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Ciudad de La Plata

INTRODUCCIN
La ciudad de la plata es la capital de la Provincia de Buenos Aires. Est ubicada a 56 Km al sudeste
de la ciudad de Buenos Aires y cuenta con alrededor de 700.000 habitantes segn el censo de
2.001.
Fundada el 19 de Noviembre de 1.882 por el entonces gobernador de la provincia Dardo Rocha, su
traza fue concebida por el arquitecto Pedro Benoit.
La Plata es el paradigma (modelo, ejemplo) del urbanismo del siglo XIX. Tambin es un ejemplo de
higienismo que empezaba a tomar importancia en la poca de su fundacin.
La Plata es un producto puro de lo que se llamo la arquitectura y el urbanismo higienista. Desde
mediados del siglo XIX empez a aparecer esta corriente que, como lo indica su nombre, lo que
pretenda era plantear una ciudad higinica con respecto a lo que era la polucin y la congestin
de las grandes ciudades europeas. Esto tena que ver con la regulacin de las manzanas, con la
calidad de la vivienda, con la higiene en general de la arquitectura de la construccin y con el
trnsito. Ah empieza a aparecer la electricidad, con lo que comienzan a aparecer modalidades de
transito colectivo, con mucho desplazamiento de gente, entonces las calles tenan que ser
prolongadas, largas, con cierta dimensin de ancho.
La cuestin de la higiene estaba acompaada, en el caso de La Plata, por una cuestin clave que es
la vegetacin. Esto configura un trazado muy particular de lo que se llamo el casco fundacional.
La estructura del casco fundacional de La Plata se reconoce como una estructura simtrica que,
apoyada en la existencia de un bosque de eucaliptus, se instala sobre el borde superior de lo que
es el albardn. El resto iba a ser zona de expansin (chacras, quintas, estancias respectivamente)
que luego se desvirta en el crecimiento.

HISTORIA
Debido a la complejidad y magnitud del proyecto, la idea y puesta en marcha de la fundacin de La
Plata signific un gran esfuerzo para la Provincia de Buenos Aires.
Como producto fsico, su traza urbana y su arquitectura reflejan el proceso ms ambicioso del pas.
La expectativa de lograr una ciudad modelo implic aspirar a una fuerte dosis de utopa, en el
sentido de lugar que no existe.
Producida en 1880 la federalizacin de Buenos Aires, se resolvi un pleito histrico entre porteos
y provincianos. El 26 de Noviembre la Provincia de Buenos Aires aprob la entrega de su capital a
la Nacin que se converta as en sede de las autoridades nacionales pasando a ser patrimonio del
pas en su totalidad y no tan slo de la Provincia de Buenos Aires, nica beneficiaria hasta
entonces de las riquezas de su Aduana.

El Dr. Dardo Rocha asumi la gobernacin de la provincia en Mayo de 1881. A partir de ese
momento se debatieron las alternativas para la eleccin de la nueva capital de la Provincia de
Buenos Aires.
Se planteaba as, la fundacin de una capital que respondiera a las necesidades del comercio y del
progreso vigente y para generaciones futuras, una ciudad creciente que para las actividades
administrativas y polticas reemplazara a la antigua capital.

SECUENCIA HACIA LA FUNDACIN DE LA CIUDAD


El 1 de Mayo de 1881 se produjo la asuncin a la gobernacin del Dr. Dardo Rocha. Deba
decidirse el emplazamiento que tendra la ciudad futura condicionado a que tuviera capacidad
para administrar la provincia, calidad de tierras para la construccin y el cultivo, acceso al
suministro de agua, facilidad para la comunicacin con el exterior, posibilidad de realizar las obras
indispensables para la higiene de un gran centro.
A tal efecto se design una Comisin Especial que evalu las posibilidades de emplazamiento: en
un municipio colindante a la Capital Federal (Avellaneda); en una ciudad mediterrnea en el centro
de la provincia (Chivilcoy); en un rea costera al norte de la Capital Federal (San Nicols) o al sur de
la misma (Lomas de la Ensenada).
Simultneamente otras tres comisiones ya elaboraban los planos para una nueva ciudad,
atendiendo a requerimientos climticos, higinicos, de belleza, de futuro crecimiento y de
aprovisionamiento de aguas; proyectos y presupuestos para los edificios pblicos que deban
comenzar a funcionar; llamado a concurso para los principales edificios pblicos: Casa de
Gobierno, Palacio Legislativo, Palacio Municipal, Catedral, Palacio de Justicia.
Finalmente la comisin se expidi sobre la ubicacin preferencial de la nueva ciudad: sera en las
Lomas de la Ensenada de fcil comunicacin con la Capital Federal y el interior de la provincia y
por su puerto natural ideal para competir con el puerto de Buenos Aires.
El 1 de Mayo de 1882 se promulg la Ley de Fundacin de La Plata. Deban definirse entonces los
planos de la traza de la ciudad y de los edificios pblicos, realizarse la demarcacin de la ciudad y
el proyecto del puerto.
El 19 de Noviembre de 1882 se celebr la fundacin de la ciudad de La Plata. A partir de ese
momento se inici la construccin de las obras pblicas y privadas para el establecimiento del
personal del Estado y operarios de las obras, infraestructura urbana y obras portuarias, tendido de
comunicaciones interurbanas, transportes de la ciudad. Se estimul la instalacin de industrias y
comercios, el asentamiento de poblacin y establecimiento de actividades gastronmicas y
hoteleras para el abastecimiento interno.

PLANO DE LA FUNDACIN DE LA PLATA


Fue encomendado al Departamento de Ingenieros bajo una serie de consignas. Su trazado debera
asimilarse a los de las ciudades ms modernas compatibles con las caractersticas de la regin,

deba tenerse en cuenta la posibilidad de mantener su higiene segn los ltimos adelantos
cientficos y prever capacidad para el crecimiento.
Situada en el Partido de la Ensenada, la planta urbana de La Plata tiene como base el trazado
colonial regido por las Leyes de Indias (que reconocieran a su vez como fuente de inspiracin la
tradicin urbana de ciudades precolombinas, la disposicin generosa del espacio pblico, etc.). A
ste se incorporaron la riqueza del conocimiento de ciudades ideales del Renacimiento, aportes
del urbanismo barroco y del progresista nacido como reaccin a la resultante urbana de la
industrializacin.

EL TRAZADO
Pedro Benoit, Director de Obras Pblicas de La Plata confeccion, segn se presume, los planos
definitivos de la ciudad, sobre la base de un cuadrado perfecto de traza geomtrica y simtrica
bordeado por un anillo de circunvalacin.
A una cuadrcula regular (damero tradicional) de treinta y seis por treinta y seis manzanas, se
superpone otra cuadrcula de vas jerarquizadas: avenidas cada seis cuadras y diagonales.
El centro del cuadrado base es el nodo de cruce de: un Eje Cvico o Monumental que divide en dos
partes la ciudad y se dirige hacia el puerto; una avenida secundaria perpendicular al Eje Cvico, de
conexin con Buenos Aires y las dos diagonales principales que cruzan la ciudad en direccin NS y
EO. Los espacios verdes fueron previstos y dispuestos en los cruces de avenidas, en la forestacin
de veredas y en el rea del Bosque.

ESTRUCTURA URBANA DE LA PLATA - ALGUNAS CONSIDERACIONES


La ciudad de La Plata como un todo implica el concepto de estructura en el que los elementos
no se yuxtaponen sino que se encuentran distribuidos en ella segn una organizacin de conjunto.
Esta organizacin es la que determina la funcin que desempea cada elemento dentro de la
totalidad. Aqu aparecen TRAZA - ARQUITECTURA INSTITUCIONAL - ARQUITECTURA DE TRAMA
regidas por estrictas leyes de composicin, simetra y geometra, constituyendo en su conjunto el
paisaje urbano.
Entendiendo por TRAZA de La Plata a la red de calles en damero, avenidas perpendiculares cada
seis calles, avenidas diagonales -cuyos cruces delimitan las manzanas- y espacios verdes
dispuestos en cada interseccin de avenidas; por ARQUITECTURA INSTTIUCIONAL al conjunto de
edificios pblicos emplazados en una manzana completa o media manzana ocupando su centro; y
por ARQUITECTURA DE TRAMA a aquella que conforma un cordn de borde, materializando la
manzana, dejando libre el corazn.
Pero este concepto de estructura va ms all de la organizacin fsica de sus elementos, apunta a
los diferentes tipos de relaciones que se establecen entre los elementos del todo, determinando
su organizacin. Las pautas fundacionales dieron un sentido estricto a cada uno de los elementos
constituyentes desde la gnesis misma de la ciudad: sobre la matriz de la TRAZA urbana se eleva la

ARQUITECTURA INSTITUCIONAL, smbolo de la identidad de la ciudad, con edificios pblicos


ubicados sistemticamente sobre el Eje Cvico entre las avenidas 51 y 53, y sobre dos ejes
perpendiculares, las avenidas 13 y 7, segn la expectativa de evitar la centralizacin. La
ARQUITECTURA DE TRAMA, constituida por los edificios particulares, aparece como el soporte
homogneo
para
el
enmarque
y
exaltacin
de
los
edificios
pblicos.
Desde el comienzo surge la naturaleza, segn su carcter, de cada objeto arquitectnico: la
ARQUITECTURA INSTITUCIONAL de escala y jerarqua monumentales y la ARQUITECTURA DE
TRAMA subordinada a aquella. Vemos con esto que los distintos elementos de la arquitectura se
encuentran combinados en dos relaciones fundamentales: las relaciones fsicas y las relaciones
sociales. Estas relaciones que articulan de una determinada manera los diferentes elementos del
conjunto son relativamente estables. Los elementos pueden cambiar pero si mantienen las
relaciones se mantendr la misma estructura.
La idea sustantivo del diseo de La Plata debe buscarse en la materializacin del Eje Cvico que
nacera tensionado entre la terminal de trenes y el canal de acceso al Puerto (este proyecto slo se
materializ parcialmente). Sobre el doble eje se emplazaran los principales edificios pblicos
teniendo en vista la aglomeracin de la poblacin y el mayor movimiento que existira en la parte
central segn memoria de los autores. A sus lados y simtricamente se desarrollara la traza con
su espacios verdes, para los cuales se reserv el exclusivo carcter de oxigenantes, y la
arquitectura privada. Rigor geomtrico, higienismo, belleza aparecen como factores
fundamentales en esta concepcin.
En cuanto estos espacios verdes se superponen al Eje nucleando los poderes polticos provinciales
y locales (Casa de Gobierno, Palacio Legislativo, Palacio Municipal); cuando sobre el Eje aparecen
otros elementos primarios generadores de la ciudad que hacen a la vida social, a la seguridad
(edificios de bomberos, polica, teatro); cuando promediando su desarrollo el centro geogrfico de
la ciudad se inscribe en su plaza central, a la cual se accede desde todas las vas exteriores a la
ciudad; cuando ella rene las caractersticas tradicionales de plaza mayor como el espacio donde
se concentran las actividades de carcter cvico de la comunidad y convergen las dos vertientes: el
poder poltico y la presencia religiosa (Palacio Municipal y Catedral) con carcter convocante;
cuando en este centro (el de mayor altitud de la zona) se emplaza la Piedra Fundamental; cuando
esto sucede, el Eje concentra toda su intencionalidad de significacin.

EL CENTRO GEOGRFICO
El centro geogrfico de La Plata, punto de cruce de las principales arterias, es la plaza cvica: Plaza
Moreno, el zcalo o plaza mayor de las ciudades indianas, donde se concentraban las ms
importantes instituciones pblicas.
En el caso de La Plata, los edificios pblicos distribuidos a lo largo del Eje plantean dos situaciones
similares de relacin plaza-institucin:

Plaza San Martn enlazando Casa de Gobierno y Palacio Legislativo.


Plaza Moreno que enfrenta al Palacio Municipal con la Catedral.

Sin embargo es sta ltima la que rene las caractersticas tradicionales de la plaza mayor
americana. Desde su significado: como el espacio donde se concentran las actividades

primordiales de la comunidad y convergen las dos vertientes esenciales de la conquista, el poder


poltico y la presencia religiosa; y por su ubicacin: por ser el nodo de cruce de las principales
arterias de comunicacin de la ciudad con la regin.
En este centro de la ciudad y a su vez en el centro geogrfico de la plaza se emplaz la Piedra
Fundamental indicando el lugar preciso bajo el cual en un Macizo Fundacional se guardaron
documentos, planos y valores el 19 de Noviembre de 1882, que deban ser exhumados
exactamente el da de la celebracin del primer centenario de la ciudad para ser mostrados a su
poblacin.

LA ARQUITECTURA INSTITUCIONAL EN LA FUNDAClON


Los edificios pblicos erigidos sobre la matriz de la traza urbana se constituyen en referentes de la
identidad de la ciudad.
Concebida en conjunto con la TRAZA y la ARQUITECTURA DE TRAMA, la ARQUITECTURA
INSTITUCIONAL, cobra un carcter acorde con su destino: escala y jerarqua monumentales,
hablando un lenguaje determinado por los catlogos historicistas, ocupando el centro de
manzanas de ciento veinte metros de lado para destacar sus perspectivas.
EL PALACIO MUNICIPAL
En 1881 se llam a concurso internacional para proyectar los cinco edificios ms importantes de la
ciudad.
ESTACIN 19 DE NOVIEMBRE (ACTUAL PASAJE DARDO ROCHA)
El plano primitivo de La Plata mostraba un Eje Cvico en gran tensin al ubicar en uno de sus
extremos al Puerto La Plata y en el otro la terminal del ferrocarril. Sin embargo al estudiarse el
plano fundacional elaborado entre junio y noviembre de 1882 no se distingue con precisin la
ubicacin fijada para la Estacin 19 de noviembre. Tampoco existen indicios sobre una nueva
solucin concebida para un nuevo tendido de red ferroviaria. Por lo tanto la Estacin 19 de
noviembre, primera estacin terminal del Ferrocarril Oeste, no figura en el trazado fundacional de
la ciudad de La Plata.
Se trata de un edificio fundacional perteneciente al grupo de ARQUITECTURA INSTITUCIONAL que
constituy entre 1887 y 1907 un importante nodo en las comunicaciones de La Plata con la regin.

LA ARQUITECTURA DE TRAMA EN LA FUNDAClON


La funcin tradicional de la arquitectura privada en la ciudad de La Plata, como elemento de la
estructura ciudad, ha sido la de constituir un fondo homogneo, para el enmarque de los edificios
pblicos.

Esta subordinacin se observa en su altura, a partir del enrase mximo dado por la altura de los
edificios institucionales; en el lenguaje (estilo arquitectnico) adoptado por esta arquitectura, de
menor significacin que el de las obras representativas de La Plata; en su carcter de repeticin y
su frontalidad que garantizan el efecto teln.
La ARQUITECTURA DE TRAMA materializa la ciudad conformando sus manzanas mediante un
anillo de borde construido dejando libre el corazn, desarrollndose generalmente en lotes de 600
m2 (10 x 60 m; 15 x 40 m; 20 x 30 m). Esta arquitectura de carcter domstico est ligada a la idea
de tipos, y compuesta por unidades agregativas elementales. Se registran diferencias de grado en
viviendas de mayor categora que se destacan en puntos nodales como esquinas o cruces de
diagonales alterando visualmente el efecto de enmarque, constituyendo en s mismas hechos
arquitectnicos destacables como el caso de algunos palacios y villas.

LA PLATA: CIUDAD Y ARQUITECTURA, FORMA Y SIMBOLISMO


TOMAS OSCAR GARCIA , MABEL VIERA CARLOTA SEMPE
INTRODUCCIN
El objetivo de la presente comunicacin es reflexionar sobre la arquitectura de la ciudad
de La Plata y su simbolismo ideolgico y sociocultural, lo que nos enfrenta, al desafo de
distanciarnos de los cnones y jergas arquitectnicas para posibilitar una participacin
pluridisciplinar en la discusin de la ciudad que queremos, y que necesitamos, es decir el qu?
y el para quin? enriqueciendo as, al arquitecto cuando toma las decisiones sobre el cmo?.
Desde un enfoque sociocultural, la arquitectura puede definir:
su especificidad disciplinar dentro del campo cultural contemporneo y su insercin histrica
y terica.
el profundo rol social del arquitecto.
el desarrollo de la potencialidad transformadora de su propuesta, como expresin
formalizadora de los contenidos definidos por la organizacin social.
los subsistemas que integran la obra arquitectnica, como partes de un conjunto, factibles de
ser analizados, investigando las leyes de generacin que han intervenido en su concrecin.
el programa de necesidades, que tiene como objetivo el establecer las actividades y como
emergente determinar los espacios donde se desarrollarn, binomio actividad albergada
mbito albergante.

Para la fundacin de la ciudad de La Plata, a fines del siglo XIX, las ideologas
sustentadas entre los intelectuales y la clase poltica argentina tuvieron un fuerte enfoque
positivista, progresista y evolucionista. En este marco se advierte una fuerte influencia de la
ideologa masnica que se expresa a travs del libre pensamiento, dominante en la moderna
clase poltica argentina entre 1850-1920.
Estas ideas se manifestaron en la planificacin urbana de La Plata. Esta ciudad es un
cuadrado y estar en el cuadrado significa estar en la Masonera. Desde este punto de vista La
Plata es una ciudad de fuerte contenido simblico, cuyos significados se expresan a travs de la
estructura urbana que le dieron sus fundadores.
La Plata fue concebida como una ciudad ideal en la que los pobladores de esa poca,
por el solo hecho de vivir dentro de una concepcin urbanstica iban a poder realizar sus
objetivos de mejoramiento material y espiritual.
En este trabajo sostenemos que el estudio de la ciudad es el mejor texto sobre la cultura de su
sociedad, tanto en su dimensin espacio-temporal como en su entorno, desde un enfoque
urbanstico arquitectnico como antropolgico, documental y simblico.

As podemos hablar de un proceso de recepcin de la arquitectura por parte de la sociedad y los


comportamientos que provoca o que condiciona, los usos que define, y el grado de apropiacin
de la comunidad, todo lo cual se manifiesta a travs de las formas como smbolos espaciales.
LA ARQUITECTURA COMO EXPRESION CULTURAL
Sin pretender llegar a una definicin sobre que es la Arquitectura?, es til establecer
cual es su quehacer y como se relaciona con la sociedad que le da origen y sentido.
Existe un campo especfico de la arquitectura, que va mas all del hecho de la
materialidad, funcionalidad y ambientalidad y que atae a la arquitectura, como fenmeno
cultural.
La arquitectura interviene con formas que son productos culturales, signos que hacen
posible su entendimiento, identidad y comunicacin en la sociedad.
En el uso profesional hay un camino, el de la proyectualidad, que discurre del
contenido hacia la forma, que involucra la existencia de un contenido social, expresa una
necesidad social, y para su resolucin define un tema arquitectnico y/o urbano que, a su vez,
genera un programa para atender la necesidad, y dicho programa es la base conceptual de una
propuesta o proyecto arquitectnico y/o urbano de base social, que se materializa.
El usuario, miembro de una comunidad, destinatario primero y ltimo de la ciudad
construida, valida y retroalimenta los contenidos de la propuesta, a partir de su dinmica
poltica, econmica y social.
En segundo lugar, esta el camino de la investigacin arquitectnica, que parte de las
formas y llega a los contenidos sociales que le dieron origen.
Es esta una forma de aproximarse al conocimiento y conceptualizacin de las
estructuras morfolgicas ms significativas del hecho arquitectnico y de la ciudad,
promoviendo el reconocimiento y familiarizacin de los elementos componentes, las tcnicas
para su produccin, los modos de uso y apropiacin de la sociedad.
Es as como, la historia de la arquitectura y de la ciudad, en distintos tiempos histricos
y en distintas latitudes o espacios geogrficos se inscribe dentro de un circuito continuo
proyecto materializado-usuario validador.
Toda materializacin de una propuesta o proyecto arquitectnico o urbano implica la
resolucin de un programa de necesidades, la interpretacin de un tema (del problema
planteado) y la expresin de un contenido social.
Afirmamos que no hay arquitectura sin sociedad, ni sociedad sin arquitectura. En los
proyectos validados histricamente, la actividad y el mbito, el qu y el cmo constituyen una
unidad indisoluble.

As cuando se transita el camino de los contenidos hacia las formas, estamos en el


camino de la proyectualidad, en cambio, cuando se recorre en sentido inverso, de las formas
hacia los contenidos, estamos el camino de la investigacin histrica. Ambos definen
conjuntamente, como par dialctico, la dimensin de la arquitectura como expresin cultural.
Cada momento sociohistrico tiene una arquitectura de vanguardia, que es aquella que
materializa, con la mejor forma, el contenido social ms progresista de su tiempo.
La relacin biunvoca entre actividad albergada y mbito albergante, considerada parte
de una expresin de vanguardia es una nocin sinttica y sincrtica, integrada e integradora del
concepto de arquitectura y la ciudad de La Plata es un ejemplo inmejorable de su aplicacin.
EL CAMINO DE LA INVESTIGACION HISTORICA.
Hemos planteado la unidad indisoluble entre la actividad albergada y el mbito
albergante, entre el qu y el cmo, entre los contenidos y las formas en las arquitecturas
validadas histricamente.
Si las formas expresan el contenido, interrogando a las formas se puede deducir el
contenido. Existi una cantidad de pueblos, de los cuales no se ha descifrado su lengua escrita,
sin embargo, hay gruesos tomos que explican su organizacin social y su cultura, a partir del
estudio de sus utensilios domsticos, su arte, sus viviendas y sus ciudades, es decir, de cmo se
apropiaron y transformaron un territorio determinado.
A nivel territorial
La capacidad esencial del arquitecto de dar forma a los contenidos sociales, es decir, el
camino de la proyectualidad, de sintetizar en el espacio las pautas culturales en un tiempo y en
un espacio determinado, lo colocan en inmejorable condicin, para hacer el camino opuesto.
Para evitar un criterio etnocntrico ejemplifiquemos con un arquitecto extraterrestre,
que al aproximarse a la tierra, por el hemisferio sur, en su cuaderno de apuntes, realiza un
rpido pero proporcionado dibujo, de la apropiacin del territorio latinoamericano y argentino
en particular, y comienza a sacar conclusiones: las ciudades ms importantes de los posibles
pases, en que se divida su geografa, es decir, sus capitales concentraban un tercio de la
poblacin total en un punto, y estaban sobre el agua o muy cerca de ella. Que sus sistemas de
transporte, que era lo que poda dibujar, pero que reflejaba un sistema productivo, confluan a
ese punto: el puerto.
Que exista un sistema de transporte sobre vas metlicas, el ferrocarril, y que esa
sociedad, por error propio o por influencia externa, cuando plante la alternativa de la red vial,
en buena parte, la realiz aburridamente paralela a la ferroviaria, es decir,

que en lugar de atender a un inters de integracin de ambos sistemas, los puso en


competencia y que el inevitable triunfo de uno, determin la quiebra del otro, que es nuestra
realidad actual.
Puede advertir, de un modo menos preciso, ya que no lo puede dibujar, que las rutas
areas no revirtieron, ni modificaron esencialmente ese sistema de intereses o inercia histrica.
Esta realidad morfolgica de la apropiacin del territorio, sobreimpresa sobre una
preexistencia autctona, habla de una estructura colonial, de una realidad agroexportadora o de
produccin de materia prima, dependiente de unas metrpolis a veces polticas, a veces
econmicas.
Esto se verifica tambin en la muy similar organizacin de los sistemas o estructuras
urbanas desde Mxico a la Argentina, a partir de las desconocidas, para este arquitecto
extraterrestre, Leyes de Indias.
En un rpido viaje al Viejo Mundo, fcilmente detectable para l, por la sucesiva
yuxtaposicin de distintas culturas presentes en sus ciudades y su territorio, realiza unos
dibujos comparativos que le permiten comprender que las capitales de la Europa central, no
estn sobre el agua, sino que ocupan un lugar mediterrneo y estratgico, para poder ejercer la
hegemona que les permiti la unificacin en naciones, y que por lo tanto tienen una
apropiacin del territorio ms homognea y que conviven con vitalidad y en relativo equilibrio,
los tres principales medios de transporte, ferroviario, automotor y areo. Es su realidad actual.
Ninguna forma es casual. No hay casualidad sino causalidad.
A nivel urbano.
En la conciencia absoluta, de que no existe mejor texto de la historia de la cultura de
una sociedad, que el estudio de sus ciudades, nuestro arquitecto extraterrestre vuelve y dibuja la
ciudad de Buenos Aires. Y advierte que sobre la homognea traza colonial original de la
ciudad, la sociedad, en un momento determinado produjo una ciruga urbana que expresaba un
cambio, aluda sin duda a la apertura de la Avenida de Mayo.
Una rpida comparacin con calles laterales le ofrecan dos conclusiones inmediatas: en
primera instancia, es ms ancha, y como esto no es casual, indica un valor de importancia
indudable.
En segunda instancia, cualquiera de las calles laterales, tienen en la fuga de sus dos
direcciones, el cielo como fondo. En cambio la Avenida de Mayo va de un edificio, (pintado de
rosa), Casa de Gobierno, asiento del poder ejecutivo a otro edificio Palacio Legislativo, asiento
del poder legislativo, es decir, estos dos edificios interrumpen la perspectiva de la Avenida, o
dicho de otro modo la Avenida une a ambos edificios, va desde uno hasta el otro, nace y
termina en dos espacios pblicos concntricos: Plaza de Mayo y Plaza de los dos Congresos.

Antiguamente, si una pareja que bailaba bien, el resto le haca espacio para el
lucimiento. La sociedad le hace espacio a los edificios que como estos, bailan bien.
Nuestro visitante extraterrestre, an sin saber, como se llaman estas calles, avenidas,
plazas o edificios, concluye como sntesis que los dos edificios vinculados por una avenida,
jerarquizados por espacios pblicos concntricos y que, siendo independientes, sus fachadas
principales se miran, expresan sin duda, la sociedad que los construy.
Una rpida visita a Versalles, le indicara que la sociedad que lo construy, en otro
tiempo, slo necesitaba un solo edificio, mucho ms fastuoso, para expresar la suma del poder
en un solo hombre: el rey. Es la diferencia entre la monarqua absoluta y la idea de Repblica
democrtica, con divisin de poderes, independientes, pero relacionados.
Con igual precisin, como expresin de las ideas culturales, se explican a partir de la
forma,
la concepcin comunitaria de la ciudad griega,
la concepcin imperial romana,
el diseo militar defensivo de la ciudad europea medioeval cristiana,
los principios religiosos e intimistas de la cultura musulmana que da origen a la ciudad
rabe,
los principios y los temas de la ciudad renacentista,
la ciudad preindustrial o posindustrial,
la diferencia espacial o cultural de las ciudades anglosajonas de las de tradicin
grecolatina, etc.
La fuerza de la forma
Slo un ltimo ejemplo para mostrar la fuerza expresiva de la forma. En la comparacin
de la calle de una ciudad medioeval, (como Toledo, por ejemplo) con la de una ciudad
moderna, la diferencia esta dada no slo en el ancho, sino fundamentalmente porque no existi
la vereda diferenciada de la calzada, como ocurre en las ciudades modernas.
La alteracin del plano horizontal de la calle, en slo 10 cm, de lnea municipal a lnea
municipal, diferencia por la altura entre calzada y vereda. Tambin separa la circulacin del
automvil y el peatn y marca, finalmente, la distancia cultural de la sociedad medioeval a la
moderna.
El camino de la proyectualidad, el caso de la plata.

Despus de tantos viajes, nuestro amigo extraterrestre se concentra en la excelencia


urbana de la ciudad de La Plata y piensa que no hay mejor ejemplo para explicar la coherente
secuencia, de que un contenido social genera un tema arquitectnico o urbano, este genera un
programa y el programa genera una propuesta: es el camino de la proyectualidad, por la
singularidad de que La Plata, fue una ciudad nacida a nuevo con un claro objetivo poltico.
Contenido
Efectivamente para 1880, fines del siglo pasado la sociedad argentina logra concretar un
contenido social profundo, cual es la federalizacin de la ciudad de Buenos Aires, hasta
entonces, capital de la provincia de Buenos Aires.
Este contenido social o poltico, surge como solucin de las enormes disputas y guerras
entre Interior y Buenos Aires.
Es decir, la ciudad de Buenos Aires, constituida en capital federal del pas, una porcin
de tierra, con asiento geogrfico en la provincia de Buenos Aires, pasa a ser propiedad del
conjunto de las provincias del pas.
Este contenido social, federalizacin de Buenos Aires, gener un tema nuevo,
previamente inexistente como la necesidad de generar una ciudad como capital de la Provincia
de Buenos Aires.
Despus de analizar algunas alternativas, se decide fundar una nueva ciudad, para
capital provincial.
Tema
Era pues, un tema urbano-arquitectnico inexistente hasta esa fecha, porque constituye
lo que hemos denominado carcter inespecfico del concepto de arquitectura. Porque su
definicin no surge del campo de los profesionales, sino del campo poltico, resulta la sntesis
histrica de buena parte del siglo XIX.
Spengler deca, que frente a cada hecho poltico, la ciudad se arruga. La fundacin de
La Plata significa la arruga territorial que expresa, ese nuevo contenido y el nuevo tema.
Programa
El nuevo tema: ciudad capital de la Provincia de Buenos Aires, enfrenta a los
profesionales que tienen la responsabilidad de decidir sobre el cmo? expresando el qu? y el
para quin?. En este caso, el ingeniero Pedro Benoit y su equipo, deben formalizar el programa
de necesidades.
Si una ciudad es destinada a capital, dentro de un rgimen constitucional democrtico,
republicano y federal que sostiene al culto catlico como culto oficial del estado, tendr un
poder ejecutivo, un poder legislativo y un poder judicial a nivel provincial. Una Municipalidad
y una Catedral, edificios que atiendan a la Salud, la Educacin en sus distintos niveles, edificios
destinados al trabajo industrial, comercial y

administrativo, Universidad y cultura en general, viviendas, comercios, oficinas,


espacios pblicos y recreativos, etc.
Implantacion.
A estas necesidades propias de la ciudad, se suman algunas ideas determinantes de la
ubicacin geogrfica, de la implantacin de la misma.
Los intereses ganaderos y agrcolas de la Pcia. de Buenos Aires pretendan seguir
exportando por un puerto propio.
A fines del siglo pasado en Sudamrica, Inglaterra ejerci una muy fuerte influencia en
el plano econmico y comercial y Francia en el plano cultural y educativo.
Es as, que Dardo Rocha, gobernador de la provincia de Buenos Aires se aconsej con
los ingleses que recomendaron la actual implantacin de la ciudad, vinculada con el puerto
natural ms importante de la zona: el de la Ensenada de Barragn, donde haban descendido los
propios ingleses en las invasiones de 1806 y 1807.
Por otro lado, la responsabilidad dada al ingeniero Benoit (de origen francs),
garantizaba el conocimiento de las teoras urbanas ms modernas, as como de las
transformaciones de la ciudad de Pars a mediados del siglo XIX.
En sntesis, se implanta la ciudad con un eje que vincula en forma directa el puerto a La
Plata, Este eje se constituye en eje de simetra tanto de la ciudad como de los edificios pblicos
y simblicos de la ciudad, que queda as planteado como un eje de desarrollo regional, urbano y
edilicio.
Propuesta.
La propuesta urbana se sintetiza as en un cuadrado bsico, con dos diagonales mayores
(uniendo los vrtices del cuadrado) y cuatro diagonales menores que vinculan entre s:
al bosque de La Plata, asiento de edificios universitarios y recreativos.
los tres parques proyectados: Saavedra, San Martn y Belgrano (actualmente
convertido en Plaza Belgrano, por loteo de 6 de sus 8 manzanas originales);
avenidas cada 6 cuadras,
en el cruce de 2 avenidas una plaza o parque.
Esta presencia del espacio pblico, como expresin de la comunidad, no slo reflej en
el plano fsico, la constitucin de 1853-60, sino que posibilit la generacin de un espacio
recreativo barrial para el uso de la familia, como tejido social urbano.

La Plata por haberse fundado en 1882, despus de la constitucin y la organizacin


nacional, no tendr que producir una ciruga urbana, para expresar el nuevo contenido
republicano y democrtico de la sociedad, como explicamos para Buenos Aires.
La Plata se dise siguiendo la tradicin grecolatina de ciudad amanzanada, que llega a
toda Amrica Latina por las llamadas Leyes de Indias. Estas establecan normas para la
fundacin de ciudades, que fueron engalanadas y enriquecidas con el aporte afrancesado del
urbanismo de mitad del siglo XIX, por los bulevares y diagonales.
La Plata se proyecta como un diseo extensional, sobre el mdulo urbano mnimo de
una manzana de 120 m de lado, con calles de 18 metros y avenidas de 30 metros de ancho
respectivamente. El cuadrado delimitado esta surcado por calles paralelas marcadas de 1 a 31
de NE a SO cruzadas perpendicularmente por otras marcadas numricamente de 32 a 72 en
sentido NO-SE.
Es importante sealar una alteracin a esta decisin de base, que da singularidad a esta
ciudad, la carencia de la calle 52 en el centro de la ciudad.
Todas las cuadras (desde las calles 1 a 31) que corren paralelas en sentido NW-SE
tienen 120 metros de lado. Las calles transversales, que corren paralelas en sentido NE-SW,
entre las calles, 32 a 44 y de 60 a 72, mantienen el mdulo de manzana de 120 metros de lado.
Pero en la franja de calles cntricas entre la 44 hasta 51 este mdulo pierde 10 metros por
cuadra en los lados NE y SO, recuperndolo desde 53 a 60.
Este achicamiento permite poner en fuerza el eje cvico, asiento de los edificios
pblicos y representativos, marcado entre las Avenidas 51 y 53 (paralelas entre s y contiguas),
por manzanas que tienen el mdulo de 120 m de lado.
La ausencia de la avenida 52 en el casco urbano, la convierte en un eje de simetra
virtual de la ciudad y de los edificios pblicos que alberga, y que slo se consolida en los dos
extremos, en el Bosque al NE y a partir del Parque San Martn al SO.
Resulta interesante destacar que en el centro geomtrico de la ciudad, marcado por la
Plaza Moreno, se instal la Municipalidad y la Catedral, enfatizando la importancia dada al
ayuntamiento y a la religin. El gobierno provincial, marcado por el conjunto Casa de Gobierno
y Legislatura Provincial qued desplazado del centro geogrfico, ubicndose a ambos lados de
la Plaza San Martn.
LA PLATA, DE LA BURGUESIA ILUSTRADA A LA BURGUESIA
MERCANTILISTA.
Retomando la metodologa de la investigacin histrica, para comprender nuestra
realidad actual, transitando, desde la forma hacia los contenidos.

Al interrogar el porque de la forma y tratando de explicarlo, usaremos


comparativamente los esquemas correspondientes al casco fundacional de 1882, de fcil dibujo,
escindible de uno posterior del 2002, es decir 120 aos despus, que nos permite sacar muchas
conclusiones.
Un dibujo o una foto area actual de nuestra ciudad nos muestra con la nitidez y crudeza
de una radiografa biolgica, las enfermedades de nuestro cuerpo y organizacin social actual.
Se observa, una explosin catica y amorfa, cuando la ciudad en su crecimiento, excede
el casco de su diseo original, creciendo principalmente al NO hacia Buenos Aires.
Este hecho refleja una relacin de relativa dependencia que se explica y fundamenta en
hechos de nuestra historia.
La inexistencia de una cabecera ferroviaria, an vial, ni area (La Plata tiene
aeroparque), que expresa el absurdo de que la capital de la principal provincia del pas, no tiene
relacin directa con su territorio administrativo y comercial. Que el gobernador de la provincia
de Buenos Aires, si quiere viajar en tren o en avin al interior de la provincia o del pas, debe
trasladarse a la ciudad de Buenos Aires y si se comunica vialmente tiene que conectarse con
rutas nacionales que parten y llegan de y hacia Buenos Aires.
Los intereses del puerto de Buenos Aires, que dan origen a la construccin de Puerto
Madero y de la instalacin de la Destilera de Y.P.F. en relacin directa con el puerto de La
Plata, lo convirti en un puerto de inflamables y en consecuencia no entran barcos mercantes.
Todo ello, posterg y anul la industria de la carne y otros emprendimientos, condenando a La
Plata en su destino econmico, para afirmarse, nicamente como ciudad capital administrativa
y universitaria.
Esto se expresa en la forma de la ciudad que explota hacia sus salidas con rumbo al
distrito federal de la ciudad de Buenos Aires, desequilibrando la utopa geomtrica de expresar
la Constitucin Nacional y cambiando el eje de desarrollo.
Otro elemento que expresa esa realidad es que muchas plazas que se encuentran del eje
de simetra de la ciudad hacia Buenos Aires fueron divididas en dos por el ferrocarril (1 y 38) o
por el automotor ( 7 y 38, 13 y 40).
Se especul, a lo largo de la vida de la ciudad, en horizontal, con un loteo
indiscriminado, que hizo extender la ciudad excesivamente, y en vertical, con una propiedad
horizontal, en promedio de escasa calidad. La misma, caracterizada con el nico objetivo de la
renta, desdibuja en su catica implantacin el propio trazado de la ciudad.
En sntesis, desde lo social se observa que el valor de uso, priorizado por la ideologa
del progreso de la generacin fundacional (burguesa ilustrada) es transformado por el valor de
cambio sostenido por las generaciones posteriores (burguesa mercantilista).

Como terrible paradoja, los desarrollos postfundacionles habiendo partido de una


ciudad planificada, superado el casco original, no continuaron con la idea original, faltando as
rasgos estructurales bsicos como las avenidas cada seis cuadras, las plazas o parques en el
cruce de dos avenidas, las diagonales que dan identidad a nuestra ciudad, y el arbolado de las
calles.
DIMENSION SIMBOLICA DE LA CIUDAD
La Plata puede ser considerada una ciudad de alto contenido simblico, no solo por su
significacin poltica, pues es el elemento material que seala el pacto de unidad nacional
alcanzado en 1860 sino que tambin , fue concebida y ejecutada como una ciudad masnica,
ideologa sustentada por su grupo fundador. Segn Sebastianelli (1998) La Plata fue una obra
consciente, especulativa y operativa de los Hermanos masones con un sentido constructivo.
EL CONTEXTO HISTRICO FUNDACIONAL
El perodo 1860-90, representa la etapa de mayor crecimiento demogrfico del pas. La
Plata, proyectada como capital de la provincia de Buenos Aires fue fundada en 1882 y a los
cuatro aos ya tena 50.000 habitantes. Este crecimiento no es el resultado de un aumento
vegetativo de la poblacin sino del intenso proceso inmigratorio, especialmente europeo.
Para ste perodo en la Argentina se produce un quiebre en sus estructuras tradicionales
y su clase dirigente, en la que se incluye la Generacin del Ochenta, produce la modernizacin
del Estado del cual surgir un dualismo conceptual y material, modernismo vs. tradicin,
basado en el juego de los factores econmicos, la provincia de Buenos Aires concentra el 61%
del total del capital nacional. Una sola ciudad, Buenos Aires tiene el 23% del mismo y el resto
corresponde a las otras provincias integrantes del pas (Rodrguez Molas, 1989).
Este proceso de concentracin econmica e intensa inmigracin, modela una sociedad
compleja y cosmopolta en las ciudades del frente litoral fluvial-martimo, marcadas por un
fuerte proceso de diferenciacin social que se refleja en lo espacial y arquitectnico.
En Buenos Aires, capital federal, a fines del siglo XIX la calle Rivadavia se convierte
en demarcadora de la frontera socio-econmica. Al norte de la misma la aristocracia social
erige sus grandes mansiones de arquitectura francesa o italiana, al Sur la sociedad burguesa,
comercial o asalariada vive en casas viejas de tres patios (Las Novedades, Buenos Aires
9/10/1880).
Esta distribucin, no se relaciona solamente con la densidad demogrfica regional,
tambin responde a un proceso de alta concentracin del poder econmico que

lleva a dividir al pas regionalmente. La inversin financiera principal fue inmobiliaria,


por esta razn surge el proyecto de fundacin de La Plata, considerado el primer proyecto en
gran escala de la Repblica Argentina (Mallo, Catullo, Reca, Rizzo, 1998).
Los fundadores de la ciudad Rocha, Benoit y sus colaboradores, conspicuos miembros
de la clase poltica argentina, militaron todos en la masonera. Con la fundacin se organiza la
primera logia platense: La Plata No. 80 y para 1910 ya existan diecisiete logias (Semp, Rizzo
y Catullo, 2000)
La ideologa masnica tuvo una influencia bsica en la clase poltica argentina de fines
del siglo XIX y principios del XX. Varios presidentes, que fueron figuras fundamentales del
proceso de modernizacin del estado, como Sarmiento, Mitre, Avellaneda y Roca pertenecieron
a la masonera
La masonera moderna argentina se constituye en la dcada de 1850, sus organizadores
fueron Miguel Valencia (unitario) que en 1857 funda el Gran Oriente y Supremo Consejo para
la Repblica Argentina y Jos Roque Prez (federal) que funda la Gran Logia de la Argentina
de Libres y Aceptados Masones. Para 1906 y gracias al proceso inmigratorio que trae todo el
librepensamiento a la Argentina, ya hay 2.500 masones activos. Las logias mas antiguas fueron
Unin del Plata (1856), Confraternidad Argentina (1856), Consuelo del Infortunio (1857),
Tolerancia (1857), Regeneracin (1857), Lealtad (1857), y Constancia (1857).
En la Logia La Plata No. 80 se inscribieron: Florentino Ameghino, Eduardo Ves
Losada, Manuel H. y Csar Lagenheim (quien tambin participaba de la logia Constancia como
venerable y que era Gran Ministro de Estado del Supremo Consejo 33 del rito escocs antiguo
y aceptado), de esta familia describimos la bveda, en el presente trabajo.
Otros masones conspicuos de la poca fueron: Julio Snchez Viamonte, Dalmiro Senz,
Alberto Gregorio, Carlos A. Fajardo, Vicente Isnardi, Juan B. Lavi, Jos Sixto lvarez,
conocido como Fray Mocho, y muchos otros apellidos platenses. Otras logias presentes desde
el inicio de la ciudad son: "Luz y Verdad", "Stretta Ugnaglianza", "Triunfo y Justicia", "Hijos
del Universo" y 1 de Mayo (E. M. Sebastianelli, 1999).
RASGOS SIMBLICOS MASNICOS PRESENTES EN LA CIUDAD Y EL
CEMENTERIO.
La ideologa masnica en lo concreto se pone de manifiesto en la planificacin urbana
platense como un damero. La ciudad a traves de sus 120 aos de vida. Muestra un ritmo de
construccin-destruccin muy dinmico y la recosntruccin de las caractersticas de su etapa
fundacional solo puede hacerse a travs de sus edificios pblicos y de la arquitectura funeraria
del cementerio que fue inaugurado en 1887.
El cementerio presenta una sectorizacin jerrquica, relacionada con la estructura social
de la ciudad albergante. El sector de bvedas es representativo de las formas de entierro de la
clase dirigente y de mayor poder poder econmico (Rizzo, 2001). En las estructuras funerarias
las sociedades se autorepresentan y expresan su

identidad, social, religiosa e ideolgica. Dentro de las ideologas imperantes resaltan las
expresiones simblicas de la ideologa masnica.
La ciudad de La Plata fue proyectada dentro de un cuadrado porque estar en el cuadrado
es estar en la masonera. Las diagonales 74 y 73 que cruzan el cuadrado marcan los ejes NorteSur y Este-Oeste, las calles reciben una denominacin numrica, hacia la calle 1, (ver fig. 1
plano de La Plata), dos diagonales, la 80 y 78 se desarrollan paralelas a las anteriores y
conforman la escuadra. Desde calle 7 y 44 (Plaza Italia) y 7 y 60 (Plaza Rocha), otras dos
diagonales la 77 y (Bellas Artes) convergen hacia calle 1, marcando el compas. El eje pblico,
marcado por las avenidas 51 y 53, replica la plomada.
El cementerio fue proyectado por Benoit con un diseo de damero que replica en ciertos
aspectos a la ciudad, esta ubicado al SE de la ciudad. Para la masonera la muerte significa
pasar al Oriente Eterno. Surge as un dualismo entre la ciudad de los vivos y la ciudad de los
muertos".
Se han analizado las bvedas de masones pblicamente reconocidos y otras bvedas de
simbologa similar donde el reconocimiento pblico de pertenencia no es tan evidente.
En las definiciones sobre lo ceremonial y lo ritual se hace frecuentemente referencia a
una "serie de actos organizados con arreglo a un modelo establecido" y con "propsito
definido" para "sealar un acontecimiento, persona o valor especial o para el refuerzo de
significados y sentimientos para el grupo" (Manual de Sociologa, FDCE, 1966).
Consideramos que la simblica masnica tiene por finalidad sustancial reforzar los
sentimientos de pertenencia y los significados del grupo. Se pueden considerar como signos
recordatorios de un conjunto de ideas gua para la accin, ya sea para la comunidad como para
el propio proceso de perfeccionamiento interior.
La estructura de un diseo arquitectnico o decorativo es igual a un sistema cognitivo,
los temas pueden parecer semejantes pero tener un significado diferente, de acuerdo a su
posicionamiento en la estructura de una composicin organizada con una finalidad especfica o
parecer diferentes pero tener la misma estructura constructiva.
La ideologa masnica toma el simbolismo religioso cristiano o judo o egipcio
resignificando sus concepciones arquitectnicas. Los cdigos estticos son polismicos, es
decir que tienen varios significados y reconocen una relacin acordada por los usuarios entre
significante y significado. La cruz, el alfa y el omega, estan presententes en la simbologa
cristiana, pero son resignificados por la masonera, originando una constelacin de ideas
propias.
La columna, como un producto arquitectnico tiene el significado evidente de sostn, y
se usa para edificios y para sostener adornos o urnas funerarias. Puede significar, en el caso de
la simbologa masnica, las logias constituidas, o en el caso especfico de las columnas Jakim y
Boaz, representar apoyo y duracin. Esto demuestra que dentro de un mismo grupo el
significante puede tener varios significados, el evidente para la sociedad a la cual el grupo
pertenece y el hermtico, para los iniciados,

cuyas mltiples significaciones les van siendo reveladas de acuerdo al grado obtenido
en la orden.
Dentro del simbolismo existen tambin los arquetipos, que son conjuntos de ideas
asociadas que se diferencian de los signos. Por ejemplo, la cruz no solo es un signo, no
representa solo la muerte de cristo, sino que simboliza la ideologa cristiana, como religin y
trascendencia del alma.
La Piedra Cbica y el Gran Arquitecto del Universo son arquetipos masnicos, cuya
significacin se relaciona con un conjunto complejo de ideas muy elaboradas, sobre el
perfeccionamiento progresivo de la propia individualidad y su proyeccin en la comunidad.
La iconograf masnica esta constituida por:
Emblemas: es decir figuras que representan una idea: por ejemplo la paloma con el
ramo de olivo: la paz; atributos: son imgenes que sirven de signo distintivo a una comunidad,
por ejemplo el comps y la escuadra para la colectividad masnica;
alegoras: es una figuracin de una situacin, hecho o virtud sobre la forma de una
cosa. En la masonera, la acacia representa la resurreccin e inmortalidad ;
smbolos: tienen representatividad y eficacia. Por ejemplo la diferencia entre la
columna como signo y las columnas Jachim y Boaz que se han transformado en un smbolo,
por sustitucin de significados.
El estudio de las inhumaciones en bveda, en el cementerio de La Plata, demostr la
presencia de objetos con fuerte capital simblico en la arquitectura e iconografa funeraria
relacionados a la simblica masnica.
EL CEMENTERIO PLATENSE.
El cementerio de La Plata, diseado por el mismo Benoit, surge como un cementerio
secular, -la iglesia no se construir hasta mucho despus-dentro de la primer ciudad planificada
del pas, respondiendo a la ideologa masnica.
Fue habilitado en 1887, y en 1911 ya contaba con 46 bvedas (Adam y March, 1995).
Desde sus inicios existe una gran separacin social entre los distintos sectores que conforman la
sociedad platense. La zona de entrada con sus avenidas, plazoletas y jardines esta destinada al
entierro de las principales familias de la ciudad, llegadas con la fundacin principalmente desde
Buenos Aires. Hacia el fondo se encuentran las tumbas en tierra y, en la galera que se extiende
paralela a la entrada, el rea de los nichos.
El acceso principal al cementerio fue concebido como la entrada a un templo con columnas
dricas. Presenta rasgos como las palmetas que no corresponden al estilo drico.

El arquitrabe presenta el tradicional adorno de gotas, pero estas en vez de ser seis, como lo
indica el estilo clsico del orden drico, estn representadas en nmero de cinco, que se ubican
por debajo del triglifo del friso.
En el friso, clsicamente drico, las metopas representan una serie de cinco figuras que se
replican a uno y otro lado del eje central con los temas de: ramas cruzadas, ramas cruzadas con
antorcha vertical al medio, antorchas cruzadas atadas, palma circular de hojas, y cuerpo
superior de un ngel.
SIMBOLOGA DE LA ENTRADA:
El templo griego es una parte importante del pensamiento simblico neoplatnico masn, se lo
encuentra en la arquitectura de muchas de las logias masnicas de la Argentina y esta presente
en la simbologa del diploma de los maestros masones.
El uso de cinco gotas en la moldura del arquitrabe y no seis como corresponde al orden drico,
es algo intencional, el nmero 5 representa la armona pentagonal, la armona perfecta. Los
ngeles significan la transformacin de lo visible en invisible y son tambin una representacin
comn en los diplomas de maestros masones (Triana, 1958, pp 110)
Las antorchas, cruzadas o acompaando a las ramas de olivo son un tpico smbolo
masnico, las que iluminan hacia abajo, lo hacen hacia la verdadera vida. La cinta con el nudo,
marca la unin entre los masones.
LAS BVEDAS:
Las bvedas tienen una gran riqueza ornamental. La de Isnardi (conocido masn de la
Logia La Plata, n 80) es hipogea (subterrnea).
Tiene un basamento escalonado formado por un cuadrado y dos octgonos
superpuestos. En el centro se ha erigido una columna, sobre un pedestal escalonado, formado
por octgonos en mrmol negro y blanco.
En las facetas del pedestal, realizado en mrmol, se destacan en relieve una serie de
figuras de claro simbolismo masnico: la cara alada del ngel presente entre los signos
cabalsticos de la cara frontal de la piedra cbica (KHEI, 1998 y Triana, 1958. Pg. 58), el libro
rodeado por una palma circular, la paloma con una flor (KHEI, op cit), las antorchas que
iluminan hacia abajo atadas con cintas y la clepsidra alada cruzada por la guadaa.
El cuadrado presenta un piso de ajedrezado en blanco y negro que forma parte de la
simbologa del diploma del maestro masn.

Son varias las bvedas, que presentan sobre la puerta una clepsidra alada, posiblemente
este debi ser el emblema de alguna de las logias platenses (ver figuras).
Manuel y Cesar Langhenheim militaron en la masonera, llegando a ser figuras
destacadas de la misma, la bveda familiar esta realizada en un estilo neoclsico de columnas
dricas y palmetas jnicas, coincidente con la entra al cementerio. Presente en su frente la
clepsidra alada encerrada dentro de un trangulo escalonado (3 escalones).
Por debajo, sobre el dintel se encuentran los signos alfa y omega (principio y fin)
flanqueando los de rho y phi, que representan el nombre de cristo. Esto significa que el Cristo
es el comienzo y el fin de la evolucin. La clepsidra alada para la masonera significa que el
espacio y el tiempo son conceptos elaborados por la mente humana y lo nico que existe es la
eternidad.
Varias tumbas pueden adscribirse a un estilo egipcio, lo que significa que estn
presentes los ritos de Mizraim y Memphis.
Dos tienen forma de pirmide truncada, con cornisamiento que termina en un adorno de
palmas, representan el piln egipcio, la puerta, una de ellas perteneci a carbonell, integrante de
la Logia La Plata 80. La otra presenta una puerta con caras egipcias en su parte inferior y
plantas de palma. En el dintel de la puerta esta presente el sol alado con las serpientes, emblema
de horus y smbolo de la inmortalidad, la resurreccin, el poder creador y la fecundidad
(Khei,1998).
La cornisa presenta una guarda de palmas con ritmo de repeticin, todo alrededor del
edificio.
La bveda Pages, representa un templo de planta cuadrada con columnas lotiformes y
otras rematadas en caras egipcias, la puerta de bronce tiene dos caras egipcias y un diseo de
flores de loto. En el techo sobre una estructura piramidal escalonada se encuentra una esfinge
egipcia, que es una de las representaciones mas importantes del poder mximo.
Otras dos bvedas, la de Salza y Etchegoyen presentan en las jambas de las puertas una
serie de diseos egipcios con esfinges, templos, delfines y figuras con vestimentas egipcias,
presentan la clepsidra alada sobre el dintel y la cruz ansada egipcia en un caso y en el otro una
palma alada y sobre el frontn una frase, en letras itlicas que dice " yo soy el que soy, he sido
y ser y ningn mortal ha descorrido jamas el velo que me oculta". Esta frase se encuentra en el
templo de Isis en sais, en Egipto. Ambas bvedas se relacionan con el culto de isis y forman
parte del pensamiento simblico masnico.
CONCLUSIONES
La lectura de un dibujo o foto area actual de una ciudad, es un claro testimonio de la
contradiccin centro-periferia, individuo-sociedad, que expresa, en ltima

instancia la injusticia social de nuestro tiempo. Cuando una sociedad olvida sus
espacios pblicos, se est autodestruyendo. Ser indiferente, como ciudadano y como arquitecto
a esa realidad, es anular el rol social del arquitecto.
La afirmacin de que frente a cada hecho poltico la ciudad se arruga, nos enfrenta a la
pregunta de cual es la arruga que expresa nuestro tiempo?.
La dinmica constructivo-destructiva de la arquitectura urbana nos enfrenta a la
conciencia de que el rol del arquitecto es tambin el rol de un constructor de la historia, que si
bien la historia hay que respetarla, no hay que tener miedo de construirla.
Dicho respeto se basa en el reconocimiento de que, para cada momento sociohistrico,
una arquitectura de vanguardia que es aquella que materializa, con la mejor forma, el contenido
social ms progresista de su tiempo.
El camino de la proyectualidad para la ciudad de La Plata cumpli con todos los
interrogantes del qu?, el para quin? y de la toma las decisiones sobre el cmo?. Su
materializacin permiti generar una ciudad altamente cosmopolita, pluritnica y progresista
desde el primer instante de su fundacin. Este proyecto fue degradado por las generaciones
posteriores y el cambio de los intereses focalizados solo en los aspectos econmico comerciales
de la propiedad.
Desde el punto de vista patrimonial la dialctica conservacin-transformacin es el gran
desafo de nuestro tiempo.
Reconociendo el gran legado histrico de la fundacin, lo cierto es que actualmente no
nos vestimos con levita, bastn y galera como en la poca de su fundador Dardo Rocha, para
expresar sintticamente, los avances y retrocesos, las contradicciones y los cambios
socioculturales. En ltima instancia la dinmica social de estos 120 aos de vida, tanto en la
escala de la familia y la vivienda como la de la sociedad y la ciudad y en la totalidad de sus
temas directores.
Si interrogamos sobre cul es el contenido social de nuestro tiempo, para que la ciudad
lo exprese, diramos que las luchas en el siglo XX y comienzos del siglo XXI, expresan la
bsqueda de homogeneizacin social, la posibilidad de un uso pleno y democrtico de la ciudad
por el conjunto de la poblacin. La realizacin de estos objetivos no es otra cosa que cumplir
con la definicin de la ciudad como vida social integrada.
La deformacin de la libertad es el caos, la deformacin del orden es el autoritarismo.
El desafo es la dialctica entre el orden y la libertad. Este desafo de la sociedad es el desafo
de la arquitectura de la ciudad.
En este trabajo hemos contribuido a demostrar la unidad indivisible entre forma y
contenido, entre actividad y mbito, entre la poltica y la arquitectura de la ciudad que la
expresa.
Sostenemos que la afirmacin plena del derecho a la ciudad, como un derecho humano
y democrtico bsico, es la arruga que expresa nuestro tiempo.

El cementerio participa de las ideas de fastuosidad y grandiosidad urbanas impuestas por la


ideologa de los fundadores, as como tambin del eclecticismo en el desarrollo de los estilos,
propio de la poca.
Los fundadores de la ciudad y muchos de sus primeros pobladores fueron reconocidos
integrantes de las logias masnicas, la fuerza e intensidad de la actividad masnica se ven en la
existencia de 17 logias en el perodo fundacional.
El trazado urbano de la ciudad muestra rasgos de la simblica masnica, lo que
permiten inferir que la ciudad fue concebida como la ciudad ideal masnica y las primeras
familias llegadas a la novel ciudad, fueron caracteizadas familias porteas, pertenecientes a esta
sociedad secreta. El aporte inmigratorio europeo, principalmente de italianos y espaoles trajo
mas ideas librepensadoras a la ciudad Las bvedas reflejan a un sector de la comunidad
platense, que identifica al ncleo de las principales familias y para la poca de la fundacin, al
de mayor poder adquisitivo, ya que los materiales usados como el mrmol y el granito, as
como los trabajos de herrera en puertas y ventanas, la cristalera y las ornamentaciones
presentes son de gran calidad esttica y material.
En la edificacin del cementerio, su ubicacin y en la arquitectura funeraria de las bvedas
tambien se expresa el pensamiento simblico de la masonera.
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