
satisface todas las necesidades orales del nio, alimentndolo y
brindndoleamor,apoyoyexcitacin.Tambinsatisfacelanecesidad
fisiolgicadesuccionar.Lasuccindelsenopromueveenelniouna
respiracin profunda, que llena su bajo abdomen de energa y
sentimiento.Elpechomaternoleproporcionacontactofsicoesencial
paralacapacidaddelpequeodesentirsupropiocuerpo.Cuntos
niosennuestraculturahantenidolaoportunidaddegozardeeste
tipodeacercamientoasumadre?
No creo que la alimentacin con bibern satisfaga todas las
necesidadesoralesdeunnio.Inclusosilosniosestnenbrazos
mientrasselosalimentasevenprivadosdelexcitantecontactoentre
la boca y el seno,tan importante parael infante como elcontacto
sexual para el adulto. Reich crea que el nio experimentaba un
orgasmo bucal cuando el amamantamiento era totalmente
satisfactorio. Sea esto cierto o no, el nio que se duerme tras ser
amamantado muestraensurostro ycuerpo unapazysatisfaccin
hermosas.Muchosniosnosontomadosenbrazosmientrasselos
alimenta,loquereduceeltiempodecontactocorporalentremadree
hijo.Comoresultadodelafaltadelactanciamuchosniosennuestra,
culturasufrende"deprivacinoral",loquesignificaquequedaun
vaco en sus cuerpos y en su personalidad. Puesto que sus
necesidadesoralesnohansidosatisfechas,noestncompletos.
Puedeserdifcilaceptarquenuestrosniosestnntimamente
vacos, si se los ve tan bien nutridos; de hecho, estn
sobrealimentadosconmateriasslidas,loqueaumentasumasa,pero
nosuenerga.Losniosalimentadosapechonoaumentandepeso
como los que son alimentados artificialmente y comen alimentos
slidosensusprimerosmeses,peronuestroorgulloanteelaumento
de peso en los hijos se convierte en un problema cuando sigue
ocurriendoenlaadolescencia.Tambinnossentimosorgullososde
verque,enpromedio,cadanuevocontingentedealumnosesmayor
en altura y peso que el contingente anterior. Como pueblo, los
norteamericanossoncadavezmsaltosypesados,peronocreoque
esteaumentodetallaypesoseaunamanifestacindemayorsalud.
Nuestraobesidadsehatransformadoenunproblemamdico,yaque
150

nos hemos convertido en una sociedad con sobrepeso. Veo una


relacin directa entre el peso excesivo y la falta de energa, que se
manifiestaenelcansanciocrnicoyenlaincapacidadparamantener
elniveldeesfuerzofsicoeneltrabajoaqueestabanacostumbrados
nuestrospadresyabuelos.
Unacarenciaseriadesatisfaccinoralconducealdesarrollode
una estructura de carcter oral; si no es tan seria, da lugar a
tendenciasoralesenlapersonalidad.Elcuerpodeunapersonacon
una estructura de carcter oral es tpicamente largo y delgado, de
musculatura subdesarrollada (tipo ectomrfico de Sheldon). 51Las
piernassonsiemprergidasydelgadas,conpiesangostosydbiles.En
lamayoradeloscasos,elarcodeunoodeambospiesestvencido.
Puestoqueelniocrecedelacabezahaciaabajo,deacuerdoconla
ley cefalocaudal,esafaltadesatisfaccinoralsemanifiestaenuna
debilidad o subdesarrollo de la parte inferior del cuerpo.
Psicolgicamente,enestetipodepersonalidadhaypocoempuje,a
raz de la pobre musculatura y de la dependencia asociada a la
debilidaddelaspiernas.Elindividuoconestaestructuradecarcter
buscasercuidado,buscaaalguienqueledloquesumadrenopudo
darle.Psicolgicayliteralmente,noseparasobresuspropiospies.En
muchoscasos,sinembargo,ladebilidaddelaspiernassecompensa
con una exagerada rigidez, que le permite a la persona asumir
posicionesindependientes,peroterminaporcaerantelatensinoen
unasituacindecrisis.Unaspectodominantedeestapersonalidades
elmiedodeestarsoloodeserabandonado.Estosrasgossonmenos
pronunciados en el caso de que haya tendencias orales en una
estructuracaracterolgicadiferente.
El individuo con una estructura de carcter oral est sujeto a
oscilacionesanmicasentreeljbiloyladepresin.Ladepresines
patognomnica, es decir, es el sntoma tpico de carencia oral en
cualquier personalidad. El jbilo se produce cuando el individuo
encuentra a alguien que, segn supone, puede satisfacer sus
necesidadesorales,osea,sercomounamadrepara l.Tambinse
exaltaranteunasituacindeterminadaquepodraproporcionarle
satisfaccin,perosuoptimismoesilusorio,yaqueningunapersonao
situacinpuedellenarelvacointeriordeunadulto.Ningunasuccin,
por prolongada que sea, podr entregar la leche que el individuo
necesit siendo nio. Cuando la ilusin muere, lo que sucede
51 W.H. Sheldon, The Varieties of Human Physique, Nueva York: Harper and
Brothers, 1940.
151

inevitablemente, el individuo se deprime. A veces, saldr de su


depresinconunanuevaesperanzaquedesembocarenunanueva
fase de jbilo que, a su vez, desaparecer en una nueva reaccin
depresiva.
Elefectodelacarenciaoralesfijaralindividuoenlaetapaoral
deldesarrollo:siempreestarbuscandosersatisfechoporlosdems.
Susexualidadseorientarenesamismadireccin,siendoparalms
importante el sentimiento de cercana y de contacto y el sentirse
amado,queelhechodedaramor.Porello,tratardeprolongarelacto
sexualafindenoperderelcontacto.Peroestamaniobrareducela
intensidaddelclimax,deporsdbilacausadelbajoniveldeenerga
queposee.Enestetipodecaracteres,lapotenciaorgsmicaesbaja.
Slo a travs de una profunda satisfaccin sexual el carcter oral
puedesatisfacerse en unadulto y, paralograrlasu nivel energtico
debeaumentaryesprecisotrabajarsusproblemassexuales.
Desgraciadamente,lainsatisfaccinoralenelnioconduceaun
conflicto edpico mucho mayor. Cuando un nio insatisfecho se
acercaalpadredesexocontrarioconinterssexual,estbuscando
tambin la satisfaccin de sus necesidades orales, y el deseo de
cercanaycontactoconelpadretieneunadoblemotivacin,oraly
sexual.Delasdos,laprimeraeslamsfuerte,porqueserelacionacon
la supervivencia. Lo mismo que el adulto con necesidades orales
insatisfechaselnio,utilizarsusexualidadparainduciralprogenitor
a una cercana fsica que le proporcione calor y apoyo; pero esta
induccin sexual, realizada inocentemente, slo ser efectiva si el
padreomadreresponde.
El hecho es que los padres responden con sus propios
sentimientosydeseossexuales;muchossonlosmotivosdeello.El
coqueteo con el hijo es excitante para el progenitor y aparenta no
acarrearseriasconsecuencias,yaquenoestenjuegolaposibilidad
de la relacin sexual. El ego del progenitor se nutre del inters y
admiracin del nio. Padres como estos fueron castrados
psicolgicamenteensuinfancia,porloquesientenlanecesidadde
este tipo de apoyo. El padre se dirigir a su hija para afirmar la
virilidadquenolograsegurarconsuesposa.Lamadreyesposaes
colocada en el lugar de la persona despreciativa y desvalorizadora,
contra la cual padre e hija forman una alianza, lo que por cierto
enfurece a la mujer y aumenta su desprecio por el marido y su
hostilidadhacialahija.
Exactamente el mismo proceso se da entre madres e hijos.
152

Sintindose despreciadas por el marido, asustadas de sus propios


sentimientossexualeseincapacesdellegaralorgasmototal,buscan
en sus hijos una afirmacin de su feminidad y sexualidad. Cmo
puederesistirestoelchico?Enlaetapaoralfueprivadodelcontacto
consumadreyahoraseleofreceenunnivelsexual;porcierto,se
trataslodeunaoferta,yaqueporpartedelamadrenohayninguna
intencindeconsumarunarelacinsexual.Sinembargo,elnioest
aterradoyexcitadoalmismotiempoanteesaposibilidad.Consuhijo
varn,lamadreactacomounania:coqueta,juguetona,bromista,
etc. El padre se enfurece y la desprecia; sabe que su mujer es
parcialmentefrgida,perolaveactuandoconsuhijocomolamujer
mserticadelmundo.Sinembargo,sufuriasedirigehaciaelhijo.
Por qu no contra su esposa? Porque no puede, porque se siente
culpabledesufaltadevirilidad,quesabeenparteresponsabledel
comportamientodesuesposa.Quproblema!
Debidoasuculpa,lospadresnopuedenconversarentresacerca
de estos temas. Se culpan uno al otro con razn, pero ambos son
responsables. Es aqu donde puede ayudar la terapia familiar. Si a
travs deellalospadres abordansus inquietudessexuales ynolas
"actan"consushijos,puedeevitrselesastoselsinodelospadres.
Si no es as, el nio resolver su problema edpico extirpando sus
sentimientossexualesy,alllegaralaedadadulta,sufririmpotencia
orgsmicaytendrunmatrimoniomuyparecidoaldesuspadres.
Laprivacinenlaetapaoraltieneotroefectosobrelasexualidad
del individuo. Se produce lo que el psicoanlisis llama un
desplazamiento hacia bajo. Los deseos y sentimientos sexuales se
transfierenalasfuncionesgenitales,loquesignificaquelavaginase
convierteenunabocayseusapara"alimentarse''.Elhombresiente
que,lapenetracinescomoelregresoalosbrazosyelcuerpodesu
madre,clidoyseguro.Elproblemadeestetipodesexualidadesque
reduce la respuesta orgsmica. El hombre puede tener ereccin y
eyaculacinperonounorgasmototalylamujerprobablementeno
llegaralclmax.Elorgasmoesunareaccincorporaldedescargao
trmino y tiene lugar cuando el organismo est colmado con un
exceso de energa o excitacin que necesita descargar: no es el
producto de una absorcin. La necesidad oral busca la cercana
constanteyrechazalaseparacin;lasexual,buscalacercanadeuna
experienciacompartidaquetieneunfinnatural.Enlamedidaenque
los sentimientos orales intervengan en la actividad sexual, la
sexualidad,enelsentidoderespuestaorgsmica,severdisminuida.
153

Aunqueelsentimientodecercanaseaplacentero,nobrindaruna
satisfaccin plena, ya que permanece la vacuidad interior y el
individuoseveforzadoarepetirlaexperienciaunayotravez.
Esedesplazamientotambinseproducedesdeabajohaciaarriba
ylagenitalidadseasociaalaboca.Dichodesplazamientosurgedel
temoralagenitalidad,esdecir,delaansiedaddecastracin,yayuda
alindividuoaevitarenfrentarseconsta.Elsexooralnoespeligroso,
parecesatisfacerlanecesidaddesuccionarylosanhelosorales.Creo
queaesosedebequeactualmenteseatanfrecuente.Peronoconduce
alarespuestaorgsmica,nopermitelosmovimientosdelapelvisque
llevanalafaseinvoluntariadelareaccinorgsmica.Quextraa
trampadelsino!Alnegaranuestroshijoslaoportunidaddesatisfacer
sus necesidades orales mediante el amamantamiento, los
programamosparaquemanifiestensusdeseosoralesinsatisfechosen
laedadadulta,enelplanosexual.
Un paso indispensable en la tarea teraputica es ayudar al
paciente a separar los elementos orales de los sexuales en su
comportamiento.Estoselograhaciendoquetomeconcienciadesus
tensionesoralesysexuales.Lasprimerassesitanenlapartesuperior
delcuerpo,yabarcanloslabios,laboca,lasmandbulas,lagarganta,
el pecho, los hombros y los brazos. Las espasticidades musculares
crnicasenesaszonaslimitanlacapacidaddeabrirseyalcanzarel
amor. La incapacidad para salir o abrirse es una manifestacin
importante del miedo de vivir. Las tensiones sexuales estn
localizadas en la pelvis y a su alrededor, tambin bajo la forma de
msculos espsticos que restringen los movimientos naturales e
involuntarios de la pelvis, reduciendo la capacidad para tolerar y
contener la excitacin sexual. Ambos tipos de tensiones se dan en
torno de las aberturas del cuerpo (la boca, arriba, y los genitales,
abajo).Sonparalelas,enelsentidodequeexisteelmismotipoygrado
d tensin en ambos extremos del cuerpo. El constreimiento del
niveloralesequivalentealdelnivelgenital.Porejemplo,elpisodela
bocaesttanrgidocomoeldelapelvisyhayunatensinequivalente
enlagargantayelbajoabdomen.Estefenmenosedebealasimetra
funcional y energtica del cuerpo. El individuo no puede, pues,
experimentarmayorsentimientoatravsdeunaaberturaqueatravs
delaotra,oseaquesusproblemassexualesnopodrnserresueltosa
menos que sean trabajados igualmente los problemas orales
correspondientes.
Mi mtodo consiste en trabajar ambas zonas del cuerpo de
154

maneraalternativa.Alreducirlatensinenyalrededordelabocay
garganta,sepermiterespirarmsprofundamente,incrementandoas
el nivel de excitacin. Enseguida es necesario ocuparse de laparte
baja del cuerpo, para que esta excitacin pueda descargarse. Lo
anteriorsepuedehacermediantelosejerciciosdeenraizamientoque
he descrito en otra parte,52disminuyendo las tensiones sexuales, o
utilizandoambosmtodos.Estetrabajofsicotienelugardentrodel
contexto de un anlisis de la historia y el comportamiento del
paciente.Conesteenfoquelatoleranciadelpacientealaexcitacinva
aumentandogradualmente,ascomosucapacidadparaexperimentar
lavida.
En el captulo anterior describ algunos de los procedimientos
teraputicosqueutilizoparatratarlaansiedaddecastracin.Eneste
captulo hablar acerca del tratamiento de la privacin oral. El
carcter oral se describe como vaco e insatisfecho. Puesto que la
privacinseprodujoenlainfancia,surgelasiguientepregunta:Por
qu se conserva ese estado hasta la edad adulta? Vimos que era
imposibleparaelindividuosentirsesatisfechoconelamoryelapoyo
deotro.Laexplicacinesquesucapacidaddeabsorbereseamory
apoyo se ha reducido por las tensiones desarrolladas como
consecuencia de su carencia temprana. Ni siquiera es capaz de
absorberelairesuficienteparasusnecesidadesenergticas,porque
dichas tensiones restringen su respiracin. La represin de los
impulsosdesuccinderivanenlaimposibilidaddehacerunafuerte
inspiracin, que exige succionar aire. Incapaz de inhalar aire
profundamente,tampocopuedenexhalarloporcompletoyaseaenla
respiracin o mediante el sonido (llorar y gritar). La tensin se
desarroll en los brazos, los hombros y el pecho, inhibiendo los
impulsosatenderhaciaelotro,debidoaltemoryaldolordelrechaz.
Enelcaptulo2describestedolorcomounarupturadelcorazn.
Todas las tensiones cumplen la funcin de bloquear impulsos
cuyaexpresinesdemasiadodolorosa,yesdolorosodesearsuccionar
un seno cuando no hay ninguno disponible, tender hacia alguien
cuando no hay nadie esperando, llorar cuando a nadie le importa.
Apretando los labios, cerrando la mandbula y constriendo la
garganta,elniobloqueaeldeseoyanulaeldolordeunanecesidad
que no podr ser satisfecha. Pero ms tarde, siendo adulto, queda
igualmentebloqueadoensucapacidadparabuscarconsentimientoa
52 Vase mi libro Depression and The Body, Nueva York: Penguin Books 1973
(Hay versin en castellano).
155

otra persona. Y no hay forma de recuperar esa capacidad, excepto


reviviendolaexperienciaoriginalyexpresandotodoslossentimientos
aellaasociados.Estaesunaregresin,partenecesariadelaterapia.
Freud se dio cuenta de que sus pacientes tendan a revivir sus
experienciastempranas,llamandoaestatendencia"lacompulsinde
repeticin"; escribi: "El paciente se ve obligado arepetirlos
elementos reprimidos como experiencia actual, en lugar
derecordaresa experiencia (segn preferira el mdico) como algo
ocurridoenelpasado".53
Pero si el paciente necesita revivir la experiencia, por qu no
hacerlodentrodelasituacinteraputica?Estoevitaraque"actuase"
dicha experiencia reprimida en la vida real, en su perjuicio. En mi
opinin,elfracasodelpsicoanlisisparacambiarelcarcteryelsino
esconsecuenciadeltemordeFreudalaregresin,sufaltadefeenel
cuerpoysusobrevaluacindelaracionalidad.Ssedeseacambiarel
carcter, no basta conhablaracerca de los sentimientos, stos se
deben experimentar y expresar. El cuerpo debe liberarse de sus
tensionescrnicasyconstriccionessielindividuoquiereliberarsedel
sinoqueellasencarnan.
Altrabajarlosproblemasdelperodopreedpico,seestimulaal
paciente a regresar a un nivel infantil. He aqu un ejemplo. El
individuoyaceenunacamaoenelpiso,extendiendoambosbrazos
haciasumadre.Almismotiempo,selepidedecir:"Mam,mam",
hacindoloexperimentarelsentimientoquelesugierenesaspalabras;
Pocos pacientes, al hacer este ejercicio, sienten algo desde el
comienzo;dicen:"Nosientonada".Noobstante,todosfueronbebs
quenecesitabanasumadredetodocorazn.Estesentimientonoha
desaparecido, sino que ha sido suprimido y ahora no puede ser
expresadoabiertamente.
Ynopuedeserloporqueenloinconscienteelindividuoloasocia
conundolorintolerable.Nodesearegresaraeseperiododesuvidaa
causadelsentimientodeabandonoque,entonces,fueaterrador.Fue
un perodo de tristeza, no de alegra, de modo que reprimi el
recuerdo de l. Sobrevivi y no desea que esa supervivencia corra
peligro. No est preparado para revivir esas experiencias
conscientemente,auncuandopuedeactuarlasinconscientementeen
suvida;noobstante,otrapartedesupersonalidaddeseaaclararla
confusinensusrelacionesysolucionarelcaosdesuvida.Estopuede
53 Sigman Freud, Beyond the Pleasure Principie, Nueva York. Liveright
Publishihg Co., 1950, p. 19
156

lograrse con la ayuda del terapeuta, quien estar "all" para l,


dispuestoaayudarlo,adiferenciadesumadre,quiennoestuvopresta
aayudarlocuandoeraunnionecesitado.
Pararomperesaresistenciainconsciente,esamenudonecesario
aplicar presin con la mano sobre los rgidos msculos de la
mandbulaylagarganta.Debidoalatensin,estapresinesdolorosa,
peroaslosmsculosserelajan,permitiendofortaleceryvitalizarla
voz. Y es igualmente necesario para que el paciente respire
profundamente, de manera que los sentimientos suprimidos se
activen.Engeneral,animoalpacienteparaquesedejeir,seentregue
alsentimientoy,encasitodosloscasos,estosacaarelucirelanhelo
suprimidodelamadre,situacinquevaacompaadadeprofundos
sollozos:elllantodeunnioporunamadrequenoestabaah,queno
lerespondi.Cuandoestosucede,elpacientesevivenciarasmismo
enunaspectodesuserinfantil,noperdiendolaconcienciadequin
esodedndeest;porquesabrqueesunadulto,aunquesesentir
comounnio:enestoconsistelaregresinenlaterapia.
Tambin es importante que la persona aprenda a extender los
labios como en busca del pecho. Se trata de un movimiento muy
sencillo,sibienmuchosnopuedenhacerlocorrectamente,debidoa
quelosmsculosdelabocayloslabiosestntantensosquenoselos
puedeestirarsuavementey,paraextenderellabioinferior,seechar
lamandbulahaciaadelante.Laproyeccindelamandbulaexpresa
desafo y anula la idea de alcanzar el objeto. En mucha gente, la
rigidez del labio superior impide tambin cualquier movimiento
significativohaciaadelanteconlaboca.Latensindelosmsculos
bucalessesuplementaconunatensinanmayordelosmsculosde
la mandbula, de manera tal que cualquier apertura real hacia el
mundo resulta muy limitada y controlada. Al reducir la tensin
alrededor de la boca, haciendo que el paciente sienta cmo cede,
comenzarn a vibrarle los labios, excitados; experimentar un
hormigueoenlacaraylaboca,sintindolasvivas.Entonces,podr
revivireldeseodesuccionarunpecho.Aveces,hagoqueelpaciente
sesuccionelapalmadelamanooleofrezcolama,paraquepueda
sentirsuslabiosyboca.Siempremesorprendecomprobarquetan
pocosindividuossepansuccionaryusensloloslabiosperonoel
interiordelaboca.
Revivir un conflicto reprimido implica la expresin de fuertes
emociones, como llorar, gritar, patear, golpear, morder, etc. Debe
permitirse la expresin total d stos impulsos en la situacin
157

teraputica,paraqueelpacienterelajelastensionesdelconflictooral.
Puesto que estas tensiones se desarrollaron con el propsito de
bloquearlosslosedescargarncuandoelpacientesesientalibrey
dispuesto a expresarlas. Relajarse y manifestar totalmente los
sentimientossuprimidospuedehacersurgireltemoralalocuraoala
muerte,queparalizalpacienteenunaposicinestructuradaquese
convirti en su carcter y su sino; pero al actuar ese sino en la
situacinteraputica,elindividuoseliberadeldeporvida.
Liberar en esta forma las emociones suprimidas no es una
"actuacin"(actingout);elpacientedebesaberqueestasemociones
del pasado se expresan en el presente slo con el fin de liberar el
cuerpo.Todaslasaccionesviolentassedirigencontraunacama,una
toallaoalgnotroobjetoinanimado.Elpapeldelterapeutaesguiary
supervisarladescarga,ascomoessuresponsabilidadevitarcualquier
contratransferenciaquepuedainvolucrarloconelpaciente.Bajoestas
condiciones, la situacin teraputica constituye el ambiente
adecuadoparadescargarlosimpulsos,yaquehaymuypocospeligros
de que el paciente u otra persona puedan sufrir algn dao, Por
ejemplo, mis pacientes golpean la cama con sus puos o con una
raquetadetenis,estrujanomuerdenunatoalla,ogritanlocamente;el
consultorio es a prueba de ruidos y pueden dejarse ir porque yo
mantengo:elcontroldelasituacin;siquieren"volverselocos",me
conviertoenelguardindesucordura.
Abordarlosproblemasoralesenestaformapermitealpaciente
abrirse a la vida, pudiendo respirar de manera ms profunda e
integral;conloqueaumentasuenerga.Puedeextenderseytomar
ms vida, llenando el vaco causado por su carencia temprana. El
hechomismodeabrirseysalirenbuscahacesuperarlacarenciaque,
enlaedadadultaconsisteenlaincapacidadparavivirplenamente.
Permtaseme repetir esa idea, pues pienso que es esencial para
comprender mejor de qu manera opera la terapia. Si el nio fue
privadodeamoryapoyo,eladultoestarprivadodesucapacidad
parafuncionar,esdecir,paraamar,darytomar.Elamor,porssolo,
noremediaestadisfuncindeladulto:necesitatomarconcienciade
ella. El amor puede ser til, pero debe darse cuenta de que nadie
puedevivirporl.Respirar,abrirsealosdemsporl.Debesaberque
serntegrosignificaestarenposesintotaldesmismo;sercapazde
respirar profundamente, tenderse hacia los otros libremente y
responderapleno.
Sinembargo,sibienlaregresinesunaparteimprescindibledel
158

proceso teraputico, pues descarga sentimientos, es preciso saber


manejarestossentimientosenformamadura.Miideadelasmetasde
laterapianoesqueelindividuosetransformeenunniooungritn
manitico:laregresinestalserviciodelaprogresiny,enlaterapia,
elprogresosignificalacapacidadparatolerarnivelessuperioresde
excitacinsinvolverselocooanularelsentimiento.Lahabilidadpara
contenerlaexcitacinoelsentimientoeselautodominioyconstituye
la tercera etapa del programa teraputico. Las dos primeras son
laautoconcienciay laautoexpresin. Con el autodominio, el ego
funciona como portavoz de un ser que sabe quin es y qu debe
hacer: elselfposee un yo. En esta etapa, elselfexperimenta su ser
comoeldeunhombreomujermaduro.
El paso siguiente de la terapia presupone el anlisis del
comportamiento actual del paciente en trminos de sus conflictos
edpicos y preedpicos. A este respecto, es decisiva la situacin
transferencial, puesto que en ella el comportamiento neurtico se
manifiestamsclaramente.El"darsecuenta"(insight)logradoenel
cursodelaregresinseaplicaalasactitudesyaccionescorrientes.Ir
haciaadelanteimplicatambinasentaroenraizarmejoralindividuo
sobresuspiernas,demaneraquepuedadefenderloquecreeytener
feenqueescapazde"pararsefirmementesobresusdospies".Esto
implica incrementar la identificacin consciente con su cuerpo a
travsdeejerciciosbioenergticos,paraaumentarelsentidodels
mismo(self).
As,elprocesoteraputicoposeeundobleaspecto.Sumetaesir
haciaadelante,haciaunamayorexcitacinysatisfaccinsexualesy
haciaunincrementodelarealizacindelser.Peroestemovimiento
hacia adelante no se produce a menos que haya un movimiento
concomitantehaciaatrs,haciaelpasado,elcuerpoyelinconsciente.
Elrbolcrecemsaltoenlamedidaenquesusracesseextienden
ms honda y ampliamente. Si deseamos brincar alto y elevarnos,
primero debemos apoyarnos bien en el suelo para cobrar mpetu.
Como.elmotordeunjet,nosmovemoshaciaadelanteempujando
haciaatrs.Enlaterapia,cadamovimientoderetrocesoproporciona
laenergaparaavanzar:regresinyprogresinvandelamano.

159

DESESPERANZA,MUERTEYRENACIMIENTO
Lospacientesestndeseososdehablaracercadelpasado,pero
evitan con fuerza regresar a l, en el sentido de reexperimentarlo.
Comohemosvisto,lossentimientosasociadosconelpasadosonpor
logeneraldolorososyaunaterradores,porqueparamuchossignific
unaluchaentrelavidaylamuerte.Sesobrevivi,peronosinuna
profundadesesperanza,laderivadadesentirquelavidanuncaser
otra cosa que una lucha por la supervivencia. Esta desesperanza
constituyeunadificultadparaelprocesoteraputico.
Antesdeentraralanlisisdeestetema,debodecirqueencasi
todoslospacientesexistealgnsentimientodedesesperanza.Puede
estarcercanoalasuperficie,enlaconciencia,obienprofundamente
sepultadoysaliralaluzslodespusdeunperododeterapia.En
muchos casos, se expresa en una mirada de desesperanza del
paciente. Frecuentemente, puede volvrsela visible mediante una
ligerapresinconlosdedosenlacara,aloscostadosdelpuentenasal.
Esta presin impide la sonrisa que enmascara al individuo. La
desesperanzaesunadelasrazonesprincipalesparaqueelindividuo
sesometaalaterapia,yaquetienela ntimaconviccindequno
puedeayudarseasmismo.Algunossesienten"cercadelamuerte":
puesto que vivir no tiene sentido, podran perfectamente morir.
Cuando la desesperanza es profunda, por lo comn se presentan
pensamientos suicidas y sentimientos conexos. Por esa razn, la
desesperanzaesunsentimientoaterrador.
Enfrentarladesesperanzadelpacienteesmuydifcil,puestoque
llasientevigentenosloconrespectoasuvidasinotambinala
terapia,ytemequel8aterapianolesirvaonoloayude.Noesposible
garantizarlenada,apesardelocual,yoledoyesperanzassiesque
est dispuesto a aceptar su desesperanza. Podra parecer una
contradiccin,perolociertoesqueaceptandoelsentimientodeque
laterapiapuedenosertil,seledaastaunaoportunidaddequelo
sea. Negar los sentimientos no sirve para hacerlos desaparecer:
tampocosepuedesuperarunsentimientoqueesunaspectodelser.
Pordolorosoyaterradorquesea,elpacientenotienemsalternativa
queaceptarsudesesperanza.
Y ello requiere algo ms que una afirmacin verbal. Puede ir
acompaado de una determinacin no manifestada de no ceder a
ella.Aceptarladesesperanzasignificaquenolucharcontraellasino
queseentregaraella,yestoprovocaelllanto.Llorareselsignodela
160

aceptacin. La desesperanza puede definirse como un pozo


insondabledepenaotristeza;yelpacientesientequesisesumerge
enl,seahogarensupena.Parapreveniresacatstrofe,semantiene
a flote, temiendo dejarse ir; pero esta contencin requiere un
tremendo esfuerzo de voluntad y, cansado, cae al pozo,
deprimindose.
Al aceptar la desesperanza, el paciente est en condiciones de
comprenderelorigendelsentimientoyderelacionarladesesperanza
asuexperienciainfantil,cuandonadierespondiconsimpataasu
anhelo de amor o a su dolor. Puede haberse sentido terriblemente
solo, con un profundo sentimiento de dao, y haber perdido las
esperanzas de obtener el amor y la benevolencia que deseaba tan
desesperadamente.Puedehabersedicho:"Renuncia.Nosirvedenada
intentar obtener su amor. No les importa". Pero ningn nio
sobrevive si acepta una situacin sin esperanzas; debe negar su
desesperanza y creer que el amor est all y que lo obtendr si se
empea en ser bueno, en hacer lo que los dems quieren. Debe
crearselailusindequeesrealmenteamado,noobstantedequeese
amorseleregateaporqueesthaciendoalgomalooequivocado.No
tieneotraopcinqueaplicarsusenergasahacerloqueselepide,en
unintentodeprobarqueesmerecedordeamor.
Eseintentofracasainevitablemente,porqueelverdaderoamorno
esunpremioporhacer,sinoqueseentregaincondicionalmente,con
todoelcorazn.Enlomsprofundodesuser,elindividuosabeque
ese intento estaba destinado al fracaso. Los nios son muy
perceptivos,especialmenteenlotocanteasuspadres,y"saben"que
no son amados, pero precisan negarlo y crearse la ilusin para
ayudarse a sobrevivir hasta ser lo bastante grande como para
independizarse. Todas las defensas psicolgicas son medios de
supervivencia y se convierten en defensas neurticas cuando
persisten aunque ya no sean tiles. De manera que el individuo
regresa a su desesperanza, ahora doblemente profunda debido al
fracasodesuintentoporprobarsusmritos.Elpacientesientequede
nadasirveintentarlo,nisiquieraenlaterapia.
En esto, estoy de acuerdo con l: de nada sirve intentarlo, el
esfuerzo fracasar nuevamente si procura ganarse mi amor o
aprobacinhaciendoloqueesperoquehaga;esonofuncionar.No
haynadaquehacer,unodebedejarsellevarporsusentimientoy,siel
sentimientoestriste,hayquellorar.
Enlaseccinanteriordijimosquellorarnoesfcilparatodos.
161

Fuertestensionesenlamandbula,elpisodelabocaylagarganta
hacen muy difcil que la persona pueda sollozar. Pueden asomar
lgrimas a los ojos, pero la voznosequiebraen sollozos profundos
queconvulsionenelcuerpo,sollozosquesonunapulsacindevida.
Paranoestallarensollozos,muchoscontraenellabiosuperior.
Alsollozarprofundamente,siempredisminuyeelsentimientode
desesperanza.Aveces,sielllantoeslobastanteintenso,elindividuo
puedepasarasentimientosdefelicidadyalegra;sinembargo,sies
contenido o superficial, producir ms desesperanza que antes. El
individuocaealpozopero,puestoquenohallegadoatocarfondo,
queda ms asustado an. Y su llanto puede no tener fin, no llegar
nuncaaliberarlodelatristezaolapena.Nosetrata,pues,decunto
sellore,sinodecuanprofundoseaelllanto.
El sentimiento de tristeza se localiza en el vientre; en efecto,
decimosquelagentelloraoreconelvientre.Paracomprenderel
papeldelestmagoenelsentimientodedesesperanzadebemossaber
que una emocin tiene dos componentes: un aspecto mental o
perceptualyotrofsico,queeselmovimientoomocindelcuerpo.Al
percibirseunmovimientocorporalinterno,surgeunsentimientoo
emocin.Cuandotenemosmiedoodolorsetensanlasentraas,se
contraeelestmagoytodoelcuerposeponeentensin.Elllantoesel
mecanismomselementalyprimitivopararelajaresatensin;esuna
reaccinconvulsivaquedescargalatensinpresenteenlas"tripas"y
enlamusculatura.Almismotiempo,elsonidolesacudealcuerposu
rigidez.Sinolloramos;lossentimientosdedolorquedanbloqueados
enlvientreyenelcuerpocontrado.Larisaestambinunaformade
relajar tensiones. El vientre es el pozo, pero slo en apariencia es
insondable,yaquetieneunpiso,labasedelapelvis,yenestepisohay
aberturas,delascualeslamsimportanteparanosotroseselcanal
genital,avenidaparaladescargadelaexcitacinsexual,quetambin
tiene su localizacin primaria en el vientre o bajo abdomen. En la
mujer,elcanalgenitaleselpasillodelnacimientoparaelnio,elcual
ha sido concebido en el vientre y llega al mundo a travs del piso
pelviano.
Dije que cada sollozo es una pulsacin que fluye a travs del
cuerpo.Cuandoelllantoestotalyprofundo,lapulsacindelsollozo
va directamente al piso de la pelvis, produciendo un movimiento
similar al del orgasmo. Con cada sollozo, la pelvis se mueve
espontneamentehaciaadelante,comoenladescargasexual,pero
sinlaintensidad delaexcitacinsexual.Enunllantoprofundo,se
162

descargalatristezayelindividuosientequesaledelpozoenbuscadel
brillo del sol, desapareciendo su sentimiento de desesperanza. Ha
atravesadolapenadelafaltaolaprdidadeamordesusprimeros
aos.
Elpozodelestmagoestambinellugardelocalizacindelser,
comolovimosenelcaptulo3.Quienessufrendeunasensacinde
vacoenelestmago,sequejandeunafaltadesensacindesmismo,
ascomo de unsentimiento de desesperanza. Como sucedecon el
flujo de sentimiento en el vientre en la fuerte descarga sexual, Los
sollozosintensosgeneranunamayorsensacindesmismocuando
lapulsacinpasaalpisodelapelvis.Lantimarelacinentreelllanto
yladescargasexualseponedemanifiestoenlasmujeresquerompen
en llanto tras el orgasmo; yo lo interpreto como una descarga de
tensiones similar al llanto de la madre que reencuentra a un hijo
perdido.Enelcasodelsexo,elnioeselserpropioredescubiertoa
travsdelorgasmo.
Noesfcilcederaunllantoprofundo,comonoloesrendirsea
lasconvulsionesdelorgasmo,quetantoseparecen.Senecesitaun
trabajoteraputicoconsiderableantesdequeelpacienteseacapazde
hacerlo.Lamayorpartedelastensionesdelapelvisyalrededorde
sta deben relajarse, pues de lo contrario, la ola de sollozos se
almacenaenelestmagoynosaledeall.Adems,debereconocerse
que una irrupcin del sentimiento no significa que el individuo se
libereparasiempredesudesesperanza;laexperienciadebe.repetirse
unayotravez,hastaqueserevivanlamayorpartedelostraumasde
su infancia. Sin embargo, toc fondo y las puertas permanecern
abiertasenlamedidaenquecomienceaexperimentarlaalegradel
orgasmosexualcompleto.Siladesesperanzaeslaconviccindeque
nunca se alcanzar la alegra, sentir alegra es el mejor y nico
antdoto.
La desesperanza est asociada para muchas personas con el
temoralamuerte.
Siunapersonadebeabandonarlastensionesquelamantienen
suspendida,debeexplorarseyanalizarselaasociacinquehayensu
mente entre bajar y morir. Es mejor hacer este anlisis cuando el
pacienteestluchandoporabandonarse,yaseaenelejerciciooen
unasituacinemocional.Enesemomento,laasociacinnoesuna
idea abstracta, sino una experiencia vivida. He aqu un ejemplo.
Recientemente, estuve trabajando con una mujer que varios aos
anteshabasufridounataquedelupuseritematoso;aunquesehaba
163

recuperado, reaparecan huellas de la enfermedad cuando estaba


sometida a mucha tensin. Mientras conversbamos acerca de
nuestrarelacin, surgi enellaunsentimientodetristeza, pero no
llor.Visucuerpotratandodeceder,peropermanecihelado.Lahice
flexionarse hacia adelante y tocar el piso con las puntas de los
dedos,54Cuandolohizo,lepreguntqusucederasisedejabair.Me
contest: "Me morira", Entonces le pregunt: "Y si no lo haces?"
Tambineraconscientedequelatensinquelamantenasuspendida
eradestructivaparasucuerpoysuser.
Hablamosdesupasadoydelvnculoconsuspadres.Sabaquesu
madrehabasidohostilconella,perosiemprehabacredoquesu
padrehabaestado"presente"yquesepreocupabaporella.Ahorase
dabacuentadequeestacreenciaerailusoria.Eratandolorosopara
ella enfrentar el hecho de que l, en lugar de ayudarla, la haba
utilizadoylahabahechosentirsesolayvulnerable,quetenadeseos
de morir. Todo esto surgi de la charla acerca de nuestra relacin,
pues dijo no estar segura de si yo estara "presente" en tanto
terapeuta.Estabadesesperanzada.
He aqu otro caso. Un hombre estaba haciendo el ejercicio de
cadaquedescribanteriormente.Enesteejercicio,cuandolapersona
sientequevaacaerse,lepidoimaginarqusucederasisecayera.
Estepacientedijo:"Cuandoustedmepidiquerepitiera'Voyacaer',
sentquibaamorir,quesetratabadeunaluchadevidamuerte,y
que,simedejoir,mematarn".Golpeconambospuossusmuslos
yagreg"Voyamatarmesinopuedocontenerlo,pero,silocontengo,
moririgualmente.Temoquetendruncncerpulmonarsino,dejo
de fumar, pero mientras ms esfuerzos hago por no fumar, ms
fumo".
Enseguidamecontquedenioestuvoalbordedelamuerte.
"Tuveunasepticemiaaloscincoaos.Ibayvenadelhospitalcon
muyaltatemperatura.llegualestadodecoma,recibatransfusiones.
Estodurcasiunaoysiseguviviendofuegraciasamifuerzade
voluntad.Slosvivircuandoesdifcil,nocuandoesagradable".
Heodohistoriassimilaresengrannmerodepacientesque,en
lainfancia,estuvieroncercadelamuerteporenfermedad;Sealaron
que, en un perodo crtico de la enfermedad, pusieron en accin
54 Este es el ejercicio bsico de piso que se usa en el anlisis bioenergtico
descrito e ilustrado en Alexander y Leslie Lowen, The Way to Vibrant
Healt Nueva York: Harper & Row Publishers, 1977. (Hay versin en
castellano).
164

conscientementesudeseodevivir,ycreanquefueeseesfuerzode
voluntadloquelossalv.Puestoquecaerodejarseirseexperimenta
como una prdida o renuncia de la voluntad, se lo considera
peligroso.Perolorealmentepeligroso,esvivirgraciasalavoluntad,ya
queserequieremuchaenergaparahacerconstantementeusodela
voluntad.Cuntotiempopuedeunapersona"contenerse"?Cunto
tiemposepuedevivirenestadodeemergencia?Tardeotempranola
voluntad desaparece y si ese es el nico recurso del sujeto, est
liquidado.
Pararenovarseesprecisodejarsecaer,ascomopararecuperar
fuerzasesnecesarioacostarse.Amenosqueunoseolvidedelda,no
podrdisfrutardelsueonocturno.Simblicamente,morimoscada
noche,perorenacemosaldasiguiente;Sinmuerte,nopuedehaber
renacimiento.Sinanochecer,nohayamanecer.
Nocreoquelasupervivenciadependadelavoluntadparavivir.
Lavoluntad,comoyaseal,esunmecanismopsquicoquepermite
alindividuoponerenmovimientoenergasadicionalesafindehacer
frente a lacrisis. Su eficacia depende de que se cuente condichas
energasadicionales.Sisehanutilizadotodaslasreservas,lavoluntad
ser impotente. En tal caso, diremos: "No tiene voluntad de vivir",
pero sera ms lgico hablar del agotamiento de la energa. Sin
embargo,esciertoquelavoluntadentantomecanismopsquiconose
desarrollaigualentodalagente.Siendounafuncindelego,sufuerza
dependedelafuerzadelego.Deunapersonaqueposeeunyofuerte,
podemosdecirquetieneunafuertevoluntad,perolavoluntadms
fuerteserintilsinohayenergaparaponerlaenmovimiento.El
mejordelosgeneralesnopuedeganarlaguerrasinlatropa.
Nuestro nivel energtico aumenta cuando estamos "abajo",
disminuyendo cuando estamos arriba. Arriba, estamos activos y
usamos nuestra energa, en tanto que abajo descansamos,
restablecindola.Esteeselpatrnnormaldeunindividuosaludable.
As,cuandolapersonaestdeprimida,puederestablecersuenergay
salirespontneamentedeladepresin.Yestosucedeamenudo.La
inactividaddelestadodepresivopermitereconstituirlasreservasde
energay,enlamedidaenqueserestituyen,elsujetonuevamentese
tornaactivoloquenosignificaquenovolveracaerenladepresin
. Si, al salir de una depresin, se cae en un estado manaco,
hiperkinticoohiperactivoenpersecucindealgunailusin,seusar
todalaenergadisponibleyseregresaraladepresin.
Algunossalenespontneamentedeladepresin,otrosno.Unode
165

los factores es la presin que ejerce la familia sobre la persona


deprimida."Arriba"Saldeeso!Tratadehaceralgo".Nolodejansolo,
impidiendo as que se produzca la curacin natural del cuerpo.
Igualmente,sielindividuosienteculpaporsuestadodepresivo,nose
recuperar. La culpa actuar en la misma forma que la presin
exterior, quitndole la paz y el descanso qu desesperadamente
necesitapararecuperarsuenerga.Ennuestracultura,estarabajoes
malo y estar arriba es bueno; pero como arriba se experimenta
tensinyabajorelajacin,estoindicaquetodoshemospasadopor
experienciasmuydolorosascuandoestuvimosabajo.
Heaquunejemplodeesarelacin.Unademispacienteshizo
unaextraaobservacinmientraspracticabaunejerciciorespiratorio:
"Acabadeocurrrsemelcuriosopensamientodequesirespiraba,
morira".Cuandoleinquiralrespecto,mecomenthabervividouna
experiencia infantil que casi la llev a la muerte. Relat as l
incidente:"Mecontaronquemimadreymiabuelamemecanhasta
quemedorma.Unavez,teniendounosdosmesesdeedad,mimadre
decidiponerfinaestacostumbre,dejndomellorarhastaqueme
cansara.Llordurantehorasy,aunquemiabuelanopodaresistirlo,
mimadreleimpidientraramihabitacin.Finalmente,dejdellorar
ymimadredijoamiabuela:'Ves?'Abrieronlapuertayseacercarona
m.Estabamorada,habavomitadoymeestabaahogando".
Porquelrespirarevocesetemor?Larespiracinaumentala
cargaenergticadelcuerpo,activandolossentimientossuprimidos.Si
mipacienterespirabaprofundamente,ibaalloraryelllantoestaba
asociadoahorasdetormentoqueterminaronenlvmitoyelahogo;
No respirar implicaba no sentir, no llorar, no ahogarse, no morir.
Retenerlarespiracinesunaformademantenerseasalvo;aflojarsey
soltarse,unorespiraenformatotalyprofunda.
Aflojarseesentregarsealsentimiento,peronopodemoshacerlo
silossentimientossontandolorososquenosresultaninaceptables.
Aquhayuncasoapropsito.Unademispacientesfemeninasseal:
"Sideboentregarmealsentimientodeldeseodeella,memorira;El
doloresintolerableyelanhelo,mortal.Veotanntidamentesupecho,
cadagrietadesupezn.Elsentimientoestanintensoquenopuedo
soportarlo".Seestabarefiriendoaunamujerqueconociyqueera
entradaencarnes,clidayvital.Mipacienteeradelgada,contrada,
fra y semimuerta, como un nio abandonado que necesita una
madre amplia, clida y amorosa. En su infancia, haba sufrido esa
privacin.
166

Le pregunt cmo morira y me contest; "No dormira, no


comera, me enfermara, congelndome hasta morir. El cuerpo, no
puede resistirtanto dolory creo que morira fsicamente. He visto,
genteenestadodemarasmo;viunaniabajardepesohastallegara
lostreintakilos,ymorirse.Unavezestuveas.Bajdiezkilosenuna
semana; no poda asimilar los alimentos, ni defecar, ni orinar. Mi
cuerpodejdefuncionar.Unaenfermeramesalv,tomndomeen
susbrazos,micuerposrelajlentamente,volvialavida".Conel
apoyoquetantonecesitaba,fuecapazdeabandonarseyvivir.
La gente se muere, de hecho, cuando la vida es demasiado
dolorosa. Lucha por seguir adelante durante algn tiempo, pero al
perderlasenergas,desaparecesuvoluntaddevivir.Enlaanorexia
nerviosa, que afecta en especial a las jvenes, la persona deja de
comer y su cuerpo pierde la energa indispensable para realizar el
metabolismo. Si este estado se prolonga, se produce una prdida
progresivadepesoylapersonamuere.Elsuicidioesotraformade
escapar de una situacin intolerable y dolorosa. Por lo general, se
vuelveintolerablecuandonohaynadieconquiencompartirla.Sinos
dejamosirentregndonosaldolorylloramos,veremosquesetorna
soportable. Si aceptamos el dolor, se inicia el proces natural de
curacin. Pero no podemos abandonarnos a la nada. Podemos
dejarnoscaeralpisocuandolosentimosbajonuestrospies;podemos
abandonarnosaunamigooalmdicosidisponemosdealguno;pero
puestoquenuestramadrenoestuvoallparanosotroscuandoramos
nios,sentimosque,sinosabandonamos,noencontraremosapoyo.
Conestesentimiento,abandonarsesignificarenunciarymorir.
Marcos, cuya historia ya conocimos, senta que su madre no
estaba a su disposicin. En una sesin, coment: "Me retiro del
mundoperotemoserabandonadoenunestadodenecesidad.Siento
quemehanresquebrajadoelpecho".Enefecto,elpechodeMarcos
estabatanaplastadoqueparecaquebrado,porloqueentendloque
medeca.Mepregunt:"Qupuedohacer?Noquieroquemedejena
laintemperie":
Qu se puede hacer? Suprimir el sentimiento no lo hace
desaparecer.Enterrndolo,simplementeseposponeelmomentode
su aparicin. Me di cuenta de que el corazn de Marcos estaba
quebradoacausadesumadreylecontest:"Entrgatealdoloryala
agonadetudeseoyanhelo".
Permaneci callado un minuto largo y luego dijo: "Acabo de
experimentaralgoquejamsdijeanadie.Simeconsustancioconmi
167

vida,morir.Esmisecreto.Siempremaldijeamimadreacausademi
rechazoavivir,peroahoramedoycuentadequesisalgoalavidayla
asumo,deberenfrentarunhechobrutal:quesoymortal.Yserelfin
demigrandeza,demifantasadeinmortalidad, invulnerabilidad e
independencia.Nonecesitonada.Nopuedosoportarlanecesidadyel
dolordenoobtener;esdemasiado.Mejormoriryrenunciaralmundo.
Esofueloquehice.Meencerrenmmismocomoenunatumba
viviente.Entonces,fuiinvulnerable.Eseeramisecreto".
La revelacin de su secreto tuvo un profundo efecto sobre
Marcos,quiensesintigozosamenteliberado,comosihubierasalido
delinfierno,redescubriendolavida.Habacerradolapuertaquelo
llevabaalamuerte.Ladecisindesaliralavidanofueconsciente,
creo que sucedi porque su cuerpo se sinti lo bastante grande y
fuerte para soportar el dolor, En la terapia bioenergtica lo haba
experimentadoyestonolodestruy,sinoquelofortific.
Eslgicoque,enlamedidaenquesetemalavida,seestcerca
delamuerte.Mientrasmscercaseestdelamuerte,msseleteme.
Desdeestaperspectiva,eltemoralamuertereflejaeltemoralavida.
Quienesnotemenvivir,notemenmorir;nodeseanmorir,perono
vivenatemorizadosyaslaideadelamuertenoconllevaunacarga
emocional o energtica La gente asustada teme la muerte, sin
embargo, al mismo tiempo desea morir; lo que la atemoriza es el
procesodemorirynolamuerteens.Moriresunadisminucino
contraccindelaenergavitaldelcuerpo,quelodejafroysinvida.El
terror representa esta misma disminucin de la energa vital, y se
asemeja mucho a la muerte. El atemorizado siente la muerte, as
comoalmorirunosesienteatemorizado.Sinembargo,lamuertees
aterradoraslocuandoseproducecontralavoluntadconscientedel
organismoyesencambiounprocesopacficocuandocadapartede
lapersonalidadodelcuerposeentregaasusino.
Winnicott,aquienyanoshemosreferido,consideraqueelmiedo
alamuerte,comoelmiedoalalocura,surgede"unamuertequese
produjo pero qu no fue experimentada".55Describe esta muerte
comouna"muertefenomenolgica",quelesucedialapsiquisyno
alcuerpo.Podemoscomprenderestorelacionndoloconexpresiones
talescomo"lavidaloabandon","sequebrsuesprituyalgomuri
en l". En lenguaje corriente, diremos que la persona fue borrada.
Winnicottdice: "Lamuerte,consideradadesdeestepuntodevista,
55 W.D. Winnicott, "Fear of Breakdown",
Pschoanlisis vol, 1, p. 103, 1974.
168

international

Review

of

comosialgohubiesesucedidoalpacientey stenohubieraestado
conscienteolosuficientementemadurocomoparaexperimentarla,
tieneelsentidodeunaaniquilacin.Sedesarrollaunpatrnenelcual
lacontinuidaddelserfueinterrumpidaporlasreaccionesinfantiles
del paciente ante la intrusin".56As, pues, Winnicott considera el
deseodemorir(ese"estarmedioenamoradodelafcilmuerte"de
Keats)comounanecesidadde"recordarhabermuerto,peroparaello
sedebeexperimentarlamuerteahora".
Qu quiere significar Winnicott con "se debe experimentar la
muerteahora"?Ensuartculo,noexplicacmoseproduceestoenla
terapia.Amimododever,significaqueelpacientedebeexperimentar
eltraumaoriginal(lamuertefenomenolgica)comosiseestuviera
produciendo en el presente No muri entonces y, por supuesto,
tampoco morir ahora. Pero entonces enfrent la muerte,
experimentandoelsentimientodequepodramorir(ladisminuciny
contraccin de su energa vital), atemorizndose. Para superar este
temorvivir,pusoenaccinsuvoluntad,lavoluntaddevivir.De
all en adelante vivi gracias a esa voluntad, forzndose a seguir
adelante,ahacer,portemoraque,sisedejabair,morira.Escomo
vivirbajolaespadadeDamocles,constantementeamenazadoporla
muerte,yunavidaasnosloesagotadora,sinoquedifcilmentevale
lapena.Seesperaquelaespadacaigayquelamuertevengaaliberar
delaluchayeltormento.Estaeslabasedeldeseodemorir.
Lalaborteraputicaconsisteenayudaralpacienteadejarseir
ahora, antes de que sea demasiado tarde, antes de que tenga un
ataquecardacoodesarrolleuncncer.Nosearriesgaramorirslo
alsentimientomomentneodestarmuriendo.Describircmose
produjo esto en uno d mis pacientes. Era un hombre de unos
cuarentaaos;decuellocortoygrueso.Suesfuerzopornodejarseir
seconcentrabaenlosmsculosdesucuello.Temaperderlacabeza
(enloquecer).Habamostrabajadodurantedosaosysusprogresos
eranconsiderables,peroanestabaatemorizado.Sentndolofrentea
m, le ped que apoyara su cabeza en mis piernas y comenc a
aplicarleunafuertepresinconlospuoscontraelcuello,enlabase
del crneo. El deba respirar y relajarse. Despus de unos treinta
segundos, dijo: "Siento que voy a morir, todo se oscurece". Haba
puestorgidoslosmsculosdelcuelloantelapresinqueyoejerca,
impidiendoaselflujosanguneohaciaelcerebro.Dejdepresionary,
mientrasmantenasucabezaenmispiernas,lepreguntqusentaal
56 Ibid., p. 106.
169

decirquemorira.
"Pensqueseraelfinqueyanopodraseguirluchandocontra
usted;enesemomento,ustedsedetuvo".
Guandoconversamosacercadeloanterior,lepreguntporqu
luchabacontram,sisesuponaquedebaceder,ycontest:"Siempre
lucho,sinolohagomematarn".
Sinembargo,noluchabacontram,nohizoningnmovimiento
agresivo. Estaba resistindose y eso (el endurecimiento de los
msculosdelcuello)fueloquelollevasentireloscurecimientoyel
estarmuriendo.Porqutemaquelomatasen?Porqueraincapaz
deluchar?Nohizoningnesfuerzoporzafarse,porqueyalehaba
sucedidounavezensuvida;cuandoeranioyeraincapazdeluchar
contrala:fuerzasuperiordesupadre.Eneseentonces,todoloque
pudohacerfuetensarelcuelloyconfiarensobrevivir.Temaperderla
cabeza(castracin)ysedefendideestepeligrohipertrofiandolos
msculosdelcuello;peroladefensamismapusoenpeligrosuvida,al
reducir el flujo sanguneo hacia el cerebro. Esta experiencia hizo
posible que el paciente analizara su sentimiento de culpa por su
sexualidad dirigida hacia su madre, recuperando la capacidad de
luchar.Comprobquepodaabandonarseam,sintemordequeyole
cortaralacabeza.
Importanteadvertirqueelmiedoamorirdeunpacientesebasa
ensumiedoalavida.Sielindividuotemevivir,morir.Heaquun
ejemplo.Hacaalgntiempo,unapacientehabasidohospitalizadaa
causadeunacrisisnerviosa.Desdesusalidadelhospitalsuprimay
controlabasussentimientosconmedicamentos.Almismotiempo,no
creaquefuera:capazderecuperarlasalud.Acudiaconsultarmey
decidayudarlamediantelaterapiabioenergtica.Ennuestracuarta
sesin le hice practicar un ejercicio expresivo para ayudarla a
enfrentarsutemorasentir.Tendidaenlacama,pateaba,repitiendo
"Porqu?"Necesitabaprotestarantesusituacindevida.Comenz
elejercicio,gritando"Porqu?"ypateandolacama,perodepronto
sedetuvo.Volvindosehaciam,dijo:"Tengomiedo.Sientoquevoya
desmayarme,veotodonegro.Tengomiedodesentir,elsentimiento
medomina,mehacesentirquemorir".
Para entender qu haba sucedido, tenemos que ordenar los
acontecimientos en la secuencia adecuada. Cuando la paciente
comenzaentregarsealsentimientodeirayprotesta,sintiyera
ciertoqueladominara,ylaprdidadelcontrollaaterroriz.Afin
de eliminar ese sentimiento, dej de respirar, contrayendo los
170

msculosdelcuello;maniobraqueinterrumpielflujosanguneoy
de oxgeno hacia el cerebro, lo que le produjo la sensacin de
desmayoylehizosentirquemorira.
Leexpliquestemecanismo,sealndolequehabareprimidola
iraquepodahacerleperderelcontrolsiseentregabaaella.Esnatural
queunaemocinnoshaga"perderelcontrol".Sinoletememos,nos
dejamosllevarporella;siestamosasustados,noscontraemos,ysurge
entoncesunasensacindemuerte.
Una vez que la paciente hubo comprendido la explicacin, le
suger repetir el ejercicio: as lo hizo, dejndose llevar y todo sali
bien.Alterminar,memir,diciendo:"Nomedetuveestavezyno
sentquemedesmayara".Laexperienciatuvoenellaunexcelente
efecto, se vea resplandeciente y ms viva, como si se le hubiera
perdonadounacondenaalinfierno,hacindolaemergeralavida,y
dijo:"Nuncasemepermitiexpresarnadadeloquesenta".Despus
delejercicio,mecontsusprimerosaos."Eracomounapesadilla.
Quera mucho a mi padre, pero senta no ser lo suficientemente
buenaparal.Mimadresiempremegritabayregaaba,mesenta
constantemente atacada y terriblemente sola, sin nadie a quien
recurrir.Pensqueellamematara,quecuandoestuvieradormidame
atacaraconuncuchillo.Cuandoerapequea,temamorirpero,en
ciertaforma,sentaquemeestabamuriendodeveras".
Notodoshemostenidoexperienciasinfantilesdeenfermedaden
lasquenossintiramosalbordedelamuerte,peromuchoshemos
sufridodaosalpuntoenquelamuerteensombrecinuestravida.
Sufrimosrechazosquenosrompieronelcorazn.Sinomorimos,fue
porqueelcorazntienemsdeunavida,talveztres.Enelcaptulo2
dije que com los jugadores de bisbol, se nos permiten
tresstrikeantes de expulsarnos del juego. Experimentamos nuestro
primerrechazoenlaetapaoral,cuandonuestramadrenosniegasu
amorysustentoporqueyanotienemsparadarnos;seguramente,
estoseproducecuandosomosdestetadostrasunperododemasiado
brevedelactancia,(porejemplo,debidoalnacimientodeotronio).
Nos sentimos terrible mente heridos, lloramos, pero seguimos
adelante:strikenmero uno. El segundo se produce en el perodo
edpico,enlaetapagenital.Somosrechazadospornuestrasexualidad
y nuevamente se nos rompe el corazn. Nos queda slo una
oportunidad, pero no nos atrevemos a aprovecharla; tenemos que
protegernos y proteger nuestro corazn, encerrndolo en una caja
hermtica(eltrax). Yano abrimos elcoraznalmundo,creyendo
171

que esto nos asegurar la supervivencia. Pero, en defensa propia,


damospiealrechazoque,finalmente,rompernuestrocoraznen
elstrikenmerotres.
Si aceptamos que lo que tememos sucedi en el pasado, no
necesitamosrepetiresepasado.Entonces ramosnios,totalmente
dependientes de nuestros; padres para obtener amor, y contacto
humano.Nuestravidaenteradependadeellos.Ahorasomosadultos
independientes en el sentido de que podemos escoger con quin
compartireseamor,proteccinyplacer.Siabrimosnuestrocorazn;
podramosvolveraserdaados,peroelcoraznnosenosromper.El
coraznserompeporelsentimientodelatraiciny,siendoadultos,
nopodemossertraicionados,amenosdequeseamosingenuosy,silo
somos,noshemostraicionadoanosotrosmismos,negandonuestro
pasado.
Larepresindelpasadosignificaquesehaperdidounapartede
nuestra vida, que slo se puede recuperar reexperimentando el
pasado en una terapia que implique 1a regresin emocional a un
estado infantil. Cada regresin pone al paciente en contacto con
alguna experiencia traumtica del pasado que amenaz su salud
psquicaosuvida,forzndoloaacorazarsecontraelmundoycontra
suspropiosimpulsos.Comolaarmaduradeuncaballeromedieval,
esta coraza psicolgica es un escudo protector, una caparazn en
torno al individuo, idntica a sus tensiones musculares, en su
totalidad,constituyelaestructuracaracterolgica.Salirsedelcarcter
es como nacer y, para el individo consciente, se trata de una
maniobrademasiadoaterradoraypeligrosa:larupturadelcaparazn
equivaleaenfrentarsealamuerte.Vivirdentrodeesaconchaparece
garantizar la supervivencia, aunquereprsente unaseria limitacin
del ser. Permanecer en la concha y sufrir parece ms seguro que
arriesgarseaenfrentarlamuerteacambiodelibertadyalegra.Esta
no es una actitud consciente, sino el producto de una leccin que
algunavezseaprendiconamarguraynoesfcilolvidar.
Elcaparaznestambinunaprisin;unaespeciederesguardo
protectorqueparaelindividuoequivalealtero.Ensuconcha,elego
escondeaquellapartedelselfquerepresentaalniodesamparado,al
que debe resguardarse del mundo cruel. La parte delselfque
representa al nio es el corazn y esto queda claro en el trabajo
teraputico. Si logramos llegar al corazn de un individuo,
iluminamosalnioquehayen l;alainversa,sinosponemosen
contactoconesenio,tocamossucorazn.Peroestametforatiene
172

otravariante.Laconcha,asimilablealtero(replegarseensuinterior
es regresar a la matriz) a veces se transforma en una tumba y la
situacinsevuelverealmentetrgica.Salirdelaconchaesarriesgarse
a morir, pero permanecer en ella es llevar una vida muerta que,
inevitablemente,seconvierteenunamuertereal.
Lamuerteeselsinodelquenadieescapa.Lapregunta,entonces,
es:Cmomorir?Puedemorirsecomounhroeocomouncobarde;
ladiferenciaestenqueelhroeenfrentalamuertesinmiedo.Qu
hacedeunindividuounhroeydeotrouncobarde?Pararespondera
estpregunta,debemosreconocerqueloquecaracterizaalhroees
sumododevivir,ynosumododemorir.Yodescribiraaunhroe
comounapersonaquenotemelavida,quepuedehacerlefrentey,
porquenoleteme,tampocotememorir.
Enelcursodeestelibro hemos vistocmosedesarrollaenla
genteelmiedodevivir.Sedicequeelhroemuereunasolavezyel
cobarde miles de veces. Cuando se ha muerto de miedo muchas
veces, se acaba siendo cobarde, se rompe el espritu. Una enorme
proporcindemispacientesfueronaterrorizadoscuandoerannios.
Cadavezquelamadremiraconodioasuhijoescomosileperforara
elcorazn.Silasmiradasmataran,muchosdenosotroshabramos
muertohacemuchotiempo;peroaunquelasmiradasdeodiononos
matan fsicamente, cuando provienen de nuestros padres nos
quiebranpsicolgicamente,obligndonosaconstruirunaconchaque
aprisionanuestroespritu.Cuantomsgruesaes,msatemorizados
estamos,transformndonosencobardes,temerososdesalirdeellay
arriesgarnosamorirporlalibertad.Ycadavezquequeremossaliry
fallamos,volvemosamorirnosdemiedo.
Al confrontar, mediante la terapia, cada muerte psicolgica,
recuperamoselvalor.Enfrentandolamuerte,perdemoselmiedoa
morir. Desafiando los terrores del inconsciente, somos como los
hroes griegos. Acaso no puede decirse que la meta ltima de la
terapia es ayudaral individuo aquedesarrolle una actitud heroica
hacialavida?

173

7
ELCONFLICTOEDPICO,UNAREALIDADDELA
VIDAMODERNA

ELEGOADQUIEREPREDOMINIO
El conflicto edpico se produce en una. etapa crucial del
desarrollodelapersonalidad,entrelostresylosseisaos.Hastalos
seisaos,elindividuopuedeserconsideradounnio,enelsentidode
queanestintensamentegobernadoporelprincipiodelplacerysu
egoo"yo"estbastanteidentificadoconsucuerpo.Fisiolgicamente,
an funciona con sus dientes de leche. Pero este estado cambia
despusdelosseisaos.Elnioseconvierteenunjovenpreparado
paraelprocesodeaculturacin.Enmuchassociedades,laescolaridad
comienzaenestemomento,yaseademanerasistemticaoenlacasa.
Porejemplo,losindiosnorteamericanosnoseempeanenensearle
alniolasmanerasadecuadasdeactuarencuantomiembrodela
sociedadhastalosseisaosdeedad.Tambinenlaculturajaponesa
esa edad marca el trmino de un perodo de indulgencia y el
comienzo de una formacin seria. En los Estados Unidos,
tradicionalmente, la educacin formal comienza a los seis aos.
Podemospresumirqueelegoyasehadesarrolladohastaelpuntode
ejercer dominio sobre el cuerpo y sus acciones, en nombre del
principioderealidad.
Paracomprenderporquestedesarrolloestasociadoennuestra
cultura al conflicto edpico, necesitamos examinar el proceso
histricoquecondujoalsurgimientodelaconcienciadelego.Dela
misma manera en que, en el nivel fsico, la ontogenia resume la
filogenia, el desarrollo de la personalidad recapitula la historia
culturaldelahumanidad.LaleyendadeEdiposeasientaenuncruce
culturaldecaminos,marcandoelsurgimientodelhombremoderno,
quehadesarrolladosuconcienciadelego,yseveasmismocomoun
actorconscienteeneldramadelavida,entantoquesuspredecesores
174

se sentan parte integrante de un orden inmutable, dentro del que


estaba predeterminado su lugar. Este cambio en la conciencia est
simbolizadoenlaleyendadeEdipo.
ErichFrommexplorlasignificacinhistricadeEdipo,basando
sus observaciones en las famosas obras deSfoclesacerca del
mito,Edipo rey, Antgona y Edipo en Colono. Fromm dice: "El mito
debe entenderse como un smbolo, no del amor incestuoso entre
madreehijo,sinodelarebelindelhijocontraelpadreautoritariode
la familia patriarcal. El matrimonio de Edipo y Yocasta es slo un
elementosecundario,slounodelossmbolosdelavictoriadelhijo,
quienocupaellugardelpadrey,conl,recibetodossusprivilegios".57
Frommbasapartedesuteoraenelhechodequeelmitonohace
mencinadeseososentimientossexualesporpartedeEdipohaciasu
madre.SumatrimonioconYocastanoseprodujoporquelsintieraun
amorespecialhaciaella,sinoquefueunodelospremiosquerecibi
aldescifrarelenigmadelaEsfingeylibraralaciudaddesuruina.
Laotrapartedesuargumentacindescansaenlaexistenciade
unconflictoentreunpadreysuhijoencadaunadelastresobras.
EnEdiporey,comohemosvisto,elhijorecinnacidoesconsiderado
unaamenazaporelpadre.Aosmstarde,desconociendosumutua
identidad,luchanyelpadreresultamuerto.EnEdipoenColono,que
serefierealosltimosaosdevidadelprotagonista,hayunaviolenta
discusinentreEdipoysuhijoPolinice,quienhaacudidohasta l
solicitando ayuda para destronar a su hermano Etocles, quien ha
llegadoaserelgobernantedeTebas.EdipoestfuriosoconPolinicey
maldice a sus dos hijos. Ms tarde ambos hermanos se matan
mutuamente.
En Antgona, Creonte, ahora regente de la ciudad de Tebas, es
atacado por su hijo Hemn debido a su crueldad al condenar a
muerteaAntgona.Enestaobra,Frommencuentralaclavedelmito
deEdipo:"Creonterepresentaestrictamenteelprincipioautoritario,
presentetantoenlafamiliacomoenelEstado,yescontraestetipode
autoridadqueserebelaHemn.Unanlisisdelconjuntodelatriloga
d Edipo demuestra quelaluchacontrala autoridad paternaes el
temacentral,cuyasracesseremontanalaantigualuchaentrelos
sistemassocialesmatriarcalypatriarcal".58
Concuerdo con Fromm en que el mito tiene una profunda
57 Erich Fromm, The Forgotten Language, NuevaYork: Rineharty Co., 1951 p
202
58 Ibid., p. 234.
175

significacinsocial.Alhablardeunaluchaentrelasociedadpatriarcal
ylamatriarcal,Frommnoestsugiriendoqueelconflictoseaentreel
hombreylamujerporeldominiodelasociedad,sinoqueesuna
lucha entre filosofas antagnicas, principios opuestos y sistemas
religiososquesecontradicen.EnlaobraAntgona,Creonterepresenta
el principio patriarcal yAntgonael matriarcal. Fromm define estos
dos principios opuestos de la siguiente manera: "El principio
matriarcaleseldelparentescodesangrecomolazofundamentale
indestructible,eldelaigualdaddetodosloshombresyelrespetopor
lavidahumanayporelamor.Elprincipiopatriarcalconsisteenque
loslazosentrehombreymujer,entregobernanteygobernado,son
superiores a los lazos de sangre. Es el principio del orden y la
autoridad,delaobedienciaylajerarqua".
La lucha entre ambos sistemas se produjo al comienzo de la
civilizacin,representandolarupturaentrelasmodalidadesdevida
brbaras y las civilizadas. En la etapa previa a la civilizacin, la
sociedad se rega por el principio matriarcal. Sin embargo, la
descripcinquehaceFrommdeestaetapaes demasiado idealista.
Dicequeserespetabalavida,peronolavidaindividual,laquepoda
sacrificarseporelbiencomn.Enmuchassociedadesprecivilizadas
sepracticelsacrificiodeanimaleseinclusodesereshumanos,cuya
sangreseesparcaenlatierraparapromoverlarenovacindelavida.
El parentesco, determinado a travs de la madre, constitua la
consanguinidad,entantoqueelpapeldelpadreenlaconcepcinera
generalmentedesconocido;steeraunextraoenlafamiliaycareca
dederechos.Elresponsabledelhogareraelhermanodelamadre.Se
crea que la concepcin se produca cuando el espritu entraba al
cuerpodelamujerque,comolatierra,eraladadoradelavida,yla
sangre, la esencia vital. Sin embargo, en este sistema no haba
conflictosentreculturaynaturalezaoentreelegoyelcuerpo.
ErichNeumann,analistajunguiano,ofreceotrainterpretacindel
mitodeEdipo,considerandolaleyendacomolahistoriadelacceso
delegoalpoderysudesafoalinconsciente.Dice:"Elmundoqueel
naciente ego de la humanidad experimenta es el mundo del
matriarcadodeJ.J.Bachofen", 59cuyorepresentanteeslaEsfinge,ala
quedescribecomo"elenemigoancestral,eldragndelabismo,que
representaelpoderdelaMadreTierraensuaspectourobrico".60Esta
59 Erich Neumann, The Origin and History of Consciousness, Nueva YorkPantheon Books, 1954, p. 39
60 Ibid, p. 167.
176

expresinserefierealanaturalezatalcomolaexperimentelhombre
primitivo, en su doble aspecto de dadora de alimentos y de
despojadora,deprotectoraydestructora,dedaryquitarlavida.La
naturaleza era la gran fuerza desconocida, ante la cual el ego del
hombreprimigenioestabadesprotegidoypasmado,ytambinerala
naturaleza del hombre mismo, el gran inconsciente, contra el que
luchabanelegoylaconciencia.Estascondicionescaracterizaronala
humanidadensuetapadecazayrecoleccin,antesdeldesarrollode
la civilizacin, que fue el resultado de la domesticacin de los
animalesyelcultivodelatierra.
A lo largo de los primeros aos de la civilizacin, el principio
matriarcalsiguisiendoelpredominante.Esteperodoserepresenta
en la mitologa a travs de una diosa dominante, y un joven dios
masculinoqueesalavezsuhermanoyamante.Atis,Adonis,Tamuzy
Osirissonejemplosdediosesjvenesque,nacidosdelaGranMadre,
seconviertenensusamantes,muerenyrenacennuevamenteatravs
deella.Estosdiosesjvenessonsmbolosdelavegetacinquesurge
delatierracadaprimavera(nacimiento),regresaalatierraenotoo
(muerte) y renace al ao siguiente. En esta etapa, el ego tiene un
carcterjuvenily,sibienestmsdesarrolladoqueelegoinfantildel
hombreprimitivo,esaunengranparteunyocorporal,carentedela
voluntad que le permitira instaurar su poder sobre el cuerpo y el
inconsciente.ParaNeumann,elsignificadodeEdiporadicaenque
"sloconlsequiebraellazofatalqueunealaGranMadreconel
hijoamante''.61Representalavictoriadelegosobreelinconsciente.
Debido aqueel inconsciente, atravs de su asociacin con el
cuerpo, se identifica con la tierra y la naturaleza, tiene una
connotacin femenina. La conciencia y el ego, como conceptos
opuestosalosanteriores,asumenunaconnotacinmasculina.Esto
permiteaNeumannestablecerladiferenciaentreelpatriarcadoyel
matriarcado en trminos psicolgicos. Seala: "Usamos la palabra
'patriarcado' para significar el mundo del espritu
predominantementemasculino,elsol,laconciencia,elego.Porotra
parte,enel'matriarcado'reinalasupremacadelinconscienteyaqu
elrasgopredominanteesunaformadepensamientoysentimiento
preconsciente,prelgicoypreindividual".62
En su libroEl origen de la conciencia en el quiebre de la
mentalidad bicameral, Julian Jaynes s refiere al mismo tema,
61Ibid, p. 81
62 Ibid., p. 168
177

situandoestecambioenlaetapafinaldelsegundomilenioa.C..Sin
embargo, Jaynes no se refiere a la conciencia en general, sino a la
autoconcienciaoconcienciadelego.SealaqueenLaIladanohay
referencias a un yo capaz de reflexionar o de tomar decisiones
deliberadasoconscientes.Lasaccionesdelospersonajesprincipales
de esta obra son dirigidas por los dioses y no la expresin de un
sentido volitivo personal. Lo anterior lleva a Jaynes a decir que el
hroedelaIlada"notieneningntipodeyo".
Jaynes desarrolla algunas ideas interesante acerca de las bases
neurolgicas del desarrollo del ego, postulando que los dioses son
funcionesmentalesasociadasalladoderechodelcerebroyquestas
hablanalhombre(funcionesdelladoizquierdodelcerebro)bajola
forma de alucinaciones auditivas. Utiliza el trminobicameralpara
sealar la existencia de dos centros cerebrales, los hemisferios
derecho e izquierdo, que si bien normalmente estn conectados e
integrados entre s, pueden funcionar independientemente. Jaynes
sostienequeelhombredelacivilizacinprimitivaestabagobernado
por estos dos centros: el hemisferio derecho (lado de los dioses)
impartadirectivasparalaaccinqueel:hemisferioizquierdo(lado
delhombre)llevabaacabo.63
Lainvestigacinneurolgicamodernahademostradoquelosdos
hemisferioscumplenfuncionesdiferentes.Durantealgntiempose
creyqueelhemisferioizquierdo,enlaspersonasdiestras,contena
los centros de la expresin oral del lenguaje. Quienes sufren una
lesinenestasreasdellenguajepierdenlacapacidadparaarticulary
enunciarlapalabrahabladayparaconstruirideassignificantes.Sin
embargo, el reconocimiento del lenguaje es bilateral. Los nuevos
descubrimientosserefierenalafuncindelhemisferioderecho.Una
lesinenestehemisferiodaaseriamentelacapacidaddelindividuo
paralasrelacionesespaciales,distorsionndoseelreconocimientode
lasfiguras.Jaynesdescribeasladiferenciadefuncionesentrelosdos
hemisferios: "El hemisferio derecho est ms vinculado con tareas
sintticas espacioconstructivas, mientras que el izquierdo es ms
analticoyverbal.Elhemisferioderecho,talvezcomolosdioses,velas
partes como significativas slo dentro de un contexto, considera el
todo;mientrasqueelizquierdo,ohemisferiodominante,comoellado
del hombre en la mente bicameral, considera las partes en s
63 Julian Jaynes, The Origin of Consciousness in the Breakdown of the
Bicameral Mind, Boston, Houghton Mifflin Co., 1976, p. 73
178

mismas".64
Nohayrazonesparapensarqueelhemisferioizquierdohayasido
siempreel dominante; lo es en elhombre civilizado, para quien el
anlisis,ellenguajeylamanipulacindeobjetos(funcionestodasdel
hemisferio izquierdo) son los aspectos dominantes del
comportamiento.Pero incluso entreunhombreyotro,elgradode
predominio de este hemisferio vara. Algunas personas son ms
intuitivasycreativas(funcionesdelhemisferioderecho)queotras.Por
ejemplo,lospintoresycompositorestienenmenosrelacinconlas
palabrasyelanlisisqueconlospatronessensitivos,expresndoseen
unaformanoverbal.Enlneasgenerales,ladiferenciaentrelosdos
hemisferios puede compararse con la que existe entre la actitud
racional del cientfico y la actitud intuitiva del artista. Creo que el
hombreprimitivoestabamsprximoaltemperamentoartsticoque
alcientfico.Sutrabajoeramscreativoqueproductivo;hacacosas
nosloparausarlas,sinotambinparaexpresarsupersonalidadysus
creencias.Cadaproductoeraunaobradearte.
Elmundodelamenteprimitivaerabastantediferentealnuestro.
Noeraunmundodeobjetosindependientes,sinoqueenlcadacosa
era considerada en relacin con el todo y como parte de ste. El
individuo mismo no estaba separado; la individualidad, en tanto
concepto,noexistaenlamentalidadprimitiva,talcomolosealara
Neumann.Laexistenciaoelserdependadelapertenencia,queLvy
Bruhldescribicomo"participacinmstica"enelprocesodelavida
ylanaturaleza.Enestesistema,elcazadorysupresaestabanunidos,
ambos eran parte del orden natural. El xito de la caza no se
consideraba como el simple resultado de la capacidad individual,
(puestoquedichacapacidadnosiempretenaxito,sinodeunagua
divinaosobrehumana.As,lacaceraerasiempreprecedidaporuna
ceremoniareligiosaomgica,quetambinseguaalacazaexitosa.
Puestoqueelhemisferioderechoesnuestromediodeaprehensin
deltodo,debaserlamoradadelosdiosescomodeclaraJaynes,
puesellosrepresentabaneltodoosusaspectos.Mientraslosdioses
dominaronlavidahumana,hubounciertogradodepredominiodel
hemisferioderechoenelhombre.
Elconceptodelmatriarcadoessimilaralacosmovisinpropia
delmundodelhemisferioderecho.Elmatriarcadofuedepuestoyel
hemisferio derecho fue subordinado cuando crecieron en
importancialasfuncionesdelhemisferioizquierdo:lahabilidadpara
64 Ibid. 119
179

manipularobjetos,funcindelamanoderecha;elcrecienteusode
palabras para describir y comprender las cosas, y la capacidad de
analizarlasrelaciones.Jaynessostienequelostrastornossocialesy
materialesqueseprodujeronenlaltimaetapadelsegundomilenio
a.C.fueronloscausantesdeunarupturadelamentebicameral,que
trajocomoconsecuenciaeldesarrollodelaconcienciadelego.Estos
acontecimientosfueron,indudablemente,unfactorprecipitante,pero
lacausasubyacentedelcambiofueelaumentodelasfuncionesdel
hemisferio izquierdo, que se identifican con el principio patriarcal,
comohemosvisto.
El cambio puede describirse tambin como el pasaje de una
posicinsubjetivaaunaobjetiva.Elhombreseseparadeltodo,loque
le permite tener una visin objetiva de la naturaleza, tanto dentro
comofueradesmismoElegocomienzaporserunobservadordels
mismo y acaba controlndolo y dominndolo. El ego alcanza ese
poder mediante la razn y la voluntad, funciones ambas que se
reflejanenlahistoriadeEdipo.TantoLayocomoEdipoaplicaronsu
voluntadparaevitarlaprofecadelorculo,osea,paraeludirsusino.
Esta accin caracteriza al individuo con un yo medianamente
desarrollado.ElhombrebicameraldeJaynesoelprimitivohabran
obedecidolavozoeldeseodelosdioses.Porotrapartelarespuesta
deEdipoalenigmaplanteadoporlaEsfingefueunarespuestaque
slopuededescribirsecomoverbal,analticaylgica.
DetodoloanteriorpodemosconcluirquelaleyendadeEdipo
relataelcomienzodelpredominiodelegoydelordenpatriarcal.Sin
embargo,estavictoriadelegoydelpatriarcadonofueabsoluta;no
significladesaparicindelasdeidadesterrestres,asociadasalorden
matriarcal, si bien fueron degradadas y quedaron en una posicin
inferiorenlajerarquadelpoder.Elresultadofuelacreacindeuna
anttesisentreculturaynaturaleza,entreelegoyelcuerpo,entreel
pensamientoracionalylasensibilidadintuitiva.Estaanttesisprodujo
unatensindinmicaqueposibiliteldesarrollodelacultura,pero
que tambin incluye un potencialdestructivo, bajo la forma de un
conflicto.Elsistemapatriarcalsecaracterizaporelconflictoentreel
individuoylacomunidad,entreelhombreylamujeryentrepadrese
hijos. La historia de Edipo, en la versin de Sfocles, se refiere al
conflictoentrepadresehijos,pero,enunnivelmsprofundo,versa
tambin sobre el conflicto presente en la personalidad misma de
Edipo.
En el captulo 1 vimos que el reinado de Edipo en Tebas fue
180

prsperoduranteveinteaos,perolasErinias,comosellamaalas
hadas en la obra, esperaban. Lanzaron una plaga sobre la ciudad,
llevandoalfinaldescubrimientodequeEdipoera lasesinodesu
padreyelesposodesumadre.Horrorizadoporestedescubrimiento,
Edipo se arranca los ojos y abandona Tebas, convirtindose en un
vagabundo. Durante mucho tiempo me intrig este aspecto de la
historia. Por qu las Erinias castigaron a Edipo por los actos de
parricidioeincesto,crmenescontraelordenpatriarcal,conelquelas
Erinias no tenan intereses en comn? Me di cuenta de que la
transgresin que ellas estaban castigando realmente y por la que
EdipodebasufrireraladestruccindelaEsfinge.
LaEsfingeeraunadelasdiosasmadres,importadadeEgipto,que
seinstituycomodeidad benfica.Paraelegoendesarrolldelos
griegos,eraunmonstruoporquepedasacrificioshumanos.Peroen
tantodiosadelatierra,devorabaatodossushijos,porcuantoalmorir
regresabantodoslatierra.Lasdiosasfemeninasdelordenmatriarcal
eran quienes regan la vida y la muerte (las parcas tejedoras de la
vidas). Mientras estos procesos siguieron siendo un misterio, el
hombrerespetalamujeryalamadre.Aldescifrarelenigmadela
Esfinge, Edipo elimin el misterio del que dependa su poder. De
todos los hroes griegos, slo l actu sin la ayuda de un dios
olmpico,porloquesuconquistarepresentalavictoriadelamente
racional.Opusoelconocimientoalmisterioyelvaloralmiedo.Por
esteacto,seconvirtienelprimerhombremoderno.
Alosojosdelmundomatriarcal,elverdaderocrimendeEdipofue
laarroganciadelconocimientoydelpoder.As,Sfocleshacedecirde
lalcoro:
"...miradle:esEdipo,
elqueresolvilosintrincadosenigmas
yejercielmsaltopoder;
aquelcuyafelicidadensalzabanyenvidiaban
todoslosciudadanos.

Vedlesumirseenlascruelesolasdelsinofatal!".65
Esarroganciacreerquesepuedemanipularelsino.Esarrogancia
creerquesetienelarespuestaatodoslosmisterios.Edipopensque
haba encontrado la verdad del hombre y que comprenda su
naturaleza,perofueciegoanteelhechodequeelhombreeshijode
mujerydeberegresarasumadre,latierra,ensutlamonupcialyen
65 Este fragmento de Edipo
interpretacin de los sueos.

Rey es

reproducido

por

Freud

en La
181

susepultura.El,quecreaverclaramente,novioquetodohombre
desposa a su madre. Arrepentido por su ignorancia y como
autocastigoporsuarrogancia,Ediposeencegueci.Alvolversecontra
su ego y apagar la luz de la conciencia, encontr la paz de la
inconcienciaydelcuerporegresandoalsenodelasdiosasdelaMadre
Tierra.Estosignificaunarenunciaalaarroganciadelconocimientoy
elpoderyunaaceptacindehumildad.
El surgimiento del predominio del ego en la personalidad del
antiguohombregriegoprodujolaprimerasituacinedpica.Desde
entonces,laconcienciadelegoolaautoconciencahacrecidoyseha
extendido.Lamayorpartedelagenteenlasculturasindustrialesde
hoyesegosta,estoes,losvaloresdelegorigendirectamente,enalto
grado,supensamientoysusacciones.Estosvaloressonelpoder,las
posesionesyelprogreso.Estossontambinvalorespatriarcales,yla
familiaactual,queviveenbaseaellos,esunafamiliapatriarcal.Cada
nioquecreceenunafamiliasemejanteestnecesariamentesujetoa
unconflictoedpico,conlasconsecuenciasquehemosvistoenlos
captulos precedentes. En las secciones que siguen tratar de
demostrarporqusucedeesto.

JERARQUADELPODERYLUCHASDEPODER
El elemento importante de la situacin edpica es el conflicto.
Puesto que la situacin edpica es triangular, hay conflictos entre
todas las partes involucradas. En la seccin anterior vimos que el
conflictoentrepadreehijoeseltemaprincipaldelastresobrasde
SfoclesbasadasenlahistoriadeEdipo;perounainterpretacinms
profunda revel que en esas piezas el conflicto bsico se produca
entrelossistemassocialesdelmatriarcadoyelpatriarcado,conflicto
queseresolviculturalmenteenfavordelpatriarcado.Estasolucin
significa que el principio masculino, representado por el ego, la
individualidad y la cultura, predomin sobre los principios
femeninos,representadosporelcuerpo,lacomunidadylanaturaleza.
Elconflictobsicoenlasituacinedpicadelnioseda,porlo
tanto,entrelospadres.Surelacinconstituyelabasedeltringuloy
losconflictosenesarelacinsonlacausadetodoslosproblemasdel
nio.Enelprimercaptulosostuvequecuandomaridoymujerestn
182

sexualmentesatisfechos,elnionoquedaatrapadoenunasituacin
edpica; sin embargo, debemos reconocer que en nuestra cultura,
basada en el principio patriarcal, la relacin hombremujer
difcilmenteestlibredediscordiasserias,ylasatisfaccinsexuales
pocofrecuente.Sibienhaymatrimoniosenlosquefloreceelamor,la
mayora erige fachadas para esconder las insatisfacciones y,
decepciones que imperan en su matrimonio. Estas fachadas sirven
tantoparaencubrirelfracasodelmatrimonioantelosdems,como
antesmismos.
M madre sola decir que no debemos sorprendernos de las
luchasentrepases,habiendotantaluchaencasa.Deacuerdoaloque
puedorecordar,mispadresestabanenconflictopermanentey,siendo
nio, me senta apabullado por este estado de cosas. Yo estaba
atrapado en el medio. Ambos me confiaban sus problemas y yo
reconocaquecadaunotenaquejaslegtimasencontradelotro.Ms
tarde, comprend que sus personalidades eran opuestas:mi madre
preferalosnegociosalplacer,ymipadre,elplaceralosnegocios.
Comoresultadodeello,mimadrecarecadealegraymipadrede
dinero,(hasta cierto punto,por cierto). Dividido entre ambos,tuve
que buscar algunasolucin a mi conflicto interno: lo logr cuando
comprendqueelmejornegociodelavidaeraelplacer.Peronollegu
aestasolucinsinanteshaberanalizadolostemoresyansiedadesde
mipropiasituacinedpica.
Desdeentonces,puededarmecuantadequelasituacinenmi
familianoeranica,comoalgunavezpens.Enlosmatrimonios,el
conflictoesmscomnquelaarmona.Porquesas?
El orden patriarcal es una jerarqua de poder y posesiones. El
individuoqueestenlacimaunreyojefedepartido,porejemplo
tiene el mayor poder, los que estn ms abajo en esa jerarqua
tienenmenos,ylosqueestnenlabasetienenmuchomenosan,o
ninguno.Estajerarquaexistatambinenelsenodelafamilia,conel
padreenlacima,lamadredebajodelyloshijosenlabase.Desdesu
elevadaposicinenlacivilizacinromana,elpadretenapoderlegal
absolutosobrelavidaylamuertedesuesposaehijos.Legalmente,las
mujereshansidociudadanasdesegundaclasehastahacemuypoco
tiempo.Lapropiedaddeunamujercasadapertenecaasuesposo.
Aunquemuchohancambiadolascosas,anprevaleceladesigualdad
entrelossexos.
Yestadesigualdadsocavalaarmonaenlasrelacioneshombre
mujer, que deberan ser de igualdad compartida en un esfuerzo
183

comn.Quiensesienteinferior,estresentidoconaquelquetiene
unaposicinsuperioryestoesespecialmenteciertoenloscasosen
quelaconcienciadelegoestaltamentedesarrollada,comoocurreen
nuestracultura.Lamayoradelagenteencuentrahumillantetener
quesometerseaun poder con elcual no est deacuerdo.Enesta
situacin,noesposiblesentiramor,sinoodio.
En la familia patriarcal, la desigualdad se extenda al sexo. La
mujerestabasujetaaundoblepatrndemoralidadquelenegabael
derechoaunavidasexualcompletamientrasalhombreselepermita
satisfacerlibrementesusdeseos.Estepatrndobleeramsestricto
anenlasociedadburguesa,dondelaluchaporelafianzamientodel
ego,elpoderylosbienesmaterialeseramayor;porelcontrario,era
menosestrictoentrelanobleza,yaquelafuerzadesuegoysupoder
sebasabanenlosslidoscimientosdelacuna.Yeramenosestricto
an en la clase baja, donde la lucha por el poder era dbil. En la
sociedadburguesa,lacastidaddelamujereraaltamenteapreciadaen
elmercadomatrimonial.Inevitablemente,encadahogarburgusse
desarrollabaunaluchaporelpoder.Elhombredetentabaestepodera
travsdesucontrolsobrelapropiedad,perolamujeramenudose
opona a l, privndolo de su entrega sexual, bajo pretexto de
enfermedad o indisposicin. Consciente o inconscientemente, esta
tctica era un arma efectiva. La mujer poda tambin amenazar al
hombreconlainfidelidad,queeraunverdaderogolpeasuego.Pero
estejuegolojugabanambosyamenudoelhombrebuscabaplacer
sexualfueradesucasa.
Laluchaentremaridoymujernoesnueva;enelpasado,lamujer
se quejaba con frecuencia de que no haba dinero suficiente y el
hombre, de que no haba suficiente sexo. Con la supresin de ese
doble patrn moral a partir de la revolucin sexual de los aos
cincuentaysesenta,pareceserquelasituacinhacambiado,pero
este cambio no redujo la lucha que sigue librndose entre los
cnyuges.Mientrasintervengaelpoderenlasrelacionespersonales,
habr conflictos.Lo desafortunado del asunto es que los padres
utilizanasushijosensuluchaporelpoder.
Apesardequeenelsistemapatriarcalelhombresevefavorecido,
nosiempreeselganadorenestalucha,Yaunquepuedaserelsostn
econmico de la familia, no siempre es el jefe del hogar; tiene un
podernominal,peroamenudoelpoderefectivoresideenlaesposa.
La mayora de mis pacientes, al preguntarles quin era la figura
dominanteensushogares,contestanqueerasumadre.Estopuede
184

deberse aqueella tiene enel hogarsus dominios, posicinquela


sociedadapoyafirmementeacausadesuresponsabilidadparacon
los hijos. En realidad, las luchas familiares se. resuelven
frecuentementeenfavordelapersonaqueposeeelegomsfuertey
elmsdesarrolladosentidodelser.Pero,noimportaquinseaelque
dominaenlafamilia,elconflictoentrelospadreseslabasesobrela
cualdescansaeltringuloedpico.
En esta lucha mutua, no slo los padres utilizan a los hijos,
tambinloshijossacanprovechodeesabatallaconelpropsitode
adquirirpoderparaellos,alindoseconunouotro,enbuscadesu
propiobeneficio.Podraparecerqueestocontradicemideclaracin
previadequelosniossoninocentes;loson,peroslohastaqueson
daadosporelusodelpoderensucontra.Siendoelestratomsbajo
de la jerarqua, son los ms vulnerables. A menudo, los padres
descargan en sus hijos la ira y la hostilidad que sienten hacia sus
propios padres, y que no se atreven a expresar. Muchos les hacen
padecerasushijossuspropiasfrustraciones.Porlogeneral,elpadre
se siente superioral hijo y la forma ms simple de demostrarlo es
ordenarlealgoqueelniodebeobedecersinrplicas.
Elconflictosubyacenteentrepadresehijossurgedelanecesidad
delosprimerosdemantenerlaposicindesuegocontraelhijo,lo
queconduceaunchoquedevoluntades.Porejemplo,unniopide
algo(uncarameloounjuguete)queelpadrenopuedeonoquiere
darle.Elpadredice"no",peroelnioserehusaaaceptaresterechazo
ypregunta:"Porqu?",aloquemuchospadresresponden:"Porque
he dicho que no". El ego paterno rpidamente se involucra en la
situacin, transformndola en un choque de voluntades. Cuando
sucede esto, el nio debe someterse, porque el padre no puede
permitir que se desafe su autoridad o su poder. Con toda
imparcialidad,debodecirqueloshijospuedenpedirmsdeloque
los padres son capaces de darles, y particularmente en nuestra
cultura,dondetantascosasdespiertaneldeseodelnio.Amenudo,
lospadressevenforzadosadecir"no"y,aunqueestarespuestapuede
desilusionaralnio,nuncalecausarunproblemaserio,amenosque
sientaquelaraznrealseaelpoderylaautoridad.
Otrofactorqueproduceunestadodetensinentrepadresehijos
son las presiones a que estn sometidos los padres en la vida
moderna. Tienen tantas actividades, que no poseen la energa o la
paciencianecesariaspararelacionarseconlanaturalezavitaldelnio
y,constantemente,ledirn:"Qudatequieto!Notemuevasms!"
185

Ningn nio puede obedecer rdenes semejantes y, por ello, se


produceelchoque.Hevistorepetirselamismaescenaendistintos
lugares;estaquecontarsedesarrollenunaeropuerto.Unamujer
conunbebyotroniodedosaosesperabaabordarunavin.El
nio comenz a alejarse y la madre lo trajo junto a ella. Volvi a
hacerloylamadreloacerc,enojada.Laterceravez,furiosa,lotom
del brazo, arrastrndolo a la silla tan violentamente que el nio
comenzallorar,Convozairada,ellaledijo:"Tedijequetequedaras
aqu!" Aunque podemos comprender a la madre en esa situacin;
debemosreconocerqueelniosesintiinjuriadoeimpotente,sin
poderentenderlarazndelaansiedadeirritabilidaddesumadre.
En nuestra cultura, los padres utilizan su fuerza y poder
superiores para obligar al nio a obedecer sus rdenes. El nio se
sientedesamparadoydesvalido,siendonaturalmentedependientede
sus padres, es impotente frente a ellos; pero slo cuando el padre
impone su voluntad, el nio se da cuenta de su vulnerabilidad.
Normalmente, el nio ve a su padre como una fuente de apoyo y
proteccinynocomounantagonista;perocuandosetransformaen
estoltimo,ladocilidadsevuelvesumisin,queelniocompensa
consuresolucininteriordeobtenerelpoderquelepermitirvencer
al padre. De este modo, la sumisin tiene un doble efecto en la
personalidaddelnio:disminuyesusentidodelser,socavandoassu
egoenprocesodedesarrollo,yalavezlocomprometemsanconel
egoentantorepresentacindelpoder.Elniosehaceconscientedel
egoysecentraenl,osea,seorientahaciaelpoder,ingresandoala
situacinedpicaconsentimientosencontrados:deseosexualporel
padredesexocontrario,temoryhostilidadhaciaambospadresyla
concienciadequeelsexopuedeutilizarseenlaluchaporelpoder.
Estaesunasituacintensaqueslotieneunasalidaparaelnio:la
prdida del sentimiento sexual o la castracin psicolgica,
consecuenciadirectadelostemoresyhostilidadesengendradosporel
tringulo.
Elaumentodelaconcienciadelegonoesunavance,puestoque
produce una mayor autoconciencia y cohibicin, lo cual tiene un
efecto inhibitorio sobre la expresin de sentimientos y la descarga
orgsmica. En los estados esquizofrnicos hay subyacente una
exagerada autoconciencia y a menudo desembocan en un
quebrantamientopsictico,situacinextremadamentedolorosaque,
ensusformasmenosgraves,conduceaunnarcisismopatolgico.
Elconflictoseconvierteenunestadointerior,alavezque,enuna
186

condicinexterna.Ascomoelhombresevuelcacontralanaturaleza
para dominarla, el ego sevuelcacontrael cuerpo y,a travs de su
facultaddecontrolarydirigirlaactividadvolitiva,puedecomandaral
cuerpo. La voluntad surge a travs de este mecanismo; y los seres
humanos son los nicos animales capaces de acciones volitivas.
Mediantesuvoluntad,elhombretrasciendesunaturalezaanimaly
creaculturapero,eneseproceso,seseparadelanaturaleza,ysetorna
vulnerable a las enfermedades. Este peligro se puede ver ms
claramentesicomparamoslapersonalidadconuncaballoysujinete.
Enestaanaloga,elcaballorepresentaelcuerpoyelegoeseljinete;
cuandojineteycaballovanalmismoritmo,puedencabalgarmejory
experimentar placer. Pero un jinete insensible a su caballo puede
hacerlo caer. De este modo, un yo sin relacin con el cuerpo y
presionadocompulsivamentehaciaelxitopuedellevaralcuerpoal
puntodequesequiebrefsicamente;sieljineteestdisociadodel
caballo, puede ser arrojado y acabar mal; si el ego se disocia del
cuerpo,sehacetrizas.
Regresemosaltemamsampliodelasluchasporelpoderenla
familia moderna.La mayora de los padres, consciente o
inconscientemente, educarn a su hijos exactamente como ellos
fueroneducados.Unpadrequetuvounaeducacinestrictatendera
serestrictoconsushijos.Quienesfuerongolpeadosporsuspadres,a
menudogolpeanasuspropioshijos.Nosetratasolamentedeensear
alnioaobedecer;uncomportamientosemejanteporpartedelos
padresamenudotieneunamotivacinpersonal.Alpadrelemolesta
quesuhijoseamejordeloquelfue."Porquttienesquepasarlo
mejordeloquelopasyo?",esunsentimientonoreconocidoque
muchos padres alientan con respecto a sus hijos. Un padre
egocntrico competir con su propio hijo, podr mostrarse celoso
antelarelativalibertaddelnioytratardequebrarsuespritucomo
seloquebraronal.Estoseilustraconelcasosiguiente.
Unamujerllegalaterapiaquejndosededepresin,ansiedad,
sentimientosdeinferioridadeinadaptacin.Sehabaseparadodesu
esposorecientementequedndosecondoshijosadolescentes.Haba
sido muy dependiente de su esposo y no tena capacidad para
desenvolverseporsuspropiosmedios.Peroelproblemanoeraslo
psicolgico.Lamujertenamuypocasensibilidad enlaspiernasy,
carecadelaseguridadqueotorgasabersedueodepiernasslidas.
Larazndeestafaltadesensibilidaderaunaseriacontraccindela
cintura, que pareca dividir su cuerpo en dos mitades, divisin
187

aparentequeeratambinfuncional.Los movimientosrespiratorios
nopasabanatravsdeestaconstriccin,haciaelabdomeny,como
nohaysentimientosdondenohaymovimientosespontneos,estaba
efectivamente separada de la parte inferior de su cuerpo. No slo
careca de sensaciones en las piernas, sino que sus sensaciones
sexuales estaban tambin muy reducidas. Haba sido castrada
psicolgicamenteyconvertidaenunaimpotente.
Unda,mehablacercadelasdificultadesquetenaconunode
sus hijos, un muchacho rebelde y desobediente. Comprend sus
problemas,pueslosjvenesquecrecensindisciplina,enelsenode
estaculturacatica,puedensufrirseriostrastornos.Sinembargo,fue
muyimpactanteparamorledecir:"Quebrarsuespritu,lopartir
endos".Estoesexactamenteloquehabanhechoconellayahorase
proponahacerloconsuhijo.Cuandohicequevieraesto,meimpact
msancuandomecontest:"Esascomodebeser".
Estaba tan ofuscado que no pudecontinuarla sesin conesta
paciente. Haba intentado ayudarla a sobreponerse a la mutilacin
quehabapadecidodenia,yahoraellainsistaensometerasuhijo
almismotratamiento.Habamosanalizadosusexperienciasinfantiles
ensesiones previas, enlas quemehabacontadoquesu madrela
golpeaba cuando osaba desobedecerle. Me di cuenta de que haba
sido"quebrada"msprofundamentedeloqueyopensaba.Apesarde
nuestrotrabajo,nohabaaceptadosupropiamutilaciny,negando
sudaoysudolor,eracapazdeinfligirlaaotrapersona.
Porcierto,notodoslospadressometenasushijosalmismotrato
que recibieron. Los que son conscientes del dao que les caus el
tratorecibidodesuspadresinsensiblesseempeanenevitarlesasus
hijosunaexperienciasimilar.Estoesloqueocurre,engeneral,conlos
padresquesehansometidoaunaterapia,peroinclusoenesoscasos,
elsujetoesconscientedequesuhijoreaccionaexactamentecomolo
hizo l frente a sus padres. Por ejemplo, un hombre que fue mi
pacienteseal:"Medoycuentadequemihijometienemiedo,como
yoselotenaamipadre.Yodeseabaliberarlodeeso".Nosabacmo
sehabaproducido,puestoquenuncalehabapegado.Lesealque,
a veces,cuando algo lemolestaba, suscejas descendany sus ojos
tenan una mirada oscura, mezcla de resentimiento, odio y temor.
Puedoimaginarfcilmentequeunnio,alversemejantemiradaen
losojosdesupadre,seasuste.
Esa mirada en los ojos de mi paciente era su reaccin ante el
padre temido, y representaba sentimientos que l nunca se haba
188

atrevido a expresar. Al suprimirlos, se haban estructurado en su


cuerpo y en su carcter, convirtindose en su sino: ser resentido,
odiosoytemeroso,auncuandonocomprendaelorigendetodoeso.
Y,amenosquecambiesuestructuracaracterologa,esesertambin
elsinodesuhijo.
Sinembargo,enmuchoscasos,lospadreslanzancontrasushijos
en formas ms directa la hostilidad que tienen hacia sus propios
padres.Hacealgunosanos,trataunamujerllamadaJulieta,quevino
a consultarme a raz de una ira incontrolable contra su hija.
Reconociquelaestabadestruyendo,peronopodacontenersede
pegarleygritarle;sabaqueactuabaneurticamente,pueslaniano
eraprovocativanisecomportabamal.Lesealque,sibiendescargar
suirapodateneralgunavalidezenotras reasdesuvida,hacerlo
contrasuhijaerainjusto.Porloquemerelat,pudeverqueensu
vida haba muchas razones para que estuviera enojada, pero se
negabaaenfrentarlas.Estabafrustradasexualmenteconelmarido,
peronoseatrevaahablardeestoconl.Eraobvioqueellaestaba
utilizando ala hija como un chivo expiatorio, pero, puesto que no
podamos llegar al origen de esa ira, la actitud lgica era que la
descargarateraputicamente.Simplementecomounejercicio,lahice
patearlacamaygritarsufrustracin.Tambingolpelacamacon
una raqueta de tenis para descargar su rabia. Se sorprendi
agradablementealnotarquemejorarondeinmediatosusrelaciones
conlahija,yquelaniamejortambinenlaescuela.
Ventilar la ira en las sesiones teraputicas permite al paciente
funcionarmejorensucasa;escomodesconectarunacargaexplosiva
quesellevaencima.Peroestatcnicanoresuelveelproblema,yaque
elpacientedebedescubrirporquesttanenojado.Qusucedien
supasadoquecretalfuria?QuleocurraaJulietaenelpresente
para que siguiera furiosa? Tambin necesitaba reestructurar su
carcter,demodoquesuvidafuesemsplena.
Laprimeravezquelepreguntacercadesuinfancia,lapaciente,
Julietadijoquehabasidounapocafeliz.Slodespusdeun
tiempodeterapiaquedclaroqueellaysumadrenuncasehaban
llevadobien.Recordlaactituddemolestiaycrticahaciaellapor
parte de su madre y la falta de contacto afectivo entre ambas. En
cambio, estaba muy ligada a su padre y tena sentimientos muy
afectuosos respecto a l. El sexo haba sido un tema tab en su
infancia;nadielehablnuncaacercadeeso,perodijoquemsdeuna
vezlaazotaronpormasturbarse,sibienenesa pocanosabaque
189

estabahaciendoalgomalo.
Tena un sueo recurrente acerca de no ser capaz de abrir los
ojos,queenelsueoestabancerrados,peronopegados;tratabade
abrrselosconlasmanosysacudiendolacabeza,peronololograba.
Alnopoderabrirlos,sesentaatemorizadayfrustrada.Dijoqueera
comoconducirunautomvilconlavistatapada.
Lainterpretacindeestesueoesfcil.Julietanopodaabrirlos
ojosporquetemaveralgo,algunaimagenaterradorayamenazante.
Habitualmente,tenalosojosmediocerrados;necesitabaabrirlos
para saber qu la asustaba. Le ped que se tendiera en la cama y
abrierabienlosojos,mirandohaciaeltecho.Conlosdedos,lehice
presinsobrelareginoccipital,detrsdelacabeza.Julietadijoverel
rostrodesumadre.Alpedirlequesecentraraenlaexpresindesu
rostroyenlosojos,parasusorpresa,vioquesumadrelamirabacon
intensa hostilidad. Anteriormente, todo lo que haba recordado en
relacinasumadreeraunamiradallenadeansiedadypreocupacin.
Impactadaporloquevea,dijo:
"Porqumemiracontantoodio?Quhiceyo?"
FuenecesariounintensotrabajoanalticoantesdequeJulietase
dieracuentadequesumadrelaconsiderabaunarivalpeligrosa.La
madre haba perdido a su esposo cuando Julieta tena once aos,
volvindoseacasarconunhombreonceaosmayorqueella.Ambos
habancuidadoyamadoalania.LamadrereaccionconJulieta
como si sta hubiera sido una intrusa en la idlica relacin de la
pareja.Contque"setomabandelamano,seabrazabanyapoyaban
unocontraelotroysecontabanhistoriasmaravillosasdesupocade
noviazgo".Julietahaba"cerradolosojos"paranoverlahostilidadde
sumadrehaciaella,ytambincerrlosojosdesumenteparano
sentirsupropiarabiacontralamadrelaquesinembargosalialaluz
encontradesupropiahija.
Lossentimientosnosepuedensuprimirindefinidamente,pues
estosignificamorir.Amenudosalenalaluzcontraelmsinocente,
porqueeselmsvulnerable.Porqulospadresgritanasushijos?
Vengan en ellos las frustraciones de su vida, pues los nios son
incapacesderesponderles.Elhechodedominaralniodaalpadre
un sentimiento de poder que compensa su impotencia,
experimentada en la infancia. Esta es la esencia de la lucha por el
poder.
Siunpadrenecesitadominaraalguien,elnioeslapersonams
apropiada. Adems, los padres proyectan sobre sus hijos su propia
190

culpa,castigndolosporlosmismosactosinocentes(masturbacin)
por los que ellos fueron castigados cuando nios. En una cultura
patriarcal,estadesgraciasetraspasadegeneracinengeneracin.
Uncomportamientosemejantehacialos nioses inconcebible
enlamayoradelasculturasprimitivasyseloencuentramuyraravez
enlasorientales.Ynosedebeaquelavidadeesospuebloscarezcade
dificultades:ellostambintienensucuotadedoloryfrustracin,que
aceptancomosusino.Perocarecendelegosmoquelovetodoen
trminospersonales.Ennuestracultura,cuandounnioandamalen
laescuela,elpadreamenudoconsideracomosuyopropioelfracaso
desuhijoy,delamismaforma,elxitodelnioinflaelegodelpadre.
Elegodelhombremodernoestmspresenteensusrelacionesque
sucorazn;as,cuandoelnioledesobedece,nosetratadequeobre
bienomal,sinodequedesafaalyopaterno.Unavezqueledijo"no"
alnio,suorgulloegostalollevaamantenerese"no",apesardelos
ruegos o argumentos del nio. En muchas familias, la opinin del
nioconducedeinmediatoaunaluchadepoder,aunconflictode
voluntadesenqueambossalenperdiendo,porqueloquedeberaser
unarelacindeamorsedeteriora,convirtindoseenantagonismo.
Todaslassociedades,tantolasmatriarcalescomolaspatriarcales,
tienen reglas de conducta que se imponen a travs de alguna
autoridad,yaseaeljefeoelconsejotribal.Ladiferenciaentrelosdos
sistemasresideensilareglaeslaprcticaaceptadadelacomunidado
el edicto impuesto por una autoridad. Esto ltimo debe crear
forzosamenteconflictos,puestoquecolocaelegodeunindividuoen
contradelegodelotro.Porejemplo,enAntgona,Creonte,gobernante
deTebastraslapartidadeEdipo,diceasuhijoHemn:
Esahadesersiempre,hijomo,laleydetucorazn:obedeceren
todolavoluntaddtupadre.66
Lossereshumanosnonacieronparasersometidosalavoluntad
deotrocomoocurreconnuestrasbestiasdecarga;annohansido
totalmentedomesticados.Noobstante,lacivilizacinexigequeselos
atealyugodeunsistemaeconmicoypolticoquelimitasulibertad,
sometindolosaunajerarquadepoder.Cmoselograesto?
Freuddiceque"elpreciodelprogreso,enlacivilizacin,sepaga
perdiendolafelicidadmediantelaintensificacindelsentimientode
culpa".67Sostiene que la cultura sera imposible sin la renuncia al
66 Citado por Fromrn en The Forgotten Language, p. 224.
67 Sigmund Freud, Civilization and Its Discontents, Londres: The Hogarth
Press 1953, p. 123.
191

instinto,osea,a"lafaltadegratificacin(represin,supresinoalgo
ms?) de los poderosos impulsos instintivos". 68Esta falta de
gratificacinproduceunaagresividaddestructivaenelindividuo,que
debeserdoblegada.Originalmente,esdoblegadaenelniomediante
el castigo o la amenaza de quitarle el amor. Como vimos
anteriormente,elniosesometeydesarrollaunsuperegoqueesla
introyeccin de la autoridad parental. El superego se sostiene
mediante la energa de los impulsos suprimidos, que se vuelcan
contraelselfcreandoelsentimientodeculpa.As,estesentimientode
culpaesdirectamenteproporcionalalgradodelasupresin.Mientras
ms se suprime la hostilidad, ms culpa se siente. Uno se siente
culpable por su deseo de aplastar a la civilizacin que le niega la
plenitudydemataralpadrequeessurepresentante.
Freudsostieneque"elsentimientodeculpaenelhombretienesu
origen en el complejo de Edipo y se adquiri cuando el padre fue
asesinado por los hermanos coaligados".69Que esto sea o no
histricamenteverdadero,comoFreudpensaba,pocoimportapara
nuestro examen. Hemos visto que el conflicto con el padre es
inherentealsistemapatriarcalque,basndoseenelpoder,promueve
la lucha por l. As, todos los hombres civilizados, movidos por el
egosmoylaluchaporelpoder,sonculpablesdeldeseodeeliminaral
padre o de matarlo. Este sentimiento de culpa se desarrolla en el
individuo como resultado del conflicto edpico. En este perodo,
tambin el superego asume una posicin de control de la
personalidad y se establece definitivamente la estructura
caracterolgicadelindividuo.
DebemosrecordarqueeneldramadeEdipolainiciativalatom
el padre. En la leyenda, fue el hecho de estaquear al nio a la
intemperie para que muriera lo que inici la cadena de
acontecimientosqueculminaronconelcumplimientodelaprofeca
del orculo. Fue un acto hostil contra el nio, a fin de proteger la
posicin y el poder del padre. Del mismo modo, en la familia
moderna, el conflicto edpico se crea por las actitudes hostiles del
progenitorqueveenelnioundesafoasupoderyunrivalenel
afectodesucnyuge.Amimododever,enelmomentoenqueel
nioingresaalperodoedpico, esinocentecomocualquieranimal.
Pierdesuinocenciaenlamedidaenquevadndosecuentadelas
intrigasymanipulacionesdesuspadres,tendientesacontrolarlo,a
68 Ibid., p. 63.
69 Ibid., p. 118.
192

adaptarloalaculturayausarloparasatisfacerlasnecesidadesdesu
propio yo. A modo de autodefensa, el nio aprende a utilizar las
mismastcticascontraellos,peroeneseprocesoseconvierteenun
eglatra como sus padres, o tal vez peor. Hay un dicho que reza:
"Combatealdiabloconsuspropiasarmasyteconvertirsendiablo".
Pero por qu el proceso de aculturacin se asocia
invariablementea la represin sexual?No concuerdo conFreud en
queelxitocreativodependadelasublimacindelaconductasexual.
Porelcontrario,losindividuosmsvitalesenlosexualson,amenudo,
losmscreativos.Perolaproductividadesotroasunto.Siqueremos
uncir al animal humano a la mquina econmica, debemos
"quebrarlo", como lo hacemos con los animales que ponemos a
trabajarparanosotros.Estosepuedelograrslosidomesticamosla
libre y salvajesexualidad animaldel individuo. Hace muchsimo
tiempo, el hombre aprendi que poda transformar a un animal
salvajeenun animaldomstico,castrndolo.Asobtuvolosbueyes
parasuarado.Sinsaberloconscientemente,aplicalamismatcnicaa
sus propias cras, con la diferencia de que el agente eficaz es la
amenaza de castracin. Esta amenaza reduce la intensidad del
impulsosexualyfuncionacomounacastracinpsicolgica,volviendo
dcilalnioparaluegoeducarloensupapelsocialcomotrabajador
productivo. Esto tiene la ventaja adicional de no interferir con la
funcin reproductiva del individuo. Erich Fromm lleg a la misma
conclusin;dice:"Elesfuerzohechoporsuprimirelsexoescaparaa
nuestroentendimientosisloserefirieraalsexo,Perolaraznpara
vilipendiarelsexonoeselsexomismo,sinoelquebrantamientodela
voluntadhumana".70
Al describir las condiciones sociales que producen el carcter
neurtico,puedodarlaimpresindequeenlafamiliamodernaslo
hayhostilidadhaciaelnioyundeseodequebrarsuespritu.Por
supuesto,estonoescierto.Hayamoryodio;respetoporlaintegridad
del nio y, al mismo tiempo, la necesidad de hacerlo adaptarse.
Mientras elprocesodeaculturacinsemanejeconamory respeto
haciaelnio,stenosufrirgravestraumas.Sinembargo,nocreo
que,inclusoconlasmejoresintenciones,seaposibleeducaraunnio
enelmundomodernosinprovocarlealgngradodeneurosis.Ningn
padre que viva en esta cultura puede disociarse totalmente de sus
valores.Elintentoporhacerlogeneraotrosproblemas.
70 Erich Fromm, To Have or to Be, Nueva York: Harper and Row, Publishers
1976 p. 79.
193

Tambindebemosrecordarqueennuestraculturalasexualidad
infantilnoesaceptadacomoalgonormalynaturalporlamayorade
lospadres,Dentrodenuestrajerarquadevalores,todoloqueest
asociadoconlaparteinferiordelcuerposeconsideragrosero,vulgary
sucio. Porel contrario, consideramos qulas funciones de laparte
superiordelcuerposonsuperiores,especialesylimpias.Sehonrael
conocimiento yel poder, entanto que se menospreciaelsexo y el
placer,valoresquepertenecenalordenmatriarcal.
Lamayoradelagentesesienteuntantoincmodacuandoun
nio se toca los genitales en publico. Los nios entienden
rpidamentelasactitudesdesuspadreshaciaelsexoy,enespecial,
queloconsideranalgomalo.Estasactitudesestntangeneralizadas
ennuestrasociedadquenoheencontradoningnpacientequeno
sufradeculpasexualyansiedaddecastracin.Yestoesciertotanto
enelhombrecomoenlamujer.
Sinembargo,elgradodeculpayansiedadvaraentrelasdistintas
personas.Puestoquesonproductodelaluchaporelpoder,selas
encuentramenosenlasclasestrabajadorasqueenlasclasesaltas.Por
ejemplo,Reich seal que los obreros alemanes de los aos veinte
gozaban de una salud sexual y emocional ausente entre las clases
altas.
Sisetomacomoindicadordesaludsexuallafaltadetensinenel
cuerpo,especialmenteenel reapelviana,hayms salud entrelos
pobresdeLatinoamricaqueentresusricosvecinosdelNorte.Por
otrolado,entodaspartes,laclasemediaesbastanteneurtica.Su
luchaporescalarposicionessocialesyporelprestigioprovocauna
mayorpresinsobresushijosparaqueseadaptenalpatrnsocial.En
las sociedades industrializadas modernas, las diferencias de clase
tienden a desaparecer; en estas sociedades, mucho ms mviles,
dondeelpoderyeldinerodeterminanlaposicinsocial,lamayora
de la gente pertenece a la clase media, la clase que ms valora el
progresoyelpoder.

ELPROGRESOPRODUCECONFLICTOS
Lacivilizacinoelsistemapatriarcalsecaracterizaporsunfasis
194

enelcambioconscienteyenelmovimientoascendente.Ambosestn
relacionados. El cambio consciente se llama progreso y se concibe
comounmovimientodeascenso.Hablamosdelascensodelhombre,
del surgimiento de la cultura, de "alcanzar" el xito y el poder. El
progreso tiene tambin una dimensin temporal, segn la cual lo
nuevoessiempresuperioraloviejo,loposterioreneltiempoesmejor
que lo anterior. Aunque esto puede ser cierto en algunos campos
tecnolgicos, es un pensamiento peligroso si se lo generaliza
demasiado.Puedellegaraimplicarqueelhijoessuperioralpadreo
quelatradicinessimplementeelpesomuertodelpasado.Enuna
culturaenlaqueelprogresoesunvalorimportante,sedesarrollar
inevitablementeunconflictoentrelasgeneraciones.
Huboyanhayculturasenlasqueelrespetoporelpasadoyla
tradicin es ms importante que el deseo de cambiar. En estas
culturas,casinohayconflictogeneracionalylaneurosisesmnima.
Durante miles de aos y a lo largo de una buena parte de la
civilizacin,elpatrndevidaparaelhijofueseguirlashuellasdesu
padre,comolahijasegualasdesumadre.Elniosloanhelabaser
tangrandecomosupadreydesempearsutrabajotanbiencomol.
Estonoquieredecirquelasrelacionesconelpadrefuesensiempre
amistosas, ya qu no es propio de la naturaleza humana que ello
suceda. .Tampoco significa que cada hijo adoptar la ocupacin o
profesinpaterna.Paraeltrminomediodelagente,hastahacepoco
tiempo, la eleccinde su forma deganarse la vida eralimitada. El
jovenencontrabaunlugarenelmundoatravsdelaidentificacin
consupadreydesuaprendizajejuntoal;lajovenaprendadesu
madreyseidentificabaella.Silafamiliaeranumerosa,elhijopoda
ser el aprendiz de algn otro hombre, que con ese propsito se
transformabaensupadresustitutivo.
JacobBronowski,ensulibroTheAscentofMan("Elascensodel
hombre"),describeaunpueblonmada,losBajtiaridePersia,que
hanconservadoelmismopatrndevidaporgeneraciones.Cadaao,
trasladansusrebaosdecabrasyovejaspormontaasyrosenbusca
de pastizales; en la segunda mitad del ao, recorren el camino de
regreso. En cada trayecto cruzan seis cadenas de montaas,
atravesandolanieveyloscrecidosrosenprimavera.Estepatrnno
havariadoenlosustancialenmilesdeaos,salvoporelhechodeque
losBajtiariahoraempleananimalesdecarga.
Bronowski visit este pueblo y lo film para una serie de
televisin.Loquevioynosmostrfueronniosconojosabiertose
195

inocentes que miraban a sus padres con admiracin y respeto. El


comentario de Bronowski tiene una connotacin peyorativa: "La
nicaambicindelhijoesllegarasercomosupadre".71
Debemos admitirque no setrata de una culturadinmica. He
aqu cmo describe su vida: "Es una vida sin rasgos distintivos,
montona.Cadanocheeselfinaldeundacomoelanterior,cada
jornadaserelcomienzodeotracomoladeldaanterior.Alsalirel
sol,hayunamismapreguntaencadaunadeestasmentes:podr
pasarelrebaolaprximacumbre?Unda,debernpasarlacumbre
msaltadetodas,elpasoZadercu,enelZagros,decuatromilmetros
dealtura,yelrebaodeberluchartrepandoovadeandoenbuscade
suspuntos msaltos.Paraseguiradelante,elpastordebeencontrar
cadadanuevospastizales,yaqueenesasalturaselpastoseconsume
rpidamente".72
Cmo puede calificar Bronowski esa vida de montona! No
puedo comprenderlo. Es una vida simple, pero est llena de
aventuras. Si la supervivencia es el nico premio, tambin es el
premiosupremo.Cruzarpasosmontaososapieoacaballoesun
desafo al valor y la fuerza de cualquier individuo. Adems de los
aspectos normales de la vida comunal nacimiento, crecimiento,
matrimonioymuertequetodoscompartimos,losBajtiarivivenen
el esplendor de una naturaleza vasta, impredecible y en constante
cambio.Suyaeslamaravilladelmundonatural;nuestro,elmgico
encant delmundo hechoporelhombre(teatro,radio,televisin).
Ambosmundossondiferentes,perocreerqueelmundocivilizadoes
superior, es una manifestacin de la arrogancia tpica del hombre
civilizado.
Lavidanmadeesdeesfuerzofsico,yenellalasupervivencia
estenjuego;consupoderparaasegurarnuestrasupervivencia,la
civilizacinnospermiteunavidadecomparativafacilidadfsica.El
mundo nmade es cerrado y aislado, el mundo civilizado es
aparentementeabiertoysinlmites.Perodescripcionescmostas
nadanosdicendelasexistenciasindividuales.Demasiadagenteen
nuestra cultura vive encerrada, aislada y fuera del alcance de las
corrientesenriquecedorasdelacivilizacin.Noestoyargumentando
en favor o en contra de la civilizacin. Si la vida nmade no es
romntica, la nuestra no es ciertamente ideal. No podemos
retroceder,aunqueloquisiramos.Lacivilizacinesnuestrosino.
71 Jacob Bronowski, The Ascent of Man, Boston, Little, Brown & Co., 1973.
72 Ibid.
196

Cul es el sino del nmade? Bronowski dice que las


probabilidadesdequeelrebaoaumenteodisminuyasiempreson
lasmismas,aotrasao."Y,ademsdeeso,alfinaldelcamino,no
habr ms que una enorme y tradicional resignacin".73 Pero
resignacinnoeslapalabracorrectaparadesignarlaactituddeun
pueblo que tiene el valor de vivir una vida tan ardua. Resignacin
implicaquesetuvolaesperanzadealgomejor.LospastoresBajtiari
noesperannideseanelcambio,porqueestncontentosconsuviday
la aceptan con una paz y calma interiores de las que nosotros
carecemos. Nosotros somos quienes luchamos con la vida para
volverlamejor,losquenopodemos aceptarlaporqueterminaenla
muerte;y,alfindecuentas,eselhombrecivilizadoelqueseresignay
muere dolorosamente. Para los Bajtiari que llegan al final de su
recorrido,nohaylucha.Aceptanlamuertecomoaceptaronlavida:
impvidosysinconcesiones.
LosBajtiaricarecendelosrefinamientosculturalesquenosotros
asociamosconlasmodalidadesdevidacivilizadas.Justamente,araz
de esta carencia, tienen algo que nosotros hemos perdido; un
sentimientodearmona,deintegridadydepazinterior.Nosotros,los
civilizados,vivimosenestadodeconflicto,luchandoconstantemente
para armonizar las exigencias opuestas de la cultura y de la
naturaleza,delegoydelcuerpo,deldeberydelplacer.Laluchaes
dolorosaparatodos,y,paraalgunos,esuninfierno.LosBajtiarino
tienenestetipodeluchainterna;susojossonlmpidos,puedensentir
lamaravillayllenarsedereverenciaantelagrandezaymagnificencia
deluniverso.Enmiopinin,nohaygrandezaennuestromundode
subterrneos y rascacielos, no hay maravilla ni reverencia.
ComparadosconlosBajtiari,vivimoscomotopos.Todoloquevemos
son los signos monetarios. Tal vez estoy equivocado, pero en mi
ciudad natal, Nueva York, veo que mientras los edificios crecen, la
calidaddelavidaciudadanadecrece.
Particularmente, me impactaron los comentarios de Bronowski
sobre las relaciones entre padres e hijos, porque contradicen la
creencia de Freud de que el complejo de Edipo es inherente a la
naturaleza humana. Creo que este complejo surge slo cuando los
padrestienenpoder.Lospadressiemprehantenidoautoridad,peroel
poder es algo diferente. La autoridad dirige, el poder controla. El
podereslacapacidadparaimponerlapropiavoluntad.Elindividuo
conautoridadesrespetado,elquetienepoderestemidoyobedecido.
73 Ibid., p. 64.
197

Elpodercreaeltipodedesigualdadentrelagentequeeslacausade
todo conflicto, porque nadie quiere someterse al poder de otro. Le
roba al individuo su libertad, dignidad, humanidad. Los nios, en
especial,sonmuysensiblesalasmanipulacionesdelpoder,hastaque
aprendenasuvezcmomanipularalosdems.
En la larga historia de la civilizacin, el poder ha sido una
mercanca escasa: slo unos pocos lo poseen, los gobernantes, sus
seguidoresylosricos.Yesenlasfamiliasconpadrespoderososdonde
surge el problema edpico. Esto fue sealado ya por Reich en sus
anlisisdelorigendelarepresinsexual.Basndoseenelestudiode
lasexualidadentreloshabitantesdelasislasTrobriandrealizadopor
el antroplogo Malinowski, Reich seala: "Los nios de las islas
Trobriandnoconocenlarepresinsexualnilossecretossexuales.Se
lespermitequesuvidasexualsedesarrollnormalmente,libreysin
impedimentos,encadaetapadelavida,conplenasatisfaccin.Los
nios se entregan libremente a las actividades sexuales que
corresponden a su edad".74Esa sociedad no muestra "perversiones
sexuales,psicosis funcionales, psiconeurosis oasesinatos sexuales".
Reich seal: "Slo hayun grupode nios excluido de este curso
naturaldelosacontecimientos,ysonlosniospredestinadosaalgn
tipodematrimonioventajosodesdeelpuntodevistaeconmico.Este
tipodematrimonioproporcionaventajaseconmicasaljefedelclany
eselncleodelcualnaceysedesarrollaelordensocialpatriarcal.El
matrimonio entre primos se encuentra en todas las sociedades
matriarcalesactualesopasadas,segnlorevelanlasinvestigaciones
etnolgicas(porejemplo,lasdeMorgan,Bachofen,Engels).Losnios
destinados a este tipo de matrimonio son, como los nuestros,
obligadosalaabstinenciasexualymuestranlasneurosisyrasgosde
carcterneurticosquenossonfamiliares".75
SielanlisisquehizoReichdelaculturaTrobriandescorrecto,
hay una relacin directa entre el poder, la represin sexual y el
conflictoedpico;yenlacivilizacinoccidentalpodemosverlamisma
relacin. Por ejemplo, la ilegitimidad no era un problema para las
familias campesinas de siglos pasados. En general, los nios eran
bienvenidos como mano de obra, sin importar su origen. Por la
mismarazn,lasmadresdeniosnacidosfueradelmatrimoniono
erandespreciadas.Losnioscampesinos,porotraparte,nosufranel
74 Wilhelm Reich, The Function of the Orgasm, Nueva York, The Orgone
Institute Press, 1942, p. 201.
75 Ibid., pp. 202-03.
198

mismo grado de represin sexual que los nios de la burguesa,


habitantesdelasciudades,Eldoblepatrndemoralidadsexualera
ms estricto entre las familias burguesas, cuyas hijas estaban
programadas para contraer matrimonios ventajosos que
incrementaranlafortunafamiliar.Estecdigopodaimponerseslo
silosniosestabansujetosdesdesusprimerosaosaunaeducacin
sexualrepresiva.FueronloshijosdeestasfamiliaslosqueFreudvio
en su consultorio, a fines del siglo pasado. Mientras una gran
proporcindelapoblacindeunpasvivaenelcampo,muycercade
latierra,esepastendrunareservahumanacuyasaludemocionalno
estarminada.
La vida agrcola, aunque significativamente diferente de la
existencianmade,tenamuchoselementosencomnconsta.Era
an un mundo natural en el que la supervivencia no estaba
garantizada.Antesdelaintroduccindelamecanizacinenelcampo,
elcampesinoestabacasitansujetoalasfuerzasnaturalescomoel
pastornmade.Tambinlaceptabaplenamenteelciclodelavida,la
muerte y el renacimiento, sin plantearse si poda o no cambiarlo.
Estaba contento si sus hijos seguan sus huellas, ya que la
supervivenciaeraanelprimermvildelavida.
La importancia de la agricultura para el desarrollo de la
civilizacin reside en que no slo permiti al hombre establecerse
sedentariamente y comenzar a acumular posesiones, sino que
produjo un excedente alimentario. La existencia de este excedente
permitiunmayorgradodeespecializacinlaboral,yaquenotodos
debandedicartodosutiempoalaproduccindealimentos.Adems,
elexcedentealimentariodiopoderaquieneslocontrolabanyestaban
encondicionesdecontratartrabajadoresosoldados.
Una vez que la sociedad se elev por encima del nivel de
supervivencia, o sea, cuando dio el primer paso hacia arriba en la
escalasocial,elhombresehizoconscientedesuposicin.Sesinti
superioraquienes estabananen unnivelde supervivencia, pero
inferior a quienes estaban por encima de l. Fue autoconsciente o
egoconsciente.Quienesvivenenunniveldesobrevivencianoeran
autoconscientesporquetodassusenergasestnocupadasenlatarea
de sobrevivir. Quienes hemos superado ese nivel decimos tambin
que "luchamos por la supervivencia", pero la palabra "lucha" es
inexacta,puesnohayluchacuandoalguienaceptasusinoyposicin.
Eselindividuoautoconscienteelqueluchaparaescalarposicionesen
lajerarquasocialy,cuantomsaltoseencuentra,msconscientese
199

vuelvedesuego,intensificndosesutendenciaaldominioylalucha
questeimplica.Yesteindividuollamaprogresoacadapeldaode
suascenso!
Otro aspecto de esta situacin es que la tendencia del ego a
satisfacerse no conoce lmites. Racionalizamos el afn de poder
hablando de la seguridad; la comodidad y las conveniencias que
otorga, pero aun cuando todas esas necesidades estn satisfechas,
continaeldeseodetenermsdineroypoder.Inclusoquienesestn
enlacimasiguenesforzndoseportenermspoder.Pareceraque,
una vez que esta tendencia se apodera de la personalidad, no hay
formadedetenerla.Squehaymuchasexcepciones,perocreoque
comopautatienevalidezgeneral.Enefecto,estacompulsinalpoder
noselimitaalosindividuosoalasfamilias,sinoquelasnaciones
estntambinbuscandoconstantementemspoderparadominara
otras. En su nivel ms profundo, este apetito de poder del ego
representa el deseo del hombre civilizado de controlar la vida
(naturalezaysino),porqueleteme.
Veamoscmoafectaestatendencialasrelacionesfamiliares.Su
existenciapresuponeunainsatisfaccindelapersonaenrelacincon
suvida.Elindividuoautoconscientenoesfeliz,sufredeunprofundo
sentido de inferioridad que pretende compensar mediante la
consecucindelpoder.Estesentimientodeinferioridadsurgeengran
partedelacastracinpsicolgicaquepadecienlafaseedpicadel
desarrollo.Elresultado,comohemosvisto,esunaluchadepodercon
elcnyuge,queprovocaresentimientoyhostilidadporambaspartes,
erosionando el amor que existi entre ambos. Disminuye el placer
sexualalavezqueseintensificanlossentimientosdeagresividady
rencor.Losniossoninvolucradosenestalucha.Normalmente,se
ponen del lado del padre de sexo opuesto, por el que se sienten,
atradosarazdesussentimientossexuales.Sinembargo,elniose
dacuentadequecadaunodesuspadrestieneciertaraznparaestar
descontento.
Cuandosucedeloanterior,surgenloscelosytodalahostilidad
latentesedirigehaciaelnio,aprisionadoenelmedio.Elpadreo
madreseductornoesningunaayudaparaelnioyaque,endefensa
propia,negarsumanipulacineinclusollegaraacusaralhijoohija
de ser sexualmente provocativo con l. Esto es fcil, ya que los
sentimientossexualesdelniosonfrancos,mientrasquelosdelpadre
permanecenescondidos.Elnioestenunasituacininsostenibley
debebatirseenretirada;susolucinaestedilemaesrenunciarasus
200

sentimientos sexuales y aceptar la culpa por su respuesta sexual,


convirtindoseenuncastradopsicolgico.
La idea del progreso agrega ms combustible an al fuego
edpico.Elprogresoexigequecadageneracinsuperealaprecedente;
as,elhijodebesermejorytenermspoderyprestigioquesupadre.
La hija debe tener una casa mejor, una vida ms holgada y una
posicinsocialmselevadaquesumadre.Lospadresimponenesta
exigencia en nombr del progreso pero, en realidad, lo hacen para
satisfacersunecesidaddetreparenelmundosocial.Paralamadre,el
xitodelhijovarnreivindicaelsacrificiodesuplenitudyfelicidad
sexuales;paraelpadre,esunsustitutodesufracaso;elintersdelos
padresporelxitodelahijatienemotivacionessimilares.
Cuandolesonimpuestasalniosemejantesexpectativas,yasea
abiertamenteexpresadasono,estointensificaelconflictoedpico.El
jovenseveobligadoacompetirconsupadre,midindoseconl.Al
ver la diferencia de tamao de sus rganos sexuales, el nio toma
concienciadesuinferioridad,concienciaquepuedepermanecerenl
por el resto de su vida. Este sentimiento de inferioridad es el
responsable de la tendencia del hombre a comparar sus rganos
genitalesconlosdeotroshombres.Yaumentatambinsuafnde
poderparacompensarsussentimientos.Obligadoacompetirconsu
padre, se le crea un temor hacia l, temor que se expresa en la
ansiedaddecastracin.
La otra cara de la moneda es que el nio tambin cree ser
superiorasupadre,yaqueseesperaquelosupere.Lamadrepuede
considerarloenciertosentidomejorqueelpadre.Luego,amedida
quecrece,vatomandodesuculturalaideadequelosmsviejos,
incluidalageneracindesuspadres,soncaducosyretrgrados.
Muchsimosjvenescreensermsperspicacesyevolucionados
quesusmayores.Enalgunoscasos,estopuedesercierto,debidoala
exposicintempranadelnioalsexoylaviolenciaquemuestrala
televisin.Pensandoquesonsuperiores,estosjvenesseresistena
aprender de los ms viejos o de los que poseen ms autoridad.
Desprecian con demasiada frecuencia las antiguas modalidades de
vida,desprecioqueencubretantosumiedocomosusentidooculto
deinferioridad.
Elmuchachosienteademsquesuperaralpadreesdesplazarlo
desuposicindeesposoyjefedelhogar.Lospadresnopiensandesde
unpuntodevistasexual,peroelnios.Tenerxitosignificavenceral
padrey,enconsecuencia,obteneralamadre.EsoesloquehizoEdipo
201

y, aparentemente, el padre lo alienta a que lo haga; pero, tambin


tcitamente, existe paralelamente la amenaza de castracin para el
nioqueosacompetir.Sinembargo,sielnionotriunfa,seloacusa.
Aveceselpeligrodelxitoestangrande,queelindividuoprefiere
fracasar en todo antes que exponerse a las consecuencias de este
desafo.Enotroscasos,elxitoenelmundoselograslodespusde
queelniohaaceptadosucastracin.Selepermitetriunfarporquelo
esthaciendoporsupadre.EstafuelarealidaddeRoberto,cuyocaso
presentenelprimercaptulo.Ladinmicaesprcticamenteigual
paralania.
Losniosquesedesarrollanenestaculturamodernanopueden
evitarlasituacinedpcaolosconflictosquelarodean.Pareceque
nohubieraotrasolucin,apartedelapropuestaporFreud,estoes,la
supresindelossentimientossexualesbajolaamenazaimplcitadela
castracin y la sumisin a las exigencias del progreso. Tras haber
aceptado su derrota, el nio lentamente se aplica a revertirla. Se
empeaenconseguirpoderyenprogresar.Conpoder,nonecesitar
asustarse. Con ms poder, incluso puede domar su temor de ser
castrado.Conmuchomspoderan,puedenegarlaexistenciadel
problema edpico y autoconvencerse de que pertenece a una
generacinliberada.Peroalsinonoseloengaa:lsigueesperando.
Apesardelpoderoacausadel,somosazotadosporunaplaga
deenfermedadesmentales,comoenelcasodeEdipo.Larespuestano
esunmayorprogreso.Nuestrasalidadelatrampaeselcaminoque
tomEdipo,esdecir,ellogrodelasabiduraylahumildadmediante
larenunciaalaarroganciaasociadaconlaconcienciadelego.
Existeuntemarecurrenteenlamitologagriegaqueserelaciona
conesto.Sielhroe"actaconarroganciayegomania,quelosgriegos
llamabanhybris,ynoreverencialonuminoso,contralocuallucha",
terminarforzosamenteenundesastre,enlamuerteolalocura. 76
Edipo,sinembargo,encontrlapazinteriorquetodosestamos
buscando.

76Neumann, The Origin and History of Consciousness, p. 188.


202

8
LASABIDURADELFRACASO

ELENIGMADELAESFINGE
CUANDO LAS PLAGAS AZOTARON ATEBAS,EDIPO CONSULT ATIRESIAS,
UN ADIVINOciego,exactamenteigualquehoyunapersonaquepadece
de la plaga moderna de la enfermedad emocional consulta a un
terapeuta. Un adivino puede predecir el futuro gracias a que
puedeverlanaturalezadelascosas;peroTiresiaseraciego:lavisin
deunadivinonoesunafuncindelaconcienciadelego,comola
visincomn,sinodelinconscientefuncindivinadelhemisferio
derecho, como piensa Jaynes. El ojo de la conciencia puede
equivocarseporlaaparienciadelascosas,queamenudocontradicen
suverdaderanaturaleza.
Conlagente,esreglageneralque,mientrasmselaboradaesla
fachada, mayor es el vaco interior. Un adivino debe entender la
naturalezahumanasiquierepredecirelsinodelhombre.
ElterapeutaidealdeberaserunadivinocomoTiresias,capazde
leerelcarcterypredecirelsino.Acudimosa lpidiendoconsejos
porqueesperamosqueseasabioycomprendalanaturalezahumana.
Sinestacomprensin,noescapazdeayudarasuspacientesacurar
las disociaciones de su personalidad, que destruyen su armona y
unidadinternas.Enestecaptuloveremoslanaturalezadelhombrey
trataremosdellegaracomprenderqueslasabidura.Veremosqueel
enigma de la Esfinge contiene algunas claves importantes para
entenderlanaturalezahumana,sinuestroanlisisvamsafondoque
lasrespuestascorrientes.
Edipodijoqueelhombreeraelanimalquecaminabaencuatro
piesporlamaana(infancia),endosalmedioda(madurez)yentres
al atardecer (ancianidad). Si bien sta es la respuesta correcta al
enigma,dejaintactoelasuntomsimportante:Culeslanaturaleza
deesacriaturaquetienetresformasdistintasdepararseodeestaren
el mundo? Antes sostuve que Edipo era culpable de arrogancia, la
203

arrogancia delconocimiento: pens quesaba ynadie es tanciego


comoaquelquepiensaquesabe.
Examinemoslastresetapasdelavidadelserhumanoparaver
qu significan. Como nio que se arrastra sobre sus cuatro
extremidades, el hombre es igual a todos los dems animales. El
animalsecaracterizaporlaformaenqueviveplenamentelavidadel
cuerpo,siguiendosusimpulsosynoconociendootranecesidadque
satisfacersusdeseosyurgencias.Elniohumanoesexactamenteas.
Nacecomounmamfero,msdesamparadoydependientequeotros
jvenesmamferos,peroconlosmismosinstintosdesupervivencia.
Unaaccininstintivabsica,comnatodoslosmamferos,eslade
succionar el pecho para alimentarse. Nadie debe ensear al recin
nacidocmorealizarestaaccin,yaqueformapartedesunaturaleza.
Enlasculturasprimitivasyenlassociedadesnoindustrializadas,los
niossonamamantadoshastaloscincoaos,muchodespusdeser
capacesdecaminarsolos,dehablarydeingeriralimentosslidos.
Estelargoperododelactancianoslosatisfacelasnecesidadesorales
delnio,sinoquefortalecesunaturalezaanimal,basedesuser.La
neurosis se caracteriza tanto por cierto grado de trastorno sexual
(impotencia orgsmica), como por una anomala en el impulso de
succionar, que se manifiesta en una incapacidad de inhalar el aire
totalyprofundamenteenelactoderespirar.
Lasegundaetapacomienzaantesdehaberterminadolaprimera
y representa la fase de la existencia del hombre en la que es ms
humano,osea,cuandoescapazdehablar.Elusodellenguajeesel
atributomspropiamentehumanoyestntimamenterelacionado
eneltiempoconlahabilidaddecaminarerguidosobresusdospies.
Elniodicesusprimeraspalabrascasicontemporneamenteconsus
primerospasos,alrededordelao.Hablandoycaminandoelhombre
seseparadelrestodelosanimales,entablandootrotipoderelaciones
conelmundoquelorodea.Miraelmundoconsuvisinbifocaly
frontal,y,porsunaturaleza,tratadedominarloycontrolarlo.Yanoes
unactorpasivodelosacontecimientos.Atravsdesumanipulacin
delmedio,imponesuvoluntadsobrelanaturaleza,convirtindoseen
uncreadory,comotal,identificndoseconDios,aquienvecomoel
creadordeluniverso.Enestaetapadesuvida,elhombreaspiraaser
como un dios, o sea, lucha por alcanzar la omnisciencia; la
omnipotenciaylainmortalidad,atributosdeundios.Parainspirarse
yobtenerelconocimiento,mirahaciaelcielo.
Esfrecuentelaideadequeelhombreposeeunanaturalezadual.
204

ErichFrommhablade"lanaturalezaparadjicadelhombre,mitad
animal, mitad simblica".77Tambin se ha dicho que somos
simultneamentegusanosydioses.Estdualidadsepuedeexpresar
en trminos del ego y del cuerpo, de la autoconciencia y la
inconciencia, de los hemisferios izquierdo y derecho. Si bien esta
dualidadesinherentealhombre,sedesarrollatravsdeunproceso
histricoenqueaparecilaconcienciadelyoyelordenmatriarcalfue
reemplazado por elpatriarcal. Tambin hemos visto que la tensin
entrelosaspectosdualesyantitticosdelanaturalezadelhombrelo
hacenvulnerablealaenfermedadmental.
El enigma de la Esfinge agrega un tercer estadio a la vida del
hombre,sinelcualpareceraqueestamoscondenadosallevaruna
existenciadividida.Culeselsignificadodeestetercerestadioenel
que el hombre camina apoyndose en tres pies? Se trata de una
criaturaextraa:noesanimalynoeshombre,otalvezsetratedeque
aestaalturaesunhombretotalyalavezunabestia,comolaEsfinge.
Untercertrminoessiemprenecesarioparaentenderlasdualidades
ocontradicciones.Enelpensamientodialctico,estetercertrmino
sedenominasntesisyrepresentalaconciliacinenunnivelsuperior
de la oposicin que existeentre la tesis y la anttesis.Por ejemplo,
nacimiento y muerte pueden considerarse como una relacin
dialcticaqueemanadelavida: elnacimiento es elcomienzoyla
muerteelfinaldelavida,porloquesetratadeconceptosopuestos.
La sntesis es el renacimiento o vida nueva, que surge de su
interaccin.Sinnacimientoymuertenohabrrenacimientoonueva
vida.
Unancianoyanosepuedesostenersobresusdospies,poreso
usaelbastn.Yanoaspiraasercomoundios.Cercanoalfinaldela
jornada,estcansado.Aceptasumortalidadylamuertepierdeparal
su carcter aterrador, considerndola a menudo un merecido
descanso, un bienvenido cese de las labores, un regreso a los
antepasados. En muchas culturas primitivas, los ancianos salen
voluntariamente a morir a la intemperie para no molestar a los
jvenes,ylohacensinmiedo.
El renacimiento no es necesariamente una reencarnacin; es,
antetodo,unregresoalafuentevital,enelqueelcuerporegresaala
tierradedondevinoyelesprituseconvierteenpartedelocanodela
energa csmica. Ambos se reunirn en la creacin de otro cuerpo
77 Erich Fromm, The Heart of Man, Its Genius for Good and Evil, Nueva
York: Harper & Row, 1964, p. 116.
205

viviente. El individuo regresa al universo y deja de poseer


caractersticas individuales. Como gotas de agua que caen al mar,
perdemos nuestra separatividad. La analoga con el ocano es
apropiadaporque,comosabemos,lavidacomenzenelmar.Cada
vidacristalizaenlamatrizuniversal;poreso,unniosesienteparte
deltodo,sienteunantimarelacincontodaslascriaturasvivas;sus
lmitesnosehanestablecidocompletamente,estabiertotodavaa
cualquiertipodeinfluencias.
La segunda etapa est marcada por un elevado sentido de la
individualidad.Estosedebeseguramentealdesarrolloycrecimiento
delyo,queproveealserhumanodeunsentidoconscientedelser.
Peroindividualidadsignificaseparatividadyyanonosvemoscomo
parte del amplio proceso de la vida en la Tierra, sino como seres
nicos,cuyaseparatividadimportamsquelacomunidad.Noslo
somosautoconscientes,sinoquesomos,dehecho,egostas.Ypuesto
que nuestro ego no sobrevive a la muerte del cuerpo, vivimos con
temor a la muerte. Quienes no estn tan apegados a su ego y
mantienenunafuerteidentificacinconsunaturalezaanimal,nole
tementanto.
Mientrasvamoscreciendo,esesentidodeseparatividadsereduce
lentamente.Losancianosnovivenaniveldelego;susasuntosnose
refieren a su individualidad, sino al ro de la vida, a la familia, la
comunidad,lanacin,lagente,losanimales,lanaturaleza,lavida.
Puedenmorirtranquilossitienenlacertezadequelavidacontinuar
porbuencamino,yaquesesientenpartedelronuevamenteypronto
sernpartedelocano.Cuandosonmuyancianos,yanopertenecena
nuestro tiempo y espacio, sino a todos los tiempos y a todos los
espacios. Laurens Van Der Post llega a una conclusin similar, tras
observaradosviejosbosquimanosqueesperanlamuerteporqueya
no pueden seguir colaborando con la comunidad: "Tendremos el
valor de encontrarnos con ella y darle sentido a nuestra forma de
morir,si,comoesoshumildesyarrugadosviejosbosquimanos,nonos
hemosseparadoporencimadelatotalidaddelavida". 78
Examinemoscadaunadeestasetapasconmsdetalle.Ntese
quelastresserelacionancontresperspectivastemporalesdistintas.
Elnio,comotodoslosanimales,vivetotalmenteenelpresente.Por
otro lado, el adulto vive en parte en el futuro, imaginndolo y
planendolo.Lossereshumanospuedenproyectartodasuconciencia
78 Laurens van der Post, The Lost World of the Kchahais, Londres; The
Hogarth Press, 1969, p. 253.
206

o parte de ella al futuro, y esto es capaz de provocar una ruptura


momentnea de su percepcin de la realidad. Un individuo puede
caerenensoacionestanvividasquepierdalaconcienciadeloque
estsucedindole.Lacreatividadhumanadependedemododirecto
deestacapacidadparaproyectarsealfuturo.
Las distintas perspectivas temporales del nio y del adulto se
relacionan con los dos principios bsicos que subyacen al
comportamiento humano: el principio del placer y el principio de
realidad. El primero establece que los organismos se empean en
alcanzar el placery evitar eldolor o la tensin. Todas las criaturas
vivientes, incluyendo al hombre, obedecen este principio que
gobiernasoberanoelcomportamientodelnio.Peroenelcasodel
adulto, hay un principio secundario que modifica la accin del
primero. El principio de realidad establece que el placer se puede
posponeroquepuedesoportarseeldolorenbeneficiodeunplacer
mayor, o para evitar un dolor mayor en el futuro. La accin del
principio de realidad depende de la capacidad para anticipar una
situacinfutura.Enciertogrado,todoslosanimaleslatienen,puesto
queeslabasedelaprendizaje.Enelserhumanoadulto,sinembargo,
estmuchomsdesarrolladayesmsconsciente,apuntotalquela
diferenciadegradosetransformaenunadiferenciadeclase.
Losproblemassurgencuandosomosincapacesdemantenerel
equilibrio entre estas dos perspectivas. Con la industrializacin, la
culturatiendeadirigirsemsymshaciaelfuturo.Casitodos,desde
el nio que inicia su educacin sistemtica hasta el pas ms
gigantesco,estndedicadosasusplanes,proyectosyprogramas.No
se trata simplemente de alcanzar una meta particular, ya que, tan
pronto como sta se logra, surge otra nueva. A esto se lo llama
progreso,elquecomprometealagenteconunaactividadsinfin,con
unhacerqueeslaanttesisdelser.Estamostanentrenadosparamirar
haciaadelante,que,tanprontoiniciamosnuestracarreraprofesional,
yacomenzamosaplanificarnuestrajubilacin.Tanprontounnio
ingresaalaescuela,oinclusoantes,lysufamiliaplanificansufutura
carrerauniversitaria.Lagentetrabajaafindelabrarseunaposicin
para su ancianidad o su muerte. Demasiado a menudo, sta se
produceantesdehaberlalogrado.
Este inters exagerado por el futuro despoja al presente de su
sentidoysuplacer.Y,comoelfuturoemanadelpresente,laprdida
delpresentetransformaelfuturoenunsueooenunailusin.Es
comointentarconstruirunedificiosincimientos.Noessorprendente
207

quetantagentetermineenladepresinotengatanpocosentidode
su ser. Cuando el futuro se antepone al presente, cuando el hacer
niegaalser,comienzanlosproblemas.Sepuedellegaraunequilibrio
adecuadoslosielindividuoolasociedadsebasanensucuerpo,su
presenteyenelser.As,elyo,elfuturoyelhacerseasientanenbases
slidas.Enunnivelmasprofundo,loscimientosmismosdescansan
enelser,comopartedelaTierraydelanaturaleza.
Culeslaperspectivatemporaldelaterceraetapadelavida?Si
elnioviveenelpresenteyeladultoenelpresenteyelfuturo,qu
sucedeconelanciano?Enlamedidaenqueseenvejeceylavisinse
debilita con la edad, el futuro se desdibuja, el presente se toma
nebuloso, pero el pasado s vuelve vivido y real. Es tpico de los
ancianos mirar hacia atrs. Este es realmente un fenmeno
sorprendente.Significaquelosancianossonnuestrovnculoconel
pasado,cumpliendoasunafuncinmuyimportanteenlasociedad.
Elpasadosepuedeleerenloslibros,perocuandoesrememoradopor
unancianoquelohavivido,tieneunasignificacindiferente.
Elconceptodelastresetapasdelavidadelhombre,odelostres
elementospresentesencualquieranlisisdelasfuncionesvitales,es
dialctico.Hayunaunidadoriginalque,porobradelaconciencia,se
divideenaspectosopuestosoantitticos,paralograrunasntesisen
unnivelmselevado.Elprincipiodialcticosepuedeaplicartambin
a la forma en que se procesa la informacin. Las dos formas
antitticasdeprocesarlainformacinsonlacomprensinyelsaber.
Lospolluelosrecinnacidosdeungallinero"saben"qucomer.Pero
eltrmino"saber"noescorrectoenestecaso,yaqueellosreciben
informacin a travs de los rganos del olfato, la vista y el gusto,
informacinqueseprocesainconscientementeparaencaminarsus
acciones. A esto yo lo llamo comprensin. Saber significa que la
informacinhasidoprocesadaconscientemente.Examinemoscada
unadeestasformasconmsdetalle,afindepoderllegaralasntesis.
La segunda edicin delWebster's New International
Dictionarycita a Coleridge, quien dice que la comprensin es "el
poder de relacionarse con las impresiones de los sentidos y
componerlasenuntodo".Estoesloquehacenlospollueloscuando
comen algunas cosas y desechan otras. Ellos comprenden qu es
buenoyqunoloes.Losniosposeenlamismahabilidad.Porcierto,
estacomprensinselimitaaaquellasimpresionessensorialescuyo
significadohaaprendido1amenteatravsdelahistoriaevolutivade
laespecie.Comprendersignifica"quhaydebajo".Debajodeunnio
208

(odeunpollo,enestecaso)haymillonesdeaosdehistoriaevolutiva
quehaninformadoalcuerpomentequsignificaserunnio(oun
pollo).Lacomprensinsedifundeportodoslostejidosdelcuerpo,
quesienteyrespondeinteligentementealmedio ambientenatural.
Seifritz,queestudiellgamodurantemuchosaos,comentaacerca
del protoplasma: ''No puedo decir que sea inteligente, pero s que
hacecosasinteligentes".
Jaynestambinderivalacomprensindeloque"estdebajo".En
lajerarquadepoderdelreinobicameral,elhombreestdebajodesu
dios. Interpretando un grabado en metal del ao 1750 a. C.
aproximadamente,Jaynesseala:"Hammurabiescuchaconatencin,
mientrassecolocajustodebajodel(locomprende)". 79Puestoque,
deacuerdoaJaynes,losdiosessonfuncionesdelhemisferioderecho,
quetienequeverconeltodo,podemosrelacionarlacomprensincon
esehemisferio,encontrasteconelconocimientoosaber,quesera
unafuncindelpoderanalticodelhemisferioizquierdo.80
Elconocimientoosaberpertenecealasegundaetapadelavida,
lapropiamentehumana.Eldiccionariolodefinecomolaadquisicin
de hechos, verdades y principios derivados del estudio y la
investigacin.Conciernealaadquisicinconscientedeinformacine
implica el uso del lenguaje y otros smbolos. Si la comprensin se
relacionaconlosprocesossensiblesdelcuerpo,elconocimientose
relacionaconlosprocesosdepensamientodelamente.Entrminos
generales, comprender es sentir desde abajo, desde el cuerpo, en
tantoqueconoceresverdesdearriba,desdelamenteolacabeza.La
diferencia entre comprensin y conocimiento queda clara si la
remitimosalsexo.Creoqueelniocomprendeloqueeselsexo,yesto
nodebesorprendernos,puesnohacemuchoquefueconcebidoen
unactosexualyestmuyprximoasunacimiento,productofinalde
eseacto.Elsexoformapartedesunaturaleza,peroenestaetapano
tieneconocimientoalgunodeesosasuntos.
Conoceresunafuncindelego queensudesarrolloadoptar
eventualmenteunobjetivoyunaposicinsuperioresenrelacinal
cuerpo. Sera esplndido que nuestro conocimiento creciera en la
mismamedidaenqueseprofundizanuestracomprensin,peropor
desgracia esto no sucede con frecuencia. Muy a menudo, lo que
79 "Stands under"="se coloca debajo; "understands" = lo comprende. [N. del
T.]
80 Julian Jaynes, The Origin of Consciousness in the Breakdown of the
Bicameral Mind, Boston, Houghton Mifflin Co., 1976, p. 199.
209

creemossabercontradicenuestracomprensiny,enelconflictoentre
ambos, tendemos a favorecer al conocimiento y a negar nuestra
comprensin.Permtasemedarunejemplo.Sabemosqueelpoderes
unafuerzaimportanteenestemundoyquesinlsomosvulnerables.
Por ello, hacemos enormes sacrificios para lograrlo. Sacrificamos
nuestroplacer,nuestraintegridadynuestrapazinteriorparaobtener
poderbajolaformadedineroyxito.Comprendemosqueelplacer,la
integridadylapazinteriorsonesencialesparanuestrobienestar,pero
nosabemosqueesas.Nosetratadeunhechocomprobable,comolo
eselefectodelpoder.Tendemosentoncesaignoraresacomprensin.
He aqu otro ejemplo. Los pediatras han estudiado las
necesidadesdietticasdelniodurantemuchotiempo,adquiriendo
algn conocimiento acerca de este tema. Los pueblos primitivos
carecan de ese conocimiento, pero comprendan cmo deban
alimentarasushijos,yesofuncionaba.Amedidaquehaaumentado
nuestro conocimiento, sin embargo, ha ido disminuyendo el
amamantamiento.Lagenteparecetenermsfeenelconocimiento
queenlacomprensin.
Otroejemplo.Todoscomprendemosqueelhombreformaparte
delanaturalezayquesuexistenciadependedelequilibrioecolgico
delmedioambientenatural;peroamedidaquefuimosganandoen
conocimientos acerca de las leyes naturales y aprendiendo a
controlarlasparadarsolucinanuestrasnecesidades,hemostendido
aignorarlacomprensininherenteanuestranaturalezaanimal.Por
qu?Bueno,porqueconocimientoespoder.Poderparacontrolarlos
efectos,manipulandolascausas.Estodaalhombrelaimpresinde
sercomoundios,aliviandosuangustiaymitigandosuinseguridad.
Lacomprensinnoofreceestasrecompensas,ilusorias.Sonilusorias
porqueamedidaqueaumentanuestropoder,parecequesufrimos
msangustiaeinseguridadqueantes.Ycadavezhaymsgenteque
necesitadelaterapiaparahacerfrenteaestasenfermedades.
Elinconvenientedenuestrapreferenciaporelconocimientoyel
poder reside en que el primero es imperfecto e incompleto y el
segundo es demasiado limitado. Slo Dios es omnisciente y
omnipotenteyesunailusincreerquepodemosllegaraserdioses.
Nuestro conocimiento ser siempre parcial, pues slo somos una
partedelordentotaldelanaturaleza.Slopodemosverunaspectoa
lavez.Enfsica,estoseconocecomoelprincipiodelaincertidumbre:
enrelacinapartculasmuypequeas,comoloselectrones,cuando
conocemos su posicin, no podemos determinar la direccin del
210

movimientoosuvelocidady,desconociendoestoltimo,nopodemos
conocerenrealidadsuposicin.Desgraciadamente,alamayoradela
gente de nuestra cultura se le inculca que el conocimiento es algo
cierto.
Cuando los hechos se conocen a travs de un estudio o
investigacinpersonal,elconocimientopuedeserbastantecierto.Sin
embargo, gran parte del conocimiento que damos por sentado
representalaopininde"autoridades"que,muyamenudo,hablan
comosiposeyeranlaomniscienciadeDios.Ycuandoelconocimiento
sepresentaenformadeunlibro,selorespetacomosifuerasagrado.
Estoespeligrosoporquesubvierteelpapeldelacomprensiny,en
lugar de basar el conocimiento en la comprensin, tratamos de
derivar nuestra comprensin del conocimiento... lo cual es como
tratardeponerunacasapatasparaarriba,hacindolaapoyarseenel
tejado.Ningnpadrepuedecomprenderalnioleyendolibrossobre
psicologainfantil,ascmoningnterapeutapuedecomprendera
unpacienteestudiandolibrosdepsicologaclnica.Comprenderes
unprocesodeempata,quedependedelarespuestaarmnicadeun
cuerpoanteotro.
Y no se trata de negar el valor del conocimiento, sino
simplementedeunacuestindeprioridades.Cuandotrabajoconun
pacientemebasomuchoenmirespuestaempticahacial.Atravs
demicuerpopuedosentircmosemanejaycmosedesenvuelveen
el mundo. Mientras no sienta a la persona que tengo delante, no
puedotomarningunainiciativa,porqueslopodrabasarmeenmis
conocimientos,quequizseanirrelevantesenestecaso.Laempata
surgeespontneamentedemiinconscientey,unavezqueseproduce,
puedohacerusodemiconocimientoparainterpretarmireaccin.
Para operar de esta manera, debo confiar en m sensibilidad; no
hacerlocarecedesentido.
Veamosahoralaterceraetapadelhombre,enlaquepodemos
encontrar una sntesis del conflicto entre conocimiento y
comprensin.Aestasntesisselallamasabidurayselaasociaconlos
ancianos. La sabidura consiste en darse cuenta de que el
conocimientoquenosebasaenlacomprensinesintil,porqueno
estreferidoaltodo.Porotraparte,lacomprensinsinconocimiento
es impotente, pues carece de la informacinfctica necesaria para
controlarunasituacinopararealizaruncambio.Elancianovivien
elpresentecuandoeranio,seproyecthaciaelfuturosiendoadulto
y ahora, mirando hacia atrs, puede ver qu significa todo eso. La
211

sabiduraconsisteenentenderquelavidaesunviajecuyosentido
esteneltrayectomismoynoenlallegada.Unapersonasabiaes
como la Esfinge, porque ha conciliado en s misma las fuerzas
opuestasdelanaturalezahumana:elcuerpoanimalylamentedeun
dios.
Bsicamente,laterapiaapuntaalaadquisicindelasabidura.Se
mira hacia atrs en el pasado en un esfuerzo por llegar a una
comprensindelpropioserque,sumadaalconocimientodelavida,
produzcalasabidura.Puestoqueelpasadoestenterradodentrodel
ser,enelinconsciente,mirarhaciaatrssignificatambinmirarhacia
adentro. La comprensin que se logra en esta bsqueda suele
llamarseinsight.Enlabioenergtica,estabsquedaseefectapordos
caminosparalelos:atravsdelanlisisdelosrecuerdos,lossueos,
las asociaciones y la situacintransferencial, y atravs del cuerpo,
depositariodetodaslasexperiencias.Enotrolugar,hedescritoenqu
consistelabioenergticayrecomiendolalecturadeeseestudio.81
Noesprecisollegaralavejezparaadquirirsabidura;stapuede
desarrollarsenaturalmentesilosconocimientosqueaprendimosse
integran a la comprensin que tenemos, si nuestra cabeza se une
realmenteanuestrocuerpo.Perostenoeselcaminoquehaseguido
nuestracultura,laquedivideestosaspectosdelhombre.Hoy,para
lograrsabidura,esnecesariohabervividolosuficientecomoparaser
capazdemirarhaciaatrs,haciaelpasado,conalgunaobjetividad.
Esto explica por qu Jung crea que el anlisis es ms eficaz en
personas de ms de cuarenta aos de edad, y tambin por qu es
difcilhacerterapiaanalticatradicionalconniosyadolescentes.Los
niosvivendemasiadoenelpresente,mientrasquelosadolescentes
miranalfuturo.Yasdebeser,porquelosjvenesnecesitansoary
los nios necesitan de su inocencia. Pero, a menudo, tambin
necesitanayuda.Haymuchasmanerasdeayudarlos.Enmiopinin,
trabajarconelcuerpoesunadelasmejores.Laterapiafamiliaresotra
vaefectivaque,alcentrarseenlainteraccinentrepadresehijos,
abrelaspuertasalacomunicacinentreellos.
Adquirirsabidura es un proceso que implica very aceptar las
contradiccionesdelanaturalezahumana,incluyendoladenuestros
padres.Alcomienzo,nosenoja,inclusonosponefuriosos,sufaltade
amor,sumanipulacinysuinsensibilidad.Sentimostristezaporsu
faltaderespuesta,experimentamoseltemorquesudesaprobaciny
81 Alexander Lowen, Bioenergetics, Nueva York: Coward McCann &
Geohegan, Inc., l975.
212

hostilidad hizo surgir en nosotros. Lloramos, gritamos y nos


encolerizamosporeldolorquehayennuestrocuerpoarazdeesos
traumas infantiles. Estos sentimientos son vlidos, puesto que son
nuestrosynosotrossomossuyos.Cadasentimientoesunapercepcin
delserpropio(sentirespercibirelpropioserenmovimiento,enesa
"mocin"queeslaemocin).Alnegarosofocarunsentimientose
reduceymataalser,peroconeltiempoycuandonuestrodolorse
alivia,comenzamosacomprenderanuestrospadresentrminosde
supropiasituacinvital.As,enlamedidaenquenosliberarnosde
las ataduras con el pasado, descubrimos que nuestros padres nos
amarontantocomolesfueposiblehacerlo.Porquesinamornohay
vida.
Sabidurasignificaverelcorazndelascosas,pordebajodela
superficiedenuestrascontradicciones,dondenohaynibiennimal,
nicorrectoniincorrecto.Significaveralserhumanocomoelanimal
que es, luchando por lograr seguridad y a la vez libertad, por ser
productivo y tambin feliz, por buscar el placer sin desconocer el
dolor,poresperartrascendenciayalmismotiempoconformarsepor
estarcontenidoenuncuerpofinito.Significasaberqueelamorno
existesinlaposibilidaddelodioyquehayuntiempoparaviviryun
tiempoparamorir.Esconocerlagloriadelflorecimientodelavida,
que parece desvanecerse demasiado pronto, pero deja detrs una
semilla que florecer otra vez en su momento. Es saber que el
individuoexisteparacelebrarlavida.

RECONCILIANDOLASCONTRADICCIONES
Lanaturalezahumanaestllenadecontradicciones.Unadeellas
sevinculaconeltandiscutidoasuntodelalibrevoluntad.Esnuestro
comportamientoproductodeunaeleccin,oestdeterminadoporla
experienciadelpasado?
Todoscreemosque,dentrodeciertoslmites,escogemoscmo
reaccionar ante determinadas situaciones. Acaso no elegimos
deliberadamentelaropaqueusamosporlamaana,lacomidaque
comemos,lacarreraquequeremosylapersonaconquiencasarnos?
Nopodemosescogerserhonestosodeshonestos,amablesocrueles,
generososoegostas?Negarqueelindividuoeligeensuvidachoca
213

connuestraexperienciapersonal.Eninnumerablesocasionesenel
transcurso del da, optamos consciente y deliberadamente por
algunas cosas, desechando otras. En la medida en que somos
conscientesyestamosenplenaposesindenuestrasfacultades,nos
parecequetenemosunaopcin.
Sinembargo,todalaevidenciaanalticaapuntaalhechodeque
nuestro comportamiento est determinado por la experiencia del
pasado. Quienes llevan a cabo cualquier tipo de terapia analtica
estudian el pasado del sujeto para entender por qu siente y se
comportacomolohaceenelpresente.Sisondeamosconcuidadoen
elinconscientedeunapersona,generalmenteencontraremosalgunas
respuestasparaexplicarsucomportamiento.Heaquunejemplo.
Alguien solicita ayuda teraputica porque no es capaz de
establecerrelacionessignificativasconlosdems.Temeelrechazo,se
siente rechazado y acta en forma tal que provoca ese rechazo. Es
incapaz de abrirse y llegar hasta la gente. Aunque desea
desesperadamente contactarse con los dems, se retira y se cierra
cuandoseleofreceelcontacto.Porqu?Enelanlisisdeuncaso
semejante,sedescubreinvariablementequeelindividuoexperiment
unseriorechazoensuinfancia,tandoloroso,quelohizocontraersey
encerrarseensmismocomoautodefensa.Yaadulto,sientequeno
debearriesgarseaotrorechazo,porquenoseracapazdesobrevivira
l.Evitaestepeligromantenindoseaparte,alejado,comosidehecho
hubierasidorechazado.Siunoesrechazadopornoabrirse,noduele;
duele slo cuando se abre a los dems y sale a buscarlos y es
rechazado;mientrasestcontradoensureductoelsujetonotendr
esperanzanidolor,solamentesoledad.
Puedehablarsedeeleccinenuncasosemejante?Esacasouna
opcinparaunapersonameteronolasmanosenelfuego?Siseha
quemado al tocar una estufa, ser cuidadosa y nunca volver a
hacerlo.Slounlocolointentaradosveces.Laexperienciapasada
estructura nuestro comportamiento para asegurarnos la
sobrevivencia. No nos encerramos, no nos acorazamos o retiramos
poreleccin,sinopornecesidad.Nadieescogedeliberadamenteun
estilodevidaneurtico,yaqueesunalimitacindelser.Elprocesode
acorazamientoesunaformadesobrevivir,unamaneradeevitarun
dolorinsoportable.As,cuandoeseencierrooacorazamientoseha
estructurado en el cuerpo, o sea, se ha vuelto inconsciente, ya no
tenernos opcin en el presente entre abrirnos o no. Una.puerta
cerradanopuedeabrirsesinposeerlallave.
214

La psicologa es de muy poca ayuda en esta situacin. El


individuopuededarsecuentadequesuestadoretradosiemprelo
harsentirserechazado,dequesinoseabre,forzosamentelosdems
lorechazarn.Peronopuedecambiarsuformadesertomandouna
decisin,porqueelcontrolconscientedelcomportamientoselimitaa
lasaccionesvolitivas.Lamenteconsciente,actuandoatravsdelego,
ordenalosmovimientosvoluntariosdelcuerpo.Peroestaordenyafue
contrarrestada sobre aquellos movimientos relacionados con los
sentimientossuprimidos.Estasupresindelsentimientoimplicaun
estado de contraccin crnica de los msculos que expresan el
sentimiento. Latensinmuscularcrnicaes inconsciente, o sea, el
individuonosientelatensinoelmsculoy,porlomismo,notiene
controlsobresumovimiento.Adems,elsentimientoengeneralno
estsujetoalavoluntad.Unapersonapuededesearsalirdelencierro
desde la voluntad, pero, sin sentimiento, todo lo que haga ser
mecnicoeintil.Nadiepuedeinfluirdirectamentesobrelosprocesos
corporales inconscientes que han estructurado la personalidad y
determinadosusrespuestas.
Tomemoselcasodeunapersonaqueluchaconsunecesidadde
poderycontrolexcesivos.Invariablemente,elanlisismostrarque,
siendonio,sufrideunsentimientodedesamparoeimpotenciaque
amenazabasusupervivencia.Suafndepoderpuedeconsiderarse,
pues, una forma de asegurarla. Nuevamente, no se trata de una
eleccin, sino de una necesidad. Podemos tomar el caso de una
personacuyocomportamientoessumisoypasivo.Eselresultadode
unaeleccin?Unavezms,elanlisisrevelarquenoloes,queesta
forma de comportamiento se adopt para sobrevivir. En su
experiencia familiar infantil, tena que optar entre someterse y
sobrevivir,orebelarseyserdestruido.Estonopuedeconsiderarseuna
eleccin.
Estos descubrimientos analticos (algunos de los cuales se
remontanamsdesetentaaosatrs)sonindiscutibles.Haypruebas
inequvocasdequeinclusonuestrasllamadasopcionesprofesionales,
nuestraeleccindeamistades,deunlugarparavivir,etc.,estnen
gran medida determinadas por nuestra experiencia anterior. En la
medida en que comenzamos a conocernos a travs del anlisis,
advertimos hasta qu punto nuestras respuestas en tanto adultos
estn condicionadas por acontecimientos ocurridos en nuestra
infancia. Hoy yo no puedo comer harina de avena porque me
atragantconellasiendonioymimadreinsistaenquelacomiera,a
215

pesar de todo. En la historia de cada uno de nosotros hay


innumerablescasosdeestetipodecondicionamiento,quehacenque
nossorprendamosdelopocoqueenrealidadpodemoselegirenla
vida.
No obstante, la aceptacin del determinismo plantea un gran
dilema;Hastaqupuntoeselindividuoresponsabledesusactossi
sucomportamientoestengranpartepredeterminadoymuypocode
lestsujetoasuvoluntad?Queposicindebetomarseanteuna
conductacriminalque,entodosloscasosenquesehananalizado
profundamente los antecedentes personales, demuestra ser el
resultadodeexperienciasvitalestempranas?Diremosquenodebe
castigrselaporqueelindividuonoesresponsabledelassituaciones
enlasquenopudoelegir?
Obviamente,lasociedadnopuedefuncionarsinsuponerqueel
individuo adulto es responsable de sus actos. La vida social sera
imposiblesinestabase.Perosuponerestoimplicalaexistenciadeuna
voluntad libre y la oportunidad de elegir entre lo correcto y lo
incorrecto.DeacuerdoalGnesis,cuandoelhombrecomielfruto
delrboldelconocimiento,fuecmoDios:conocielbienyelmal,
perdiendolainocenciaquecaracterizaalanimaly,conellaladicha
paradisacadelaignorancia.Mercedalconocimiento,elhombrese
convirtienHomosapiens.Sabiendodistinguirentreelbienyelmal,
pudoserconsideradoresponsabledesusactos.Essobrelabasede
esteprincipioqueperdonamoslasfaltasquecometenlosnios,que
aun son considerados animales, y los locos, que son incapaces de
discernir.
La contradiccin entre el determinismo y el libre albedro es
insoluble.Mirandohaciaatrs,parecequenuestrocomportamiento
estpredeterminado;mirandohaciaadelante,pareceque,puestoque
sabemos distinguir entre el bien y el mal y tenemos voluntad,
podemoshacerusodeesteconocimientodemaneraconstructivao
destructiva.Siconsideramosqueambasformasdeverlacondicin
humanasonvlidasyquetododependedecmosemirenlascosas,
logramos un poco de sabidura, al conciliar la contradiccin. La
sabiduraeslacapacidaddemirarhaciaadelanteyhaciaatrspara
verambascarasdelavida,sinengaos.
Pero,acasonoesilusoriopensarqueelhombredistingueelbien
delmal? Sus padres leensearon ciertas normas de conducta, que
ellosasuvezaprendierondesuspropiospadres.Estasreglasvaran
entre una cultura y otra, pese a lo cual cada cultura cree que sus
216

normas se basan en el conocimiento del bien y del mal. Si esta


creenciafuesevlida,elhombreserasemejanteaDios.Perosiesuna
ilusin,debemosreconocerque,talvez,lailusinesnecesariapara
dotar a tales reglas con una autoridad. La sociedad adopta ciertas
normas de comportamiento para facilitar la convivencia, y si la
comunidadprospera,esasreglassevanestableciendogradualmente
comoverdadesparaesacomunidad.Talvezseolvide,entonces,que
seestablecieronporcostumbreynoenvirtuddeunaleydivina.La
pregunta importante acerca de cualquier regla de conducta es si
promueveonoelbienestardelacomunidad.Unhombresabiopuede
aceptarestacontradiccinyvivirconella,noturbndoseantefrases
como "parece ser que...", ya que no se hace ilusiones acerca de la
certezadelconocimientohumano.
Lacuestindellibrealbedroodeldeterminismonoessloun
interrogantefilosfico,sinoqueesesencialparalalaborteraputica.
Hastadndepuedeelpacienteelegirsucomportamientoneurtico?
Al trabajar con un paciente, siempre parto de la base de que es
incapazdecambiardeestado.Sinopensaraas,deberaacusarlode
simular, de haber resuelto estar enfermo por los beneficios
secundariosqueesopuedeproporcionarle.Aparentarenfermedades
unaformadellamarlaatencinyelcomportamientoautodestructivo
esunaformadevengarsedealguien.Porejemplo,parapreocuparasu
madreelnionocomer.Enestecaso,cabededucirqueadoptese
comportamiento negativo porque una actitud positiva habra sido
ms dolorosa para l. El nio evitar la comida, si comer significa
tragarse tambin algn dao o humillacin. Podemos comprender,
asimismo,queelnioquedebesimularunaenfermedadparallamar
la atencin debe estar de hecho emocionalmente enfermo por esa
faltadeatencin.
Perosiunpacienteesimpotenteparasobreponerseasuneurosis,
quresponsabilidadtieneenello?Porsupuesto,esresponsabledesu
vida, igual que cualquier otro ser humano adulto. Nadie puede
respirar por l, sentir por l, vivir por l. Si no vive su vida, est
perdido, y se debe esta responsabilidad a s mismo. Parte de esta
responsabilidadsuponeunaautocomprensin,loqueimplicadarse
cuenta de los temores, ansiedades y culpas que lo bloquean,
impidindoleestartotalmentevivo.Nadiepuedesuperarsuspropios
temores,yaqueestosupondrausarelsmismoparasobreponerseal
smismo, lo que es imposible. El paciente no se sentir mejor
evadiendo sus dificultades, sino aceptndolas y comprendindolas.
217

Aprender que sus temores y ansiedades emanan de sus primeros


aos,queyanoexisten,exceptoensuimaginacin.Sipuedederribar
lasdefensasqueerigifrenteaestassituaciones,podrliberarsede
esostemores,ansiedadesyculpasque,limitansuser.
Abandonarlasposicionesyactitudesdefensivasnorequiereun
esfuerzo de la voluntad. Es lo que los terapeutas definimos como
"soltarse",unsoltarlavoluntad,unaentregaalosprocesosnaturales
yespontneosdelcuerpoylavida.Encambio,elsistemadefensivo
originalmente desarrollado como una forma de supervivencia
constituyeenelpresenteunadefensacontralavidayrepresentael
miedodevivir.Fueerigidomediantelavoluntadysupersistenciaest
ligadaalejercicioconstantedesta,aunqueyaenformainconsciente.
Elpacientenecesitadarsecuentadequeestaplicandosuvoluntad,
haciendo un esfuerzo, o haciendo algo inconscientemente para
defendersedelavida.Ilustrarestaidea.
Elmecanismobsicoparalasupresindeunsentimientoesla
inhibicin de la respiracin. Al reducir la ingesta de oxgeno,
apagamos el fuego metablico y disminuimos nuestro nivel de
energa. Esto, a su vez, disminuye la intensidad de nuestros
sentimientos, siendo ms fcil suprimirlos y controlarlos. Para
movilizarlossentimientossuprimidos,espreciso,porlotanto,hacer
que el paciente respire ms profundamente. Esta es la tcnica que
Reichutilizconmigocuandofuisupaciente;esunatcnicapoderosa
y, a veces, experiment sentimientos muy fuertes.82Sin embargo,
muchas otras veces, mientras respiraba tendido en la cama, no
sucedinada,porqueestabarespirandodbilmente.Entonces,Reich,
sentado frente a m, sola decirme que respirara ms profundo; yo
hacaunesfuerzoporacatarsuorden,peroesotampocofuncionaba.
Elesfuerzorequeradelusodemivoluntad,locualproducaunefecto
inhibitoriosobremis sentimientos yemociones,portratarsedeun
controlconsciente.Porestamismarazn,losejerciciosrespiratorios
nohacensurgirespontneamentelossentimientos:setratadesoltar
larespiracin,nodeprovocarla.
Sesuponaqueyodebaentregarmealarespiracinespontnea
de mi cuerpo, ya que slo de ese modo lograra mi plena fuerza
orgsmica.Elorgasmototaleslaactividadespontneamsintensa
del cuerpo; no se "hace" un orgasmo, as como no se "hace" una
respiracin. Ambas actividades son naturales e involuntarias del
82 He descrito algunos aspectos de mi terapia con Reich en el primer captulo
de mi libroBioenergetics.
218

cuerpo. Mi dbil respiracin se deba al hecho de que,


inconscientemente, estaba restringindola, reteniendo parcialmente
el aliento, porque tema soltarme y permitir que tuvieran lugar los
procesos involuntarios del cuerpo. Al darme cuenta de ello, pude
soltarme y comenc a llorar. Tom conciencia decunto me haba
contenido para no expresar mis sentimientos. "Contenerse",
poniendo en tensin los msculos, es un hacer, una accin de la
voluntad.Soltarseesdejardehacerypermitirquelavidafluya.La
vidaesunmovimientoespontneoquenonecesitadelavoluntad.
Lavoluntadesunafuncindelegoyrepresentaelcontroldeste
sobrelosmovimientosvolitivos,controlatravsdelcualelyopuede
realizaraccionesquevancontraelsentimientocorporalinmediato.La
persona puede sentir que est perdiendo una carrera y que, slo
gracias a su voluntad, podr ganar. Puede sentirse mortalmente
aterrorizadaanteunpeligro,peroconsuficientefuerzadevoluntad,
dominarsumiedoysuperarelpeligro.Lavoluntadnoesunafuerza
negativa,sibienpuedeaplicrselaendesmedrodelindividuo.Esuna
fuerza adicional que llevar al cuerpo a la accin cuando el
sentimientoseapocoadecuadoparaestatarea.Normalmente,seusa
slo en situaciones de emergencia. 83Cuando la voluntad toma el
mando,elegoponeunarnsalcuerpo,comoeljinetealcaballo.La
voluntadestambinelarnsqueelsistemapatriarcalysusvalores
poder,productividadyprogresoleimponenalindividuo.
Lacontradiccindelpensamientomodernoradicaenconsiderar
que el poder y la productividad liberan al hombre. Se apoya en la
creenciadequeconsuficientepoderelhombrepuedehacerloque
quiera.Nocabedudadequelahabilidaddelhombreparahacerseha
incrementado considerablemente, en la medida en que ha ganado
conocimiento y poder. Y, desde cierto punto de vista, puede
argumentarse que su mayor movilidad y la amplitud de sus
actividades representa ms libertad de la que conocieron sus
antepasados,Jaynesdescribealhombrecivilizadoprimitivocomoun
esclavodelosdioses.Pensamosenelanimalcomoenunesclavode
susinstintos,peroestamosigualmenteatadosanuestrosistemapor
unsentimientodeculpa,comoFreudloseal.Estamosliteralmente
atados por tensiones musculares crnicas que limitan nuestra
respiracin,deprimennuestraenergaeinhibenlalibreexpresindel
sentimiento. En la prctica, estamos dominados por un ego que
83 Vase Alexander Lowen, The Betrayal of the Body, Nueva York: Collier
Books, 1969.
219

puedesertantirnicocomocualquierdspota.
El dilema humano surge porque el esfuerzo por superar la
naturalezaoelsinopuedeconduciraunsinomshorriblequeelque
setratadeevitar.As,parecequemientrasmsseguridadexternase
construye el hombre, mayor es su inseguridad interior. Del mismo
modo,mientrasmslibertadexteriorobtiene,menoressulibertad
interior.
Una de las contradicciones de la naturaleza humana es que la
concienciadelalibertadestcondicionadaporsuprdida.Pensamos
queunanimalqueviveenestadonaturalessalvajeylibreporque
puedehacerloquequiera,puedeactuarlibremente,deacuerdoasus
deseos. Sin embargo, el animal no es consciente de ser libre. Esta
concienciapuedesurgirslocuandoelestadodelibertadentraen
contrasteconsuopuesto.Slo cuando sehaperdidolalibertad se
puedeserconscientedeloquestaes.Laconcienciasedesarrollaa
travsdelreconocimientodelosopuestos.84Porestemismoprincipio,
elamorslopuedeconcebirsemercedalaexperienciadesuprdida.
Unnioquenohaexperimentadoesaprdidasloesconscientedel
placer y la plenitud de su ser. Como un animal, el nio vive en el
xtasis de la ignorancia, inocente y desconocedor de su sino. Un
adulto que ha desarrollado la conciencia del ego, mira el futuro y
concibeelsino,peroenvirtuddeesamismacapacidad,searriesgaa
perdersulibertadensuluchacontral.
Elconceptodelibertadestasociadoconlaideadeeleccinpor
cuanto,sinelderechodeelegir,nohaylibertad.Ciertamente,sise
niegaaunapersonaesederecho,habiendoopcionesdisponibles,se
limitasulibertad.Porejemplo,enloshogaresenlosquetodosdeben
comerloquesehacocinadoeseda,nadiesesienteconstreidopor
la falta de eleccin. De hecho, la disponibilidad de opciones se
experimentaamenudocomounarestriccin,acausadelanecesidad
detomarunadecisin.Tratardeelegirunplatodeunmenenelque
todossonigualmenteatractivospuedellegaraserdifcil.Unonose
siente libre hasta haber tomado la decisin. As pues, si libertad
significaeleccin,loquerequieretomarunadecisin,seacabacon
una carga que implica prdida de libertad. Cunto ms fcil y
agradable puede ser la vida cuando no hay que tomar decisiones
porqueeldeseopersonalestanclaroyfuertequenodaopcionesal
comportamiento.
84 Erich Neumann, The Origin and History of Human Consciousness, Nueva
York: Pantheon Books, 1954.
220

Hablando en trminos personales, odio tener que tomar una


decisin,eseprocesomehacesentiracorralado.Enmivida,muyrara
vezhetomadoladecisincorrecta;todoslosmovimientosapropiados
yquetuvieronunefectopositivoenmividanofueronelresultadode
unaeleccindeliberada;actuporquemideseoeratanfuertequeno
dabalugaraelecciones.Noescogamiesposa,sinoquemeenamor
deella.Noelegenamorarme,metomdesprevenido,demodoque
nohubolamentacionesni"quocurrirasi...?"queestropearanmi
decisin de casarme. Tampoco escog mi carrera. Nunca pens
seriamente en ser mdico, hasta que conoc a Wilhelm Reich y su
sistema teraputico. Una vez que comenc a practicarlo, sent que
debasermdico.Mirandolascosasretrospectivamente,parecehaber
sido un asunto del sino: no haba eleccin posible. Si no hay que
sopesarlasalternativas,nohayambivalenciayladecisinpartedesde
elcorazn.
Enaquellassituacionesenlasquelaaccinfluyedirectamente
delsentimiento,setienelamayorsensacindeserlibre.Interrumpir
ese flujo es eliminar la sensacin de libertad. Cabe pensar que la
libertadesequivalentealser;podemosimaginarlacomounarroyo
quedesciendeporlamontaa,comounroquefluyehaciaelmar.El
roobedecesimplementeunaleynatural,laleydelagravedad,pero
en el proceso de cumplir su sino para llegar al ocano, es libre.
Detenerelflujoimplicaunafaltadelibertad.Elro,ensufluirhaciael
mar, es simplemente ro; dejar de serlo cuando sea contenido,
transformndoseenlago.Enelindividuo,haytambinunacorriente
vital cuyo fluira travs deltiempo es semejante alcorrerdel ro a
travsdelespacio.Susinoesconvergerenelgranocano,alfinaldela
vidaindividual.Podemosavanzarconlacorriente,opodemostratar
deirmsdespacioodedetenerla;enestecaso,perderemosnuestra
libertad,sinlograrvencernuestrosino.
Aparentemente,esunacontradiccindecirquesomosmslibres
cuando no tenemos eleccin, cuando simplemente estamos
consumandonuestroser,porquelaconcienciadelalibertadseasocia
conlaideadeeleccin.Estacontradiccin,comolaanterior,surgede
lanaturalezadualdelhombre.Comoelniooelanimal,elhombrees
libresinsaberlo.Entantoadultoqueaspiraaserdios,equiparala
libertad alacapacidad para ejercersu voluntad. Ambas posiciones
sonigualmentevlidas.Lalibertadenlanaturalezaesdiferenteala
libertad en la cultura, donde la incapacidad de ejercer la voluntad
denotasumisinalavoluntaddeotro.Esunaprdidadelibertad,
221

puestoqueesunanegacindelderechodeexpresarlossentimientos.
Unindividuopuedenotenerelderechodehacerloquequiera,pero
insistimosenquedebetenerelderechodedecirloquequiere.Enla
naturalezaoenlacultura,lalibertadesinseparabledelderechode
autoexpresin.
Enlamayoradeloscasos,esestederechoelqueseleniegaal
individuo. Es educado para aceptar los valores de una cultura que
colocaelpoderporencimadelplacer,laproductividadporsobrela
creatividadyelprogresomaterialporencimadelaarmonaespiritual.
Esadoctrinado conlaidea dequepensares unavirtud superiora
sentiryqueelxitoeslametadelavida.Nosientelaprdidadesu
libertad al ser uncido al sistema industrial. Conste que no estoy
abogando porque renunciemos a nuestras aspiraciones, neguemos
nuestra mente y nos transformemos en simples animales; esto no
sera sabio. La sabidura es equilibrio, y asentarse sobre tres pies
(anciano),comountaburetedetrespatas,eslaposturaqueofreceel
mejorequilibrio.Cuandosehallegadoaviejo,sesabequehacerslo
esvlidocuandointensificaelser,yqueelpensartienesentidoslosi
surgedelsentimiento.Sesabequelascomputadorasnopuedendar
respuestaalosproblemashumanos,sinoquedebensermanejadas
porgentequepienseysienta.Hoyporhoy,loquenecesitamosesms
sentimiento.
Cuando los sentimientos son fuertes, se sabe lo que sequiere.
Slo se debe pensar en cmo obtenerlo, e incluso en esto los
sentimientos pueden servir de gua. El resultado ser un tipo de
comportamientofranco,directoy,enlamayoradeloscasos,efectivo.
Lasdificultadessurgencuandolossentimientossonambivalentes,o
cuando estn suprimidos y lapersona no sabequ quiere. En este
caso, ser preciso pensar y tomar decisiones que nunca sern las
mejores,puestoquenosehanresueltolosconflictossubyacentesen
laambivalenciaoenlasupresindelsentimiento.
Silaterapiapretendeayudaralpacienteaserlibre(ningunaotra
meta es ms significativa que sta), debe ayudarlo a restablecer su
identidadconsunaturalezaanimal.Comoresultadodelacienciayla
tecnologamodernas,noshemosconvertidoenseresalienadosdela
naturaleza,conelresultadodequeestamosatrapadosenelmundo
fabricadoporelhombre,conlacorrespondienteprdidadelibertad.
Laprdidadelibertad,lasensacindeestarenunatrampasin
salida,eslacausantedelaviolenciadenuestromundoactual.Sse
limitalalibertaddecualquieranimal,secrearunacriaturaviolenta.
222

El hombre no es una excepcin. No podemos culpar de la


violencia a los factores econmicos; la gente ha vivido en forma
pacfica ensus respectivas comunidades en condiciones demucho
mayorpenuriaeconmica.Lainjusticiapuedegenerarrebelin,una
violenciadeliberadaquepersigueunpropsitoconcreto.Muchadela
violenciapresenteenelmundomodernoes,destructiva,carentede
sentido.Sinembargo,noesantinatural.Losanimales,sicaenenuna
trampa,lucharnentresencasodenopoderdirigirsuagresividada
loqueprovocsuprdidadelibertad.
Hayotracontradiccinenlanaturalezahumanavinculadacon
todoloanterioryquesemanifiestaenelconflictoentreelindividuoy
la comunidad. El hombre es un animal social, vive en grupos. El
grupo, y posteriormente la comunidad, fueron necesarios para su
supervivencia.Fueenelcontextodelavidacomunalquesedesarroll
el lenguaje y la facultad del pensamiento abstracto. La comunidad
sedentaria proporcion la matriz para el crecimiento de la cultura,
quepermitialhombredesarrollarsuegoyadquirirelsentidodela
voluntad.Dehecho,lacomunidadylaculturaampliaronelsentidode
lapropiaindividualidad.Seformeonopartedeunacomunidad,sees
unindividuo,perosloenelmarcodelacomunidadelindividuoes
conscientedesuindividualidadodesmismo.
Sin embargo, el nfasis sobre el ser propio o el yo acta para
separaralaspersonasydegradalasfuerzascohesivasquemantienen
unidaalacomunidad,Elconflictoentreindividualidadycomunidad
esparticularmenteevidenteennuestracultura,dondelaadhesina
una posicin egocentrista est provocando un quiebre en el
funcionamientodelacomunidad,Sicadamiembroestinteresado
slo en su bienestar personal, si nadie quiere sacrificar ningn
aspectodesuindividualidad enprodelacomunidad, stadejade
existir.Elpensamientopolticoactualentiendequelasociedadola
comunidadexistenenbeneficiodelindividuo.Aunqueestoescierto,
estepensamientofallaalnoreconocerlainterdependenciadeestas
fuerzas.
Cuando las comunidades se desintegran, se deteriora la
individualidad.Lagentepierdeelsentidodesusignificadoovalor,
transformndoseenpartedeunamasa.Sesientealienada,carentede
singularidadobiensetornaegocntricaytratadeforjarparasuna
imagenqueladistingadelamultitud.Puedehacersericaofamosay
as sobresalir, pero seguir careciendo de singularidad, puesto que

223

slorepresentarunestratodiferentedelaestructuradelamasa. 85En
ningn grupo los miembros se parecen tanto entre s como en el
integradoporlosartistasfamososdelatelevisin,queviventodosde
acuerdoconlamismaimagen:laimagendelxito.
Para existir, cada organizacin social debe imponer algunas
restriccionesalalibertaddesusmiembros.Afindealcanzarlameta
comn,debelimitarlosderechosdelindividuoy,silasrestricciones
sondemasiadoseverasoloslmitesdemasiadoestrechos,lalibertad
puede verse retaceada a punto tal que se reduzca el sentido de la
individualidad. Pero la ausencia de lmites puede tener un efecto
igualmente pernicioso sobre el sentido del ser. Una masa de agua
cayendo desde una montaa no es un ro, a menos que tenga un
lecho;lafaltadeestructurallevaalcaos,noalalibertad.Sinlmites,el
serpropionopuededefinirse.
Estasideastienenespecialrelevanciaenlaeducacindelnio.Ya
hemosvistocmounaestructurafamiliarautoritariapuedequebrar
elesprituinfantil.Pareceraentoncespsicolgicamentedeseabledar
al nio completa libertad, alentar su autoexpresin y apoyar su
independencia. Desgraciadamente, esta atmsfera permisiva
tampocoparecefuncionar.Lafamiliaesunapequeacomunidady
dependedelacooperacindecadaunodesusmiembros,peroesta
cooperacinnopuedeseroptativa,yaquecadaintegrantetieneuna
obligacinhacialafamilia,quedefinelafuncindelindividuoenla
comunidad. Sin responsabilidad (esto es, sin la capacidad para
responderalasnecesidades delacomunidad),lapersonaescomo
unahojaquecaedelrbol.Estamosempezandoaverqueunhogar
centrado en el nio no produce individuos con un fuerte y seguro
sentidodesupropioser.Lalibertaddependedeloslmitesydelas
estructuras:heaquunadelasparadojasdelavida.

LASABIDURADELAESFINGE
La Esfinge fue originalmente una deidad egipcia, cuya mejor
representacineslafamosaestatuadescubiertacercadelapirmide
de Keops, en Gaza, que data del ao 2000 a.C., aproximadamente.
85 Para un examen ms amplio de la naturaleza de la individualidad, vase mi
libro Pleasure, Nueva York: Penguin Books, 1975.
224

ConocidacomolaGranEsfinge,estaestatuatienecabezadehombrey
cuerpodelen,combinacinquerepresentalaunindeimportantes
virtudes. El len significa valor; la cabeza humana significa
inteligencia. La combinacin de lo humano y lo animal representa
una conciliacin de los aspectos antitticos de la naturaleza del
hombre. John Ivinny ha dado otra interpretacin, basada en una
inscripcin segn la cual la Esfinge representaba a tres dioses: "El
todoesunsmbolodelaresurreccin,odelciclosolardelhombre:
nacimiento,muerteyrenacimiento".86
HayotracaractersticadelaEsfingedignadeanlisis:susojosy
odos estn abiertos, pero su boca est cerrada, lo cual puede
significar que ve y oye todo, pero no dice nada. Decimos que una
persona es muda como una esfinge cuando guarda un secreto. La
Esfingesepuedeconsiderarlaguardadoradeuneternosecreto,tal
cornolaGranEsfingeeslaguardianadelapirmidedeKeops.
Siesas,podemosconjeturarculesesesecreto?Qusabidura
puedeofrecernoslaEsfinge?Quisierasugerir,primero,quesimboliza
laideadeloquenocambiadentrodelcambio.Lapirmidepuedeser
un smbolo de la permanencia esttica, mientras que la Esfinge
representaralapermanenciadinmica:lasalidaylapuestadelsol,el
flujoyreflujodelasmareas,elnacimiento,muerteyresurreccindela
vida. No hay un da exactamente igual al otro; no hay una vida
idnticaalaprecedente.Todocambia,peroelprocesoessiempreel
mismo. Los franceses tienen un dicho que expresa hermosamente
esta idea:Plus a change, plus c'est la mme chose("Mientras ms
cambia,mseslamismacosa")Esteesunrefrnsabio,porqueslo
mirandohaciaatrsseveque,bajolasuperficie,lavidaeslamisma
paracadageneracin.Cadaunosedebateconlosmismosproblemas:
ganarse la vida, formar una familia, enfermar, envejecer y morir.
Cuando yo erajoven, mi madre me adverta: "T piensas que ser
distintocuandotengastupropiafamilia,peroyavers".Fuedistinto,
peronotanto.Ellaprobablementehabatenidolamismaexperiencia,
cuandocomparsuvidaconladesumadre.
Mi segunda sugerencia es que la Esfinge simboliza la idea del
cambio dentro de un orden eterno. El hecho de que la estatua
representeaunserviviente,paramsignificacambio.Todoenlavida
cambiaconeltiempo,slo elordenes inmutable. Lapirmide,en
cambio,nopermiteesainterpretacin.Ellayelfaranmomificadoen
86 John Ivinny, The Sphinx and the Megaliths, Nueva York: Harper & Row
Publishers, 1975, p. 15.
225

su interior representan el orden eterno, o sea, Dios. Las criaturas


humanas soncreaciones pasajeras, impermanentes: pensar de otro
modoesunailusin.
Ambas sugerencias pueden verse como principios capaces de
guiar el comportamiento humano; su meta debe ser mantener al
hombreancladoalarealidaddesuseryprevenirlaegomanaque
puede destruir su humanidad. Dado el poder que tiene el yo para
gobernar el mundo moderno, es fcil que el individuo pierda su
humildadysecreaundios.Estosignificaasumirlaresponsabilidadde
susino.Hemossidoadoctrinadospornuestraculturaenlaideade
quexitoofracasoestnennuestrasmanos.Elefectodeestaposicin
esimponeralindividuoelequivalentemodernodelaculpa:eltemor
alfracaso.
Todoslospacientessufrenestetemoralfracasoolasensacinde
serunosfracasadosylleganalaterapiaquejndosededepresin,de
angustiadodeunsentimientogeneraldemalestarydescontento.Pero
detrsdeesaqueja,sufrensufracasocomoamantes,comoesposos,
como padres, o en su vida profesional. A veces, la ruptura del
matrimoniollevaalapersonaalaterapiadebidoasusentimientode
fracaso, pero esto no se reconoce con frecuencia. Sin embargo, en
todos los casos, el paciente pide ayuda para superar su fracaso y
convertirseentriunfador.Elxitoseasociaconelsentimientodeestar
bienydeirhaciaarriba,entantoqueelfracasoesestarmal,esir
haciaabajo.Todosqueremosirhaciaarribaenlasalasdelxito.Desde
mipuntodevista,staesunarecetaseguraparalaneurosis.
Queselxito,queselfracaso?Consideremoselcasosiguiente.
Unapersonahabaestadoentratamientoconmigoduranteuncorto
perodo.Tenadificultadesenlasrelacionesconsuesposaysesenta
confundido acercadesupapelcomo hombre.Enunasesin, lleg
quejndosedesufuncionamientosexual.Lanocheanterior, lysu
esposahabanasistidoaunafiestasexual,conintercambiodeparejas;
esto sucedi hace algunos aos, cuando reuniones de este tipo se
considerabanunsignodeliberacin.Sumujersaliconunhombre,
mientraslyotramujerfueronaotrahabitacinconelpropsitode
tenerrelacionessexuales.Pero,pormsquelointent,lefuedifcil
llegar a la ereccin y mantenerla, por lo que se sinti humillado y
fracasado.Querasaberquandabamalenl.
Leinsinuquetalveznoestabalosuficientementeexcitadopor
su compaera como para tener relaciones con ella. El nada haba
dichoacercadesieraatractivaodeseable.Comorespuesta,meseal
226

ques,quedeseabatenerrelacionesconella.Talvezeracierto,pero
obviamente su rgano genital no manifest lo mismo. Se enoj
conmigoporhaberledichoeso.Leindiququeeldeseopodrahaber
estadoensumenteynoensucuerpo;quesuintersenhacerelamor
con esa mujer era egosta y no el producto de la pasin. Quera
probarlealgoaellayprobablemente,tambinasmismoy,enese
sentido,habafracasado.
Sloenpocasocasionesheodolamentarseaunhombredeno
tenersatisfaccinsexualenelacto,yaque,cualquieraquesealacausa
desudificultadprdidadelaereccinoeyaculacinprematura,
selaconsideraunafaltadevirilidad,unaincapacidadparaactuar,el
fracaso en el cumplimiento de cierto patrn. Ciertamente, estos
problemas sexuales revelan un trastorno en la personalidad, que
puede entenderse como debilidad varonil. Pero considerar un
trastorno de la personalidad como signo de fracaso es un claro
indicadordeneurosis.
Veamos este asunto del fracaso en el contexto de una funcin
corporaldiferente.Unadelasquejasmscomunesdemispacientes
es el cansancio. A menudo, a medida que progresa la terapia, ese
cansancio se agudiza, pudiendo transformarse en un agotamiento
total.
Elpacientecasinuncaaceptaestafatigacomounacaracterstica
corporalnormal,sinoque,invariablemente,laconsideraunsignode
debilidad, un sntoma del fracaso de la terapia y de su propia
voluntad.Selamentadecarecerdelempujequegeneralmentetena,
dequeyanoescapazdehacertantocomoantes.Estoimplicaque
estarcansadoes"malo",esunsntomadefracaso.Sepiensaquees
necesarioseractivo,productivoyeficiente.Estaimagenconstituyeel
idealdelyo,quelapersonahaasimiladodelasenseanzasrecibidas
en el hogar y en la escuela. Puesto que el individuo est
conscientemente identificado con su yo, utiliza su voluntad para
encaminarsealarealizacindeeseideal.Pordefinicin,losideales
nunca se realizan, lo que significa que la persona se propone
permanentementehacer,producirytriunfar(loquesea,contalde
convalidaresaimagen).Eseimpulsoesunacompulsinyconstituye
un comportamiento neurtico. No es de extraar, pues, que la
persona est cansada. Pero esto se puede interpretar como una
manifestacin del cuerpo de que est "cansado" de seguir, bajo el
yugodelyo,elaborandounaimagenquenotienenadaquevercon
sus necesidades. De nada sirven los logros que no mantienen o
227

enaltecenelplacerdeser.
La mayora de mis pacientes cree que estar cansado es un
sntoma neurtico, considerando que la salud emocional es la
capacidaddemoverse,haceryproducir.Nadaimportadndevayano
quhagan.Estaeslageneracindela"accin",laquequierebatir
rcords.Suideales"Superman",casiundios.Inconscientemente,se
comparan a las mquinas que dominan la vida en el mundo
industrializado.Lanicasalidaposibleaestasituacineselquiebre.
Secansandelesfuerzoporlograrunametainalcanzablesuideal
ysedeprimenporsufracaso.Tantoelcansanciocomoladepresin
puedentenerunvalorpositivo,sielindividuoreconocelarelacin
quetienenconsuestilodevida.Sucansanciopuedehacerletomar
concienciadelasnecesidadesdesucuerpo,hacerledarsecuentade
queelcuerponoesunamquinaouninstrumentodesuyo.Tambin
ladepresinpuedehacerquesepercatedequeestpersiguiendouna
ilusin,unidealdelego.Porejemplo,unademispacientes,quesufra
dedepresin,mecontquesesuponaquedebacuidarasumadrey
asuhermana,yaque,siendolahijamayor,eralaresponsabledela
familia. Este papel se le asigna frecuentemente al hijo mayor. Tras
decirmeesto,comentconsentimientosconfusos:"Lesfallaambas.
Debera haber sido Dios Todopoderoso!" Se senta culpable y
resentidaalavezynoreconocaque,altratardecumpliresepapel
imposible,perdigranpartedesuvida,ysedeprimi.
Essignificativoqueelsentimientodecansancioaumentecuando
seprogresaenlaterapia.Mientraslaneurosisestensuapogeo,el
individuo est como suspendido sobre el abismo: no se atreve a
soltarseporquenosabedndeestelpiso.Comoloviramosantes,
tambinelneurticosecontiene"parasalvanlavida"osalvaguardar
su salud. Tampoco puede permitirse sentir cansancio, porque eso
amenazarasusupervivencia.Slocuandoestasalvoenelsuelose
permitir entregarse a la sensacin de agotamiento. Tanto el
equilibrista como el neurtico tienen toda la razn para estar
agotados.Elneurticosesostienefsicamenteatravsdetensiones
musculares crnicas, destinadas a suprimir sus sentimientos. El
agotamiento frena, de hecho, la compulsin de moverse y hacer.
Entregarsealcansancio,queesentregarsealcuerpo,tendraelmismo
efecto: permitira al individuo recuperar su energa y renovar su
entusiasmoporvivir.
La depresin y el cansancio son males endmicos de nuestra
cultura e indican cuan perjudicial es la persecucin del xito. La
228

mayoradelagenteseaferraalaimagendelxito,porqueasociaxito
confelicidad,inclusosabiendoquelostriunfadoresnosonmsfelices
queelresto,yamenudotienenmsproblemas.Peroaunas,laidea
dequeelxitosignificaplenitudtieneunpoderosoinflujoennuestra
mente, lo que slo se explica porque el fracaso se asocia con la
muerte.Aquutilizolapalabra"muerte"enelsentidodealgoterrible
quepuedeacaecerlesucederalindividuo.Hastahacepocotiempo,
noconocacuntacalamidadseescondeenlosprofundosrecovecos
del inconsciente de la gente. Muchos tienen miedo de que, si se
sueltan,morirn.Yahemosvistoqueelmiedoalavidasetraduceen
unmiedoalamuerte,peroyonocreaquestefuesetanuniversal
comoelmiedoalfracaso.
Elpuntosemeaclaratravsdeunejerciciodecadaqueestaba
practicando con un paciente,87ejercicio que he descrito
anteriormente, pero que repito aqu por conveniencia. En l, la
persona se para apoyando el peso del cuerpo sobre una pierna
flexionada, mientras la otra toca suavemente el suelo detrs para
mantener el equilibrio. Se le solicita que mantenga esa posicin el
mayor tiempo posible, lo que llega a ser muy doloroso; tarde o
temprano, la persona se cae. Para prevenir daos, se coloca un
colchnenelsuelo,delantesuyo.Elvalordelejercicioresideenla
experimentacindelaansiedaddelacadayenelcomprenderqu
significastaparaelpaciente.Cuandosuempeoennocaeresms
intenso,selepidequeexpresetodossuspensamientosasociadoscon
loqueparalsignificacaer.
Cuandoestepacientehizoelejercicioporprimeravez,secay
demasiadopronto,loqueindicabaquetenamiedodeenfrentarsu
angustia.Repitielejerciciootrasdosvecesy,enlatercera,sesostuvo
ms tiempo, lo que aument considerablemente el dolor.
Mascullandosudeseo,dijo:"Nocaer,nocaer!"Cuandolepregunt
qu significaba para l caer, me respondi: "Caer es fallar. Tengo
miedo de fallar". Nuevamente, le pregunt por qu, qu peligro
representaba para l el fracaso, y me contest: "Si fracaso, me
quebrar".Caer,pues,implicabatambinelriesgodequebrarse.
Guandoporfinsecay,estallenhondossollozos.Tendidoenel
colchn, coment lo relajado que se senta. Su temor a quebrarse
demostrserirracional,aunquedehecho,sequebrenllanto.Para
m, qued claro que caer o fracasar evocaba en l elmiedo de ser
87 Para una mejor comprensin del significado y aplicacin de este ejercicio
en la angustia a las cadas, vase mi libro Bioenergetics.
229

"quebrado".
Sinospreguntamosdedndeprocedeestetemor,larespuesta
ser:delasituacinedpica.Peroenestecontexto,eltrminoincluye
todos los acontecimientos sucedidos en la crianza del nio, y que
culminaronenlaexperienciadelasituacinedpica.Hacalosseis
aos,casitodoslosniosdenuestraculturason"frenados"porlos
mtodosyvaloresquestasustenta.Elltimopasoenesteprocesoes
la amenaza implcita de castracin, que el nio experimenta en la
situacin edpica. Algunos, ms tarde, se rebelan y se vuelven
violentos, como reaccin ante el peligro de ser quebrados; sin
embargo,lamayorasesomete,aceptandolasexigenciasdelacultura,
convirtindoseenlosproductivos,lostriunfadores,losqueluchanpor
conseguirelxitoyelpoder.Nieganhabersidoquebradosohaber
sufridolaamenazadecastracin.Noobstante,estosindividuosson
losquemstemenfracasar;elxitolosreafirmaensunegacin.
Hay otra fuerte motivacin para la bsqueda del xito y es la
necesidaddeseraprobado.Elindividuoqueluchaporelxito,trata
deprobarlesasuspadresqueesmerecedordesuamor;estenlo
ciertoalsuponerqueelamordeellosescondicionalydependede
quelaceptesusvaloresysesometaasuautoridad.Obtieneassu
aprobacin,peronosuamor;obien,esamadoporsuxito,perono
porsmismo.Puestoqueelxitonuncatienefin,unodebeesforzarse
cadavezms.Cuandoseesttratandodealcanzarelcntarollenode
oroqueestalfinaldelarcoiris,elempeoesinterminable.
Cualquierasealamotivacindelaluchaporelxito,enloqueal
individuoserefiere,terminarenfracaso.Antelosojosdelmundo,
puedehaberalcanzadounxitoconsiderable,peroantesuspropios
ojos,loadmitaono,esunfracaso.Fracasaltratardeprobarqueno
haba sido castrado o que era digno de amor. Advierte que su
comportamientoesneurtico,pero,mediantesuxito,esperaprobar
que es "apropiado". Cmo puede una persona probar que no es
neurtica?Lasolanecesidaddeprobarlotraicionaunsentimientode
inferioridadeinseguridaddetiponeurtico.Unindividuosaludable
noseempeaenprobarseasmismo,yaqueaceptasusertalcuales,
as como su sino, sea cual fuere. Los dems animales no se ven
alteradosporestetipodeproblemas;elperroestconformeconno
ser ms que un perro. Por qu el ser humano no est satisfecho
simplementesiendo?Elhombreeselnicoanimalquefueexpulsado
delparasoporDiosalcomerelfrutodelrboldelconocimiento.Me
imaginoqueesttratandodeprobarquepodraconstruirunparaso
230

mejorqueelqueperdi.
Por todo lo anterior, podra parecer que estoy en favor de
abandonartodoesfuerzoytodaconquista.Estanoesmitesis,nisera
unaposicinsabia.Soltarsenosignificaunaregresinaunaformade
serinfantil.Haceryconquistarsonactosneurticosslocuandoson
sustitutosdelser.
Enelactodehacerhayplacer,pormsquerequieraesfuerzo,
siemprequenosetratedeunaactividadcompulsiva,Elxitotieneun
dulcesaborcuandollegaporsmismo,peroesamargosielindividuo
debisacrificarseporl.Adems,cuandoelxitollegasinqueselo
busque, la persona no lo experimenta como tal, simplemente dir:
"Mesucedialgoagradable".Y,puestoquenohaylucha,tampoco
podr haber fracaso. Cuando la vida no se mide en trminos de
realizaciones,nohaynixitonifracasasloelplaceryeldolordeser
ydehacer.
Lagloriadelhombreresideensuaspiracindeasemejarseaun
diosynoensuxito.Estaaspiracinsereflejaensuporte:parado
sobre sus dos pies,conla cabeza erguida, actacondignidad y se
desplazacongracia,dirigesumiradahacialatierraconsusmilesde
materiasycriaturas,yvecuanhermosaes.Esel nicoanimalque
puedeapreciarlamagnificenciayelesplendordelacreacindeDios,
yenestaapreciacinesverdaderamentecomoundios.Perositienela
arrogancia de pensar que puede hacerlo mejor, se convierte en un
demonio.LuciferfueunodelosngelesdeDios;sunombresignifica
"luz",laluzdelaconcienciaylainteligencia.Fueunaluzbrillanteen
el reino delcielo, hasta que tuvo lapresuncin dedesafiar a Dios,
sintindose superior a l. Del mismo modo, el yo agigantado del
hombre moderno se convierte en un demonio cuando no se
subordinaalaprimacadelcuerpo.
El intento por trascender nuestra naturaleza animal puede
terminarenfracaso.Somosfundamentalmenteanimales,diferentes
en grado pero no en clase del resto de los animales. Nacimos y
moriremoscomoellos.Todoscompartimoslagranaventuradevivir.
Loquehacemos noes importante, lo quecuentaes cmovivimos
nuestra vida. No es el fin del via je lo que importa (tendremos el
mismofin),sinoeltrayecto.El xitopuedeagregarsaboralavida,
pero no es la vida misma; sta tiene lugar en un nivel corporal o
animal. En este nivel, lo importante es el sentimiento; y slo los
organismosvivospuedensentir.Lacuestinnoessilogramosalgo,
sinosivivimosplenamentenuestravida.Vivirplenamenteestener
231

todoslossentidosysentimientosdisponiblesparalaexperienciade
vivir.
xitoyfracasosonconceptospropiosdelego.Aniveldelcuerpo,
elxitoseexperimentacomounascensoyelfracaso,comounacada.
Caerespartedelavida.Sinohaycada,nopodrhaberascenso.Sino
hay muerte, no puede haber renacimiento. Levantarse y caerse,
expansinycontraccin:aseslavida.Sitenemosmiedoalavida,
tememoscaer.Tememosdormirnosyenamorarnos.88Quienesgozan
labendicindelasaludyhanvividointensamentesuda,darnla
bienvenida al dulce descanso del sueo y, rindindose a la
inconciencia,despertarnalamaanasiguienterenovadosyfrescos.
Elmejorejemplodeesteciclodelavidaeslafuncinquecumple
el falo, que se levanta con el deseo y cae cuando el deseo ha sido
satisfecho. Quin querra tener una ereccin permanente? Quin
desearaserdominadoporundeseoquejamspuedesatisfacerse?
Quhermosoeserguirseyremontarseenlasalasdeldeseo,Cuando
sesabequelaplenitudesposibleyqueluegodeellaseregresar,sano
ysalvo,alaTierra!
La parte importante es bajar, pues es entonces donde se
experimentaelverdadero placerysatisfaccin.Subiresexcitantey
enervante,bajaresrelajanteyplacentero.Elnioqueexperimenta
esto en el columpio busca el placer y el suspenso del descenso.
Mientrasmsaltosubeelcolumpio,mayorserelplacercuandobaje.
Subirsealcarritodela"montaarusa"enelparquedediversiones
proporciona una sensacin similar. En el ascenso hay excitacin,
tensinyplaceranticipado;luego,mientraselcarrollegaalacspide
e inicia su descenso, se experimenta la emocin vertiginosa de la
cada; y cuando termina eltrayecto, se sientesatisfaccin, como si
unohubierarealizadoalgosignificativo.
Supongamosqueelcolumpiooelcarritodelamontaarusase
detuvieran en su posicin ms alta: qu sentiramos? Faltara el
suspenso y la emocin de la bajada y, aunque podra tenerse la
satisfaccindeestar"porencima'',desersuperioralosquequedaron
abajo,estaseraslounasatisfaccindelego.Enloqueconcierneal
cuerpo,quedaracomo"colgado",sindescargarsuexcitacinenel
descenso. Muy pronto incluso se esfumara la satisfaccin, y
sobrevendraladepresin.
88 En ingls, "dormirse" y "enamorarse" se expresan con el mismo verbo,
"caer" (to fall): "to fall asleep" (dormirse) y "to fall in love" (enamorarse). (N.
del T.)
232

Laaspiracindesercomoundiosseexpresaenalgunosactos
creativos.Noimportaloquesecree:eselactocreadormismo,nosu
producto, lo que hace que el hombre se parezca a un dios. As, el
simpleactodehacervinoopan,valindosedelaimaginacinpara
transformarloquenosdalanaturaleza,eseltipodecreacinquese
asocia con la divinidad. La jardinera y el cultivo de la tierra
constituyenactividadessimilares.Entodasellashayunascensoyun
descenso del entusiasmo, una acumulacin y una descarga de
tensiones.Porejemplo,alhacerpan,elentusiasmoaumentahastael
momentoenqueelpan,yalisto,saledelhorno.Lasatisfaccinde
comerlo,equivalealplacerdeldescenso.Pensemosenlo"colgados"
quequedaramossinosenospermitieracomerelpanqueprepar
nuestramadre.
Cuando la produccin y el consumo estn ntimamente
relacionados, como lo estn en las comunidades simples o en el
campo, la gente no queda "suspendida" en sus metas o en sus
propsitos; el premio, en trminos del placer y satisfaccin que
provoca el esfuerzo creativo, es inmediato. En nuestras modernas
culturastecnolgicas,semirahaciaunfuturoimprecisoenelquese
resolverntodoslosproblemasysesuperarntodaslasdificultades.
Vivimosparaunautopa,unnuevoJardndelEdn,fabricadoestavez
porlacienciadelhombre.Entretanto,nuestrosplaceressonapenas
un respiro momentneo, un descanso temporal antes de volver a
empujarnoshaciaarriba.Estamossuspendidosenlailusindelxito
yporesoaspiramosconstantementeasubirms:msproduccin,
msconocimiento,mspoder,ms,ms,ms.
Parecemos estar aterrorizados por el descenso, que representa
cada,fracaso,sino(muerte).ElJardndelEdnoriginalfueelhogar
delhombreantesdequeperdierasuinocenciaycayeradelagracia,o
sea,mientraseraunanimalyannohabacomenzadosuascenso
(JacobBronowski,TheAscentofMan).Lainocencianuncapodrser
recuperada,pero,necesitamosengaarnospensandoquealgunavez
en la vida alcanzaremos la morada de los dioses? No podemos
aceptar que el esfuerzo por trascender el estado animal es
significativo slo si descendemos para gozar de ese estado? Es
estimulante dejar que la imaginacin vuele, pero es necesario
mantenerlospiesenelsuelo.Esapasionantepensar,perolaplenitud
y la satisfaccin son acontecimientos del cuerpo. Es en la vida del
cuerpodondeaconteceelser.
Lasabiduraconsisteenreconocerqueloquesubedebebajar.Yo
233

fui un hombre moderno, un joven egocntrico, que aspiraba a


ascender en el mundo. Deseaba xito y fama. A pesar de haberme
graduado en leyes y de haber obtenido el doctorado (Magna cum
laude),noconocelxitonilafamaenelejerciciodelderecho.Erala
poca de la Gran Depresin y ni siquiera poda mantenerme
econmicamente.Sinembargo,estefracasofueafortunado,yaque
meobligamirarhaciaotraparte.Miintersporlarelacincuerpo
mente me llev a conocer a Wilhelm Reich, y a pasar por un
entrenamiento teraputico. Quise entonces ser mdico, ejercer la
terapiareichianayalcanzarunapotenciaorgsmicatotal.Peroan
estabaempeadoenobtenerxitoyfama.
Ahora, tras haber fundado un instituto y haber escrito varios
libros,lagentemeconsiderauntriunfadoryunhombrefamosopero,
en comparacin con mis ambiciones juveniles, soy un fracaso. Mis
aspiracionesnosehanrealizado,nosehanmaterializadomissueos
de juventud. An soy una criatura imperfecta y no ascend a las
cumbresolmpicas.Heconocidoelxtasisdelorgasmototalsloen
contadas ocasiones. No me he liberado de las tensiones, de los
problemasnidelaspreocupacionesdiarias.Mislibrosnosonbest
sellersy mi instituto es pequeo, y tiene que luchar para subsistir.
Sientoungranplacerpormividaymtrabajo.Nopuedodecirqume
hallo exento de dolor. El gran viraje se produjo hace unos aos,
cuandoaceptmifracaso.Desdeentonces,helogradopazinterior,
felicidad y un poco de sabidura. Parte de esta sabidura deriva de
habermedadocuentadequexitoyfracasonosoncriteriosvlidos
paravivir.
Elfracasosiemprehatenidosobremunefectopositivo,hasido
mimejormaestro,Mehizodetenermeyrevisarmicomportamiento
autodestructivo. Me posibilit un nuevo comienzo, con todo el
entusiasmoylapasinqueesoencierra.Y,aceptandoelfracaso,me
liberdemiluchaporsuperarelsentimientointeriordefracaso.
Comencesteestudioexaminandoelproblemadelaincapacidad
de la gente para aprender de la experiencia. Creo que un factor
importante es su negativa a aceptar la derrota. Si alguien est
empeadoentriunfar,cometerotravezlosmismoserrores.Aceptar
elfracasonoesresignarse,sinoaceptarseasmismo.Enlaterapia,no
se produce ningn cambio efectivo en el carcter mientras el
individuonoseacepteasmismocomounfracaso.Estaaceptacin
liberalaenergaempleadaenlaluchaportriunfaryporponersea
prueba,dejndolaadisposicindelcrecimiento.
234

Del mismo modo, la aceptacin del sino cambia el sino. Al


renunciar al esfuerzo por vencer al sino, nos liberamos de nuestra
estructuraneurticadecarcter,ypodemosentoncesdesarrollarun
carctersano,quedeterminarunsinodiferente.

235