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Por qu obedece la gente?

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CULTURA
PENSAMIENTO

Por qu obedece la gente?


El legislador no debe ignorar la funcin poltico-constitucional de las costumbres
JAVIER GOM LANZN
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Espaa

3 MAR 2012 - 09:54 CET


Legislacin

Cultura

2
Justicia

Si bien se piensa, nada hay ms


extrao que, creada una relacin entre
dos personas, las dos nacidas de
madre y sin atributos sustantivos que
las diferencien, una de ellas acepte
obedecer a la otra. No hay comunidad
humana sin que el poder se confe a
una minora de personas, que son las
que mandan, mientras que la mayora
obedece. Pero, por qu obedece? En
la entrega anterior (cfr. La costumbre
de vivir, Babelia 11.02.2012), arg
que el hombre invent las costumbres
como remedio a su finitud. Este hecho
ontolgico cabe aadir ahora tiene
"No hay comunidad humana sin que el poder se confe a una minora de personas, mientras que la mayora
consecuencias polticas. Porque todo
obedece" / SIMON ROBERTS / GALLERYSTOCK.COM / CONTACTO
sistema poltico descansa en la
probabilidad de encontrar obediencia entre sus miembros, y ningn comportamiento es ms
probable que el sancionado por una costumbre repetida en el tiempo. Que por qu obedece
la gente? La mayora slo por costumbre. Ahora bien, la modernidad ha pretendido construir
su proyecto poltico ignorando la funcin poltico-constitucional de las costumbres.

Durante milenios, antes de la generalizacin de la escritura, los


En realidad, la
hombres se rigieron por un cuerpo de costumbres cake of costum
mayora de la
lo llam Bagehot que aseguraban pautas sociales regulares y
previsibles a las que se les reconoca validez y obligatoriedad plenas. gente cumple la ley
todos los das de
El conjunto de estas normas no escritas conforma el carcter
idiosincrsico de un pueblo, su espritu en trminos de
forma voluntaria y
Montesquieu, en el que cristaliza la sabidura acumulada durante
pacfica
tiempo inmemorial. Si en la Antigedad los ancianos disfrutaban de
especial preeminencia se debe al privilegio de haber conocido a los
mayores que observaron y transmitieron las venerables costumbres: mos maiorum. Con razn
se dice, creo que en el poema de Pndaro, que la costumbre es seora de todo, exclama
Herodoto en el Libro III de su Historia tras dar circunstanciada noticia de las tradiciones de las
culturas vecinas.

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En cambio, el famoso Code aprobado por Napolen en 1804 declar que la ley era la nica
fuente de derecho y expuls a las costumbres de la repblica como Platn haba hecho con
los poetas (las costumbres son imitaciones colectivas y el poeta un imitador de la verdad). El
paso del agro a las ciudades, donde se concentr una numerosa poblacin antes dispersa,
exiga ms complejos procedimientos de control de masas, y a los funcionarios encargados de
esta tarea esos movimientos consuetudinarios demasiado libres, espontneos, populares
les parecan poco seguros. Se alumbr el ideal de una modernidad sin mores, slo leyes,
decretos, reglamentos, ordenanzas, que, al beneficiarse de la fijeza, la abstraccin y el detalle
que permite el texto escrito, favorecen el ejercicio de la dominacin social con perfeccin
consumada. Hoy el estamento burocrtico se ha hecho con el aparato del poder poltico y
hablar del monopolio de la violencia legtima por parte del Estado equivale en la prctica a la
gestin de ese monopolio por los cuadros administrativos. Ellos producen todo ese
conglomerado de normas escritas que coagulan nuestras vidas, previa identificacin
interesada de la legalidad con la legitimidad democrtica. Por qu la gente obedece la ley?
Segn la tesis del estatalismo legalista, hay dos razones. Primera: porque, en el esquema
democrtico, los ciudadanos se han dado a ellos mismos las leyes y, segn el adagio, volenti
non fit iniuria, quienes consienten no pueden hacerse daos a ellos mismos, aunque la
ciudadana pocas veces logra identificar como cosa propia lo que los funcionarios preparan en
sus oficinas y aprueban los parlamentos. Segunda razn para obedecer: porque, quien
incumple la ley recibe un duro castigo. Nuestro Estado de derecho, segn esta tesis formalista,
sera algo as como sargento matn que sacude al que se desmanda.
No es cierto. En realidad, la mayora de la gente cumple la ley todos los das de forma
voluntaria y pacfica, y no porque conozca el texto legal y haya estudiado su rgimen
sancionador estamos demasiado ocupados para hacerlo, sino por mera costumbre, ese
vehculo liviano que nos transporta sin sentir como el delfn a Teseo o como la ola al surfista.
El edificio del Estado moderno pende enteramente de una gran rutina de observancia de las
leyes, y por eso estaba muy puesto en razn Renan cuando defini la nacin como un
plebiscito cotidiano, ese que diariamente espera la confirmacin del orden constituido
mediante su acatamiento normal y libre, no coaccionado, por la difusa voluntad soberana. Las
leyes, escribe Tocqueville, son siempre vacilantes en tanto no se apoyan en las costumbres;
stas forman el nico poder resistente y duradero del pueblo. Una ley contra mores tender a
caer en desuso y entonces no habr crceles lo bastante grandes en todo el pas para recluir a
la muchedumbre de infractores; y una constitucin contra mores es simplemente un Estado
fallido que se precipita a la anarqua. El Estado funciona condicionalmente mientras el pueblo
mantiene en suspenso su prerrogativa, nunca transferida del todo, de hacer la revolucin y
recuperar su poder constituyente.
Cuando Joaqun Costa llam a la ley propuesta de costumbre estaba sugiriendo que el
legislador prudente es aquel que, consciente de su importante funcin pedaggica, slo
promueve leyes capaces de suscitar en la ciudadana un hbito de corroboracin. Qu grande
es, pues, la responsabilidad del legislador a fuer de demiurgo de buenas costumbres sociales!
Y qu es una buena costumbre? Hoy la expresin tiene connotaciones moralizantes poco
gratas y a muchos quiz les evoque actuaciones tan pintureras como acudir a la plaza del
ayuntamiento a escuchar el pregn del alcalde, oficiar de costalero en una procesin de
Semana Santa, recibir en el aeropuerto a la victoriosa seleccin espaola de ftbol o asistir al
desfile el da de la hispanidad y saludar a la cabra de la legin. Seguro que no es necesario
todo esto. Un ejemplo de buena costumbre es aquella que nos induce a decir non serviam, a
no servir a nadie para no ser sbdito de nadie, pero al mismo tiempo, paradjicamente, nos
invita a servir y ser til a la comunidad. Cmo ser-libres-juntos, he aqu la cuestin.

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