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Prlogo

El valor de un artista, su originalidad y su singularidad, depende de su capacidad


para percibir el mundo. Este mundo posee dos caras: una externa, llena de objetos y
eventos; y una interna, igualmente rica en su potencial pero mucho menos conocida para la
mayora de las personas. Debido a que nuestra cultura se concentra exclusivamente en la
orientacin externa, no me ha sido sencillo explorar el movimiento como una experiencia
interna.
El mundo interno del cuerpo cobra vida de dos modos sensacin y sentimiento. La
sensacin tiene que ver con la exactitud del sentimiento relativo a la condicin del cuerpo y
su funcionamiento, el sentimiento tiene que ver con la exacta sensacin del componente
expresivo, el tono emocional. Si ambas se conectan a travs de la imitacin externa, de
tcnicas aprendidas y significados estereotipados, la imaginacin que nutre y da forma al
material carece de profundidad. La diferencia entre alta competitividad y expresin genuina
es la imaginacin. En mi trabajo con bailarines, intento llegar a que cada uno pueda
experimentar la sensacin del movimiento y el sentimiento de su significado, para que la
materia prima desde la cual emerge la danza pueda ser descubierta en el cuerpo, y no
preconcebida en la mente.

Reflexiones sobre una metamorfosis


Mary Whitehouse1
Soy una ex bailarina; no solamente debido al pasaje del tiempo, con lo que esto
significa en trminos de fuerza, velocidad y flexibilidad, sino tambin debido a una lenta
metamorfosis, un gradual cambio de inters. Recin ahora puedo percibir el modo en que

Artculo originalmente publicado en R. Head. R.E. Rothenberg and D. Wesley (eds) A Well of Living
Waters: Festschrift for Hilde Kirsch, pp. 272-277. Los Angeles: C.G.Jung Institute, 1977.
Segunda publicacin en Patrizia Pallaro (ed) Authentic Movement. Essays by Mary Starks Whitehouse, Janet
Adler and Joan Chodorow. London, Jessica Kingsley Pub. 1999.
Traducido por Karin Fleischer, con permiso de su editora. Este material es de uso interno. Prohibida su
reproduccin parcial o total del mismo.

han sucedido las cosas en mi camino, desde mis aos de danza hasta la clase de trabajo que
realizo actualmente.
Cuando dej la danza, y cuando esto sucedi no fue para hacer otra cosa, encontrar
otra profesin, sino para responder una urgente necesidad de ir ms all de las creencias
implcitas en el ser bailarina. Esto se convirti en la bsqueda de una comprensin
diferente de la danza y de mi compromiso para con sta. Haba superado aquel inocente y
maravilloso fervor misionero asociado con la conviccin absoluta de que la danza, y en
particular la danza moderna, transformara el mundo. Si cada uno participaba en este
danzar, la enfermedad del hombre podra sanarse. Esta conviccin tom forma a travs de
grandes y pequeos conciertos bajo condiciones diversas para varias clases de grupos, de
lecturas y clases, adems de la enseanza regular en el estudio. Me recuerda ahora al
mostrar y contar de la escuela primaria, con una joven amalgama de orgullo, entusiasmo
y competencia.
La guerra pinch el globo de la ambicin y dedicacin inocente. Con un marido del
otro lado del ocano y dos nios a quienes sostener, la danza tom la dimensin de un
trabajo en vez de la de una cruzada. Realic la transicin hacia la relativa calma y seguridad
de la enseanza en un colegio. Pero al mirar la mayora de clases y espectculos de danza
moderna a fines de la dcada del cuarenta y principios de la del cincuenta, stos parecan
cada vez mas estereotipados en forma y contenido, cada vez mas orientados hacia el
dominio de la tcnica. La danza se haba transformado en una actividad a ser aprendida y
yo perciba que no haba intencin de rescatar el impulso original, que consista en el
descubrimiento bsico de que el bailarn tiene algo humanamente significativo para decir.
Fue importante el da que descubr que no estaba enseando Danza sino que
enseaba a Personas. No lo saba pero fue el comienzo de un cambio ocenico, la puesta en
marcha de una actitud an inmersa bajo el agua, que crecera lentamente a la superficie a
travs de los aos. Su significado no poda imaginarlo entonces, pero me acompaaba un
sentimiento de alivio y excitacin.
Mostraba la posibilidad de que mi inters primario pudiera tener que ver con
procesos y no con resultados, no con el arte directamente sino con otro tipo de desarrollo
humano. Quizs haba algo en quienes bailaban, un impulso natural, sin forma y en el

comienzo an efmero. Si poda encontrar la manera de liberarlo, descubrir aquello que


bloqueaba su expresin, poda acercarme al inicio del significado de mi descubrimiento.
Luego me sucedi preguntarme qu es lo que el ser humano hace cuando baila, no
solo como artista sino como ser humano. Expresa aquello que no puede poner en palabras,
da voz a lo inefable, al significado intangible y a la condicin de estar vivos. Se pone a s
mismo en contacto con fuerzas que estn mas all de lo puramente personal y mundano.
Nada en un ro de movimiento que refresca el espritu.
Aqu estaba mi clave: el significado y condicin de estar vivo. El grado de
conciencia y de sensibilidad era el punto de partida. Deba ser capaz de comenzar donde
ellos estaban, no donde yo pensaba que deban estar. Quera ahora ayudar a que pudieran
explorar y expandir esa conciencia. Tenamos que suspender juntos una imagen especfica
de la danza y de mi enseanza de la misma, para favorecer el descubrimiento de su propia
condicin corporal, actitudes, creencias y sentimientos respecto de su experiencia de
movimiento.
Luego lleg otra clave. Necesitbamos conocer aquello que baila en el Ser Humano.
La danza no pertenece a los bailarines, pertenece al hombre y a la mujer, y as ha sido
siempre. Alguna vez fue el contenido transpersonal de su relacin con el universo, y puede
serlo, tambin ahora. Pero ahora comienza con lo personal, con nosotros mismos a medida
que nos encontramos. Para que la danza se abra, para que devenga en algo mas que
nosotros mismos en nuestras pequeas y dificultosas vidas, tenemos que permitirnos ser
tocados, movidos. No es accidental que cuando nos sentimos tocados, la llamamos una
experiencia movilizadora.
Gradualmente llegu a darme cuenta que el movimiento es una de las grandes leyes
de la vida. Es el medio primario de nuestra vida, la energa que fluye como el ro todo el
tiempo, despiertos o dormidos, las veinticuatro horas. Nuestro movimiento es nuestra
conducta, hay una condicin directa entre cmo somos y cmo nos movemos. Distorsin,
tensin, ausencia de vida en nuestro movimiento significa distorsin, tensin y muerte en
nosotros mismos. Mientras el cuerpo sea considerado un objeto a ser entrenado, controlado
o manipulado, no hay necesidad de experimentar estas cosas, uno todava le est haciendo
algo a ste o con ste. Pero cuando soy de alguna manera yo mismo, movido por impulsos,
sentimientos, demandas internas hacia una accin a la espera de ser percibida y permitida,

soy repentinamente conciente de un estar vivo diferente, una conciencia diferente de mi


mismo.
Al sentir esto, me di cuenta que estaba involucrndome con un proceso interior de
auto reconocimiento y con la posibilidad de crecimiento interior. Hay algo que es
irrefutable cuando se confronta el propio cuerpo as como est letrgico y resistente, o
suelto y entregado. Cuando las personas comienzan a moverse a su manera, se enfrentan
con sentimientos de sorpresa y placer, y a menudo tambin de ansiedad y vergenza.
Juicios, correcciones y explicaciones no sirven. Es su movimiento, y ocurre de ese modo.
Los cambios suceden a travs del descubrimiento de cualidades del movimiento
desconocidas hasta entonces. Por ejemplo, algo tan simple y a la vez tan bsico como una
accin grande, fuerte, auto-afirmativa puede construirse gradualmente desde un caminar.
Experimentar esta nueva cualidad en el movimiento, provoca un cambio en el sentimiento,
en otra dimensin de uno mismo. Los cambios tambin pueden suceder a travs del
descubrimiento de sentimientos inaccesibles hasta el momento. Para quienes se mueven
como tractores, el deseo de experimentarse a si mismos desde la entrega y la delicadeza
produce un cambio en la cualidad del movimiento. Entonces ste puede conducir a la
persona hacia un nuevo sentimiento, el cual gua nuevamente hacia otro movimiento.
Ambos son uno.
Sin embargo, durante aos permanec presa de este antiguo conflicto entre forma y
contenido, o entre tcnica e improvisacin, argumento que existe en todas las artes. En
danza aparece cuando la gente dice: -antes de poder bailar debes entrenar tu cuerpo. En un
sentido, esto es cierto para los bailarines, pero para quienes no desean ser bailarines, es el
sentimiento de bailar lo que importa; no el descubrimiento de lo que sus cuerpos no pueden
hacer, sino de aquello que s pueden, de lo cual disponen naturalmente, de la alegra, del
ritmo y la energa que es su herencia ms directa. A medida que abandono la instruccin
ms formal, o que la utilizo de modo diferente, observo que cuanto ms profunda es mi
sensacin respecto al movimiento que hace el otro, ste deviene ms claro y expresivo.
Lleg un momento donde sent que no poda continuar con las clases semanales.
An saba muy poco del desarrollo interno del individuo, de cmo trabaja a travs del
movimiento. Me senta todava muy obligada al tiempo, energa y estructura grupal. A
menudo el impacto de lo que suceda a los individuos deba quedar en suspenso o se detena

por la reaccin grupal. Haba comenzado a experimentar, de forma intermitente, la


diferencia entre una sesin individual y una grupal. No se trataba de hacer a solas lo mismo
que se haca en una clase. Se trataba de poder prestar atencin a las diversas seales
provenientes de esa persona en ese momento de su vida particular. Algunas seales
subyacen en las limitaciones corporales, en las reas bloqueadas. Algunas subyacen en las
reacciones emocionales, lgrimas involuntarias o explosiones de bronca. Algunas aparecen
a travs de los juicios o creencias, puntos de vista adoptados como verdades nicas que
exhiben una actitud evaluativa, no conectada con la expresin fsica. Se transform en una
confrontacin para ambos, una integracin conciente de lo no conocido con la
consecuente modificacin de lo conocido.
Esta nueva rea de exploracin, satisfactoria por un lado, responda unas preguntas
tan slo para activar otras. La gente necesita de gente. No tard mucho en descubrir que
para algunas personas, el moverse a solas en un espacio amplio mientras yo miraba era
menos atractivo que participar en un grupo. Esto se relacionaba con la energa que se
creaba en comn, la sensacin de cada uno comparta una lucha similar, el mutuo dar y
recibir, ofreca una experiencia ms satisfactoria, un desarrollo ms iluminador.
Todo el misterio y la delicia, toda la ansiedad y la duda de la conexin Yo-T se
hacen inmediatamente presentes en un grupo. Cuestiones relativas a la verdad personal y al
impulso individual se confrontan con diferentes verdades y diferentes impulsos; cuestiones
relativas a cmo respetar mi verdadero sentimiento sin ignorar la realidad de los otros,
cmo permanecer abierta a esos otros sin sobre-adaptarme o sobre-autoafirmarme.
Fue aqu, a travs de la experiencia de movimiento entre dos personas que pude
percibir con claridad cunto ms inmediato es el movimiento que la palabra. La situacin
fsica, la comunicacin a travs del movimiento, puede sentirse directamente en los nervios
y msculos, no puede ser disimulada con amabilidad o distorsionada con un acuerdo
automtico. He visto como algunos tienden a guiar, otros a seguir, algunos toman la
iniciativa, otros esperan; cmo algunos quieren dar continuamente y otros esperan recibir.
A medida que las personas se volvan ms concientes de si mismas movindose,
aprendimos a darnos tiempo para hablar. Luego de participar en cada intento de moverse
juntos, intercambiaban reacciones, compartan sentimientos. A menudo aquello que uno
escuchaba tomaba una cualidad diferente de aquello que el otro era conciente de haber

ofrecido. Esto creaba la necesidad de un auto-cuestionamiento, una apertura o negacin que


conduca al auto-conocimiento. Lentamente aprendieron a dejar ir las necesidades de guiar
o seguir, de ser generoso o amable, las creencias en lo correcto e incorrecto. Aprendieron
que cada contacto era un momento existencial con derecho propio, diferente de otros; que
consista en yo y tu y un tercer elemento, aquello que est entre nosotros, que no es mo
aunque yo est en ste ni es tuyo aunque tu ests en ste, es algo ms, algo que nos contiene
ambos y posee su propio sentimiento y desarrollo. Cuando este tercer elemento est
presente, el movimiento deviene simple e inevitable, es genuino, lo cual es profundamente
satisfactorio para cada uno porque surge de la voluntad de estar all por lo que quiera
suceder. Es una paradoja, en la cual nuestras diferencias se encuentran y nuestro compartir
crea algo nuevo. Experimentado entre dos, este compartir puede ampliarse gradualmente
hasta incluir tres, cinco, un grupo grande. A veces llega un momento maravilloso en el que
un ritmo espontneo o una misma intensidad dinmica capta a todos los miembros del
grupo, elevndolos a un todo mas all de un lder, unindolos en una accin o direccin
comn, un orden espontneo, una afirmacin que crece y se expande, se incrementa y
cambia hasta encontrar su natural y propio final. Desde afuera tiene la cualidad de una
coreografa no premeditada. Desde adentro es una experiencia de participacin en una
totalidad que es ms que la suma de sus partes, pero a la vez incluye a cada una de forma
equitativa.
Al parecer, esto que hago ahora ya no es ms danza, aunque contenga momentos de
danza pura. Se ha vuelto un camino, un devenir, Tao. El movimiento, tal como lo
comprendo ahora, afecta la vida de las personas. Abre el sentido individual de si mismos, y
les ensea que son humanamente valiosos los unos a los otros. Es el descubrimiento de un
proceso de crecimiento que es en si mismo el devenir. La palabra devenir mueve, es el
aspecto en movimiento de la eternidad. Ser es la esencia, devenir es el movimiento de la
esencia.
Despus de todo, es la Vida que danza.