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SBADO, 11 de diciembre de 2004

TRIBUNA:

El ejemplo como categora poltica


JAVIER GOMA LANZON
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11 DIC 2004

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Hoy da no puede afirmarse que el ejemplo sea una categora poltica vigente. Es, sin duda,
una realidad moral cotidiana: todos vivimos en una red de influencias mutuas, somos ejemplo
para los dems y los dems lo son para nosotros. Tambin en el mbito poltico la importancia
del ejemplo es diariamente constatable: los polticos son fuente de moralidad o inmoralidad
pblica, aprueban leyes pero tambin generan con su comportamiento costumbres cvicas o
incvicas. El ejemplo o el contraejemplo rigen la vida poltica a todos los niveles. Incluso podra
trazarse la historia de los Gobiernos de la democracia espaola como la continuada influencia
de los contraejemplos. As, la UCD fue lder de la transicin espaola, pero en la ltima
legislatura sufri los inconvenientes de la divisin interna, que paraliz la accin poltica. El
PSOE reaccion frente a este ejemplo, logr varios gobiernos de mayoras absolutas y pudo
desarrollar con comodidad su programa poltico. Como entre 1993 y 1996 se produjeron
conocidos escndalos polticos y algunos criticaron un "gobierno largo" que se prolongaba ya
ms de trece aos, el partido conservador, alejndose de su ejemplo, prometi no estar en el
poder ms de dos legislaturas. Pero, al final de la segunda, una huelga general, la catstrofe
del Prestige y la guerra de Irak alejaron a muchos de la poltica gubernamental y ahora, el
PSOE otra vez al mando, tomando lo anterior como contraejemplo, propone lo contrario:
talante y cercana a los ciudadanos. Todava es pronto para saber el contraejemplo que se
est incubando ahora, pero la cadena de ellos en la moderna democracia espaola salta a la
vista.
El ejemplo es una realidad poltica de primer orden, pero no es una categora poltica en uso.
Todos hablan del ejemplo y de la ejemplaridad, pero en nuestra poca nunca se trata de
explicar racionalmente un comportamiento por esos conceptos capitales. Por qu? La causa
de esta extraa disparidad entre realidad y pensamiento quiz se halle en los presupuestos
culturales de la Modernidad. A este respecto, considero iluminador el pensamiento de
Tocqueville, quien, en cierto momento de su Democracia en Amrica, distingue entre los
historiadores de los siglos aristocrticos y los historiadores de los siglos democrticos. La
Historia democrtica es aquella que explica los hechos polticos por la accin de grandes leyes
abstractas y despersonalizadas, macroeconmicas, sociales, biolgicas o geogrficas. El
igualitarismo democrtico de la Modernidad no tolera fcilmente que sean personas
individuales, una lite de ellas, los polticos, los conductores de la Historia de los pueblos, por
ser stos los titulares de la soberana, tambin de la soberana histrica. En cambio, los que
Tocqueville llama historiadores de los siglos aristocrticos explican los acontecimientos
histricos por la personalidad idiosincrsica y las decisiones concretas de determinadas
individualidades sobresalientes, reyes, prncipes, generales, y la mutua relacin entre ellos. En
esta historiografa antigua, el motor de la Historia reside en las caractersticas singulares de

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esos prncipes y gobernantes, pues se supone que un prncipe virtuoso arrastra a su pueblo
hacia la gloria y la prosperidad. La virtud del prncipe adviene asunto de Estado y tambin su
educacin, y sa es la razn por la que en el Renacimiento se escriben tantos espejos de
prncipes y tratados sobre las virtudes del buen gobernante.
La virtud poltica es acaso el concepto-fuerza de la filosofa poltica desde los griegos hasta el
Renacimiento. Conviene, no obstante, distinguir -muchos malentendidos de los estudiosos
nacen de no haberlo hecho- entre dos clases de virtudes que corresponden a dos clases de
agentes. Hay, en primer lugar, una virtud que se predica de los ciudadanos y que consiste en
la decisin de stos de anteponer el bien comn y la felicidad pblica a los intereses privados
particulares, lo que les mueve a participar en los asuntos polticos de la repblica. El pensador
de esta clase de virtud-participacin es Aristteles. Luego est la virtud especfica del
gobernante, al que, como no puede ser de otra manera, se le supone la virtud de participacin
en los asuntos pblicos, pero a quien adems le es exigible ser un vir virtutis, un hombre de
virtud en cuanto posee una virtus generalis, un compendio de todas las virtudes humanas, lo
que hoy llamaramos ms comnmente ejemplaridad. Para los tratadistas florentinos del siglo
XV, el gran enemigo de la poltica y la gobernacin es la adversa Fortuna y el nico remedio
contra ella es la virtud, pues, proclaman con reiteracin, slo virt vince fortuna.
La accin paralela de Maquiavelo en el Sur y Lutero en el Norte, aunque con filiaciones y
motivaciones divergentes, arrumb de modo duradero la doctrina de la ejemplaridad y la virtud
en la historia de las ideas. Maquiavelo es el gran terico de la virtud ciudadana de la
participacin, pero dirigi a la virtud del gobernante una crtica con un xito que dura hasta hoy
al sostener que el gobernante deba imitar o simular la virtud pero no practicarla, porque el arte
de la poltica estriba en el dominio de los resortes del poder y en el uso de la fuerza. Por su
parte, Lutero, al residenciar el reino espiritual en el mbito de la conciencia interior del hombre,
dio plena legitimidad a la autonoma del reino temporal, dotado de un poder coactivo temporal
no limitado por la moral o la religin. Con Maquiavelo y Lutero se produce la transicin de una
teora poltica basada en la virtud a otra basada en el poder coactivo, donde la ejemplaridad,
cuya fuerza es de naturaleza persuasiva, no tiene cabida ninguna. El absolutismo poltico que
se desarroll en los siguientes siglos es una doctrina del poder absoluto, y el liberalismo, que
inspira todo el sistema del actual Estado de Derecho, es tambin una doctrina del poder, o
mejor dicho, de la limitacin del poder para que nunca ms sea absoluto, pues no otra cosa
que limitaciones al poder son los derechos humanos, la divisin de poderes, el checks and
balance o el bicameralismo, por citar algunos de las conquistas liberales.
Lo que interesa destacar ahora es que ni en el absolutismo ni en la forma que el liberalismo
adopt durante la ilustracin dieciochesca la ejemplaridad pblica puede asumir, como antes,
funcin alguna, porque la teora de la ejemplaridad y de las virtudes polticas cree en la
influencia social y cvica del comportamiento tico de los gobernantes y esto resulta
incompatible con una concepcin que hace descansar la poltica en la fuerza y en sus
limitaciones. Adems, el igualitarismo democrtico no consiente que la poltica est
condicionada por el comportamiento de unos pocos, la lite poltica, y proclama, como garanta
de igualdad, el principio de generalidad de la ley, donde el individuo -el nico sujeto posible de
virtudes- se disuelve en la tipicidad abstracta de la norma. Una muestra de ello es la
afirmacin de Rousseau contenida en El contrato social: "Cuando digo que el objeto de las
leyes es siempre general, entiendo que la ley considera a los sbditos como corporacin y a
las acciones como abstractas, jams a un hombre como individuo ni a una accin particular".
Generalidad de la Ley significa abstraccin del hombre en cuanto individuo. Es una conquista
del Estado de Derecho porque con ella los modernos Estados lograron suprimir los privilegios
personales y encierra el programa de una igualdad social revolucionaria por cuanto esa
abstraccin, neutral slo aparentemente, supona en realidad el reconocimiento de los mismos

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derechos a todo ciudadano con independencia de su condicin social, estatus y patrimonio.


Pero, indudablemente, el sujeto abstracto no puede ser ejemplar: toda ejemplaridad es
concreta y personal.
Soy, en fin, de la opinin de que, en una poca como la nuestra en que el Estado de Derecho
est plenamente consolidado, es posible y aun necesario recuperar la nocin de ejemplaridad
poltica en el seno de la teora democrtica. Aunque sea una doctrina que floreci en los siglos
aristocrticos, la Modernidad no debera prescindir de ella ni desconocer que, por mucho que
en las democracias parlamentarias la legitimidad del poder poltico dimana de las leyes
aprobadas por cmaras representativas, el cumplimiento efectivo de esas leyes depende de
un hbito cvico, y en la generalizacin de este hbito la ejemplaridad de las personas
pblicas, como fuente de moralidad social que indudablemente es, tiene un papel que no ha
sido destacado suficiente. Algunos tericos del republicanismo y del comunitarismo, la mayora
de mbito anglosajn, han recuperado ya la nocin de virtud-participacin, de filiacin
aristotlica. Pero tan importante como sta es la virtud-ejemplaridad de las personas pblicas.
Su realidad emprica y cotidiana es indiscutible, pero falta su conversin en categora poltica.
Javier Gom Lanzn es presidente de la Fundacin Juan March y premio Nacional de Ensayo 2004 por su libro Imitacin y experiencia.

EDICIONES EL PAS S.L.

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