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Baltimore revive el racismo

OTRA VEZ. Las masivas protestas callejeras que tuvieron su epicentro en Ferguson,
Misuri y luego en Nueva York unos meses atrs, se trasladaron en estos das en
Baltimore.
Por: El Espectador

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Un joven negro, Freddie Gray, falleci en extraas circunstancias en manos de la


polica. Dada la dificultad para aclarar los hechos en los casos anteriores, as
como los controvertidos fallos que exoneran de responsabilidad a los agentes
involucrados, la comunidad afroamericana opta por manifestarse en la calles
contra el racismo y el maltrato.
El tema contina desnudando la realidad de las barriadas ms pobres de Estados
Unidos. Bien sean grandes ciudades o pequeas zonas urbanas, en ellas una
gran mayora de la poblacin malvive en condiciones de segregacin e inequidad
que no son muy distintas de las que se vivieron algunas dcadas atrs. El caso de
Baltimore habla por s solo. La comunidad afroamericana representa el 65% de la
poblacin y en el barrio donde viva Gray cerca del 70% depende de los subsidios
que brinda el gobierno. All, la mitad de la poblacin activa no encuentra opciones
laborales y los salarios en la zona son bastante menores de lo que se recibe en el
resto del pas. En Baltimore, cerca del 90% de la poblacin carcelaria es negra.
Esa es la realidad que tienen que enfrentar en el da a da miles de personas que
van acumulando una tensin social de aos que termina explotando tras un
incidente racial.
La historia, como en los casos anteriores, tiene zonas grises que deben aclarar las
autoridades. El joven Gray, quien contaba con antecedentes penales, es detenido
en la calle. El cargo es el de tener una pequea navaja que, segn el abogado de
la familia, portaba de manera legal. En el camino hasta la estacin de polica la
furgoneta hace varias paradas, algunas de las cuales no haban sido reportadas

oficialmente. Al detenido no se le pone el cinturn de seguridad y otro detenido


que iba en el mismo vehculo, pero separado por una cortina metlica, escuch
cmo su vecino se golpeaba contra las paredes de la furgoneta. Media hora ms
tarde Freddie Gray lleg al hospital con una grave lesin en la mdula y falleci
una semana despus. De momento hay seis policas suspendidos, mientras se
aclaran los hechos. La pregunta inmediata es si el golpe que ocasion la grave
lesin se lo propin intencionalmente el mismo joven, si fue producto de un
accidente en uno de los giros del carro o fue propinado por alguno de los agentes.
Apenas se conoci la noticia de su muerte, se presentaron protestas en las calles
de la ciudad. La mayora de manera pacfica, pero otras terminaron en vandalismo
con el robo a almacenes y el incendio de algunos edificios. La alcaldesa de
Baltimore, Stephanie Rawlings-Blake, ha sido cuestionada por los medios de
comunicacin, pues consideran que pudo haber alentado los hechos y luego no
actu con la decisin que se esperaba de ella para frenar los desmanes. La fiscal
local, Marilyn Mosby, emiti las rdenes de arresto de los seis polcas implicados
y presentar cargos.
Lo urgente, mientras se toman los correctivos para evitar las actuaciones racistas
o de fuerza excesiva policial en contra de la minora negra, radica en la mejora de
las condiciones sociales y econmicas de la poblacin afroamericana. Como
eplogo positivo hay que resaltar que el llamado a mantener el orden vino de
personas de la misma comunidad, ms que de la polica o la Guardia Nacional
desplegadas. Una mujer, Toya Graham, se convirti en herona al sacar a su
enmascarado hijo a coscorrones de una de las protestas violentas y llevarlo para
la casa.