Está en la página 1de 4

Por JOEL BARKER

Alguien dijo alguna vez que es importante pensar en el futuro pues es all donde vamos a pasar el resto
de nuestras vidas. Sin embargo, para mucha gente estas son tan solo palabras y el presente termina por
absorberlos totalmente, o acaso suean con el futuro pero no hacen nada al respecto y sus sueos les
parecen en el mejor de los casos esquivos y en el peor inalcanzables. Pero es un error pensar as acerca
del futuro.
Hola!, Mi nombre es Joel Barker y estamos aqu para hablar de por qu es tan importante tener una visin
positiva del futuro. Casi dira esencial para las naciones y organizaciones, las compaas y comunidades,
los individuos jvenes y viejos, todos y cada uno de nosotros que deseamos dejar nuestra huella en el
universo.
Comenc mis estudios acerca del futuro en 1973 cuando la guerra de Vietnam llegaba a su fin. La OPEP
controlaba el precio del petrleo, el caso Watergate comenzaba y la inflacin desatada afectaba la
economa mundial. Para mucha gente desde ejecutivos a trabajadores los problemas del presente
resultaban tan abrumadores que pareca no tener sentido pensar en el futuro. Sin embargo, en medio de
toda esa turbulencia y pesimismo me encontr con la obra de tres escritores que me ensearon que una
actitud opuesta, o sea, una actitud positiva era mucho ms sabia. Cada uno de estos escritores a su
manera, me convencieron que es esencial que pensemos, que soemos y que por ltimo podamos
visualizar nuestro propio futuro, especialmente en tiempos difciles. Estoy convencido que una actitud
positiva frente al futuro es sin lugar a duda el arma ms poderosa que poseemos para lograr cambios.
Realizaremos un viaje para ver cmo podemos relacionar todos estos conceptos y as ver cmo podemos
aplicarlos para que nuestras organizaciones, nuestras familias y nuestras vidas alcancen la plenitud total.
Nuestro viaje comienza aqu, debido al escritor holands Frederic Polak quien escribi un libro titulado
The image of the future . Polak estaba muy interesado en la relacin entre naciones y la imagen que
stas tenan de su futuro. Quin existi primero, el huevo o la gallina? . La imagen positiva que tiene
una nacin acerca de su futuro es la razn del xito de dicha nacin, o es el xito de esa nacin una
consecuencia de su imagen positiva del futuro? .
Para encontrar la respuesta a esta pregunta ley la literatura de varios pases, antigua y moderna, para
ver cun positiva era la actitud de estos frente al futuro y si lograron alcanzar sus propios objetivos. El
Partenn, en Atenas, simboliza perfectamente lo que descubri. El Partenn al principio fue solo una
visin en la mente del arquitecto. Fue as tambin como los griegos imaginaron el futuro de su civilizacin.
Cmo sucedi todo esto?. Pues bien, los griegos comenzaron soando pero luego transformaron esos
sueos en algo mucho ms poderoso: una visin. Visin es el resultado de nuestros sueos en accin. Lo
que Polak descubri en sus investigaciones es que en gran medida una visin de futuro precede al xito.
Caso tras caso pudo observar el mismo patrn. Primero una imagen convincente del futuro era sugerida
por lderes. Luego la comunidad haca suya esa visin del futuro y le brindaba su apoyo y as en forma
conjunta convirtieron ese sueo en realidad. Fue cierto aqu en Grecia hace 2500 aos, y tambin en
Roma, Espaa, Venecia, Inglaterra y Francia. En Estados Unidos ocurri lo mismo y an hoy vemos como
el poder de una idea cruza con fuerza arrolladora desde Europa del Este hasta los pases del Pacfico
Oriental. Los que es de particular inters en el estudio de Polak es el hecho de que muchas de estas
naciones al comenzar su ascensin a la cspide no contaban con los recursos adecuados o la poblacin
necesaria o una ventaja estratgica evidente. En realidad triunfaron a pesar de los obstculos. Lo que s
tenan era una visin profunda de su propio futuro y ese es el ingrediente clave, no el nico, pero el
primero y el ms importante. Las naciones con visin de futuro cuentan con una gran ventaja. Las
naciones sin visin de futuro corren peligro.
Yo era maestro y tras haber ledo a Frederic Polak me di cuenta que lo que deca sobre las naciones
tambin era cierto sobre los nios. A los nios les afecta profundamente la imagen de su propio futuro. A
partir de mi experiencia llegu a la conclusin de que existe un patrn. Mis mejores alumnos tenan
objetivos claros. Saban lo que queran hacer con sus vidas. Cuando le el libro de Banjamin Singer The
future focused role-image descubr que mis observaciones estaban bien fundamentadas. El estudio de
Singer estableca que los malos alumnos en general no tenan objetivos claros, carecan de perspectiva
futura y crean que su futuro estaba en manos del destino, no tenan control sobre sus propias vidas. El
estudio tambin revelaba que los buenos estudiantes tenan una mayor sensacin de control sobre su
propio futuro y podan hacer planes de 5 a 10 aos. Me intrig un hecho en particular acerca del estudio.
El nivel de inteligencia y el contexto familiar no eran los indicadores claves del xito de los buenos
alumnos. Algunos de los mejores estudiantes provenan de situaciones familiares y sociales difciles y no
haban obtenido buenos resultados en los tests de inteligencia. Algunos de los peores estudiantes haban

obtenido excelentes resultados en esos tests y provenan de las mejores familias. Entonces, Cul era la
diferencia clave? : VISIN. Lo que todos los buenos estudiantes tenan en comn era una visin
positiva y clara de su futuro.
Y que mejor lugar para verificar las observaciones de Singer que esta escuela primaria PS 121 en el
corazn de Harlem en Nueva York. Fue aqu en 1981 que Eugene Lang vino a dar su discurso de
graduacin. Lang que se haba graduado de PS 121 en 1933 era ahora un acaudalado hombre de
negocios. A Lang le preocupaban seriamente los problemas que estos nios enfrentaban y deseaba
infundirles alguna esperanza. Pero sentada en este escenario y observando las caras de los nios de 6
grado, de sus familias y amigos se dio cuenta que las palabras por s solas tendran poco sentido. Y as
en el acto, cambio su discurso. Los cambios en su discurso cambiaran para siempre la vida de aquellos
nios. Comenz por establecer un vnculo personal con los nios al contarles que haba estado en
Washington cuando Martin Luther King dio su famoso discurso Albergo un sueo . Luego les dijo a esos
nios de 6 grado: Todos debemos tener un sueo, vuestros sueos son importantes, pueden ser vuestro
futuro y la educacin es la llave de ese futuro . Les habl de su futura trayectoria a travs de la escuela
secundaria y luego de la universidad, pero al decir universidad se dio cuenta que la universidad resultaba
un sueo inalcanzable para estos nios. Y entonces les dijo: No piensen ni por un instante que no
pueden ir a la universidad por que si pueden , y luego mientras las familias y amigos escuchaban
prometi proveer personalmente una beca universitaria a cada uno de esos nios de 6 que terminara la
escuela secundaria. All estaban todos estos nios de 6 grado pensando que no podran asistir a la
universidad y de repente esta promesa. El Sr. Lang se sent entre los aplausos de la audiencia pero saba
que el dinero solamente no sera suficiente, deba tambin proporcionar un medio para alcanzar este fin.
As es que inmediatamente adems de contribuir con su dinero el Sr. Lang cre una estructura de apoyo
entre los maestros, padres y la comunidad para que trabajaran con estos estudiantes y se aseguraran que
este maravilloso sueo se hiciera realidad.
A partir de la historia de esta escuela se hubiera podido predecir que de esos nios de 6 grado solo el
25% terminaran la escuela secundaria y que de ese 25% prcticamente ninguno continuara estudios
universitarios. Pero gracias al Sr. Lang y al apoyo de la comunidad, 48 de los 52 estudiantes terminaron
los estudios secundarios y de esos 48; 40 continuaron los estudios en la universidad. Aqu en la escuela
PS 121en el corazn de Harlem vemos perfectamente ilustrado lo que escribi Benjamn Singer: Los
sueos de un nio que con la ayuda de la comunidad logra superar obstculos econmicos y familiares
pueden motivar a ese nio a alcanzar metas extraordinarias . Por eso cuando les preguntamos a
nuestros nios qu quieren ser cuando sean grandes, les estamos ayudando a pensar en algo
sumamente importante. Nunca considere sus respuestas como triviales an si cambian de opinin todas
las semanas. Escuchamos con atencin a nuestros nios para darles a entender que sus sueos son
importantes y nuestro inters en ellos les da la confianza y capacidad necesarias para que puedan perfilar
su propio futuro?. Tanto para las naciones como para los nios observamos el mismo patrn, el mismo
poder: el poder de una visin.
Esto es Auschwitz, pareciera un lugar extrao para venir a hablar de una visin de futuro. Durante la II
Guerra Mundial millones de personas en mayora judos, pero tambin polacos, rusos y gitanos fueron
asesinados en campos de concentracin como este. Hemos venido a aqu para examinar la importancia
de una visin de futuro bajo las peores condiciones posibles. Fue aqu donde el otro escritor que tuvo
gran influencia sobre m lleg a sus conclusiones, era Vctor Frankl. Era un psiquiatra en Viena, tena su
consultorio y viva bien, era judo. Al estallar la II Guerra Mundial fue arrestado por los nazis junto a otros
miles y conducido en vagones de trenes hasta este infierno. Cuando lleg, Frankl se propuso tres
objetivos: 1) Sobrevivir, 2) Utilizar sus conocimientos mdicos y ayudar en lo posible y 3) Tratar de
aprender algo. Imagnese!, tratar de aprender algo en medio del holocausto. Pues bien, Frankl logr
todas sus metas y al finalizar la guerra regres a Viena donde escribi su libro Man Search fon
Meaning donde describe lo que haba aprendido. En su libro Frankl cuenta que la mayora de los
prisioneros fueron ejecutados al poco tiempo de llegar. Frankl escribi sobre aquellos que como l fueron
en cambio, forzados a trabajar bajo las condiciones ms espantosas. Millones murieron, sin embargo,
entre aquellos que sobrevivieron Vctor Frankl encontr un elemento en comn, una caracterstica
esencial para la supervivencia. Todos aquellos que lograron sobrevivir tenan an algo de gran
importancia por realizar en el futuro, y repito todos aquellos que lograron sobrevivir tenan an algo de
gran importancia por realizar en el futuro. Y aqu vemos el mismo patrn nuevamente, poder de una visin
de futuro para superar obstculos aparentemente infranqueables.
Permtanme que les cuente una de las historias de Frankl. Dos hombres iban a suicidarse, esto ocurra
con frecuencia en este campo de concentracin. Los amigos les salvaron literalmente la vida al
recordarles el futuro. Para uno de ellos era su hijo a quien adoraba y que le esperaba en otro pas, para el
otro era una cosa, no una persona. Este hombre era un cientfico y haba escrito una serie de libros que
an deban ser terminados. Nadie ms poda finalizar su obra. Y al sealarle su responsabilidad para con
su futuro le hicieron encontrar la fuerza necesaria para continuar y sobrevivir. Para Frankl tambin dio
resultado. Escribe, Casi llorando de dolor pensaba en la infinidad de pequeos problemas de nuestra
vida miserable, Qu habr de comer para esta noche?. Si me dieran una racin extra de chorizo lo

cambiara por un pedazo de pan?. Cambiara mi ltimo cigarrillo que consegu noches atrs por un plato
de sopa?. Cmo puedo conseguir un pedazo de alambre para reemplazar uno de los cordones de mis
zapatos?. Quin podra ayudarme a conseguir trabajo en vez de tener que soportar esta horrible e
interminable marcha?. Me llegaron a repugnar las circunstancias que me obligaban da tras da y hora tras
hora a pensar en estas trivialidades. Intentaba pensar en otras cosas. De pronto me vea parado en un
escenario iluminado, clido y agradable de un saln de conferencias. Frente a m, sentados en cmodos
sillones, la audiencia escuchaba atentamente. Daba una charla sobre la psicologa del campo de
concentracin. As lograba trascender la situacin ms all del sufrimiento del momento y le observaba
como si ahora perteneciera al pasado .
El mensaje de Frankl es claro. Es esencial para usted y para m el tener algo de importancia an por
realizar. Tener una visin positiva de nuestro futuro; porque eso es lo que da significado a la vida. Frankl
escribi: Es una peculiaridad del hombre que solo pueda vivir proyectndose en el futuro, y es esta su
salvacin; an en los momentos ms difciles de su existencia .
Hemos venido a aqu para compartir una metfora. En nuestras vidas todos tenemos ros por cruzar. En la
otra orilla est nuestro futuro. A veces el ro est turbulento, lleno de sorpresas. Demasiadas veces
durante estos momentos difciles intentamos cruzar el ro y nos tiramos y empezamos a nadar y entonces
la corriente nos arrastra ro abajo y slo nos queda la esperanza que lo que nos espera del otro lado sea
bueno. Pero hay una mejor manera de cruzar el ro. Tener una visin de nuestro futuro y entonces cuando
visualizamos nuestros objetivos es como si nos tendieran una soga de la que podemos asirnos al entrar al
agua y que nos ayudar a llegar a la otra orilla. No ser fcil, el ro intentar arrastrarnos, apartarnos de
nuestro destino, no es fcil mantenerse a flote. Debemos poner todo nuestro empeo, pensar por
nosotros mismos y dar el todo por el todo. Nadie lo har por nosotros. Y si bien no existe garanta de que
alcanzaremos nuestros objetivos esta soga que nace del poder de nuestra visin es nuestra mejor
conexin con el futuro. Y si la asimos con fuerza en nuestras manos entonces estaremos listos a
lanzarnos y aventurarnos en el maana.
Hemos visto naciones que a partir de la nada llegaron a ser grandes potencias. Hemos estudiado los
ingredientes esenciales que determinarn el xito de los nios. Hemos Visitado un lugar donde seres
humanos sufrieron horrores indescriptibles y sobrevivieron. Y todos ellos tienen un lazo en comn: el
poder de una visin positiva del futuro. Me imagino lo que piensan...; pero en una corporacin... , si
se logra con naciones, con nios y con adultos, se puede lograr esto con una corporacin? Sin duda.
En realidad este tema es fundamental para la naturaleza humana. Las compaas nos permiten ilustrar
esto claramente dado que tienen el tamao y la complejidad necesarios para utilizar el poder que da una
visin de futuro. Piensen en compaas, nuevas o establecidas, con o sin fines de lucro y que sean
exitosas y yo les aseguro que les motiva una visin de futuro. Les dar unos ejemplos. Boeing con su
objetivo de construir el avin ms grande del mundo, cre el 747. Sony con su idea de esparcimiento para
todos cre el Walkman. Telecom francesa, la compaa de telfonos estatal que decidi ser la mejor
compaa de telfonos de Europa cuando era una de las peores. IBM que apost el todo por el todo con
la serie de computadoras industriales 360. Milliken & Ca. con su bsqueda de mxima calidad. El
ejrcito de Salvacin, una organizacin sin fines de lucro que hace 100 aos ayuda a los desamparados.
Toyota cuyo objetivo no slo es ser la mejor compaa de automviles en el mundo sino tambin la ms
grande. Entonces, qu constituye una gran visin de futuro?.
Primero dejen que les diga algo que no es parte de una visin. Es un error considerarlo parte de una
visin. Una visin no se puede expresar nunca en cifras. Las cifras son siempre una consecuencia de
haber logrado los objetivos propuestos. Cules son los ingredientes claves?.
Primero, una visin debe ser formulada por lderes. No son formuladas por las masas. Ahora, los buenos
lderes hablan y escuchan a su pueblo. No slo escuchan sino que a la vez exploran el mundo. Pero es la
responsabilidad del lder y no de los seguidores, el de incorporar diversos elementos y elaborar una visin
de futuro coherente y convincente.
Segundo, la visin de futuro formulada por los lderes debe ser compartida con su equipo y ste debe
estar de acuerdo en darle apoyo. Si usted logra ese apoyo, habr creado una comunidad con una visin
de futuro. Para las organizaciones, el compartir una visin de futuro genera un sentido de direccin a
tomar el proceso de toma de decisiones mejora de manera significativa ya que cada decisin ser
evaluada a partir de dicho objetivo. Una comunidad con una visin de futuro deber actuar en forma
conjunta para que sta se convierta en una realidad.
Tercero, para que una visin de futuro sea exitosa debe ser amplia y detallada. Las generalidades no
bastan. Queremos ser los mejores, queremos tener nivel internacional, queremos estar a la vanguardia.
Son lindas palabras pero no una visin de futuro. Para tener una visin de futuro debemos saber qu,
cmo, cundo y por qu de manera precisa como para que cada miembro de la comunidad encuentre
su lugar trascendental en esa visin de futuro. Cada uno debe saber como podr contribuir y participar.

Cuarto, la visin de futuro debe ser positiva y alentadora. Una visin de futuro debe tener alcance, debe
desafiar a todos y cada uno de nosotros a crecer y superarnos ms all de nosotros mismos. Una visin
de futuro debe justificar el esfuerzo. Cuando creamos una visin es mejor pecar de grandioso que
quedarse demasiado corto.
Joel, me gusta lo que dices con respecto al concepto de una visin de futuro pero no has mencionado
valores en ningn momento. Es una buena pregunta!. Alguien me dijo una vez que en momentos
difciles como los que vivimos hoy en da sern tus valores los que te sacarn adelante. Yo suger otra
manera de ver las cosas. Los valores determinan la rectitud de sus objetivos. Sin valores podemos
generar una visin inmoral y poco tica. Los valores nos protegen contra esos errores. Pero aunque son
esenciales para lograr nuestros objetivos los valores no sealan el camino. Slo una visin de futuro
puede hacerlo. Una visin de futuro debe determinar tu destino.
Liderazgo, apoyo y comunidad, amplitud y detalle, positivo y alentador. Cuando combinamos estos
elementos tenemos una comunidad con visin de futuro. Y una vez establecida esta comunidad con
visin de futuro el poder est en tus manos.
Quisiera contarles una historia. Est basada en la obra de Loren Eisely. Era una persona muy especial
ya que combinaba el arte y la ciencia. Era cientfico y poeta y a partir de esas dos perspectivas escribi
con profundidad y belleza acerca del mundo y nuestra participacin en l.
...Haba una vez un sabio muy parecido a Eisely que sola ir a la playa a escribir. Tena la costumbre de
caminar en la playa antes de comenzar su trabajo. Un da mientras caminaba junto al mar observ una
figura humana en la playa que se mova como un bailarn. Se sonri al pensar en alguien bailando para
celebrar el da, apresur el paso y se acerc. Y vio que se trataba de un joven y que el joven no bailaba
sino que se agachaba para recoger algo, ... y suavemente lanzarlo al mar.
- A medida que se acercaba salud, Buen da, qu est haciendo?.
- El joven hizo una pausa, se dio vuelta y respondi arrojo estrellas de mar al ocano.
- Supongo que debera preguntar por que arroja estrellas de mar al ocano.
- Hay sol y la marea est bajando y si no las arrojo al mar morirn .
- Pero joven, no se da cuenta que hay millas y millas de playa y miles de estrellas de mar, realmente
piensas que tu esfuerzo tiene sentido?.
- El joven lo escuch respetuosamente luego se agach, recogi otra estrella de mar y la arroj al agua,
ms all de las olas. Para aquella tuvo sentido.
La respuesta sorprendi al hombre, se sinti molesto, no supo qu contestar, por lo tanto dio media vuelta
y regres a la cabaa a escribir. Durante todo el da mientras la imagen del joven lo persegua, intent
ignorarlo pero la imagen persista. Finalmente al caer la tarde se dio cuenta de que a l, el cientfico, l el
poeta se le haba escapado la naturaleza esencial de la accin del joven. Se dio cuenta que el joven
haba elegido no ser un mero observador en el universo y dejar simplemente que pasara ante sus ojos,
sino que elega participar activamente y dejar su huella en l. Se sinti avergonzado. Esa noche se fue a
dormir preocupado. A la maana siguiente despert sabiendo que deba hacer algo. Se levant, se visti,
fue a la playa y encontr al joven. Y junto a l pas el resto de la maana arrojando estrellas de mar al
ocano.
Las acciones del joven reflejan algo especial en todos y cada uno de nosotros. Todos tenemos la
capacidad de contribuir algo al universo y si como ese joven descubrimos ese don lograremos con la
fuerza de nuestra visin definir nuestro destino. Este es vuestro desafo y es mi desafo. Cada uno debe
encontrar su estrella de mar. Y si arrojamos nuestras estrellas bien y sabiamente no tengo dudas de que
el siglo XXI ser un lugar maravilloso.
Recuerda: una visin de futuro sin accin es simplemente un sueo. Una accin sin visin de
futuro carece de sentido. Una visin de futuro puesta en prctica puede cambiar el mundo.