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UNA GEOGRAFIA PARA EL SIGLO XXI

Horacio Capel
Universidad de Barcelona, Espaa

Abordar en esta exposicin tres temas: En primer lugar, la cuestin de si


debe seguir estudindose geografa y porqu; a continuacin, har una
referencia a algunos problemas de la geografa actual; finalmente, me atrever
a proponer una agenda con algunos temas para los gegrafos
iberoamericanos(1).
POR QU DEBE SEGUIR ESTUDINDOSE GEOGRAFA?
Creo que la geografa debe seguir estudindose por tres tipos de razones: 1)
porque ya existe y es una ciencia con una larga y rica tradicin intelectual; 2)
porque es una disciplina con un gran valor educativo y formativo; y 3) porque
hay problemas que la geografa, es decir los profesionales formados en el
campo de la geografa, pueden ayudar a estudiar y resolver.
1. Una disciplina dinmica y adaptada a los tiempos
La geografa es una ciencia antigua, cuya continuidad se asegur en el XIX en
relacin con su papel en la enseanza, a la vez que se configuraba como una
disciplina cientfica. Como tal disciplina se puede identificar a partir de dos
dimensiones caractersticas: como una estructura social, con la existencia de
una comunidad cientfica estructurada; y como una empresa intelectual
definida por el estudio de dos problemas clave, a saber: la diferenciacin del
espacio en la superficie terrestre y el estudio de la interaccin de fenmenos
fsicos y humanos, de las relaciones hombre-naturaleza.
Esos dos problemas clave de la geografa tal como se definieron durante el
siglo XIX deben seguir estando presentes en el trabajo de los gegrafos, sobre
todo en un momento en que la sociedad parece necesitar estudios sobre ellos.
La geografa es tambin una disciplina muy dinmica que ha experimentado
cambios importantes a lo largo del siglo XX, y especialmente a partir de la
dcada de 1950. Ello ha introducido diferentes tradiciones y aproximaciones a
los objetos de estudio.
En estos momentos podemos ser conscientes de las posibilidades y problemas
que ofrece tanto la aproximacin neopositivista, que pone nfasis en la unidad
de la ciencia y del mtodo cientfico, las leyes generales, la prediccin o la
formalizacin, como la historicista, que pone nfasis en la diferencia entre

ciencias naturales y sociales, en la libertad, la complejidad, la singularidad, la


historicidad. Por eso hoy, a mediados de los 90, podemos desarrollar tanto una
geografa en la lnea de la geografa cuantitativa, como en la de la historicista.
El nuevo auge de sta ha permitido redescubrir la importancia del estudio
regional, en las "nuevas geografas regionales" que se proponen.
En todo caso, conviene tener conciencia de la evolucin histrica que se ha
producido en los concepciones y mtodos geogrficos, y en especial entre
posiciones historicistas y positivistas. Aunque en s mismas son
contradictorias, vistas desde una perspectiva superior son, como seal Ernest
Cassirer, complementarias(2).
A partir de la constatacin de la existencia de un cierto movimiento pendular
entre una y otra forma de aproximacin puede predecirse que la actual ola
historicista, neoromntica, radical, humanista y postmoderna, que rechaza las
generalizaciones, las aproximaciones abstractas, la prediccin, y que pone
nfasis en las particularidades o en la singualaridad, la diferencia, la
complejidad, la historia y los mtodos cualitativos, pasar en solo unos aos y
dar paso a una nueva fase de impugnacin y crtica a la vez que de
revalorizacin de las posiciones neopositivistas.
Por eso es importante no ser excluyente en las posiciones. No tirar por la
borda lo que se gan durante la revolucion cuantitativa. Y seleccionar
estrategias de investigacion que utilicen una u otra aproximacin, segn los
objetivos y la naturaleza del problema.
Es decir: hay que seguir formando a nuestros estudiantes en los mtodos
cuantitativos, aprovechando las numerosas aportaciones metodolgicas e
instrumentales que se hicieron en los aos 1950 y 1960.
2. El papel formativo de la geografa
La geografa tiene papel formativo importante tanto en las enseanzas bsicas
como en la universitaria. Es un campo de grandes valores educativos.
En la enseanzas bsicas la geografa ha tenido una presencia ininterrumpida
al menos desde el siglo XVI. Ello ha permitido que la geografa se
enriqueciera con las aportaciones de todos los grandes pedagogos, desde
Comenio a Rousseau, Pestalozzi y los educadores positivistas del siglo XIX.
Con el proceso de especializacin y la constitucin de otras disciplinas ciertas
cuestiones que enseaba y ensea la geografa podan serlo tambin por otros
especialistas (gelogos, socilogos, economistas, etc). Pero ha habido un
argumento importante, utilizado por los gegrafos, que ha actuado en favor de
esta ciencia: esa diversificacin de las asignaturas aumentara el coste de la

enseanza.
Ninguna de esas comunidades cientficas competidoras de la geografa tiene la
tradicin pedaggica de ensear esas materias en los niveles bsicos. Por ello,
sera un error tirar por la borda esa tradicin acumulada en el campo de la
enseanza de la geografa.
Pero, adems, el papel del gegrafo en esos niveles puede ser importante. Ha
enseado, y puede seguir enseando nociones valiosas sobre: el propio pas, la
geografa de otros pases, las interrelaciones de fenmenos fsicos y humanos,
la importancia de la dimensin espacial; y otros temas que se han ido
incorporando a lo largo de nuestro siglo a la enseanza de la geografa. Y
tambin puede aportar datos esenciales a conceptos bsicos en la ciencia
actual tales como: sistema, evolucin, azar y probabilidad y otros. Y
contribuir, con una enseanza crtica, a la toma de conciencia de los
problemas del mundo contemporneo, de sus causas y de las alternativas que
existen ante ellos.
En la enseanza universitaria la geografa est presente de diversas formas: 1)
como estudios especializados ofrecidos, con provecho, a otros estudios
(historiadores, economistas, ingenieros...); 2) mas recientemente, como
licenciatura especializada.
A travs de aos de desarrollo la geografa se ha ido configurando como una
disciplina cientfica que socializa a sus miembros en una tradicin que se ha
mostrado fructfera. Esa socializacin se realiza a partir de los planes de
estudio y programas que se definen. A partir de ella se desarrolla un "punto de
vista" geogrfico, que es realmente especfico del gegrafo. Dicho "punto de
vista" permite definir estrategias para abordar los anlisis y los estudios de
relaciones.
Un primer problema que se plantea es la diversidad de esos planes. Ante todo,
han cambiado a lo largo del tiempo. Especialmente a partir de los aos 1950,
cuando se definieron dos tipos de programas: los regionales, mas o menos
modernizados; y los cuantitativos, mas o menos eclcticos. Pero adems,
tambin son distintos en el momento actual, como resultado de la evolucin
antes citada y de tradiciones nacionales especficas (estudios de Geografa
ligados a facultades de Letras o de Ciencias, existencia o no de estudios de
ingeniera geogrfica, etc.).
Un aspecto importante para dar credibilidad a la disciplina a escala
internacional sera llegar a algn acuerdo sobre los planes de estudio, sobre la
especificidad del gegrafo como cientfico y como profesional. Y desde luego
a escala de cada pas, aspecto en el que los gegrafos colombianos tienen en
este momento una oportunidad excepcional -y ello, sin olvidar que, como dir

mas adelante, es preciso tambin al mismo tiempo, realizar en la distintas


universidades una oferta con una cierta especializacin.
En todo caso, los que estudian geografa tienen a su disposicin una amplia
produccin cientfica de gran valor intelectual y de posibilidades de
aplicacin. Tienen inters las enseanzas tradicionales: enseanza general,
nfasis en las interrelaciones, dimensin espacial, desarrollo de ciertos
campos: biogeografa, geografa urbana, ordenacin regional. Y adems, las
tcnicas de anlisis espacial, los nuevos temas que se han ido incorporando
(percepcin, gnero..) y, mas recientemente, los sistemas de informacin
geogrfica, la cartografa automtica y otras tcnicas nuevas.
Las funciones formativas de esta carrera son importantes. Pero existen
diversos problemas sobre los que conviene reflexionar. Por ejemplo, la
sociedad actual necesita expertos en todos los campos antes citados; pero
deben formarse como gegrafos o en carreras especficas en donde existan
enseanzas de geografa -como defendi hace ya aos el profesor Pierre
George, en relacin con los debates sobre la geografa aplicada?. Tambin se
necesitan expertos en cartografa automtica y sistemas de informacin; pero
hasta qu punto es compatible esa formacin con la anterior?. En todo caso,
es cierto que la sociedad actual necesita profesionales que estn formados en
una actitud de buscar siempre las relaciones entre fenmenos diversos, y a ello
puede contribuir la geografa; pero damos realmente esa formacin?.
Desde el punto de vista del estudiante, me parece que en el momento actual
realmente da igual lo que se estudie; lo importante es estudiarlo bien. Y los
estudiantes que por una serie de azares estn realizando estudios de geografa
deben saber que se trata de un disciplina con una larga tradicin cientfica y
que es una materia que vale la pena estudiar, no solo desde el punto de vista
de su formacin intelectual sino tambin desde el de las posibles salidas
profesionales. Siempre que adquieran una formacin flexible que les permita
ejercer como gegrafos, si tienen la oportunidad de ello, o reciclarse hacia
otras profesiones, si el mercado de trabajo o su evolucin personal los inclina
hacia ello.
Es decir, el estudiante que ha optado por los estudios de geografa, debe
disciplinarse de la forma mas rigurosa en esa ciencia y no atribuirle
deficiencias o carencias que son simplemente suyas, resultado de su escasa
formacin. Pero tambin tiene que estar preparado para "indisciplinarse"
cuando le sea necesario o conveniente para su formacin intelectual o para las
oportunidades profesionales que se le ofrezcan. Esa fue precisamente la
actitud de grandes maestros de la geografa que se formaron en otras
disciplinas y llegaron precisamente a esta ciencia por razones de oportunidad
profesional o de inters intelectual.

Pero desde el punto de vista de las administraciones pblicas y de los


responsables de la poltica universitaria, en una situacin de recursos escasos
como la existente, necesitamos carreras coherentes, con objetivos bien
definidos. Ah est, me parece, el reto fundamental de la geografa en estos
aos finales del siglo.
3. El papel aplicado de la geografa
Los gegrafos pueden contribuir a resolver importantes problemas del mundo
actual. Teniendo en cuenta los problemas clave que se definieron a fines del
siglo XIX, el gegrafo ha prestado atencin esencialmente a dos tipos de
cuestiones relevantes: la compleja unidad y diversidad de la superficie del
globo terrestre, y la interrelacin entre diferentes tipos de fenmenos,
esencialmente fsicos y humanos.
Los dos problemas son difciles de estudiar. Y resulta difcil elaborar una
ciencia en torno a ellos. Pero no puede prescindirse de esas tradiciones sin
riesgo grave para el futuro de la disciplina.
Debe prestarse atencin a la geografa regional, a la formacin de expertos en
temas regionales y en la ordenacin del territorio, y expertos que sean capaces
de interpretar, y transmitir, las compleja diversidad de reas diferentes
existentes en la tierra (y eso en competencia con economistas dedicados a la
ciencia regional, y con eclogos humanos). Y debe prestarse atencin a la
formacin de profesionles que sean capaces de decir algo significativo sobre
las interacciones entre fenmenos del mundo natural y entre estos y la
sociedad (y ello en competencia con eclogos, medioambientalistas y otros
profesionales).
LOS PROBLEMAS DE LA GEOGRAFIA
La Geografa, es una disciplina con graves problemas epistemolgicos.
En su desarrollo contemporneo la han afectado de forma importante los
factores sociales, las caracteristicas de la comunidad cientfica de los
gegrafos y las estrategias que estos han desplegado en defensa de sus
intereses profesionales y corporativos.
Pero est amenazada. No es que los problemas son distintos al pasado, sino
que en algn caso siguen siendo los mismos que en el pasado, sin resolverse; a
los que se han unido otros nuevos.
La identidad de la geografa

Los gegrafos parecen hoy sobre todo preocupados por asegurar la identidad
de la geografa. Una identidad que al mismo tiempo progresa pero est
amenazada
Progresa. Porque cada vez hay mas gegrafos, mas departamentos de
Geografa, mas asociaciones y congresos. En Espaa la Asociacin de
Gegrafos Espaoles tiene ya un millar de miembros, y de ellos mas de la
mitad profesores universitarios, y existen, adems, asociaciones de geografos
tecnicos, licenciaturas y postgrados en Geografa, y una cierta participacin de
los gegrafos en tareas de planeamiento. En Colombia la Asociacin de
Gegrafos Colombianos ha aumentado el nmero de sus miembros, a la vez
que ha crecido el nmero de profesores universitarios y de profesores de
geografa en enseanzas bsicas. En lo que se refiere a la geografa
universitaria mundial, el inventario que desde hace aos realiza el profesor
Meynen (Orbis Geographicum) ha ido aumentando la cifra de gegrafos
incluidos, hasta rebasar ampliamente la cifra de 10.000 en las ltimas
ediciones.
Pero est amenazada. Como muestra, por un lado, la valoracin relativamente
escasa que se contina haciendo de esta ciencia por las instituciones
acadmicas y por el pblico en general y, por otro, la desaparicin de la
especialidad en varias prestigiosas universidades de los pases mas
desarrollados(3). Aludir a algunos de los problemas que hoy se plantean.
La separacin de geografa fsica y humana
La sociedad necesita hoy visiones integradoras. Los gegrafos deben
colaborar dando respuestas, y aprovechando su larga tradicin de
investigaciones sobre las distribuciones espaciales y sobre las interrelaciones
entre los fenmenos fsicos y humanos.
Por ello es de lamentar la separacin creciente entre geografa fsica y
humana. De lo que son reflejo no solamente las estructuras de los
departamentos universitarios sino incluso la evolucin de ciertas iniciativas
editoriales; como, por ejemplo, la evolucin de la revista Progress in
Geography, dividida posteriormente en dos series distintas: Progress in
Physical Geography y Progress in Human Geography.
El gegrafo debe estudiar el medio fsico, siendo consciente de que todo el
est afectado por la accin humana. Sin embargo, en los ltimos aos se ha
ido desarrollando una geografa fsica separada de la humana, y viceversa.
Los gegrafos fsicos, en carreras de letras se sienten a veces cientficos y
adoptan un aire de superioridad que solo revela ignorancia de la complejidad y
el refinamiento de las ciencias sociales. Al mismo tiempo, el gegrafo

humano no puede olvidar que las actividades del hombre se realizan en un


medio natural que influye o puede influir en sus actividades, aunque solo sea
provocando respuestas humanas. Unos y otros a veces pretenden, adems, con
frecuencia convertirse en ingenieros de dos centavos a partir de su
conocimiento somero de las tcnicas cartogrficas y de los sistemas de
informacin geogrfica.
Vale la pena insistir en la necesida de reforzar la colaboracin entre la
geografa fsica y humana. Y eso partiendo de la idea de que, como dijo un
autor que ya es un clsico, la geografa si no es humana no es geografa.
Si esa afirmacin se acepta, las consecuencias son, sin duda importantes.
Necesitamos ampliar nuestras relaciones hacia las las ciencias sociales. Y
necesitamos hacerlo de forma abierta, decidida y sin complejos.
Existe un cierto complejo de inferioridad y miedo de los gegrafos a las
ciencias prximas mas prestigiosas. Dicho complejo deriva de muchas causas.
Entre otras -por citar aqu solo una de ellas- de la misma ambicin del
proyecto de la geografa, como ciencia integradora.
En todo caso, los problemas exigen soluciones integradoras. Es preciso
establecer cada vez mas dilogos interdisciplinarios, situarse en posiciones
metadisciplinarias, lo que significa estar atento a los desarrollos de las otras
disciplinas. Eventualmente, ello significa tambin combinar la economa y la
antropologa, la geografa y la economa, la sociologa o la ciencia politica, la
geografa con la ecologa o la ciencia medioambiental (si es que ya podemos
considerarla creada). Todo ello segn las necesidades de los problemas que se
estudian.
El gegrafo actual lucha por mantener la identidad de la geografa. Adopta
estrategias corporativas semejantes a las que tantas veces ha adoptado en el
pasado en defensa de su disciplina y que tanto ha afectado a la evolucin de la
misma. Ese esfuerzo por mantener la identidad le lleva a ser reticente ante
otras disciplinas. La admonicin sobre el peligro de "caer en los brazos
siempre expectantes de la sociologa", expresada en una ocasin a propsito
de las relaciones de geografa social y sociologa(4), expresa muy bien, creo,
ese sentimiento de temor, que tan negativo ha sido para la disciplina.
Especialmente importantes son las relaciones con la historia, la ciencia
humana por excelencia. La historia est mas presente que nunca, y el gegrafo
debe ser consciente de su importancia. Y por tanto la historia ha de estar
presente en su formacin.
Como va a entender los problemas de nuestros mundo un gegrafo que no
tenga una clara conciencia de la trascendecia de la evolucin histrica para la

configuracind el mundo actual?. Qu va a entender de la situacin en la


antigua Yugoslavia, por ejemplo, sin conocer la evolucin histrica en esa
atormentada regin desde el siglo XV o XV?.
Desde esa perspectiva la separacin entre la geografa y la historia o, de forma
mas precisa, la ignorancia de la historia de que dan muestra crecientemente
nuestros estudiantes, seguramente va a tener consecuencias nefastas para la
disciplina, entendida como una ciencia social.
UNA AGENDA PARA EL SIGLO XXI
Los problemas exigen soluciones
Los problemas actuales exigen estudios y soluciones. Y tanto da que sean
elaborados por una u otra corporacin profesional o cientfica.
El gegrafo puede aportar soluciones a partir de su propia tradicin
intelectual. Pero en todo caso, lo importante es la solucin
En la sesin inaugural de la conferencia de la EASA (Asociacin Europea de
Antropologa) celebrada en Barcelona los das 12 al 15 de julio y dedicada a
las relaciones entre cultura y economa ("Cultura y economa: intereses
conflictivos y lealtades divididas") el prof. Fredrik Barth hablaba de la
necesidad de realizar una crtica cultural a los postulados de la economa y de
contribuir con nuevos enfoques integradores a la solucin de los graves
problemas de la humanidad actual.
Eso es efectivamente lo que necesitamos. Anlisis penetrantes y propuestas
imaginativas que permitan entender mejor la realidad actual y proponer
soluciones y que hagan posible abordar con algn optimismo el futuro de la
humanidad.
En ese sentido, tenemos necesidad de establecer prioridades: en relacin con
los problemas de cada pas y en relacin con los problemas mundiales.
Hemos de disear programas de investigacin que se desarrollen a largo
plazo, que coordinen a diferentes investigadores y que den lugar a toda una
serie de publicaciones parciales relacionadas, y a obras de sntesis dirigidas no
solo a los gegrafos sino tambin a otros cientficos y al pblico en general.
Debemos centrar la atencin sobre temas relevantes. Las cuestiones
insignificantes no merecen ser estudiadas. La prueba de la validez de las
investigaciones que se realizan es su utilidad para otros investigadores, para
los planeadores, polticos y para el pblico en general.

Segn algunos estudios realizados en Estados Unidos, a partir de los ndices


de citas, mas de la mitad de los trabajos que se publican en revistas cientficas
no son citados nunca (lo que no siempre significa que no sean ledos o
usados). En algunos casos, el porcentaje de artculos publicados que nunca
son citados se eleva a mas del 75 %: Ciencias Sociales, 75%; Arqueologa, 76
%; Sociologa, 77 %, Negocios, 77%; Lengua y lingustica, 80%;
Antropologa, 80 %; Relaciones Internacionales, 83 %; Ciencias Polticas, 90
%; Artes y Humanidades, 98 %, ), mientras que en otros campos ese
porcentaje se reduce drsticamente, por debajo de 50%: Medicina 46 %;
Geociencias, 44 %; Ciencias Biolgicas, 41 %; Qumica, 39 %; Fsica, 37
%(5). Lo que parece indicar que hay materias donde se es mas exigente en la
publicacin. Es posible que algunos llamados artculos cientficos publicados
en revistas especializadas no sean ledos nunca mas que por su autor.
Hay que tratar de dar respuestas a las necesidades de la sociedad y estudiar los
problemas bsicos del mundo contemporneo. No solo para realizar
descripciones, inventarios y balances (que pueden ser necesarios), sino para
ofrecer soluciones y alternativos. Es preciso comprometerse, con riesgo de
equivocarse y estando dispuestos a rectificar. Necesitamos inteligencia,
formacin, esfuerzo, capacidad. Tambin sentido de los problemas. Y sobre
todo pasin intelectual, compromiso con los problemas del mundo actual, y
compromiso con la tarea de resolver las injusticias y desigualdades existentes.
Tareas para el gegrafo iberoamericano del siglo XXI
La geografa en general, y la geografa colombiana en particular, estn en un
buen momento. Pero la sociedad nos pedir a los gegrafos responsabilidades
por las inversiones que se realizan.
El problema de los recursos pblicos dedicados a investigacin se plantea ya
en los pases mas ricos, como Estados Unidos(6). Y se plantear antes o
despus en otros pases. Por ello, en un mundo globalizado hemos de ser
competitivos: a escala nacional, con otras disciplinas; y a escala mundial, con
otras escuelas de geografa.
Hemos de ser capaces de elaborar teoras a partir de la realidad propia. En un
mundo globalizado el gegrafo debe estar abierto a todas las aportaciones de
cualquier procedencia. Y sobre todo, a las aportaciones tericas. Pero
necesitiamos repensar las teoras y elaborar otras nuevas a partir de la propia
realidad.
Seguramente los gegrafos, y especialmente los gegrafos de nuestros pases,
deberamos ser mas escpticos a la hora de aceptar -a veces de forma acrtica-

conceptos novedosos que tienen inesperadas consecuencias para la reflexin


intelectual.
No se deben aceptar sin crtica teoras de los pases mas desarrollados, que
pueden impedir entender la propia realidad y pueden servir para asegurar la
dependencia
Es lo que ha pasado con las teoras sobre el subdesarrollo que si durante
mucho tiempo, y todava en determinados aspectos, han sido muy fructferas
para la reflexin intelectual, seguramente han sido nefastas en Iberoamrica.
Y ello por tres razones: ante todo porque ha impedido entender la propia
realidad, como muestra el empecinamiento de aquellos que en Colombia y en
otros pases iberoamericanos siguen empeados en sostener que se trata de
pases subdesarrollados; despes, porque ha difundido un claro complejo de
inferioridad en Iberoamerica a partir de esa aceptacin del subedesarrollo; y
finalmente, porque ha conducido a imaginar soluciones polticas comunes a
todos los pases subdesarrollados -incluso en pases altamente urbanizados
como Argentina -y me refiero, claro est, a las soluciones propuestas por
grupos de izquierdas que han puesto nfasis en la guerrilla y en foquismo.
Hay que tener cuidado tambin con conceptos que pueden haber sido
acuados por especialistas demasiado especializados que desconocen otras
ciencias sociales (por ejemplo, la historia) y que hacen aparecer como
profundamente novedoso algo que ya ha sido conocido o experimentado en el
pasado.
Todo ello exige una enseanza crtica; crtica con todo: incluso con las teoras
mas avanzadas o progresistas.
Sobre todo deberamos favorecer las disidencias, tener miedo de las ideas
aceptadas de forma general, y que se dan por ciertas sin discusin. Hemos de
asegurar el escepticismo, la disensin y la presentacin de propuestas
alternativas.
Proponer alterntivas e imaginar utopas
No debemos conformarnos con la descripcin y el diagnstico. Necesitamos
hacer propuestas. Y como la situacin del mundo y de nuestros pases no nos
gusta, necesitamos hacer propuestas alternativas.
Propuestas razonables, realizables, que tengan el menor coste social posible.
Es decir, necesitamos evitar los maximalismos.
Sobre todo, deberamos huir de los maximalismos, que tanto dao han hecho

en Iberoamrica; huir como de la peste de los mesianismos, del tipo que sean,
adoptar posiciones gradualistas, afirmar el consenso, la posibilidad de una
negociacin racional.
Sin que eso signifique, por supuesto, olvidar que los intereses, y desde luego,
los intereses econmicos y las posiciones sociales que confieren privilegios,
afectan de forma profunda al conocimiento, como han defendido de forma
convincente tantos filsofos contemporneos.
Y estando de acuerdo de que el objetivo no ha de ser el crecimiento ilimitado
ni, mucho menos, la aspiracin a construir el Paraiso Terrenal o volver a la
Edad de Oro, una aspiracin que que tiene raices histricas, culturales y
sociales, e influencia inesperadas a las que los gegrafos deberan prestar mas
atencin.
Hemos de dedicar tambin mas atencin a las utopas creativas y positivas,
que suponen propuestas imaginativas sobre la organizacin social del futuro.
Y necesitamos pensar mas en la tica. Seguramente uno de los principales
problemas del mundo actual es la necesidad de elaborar una tica social laica
consensuada.
No podemos seguir aceptando que las nicas vlidas sean las de origen
religioso. Necesitamos pensar mas en la dimensin tica, en una tica
racionalmente elaborada y socialmente consensuada. Una tica de la
moderacin, la mesura, el acuerdo y la busca de la felicidad individual con
sensatez y con sentido de las posibilidades y las limitaciones.
En todo caso, teniendo presente la situacin de algunos pases
iberoamericanos valdria la pena recordar una idea de Albert Camus: "hay que
luchar por la verdad de cada uno, pero procurando que no la maten las mismas
armas con que se la defiende".
Establecer redes
Esta conferencia tiene como uno de sus temas fundamentales el de la
globalizacin. Se ha hablado mucho de un mundo cada vez mas
interconectado. Y los gegrafos no pueden quedar al margen de esa
evolucin.
El cambio internacional y la globalizacin nos impone nuevas
responsabilidades. Tenemos necesidad de conectarnos a redes nacionales
(ACOGE es una de ellas) e internacionales, y de crear otras nuevas
controladas por nosotros.

Las tcnicas disponibles permiten ya eso hoy, a un coste relativamente


accesible. Hemos de utilizar la tecnologa con imaginacin y audacia.
Hoy son cada vez mas los cientficos que trabajan en lo que se ha llamado
teleciencia. Es decir una comunicacin basada en redes informticas, con
acceso instantneo a las bases de datos y comunicacin permanente entre
cientficos; y dentro de muy poco con telepresencia. Los cientficos hoy da
trabajan en redes.
Necesitamos urgentemente conectarnos a travs de redes. Internet, el correo
electrnico y la WWW nos ofrecen hoy instrumentos de conexion que no
debemos desaprovechar, una autntica revolucin. Existe en este momento la
posibilidad de establecer desde el ordenador personal contactos no
controlados jerrquicamente. Redes descentralizadas y conectadas entre s,
con intercambio instantneo de mensajes y que se convierten en foros de
debate abierto y permanente(7).
La geografa y la globalizacin
Estoy seguro de que reflexionando crticamente los gegrafos colombianos
harn aportaciones de gran valor a los temas de este congreso, y
especialmente al tema de la globalizacin
Aportaciones que son especialmente necesarias en un momento de cambios
profundos en el mundo. Y de cambios profundos en Colombia, generados, en
buena parte, por el mismo fenmeno de la globalizacin de las actividades
econmicas y el nuevo orden poltico mundial.
Conviene tener presente que la globalizacin es un fenmeno irreversible,
ante el que no caben actitudes de ignorancia o abstencin. Y confo en que los
gegrafos de este pas van a sacar las consecuencias oportunas para orientar su
trabajo intelectual.
La globalizacin est ya produciendo una transformacin en la geografa de
Colombia, y debe impulsar tambin la elaboracin de una nueva ciencia
geogrfica en este pas.
Una nueva Geografa en la que los gegrafos sean conscientes de las
interacciones a escala mundial, que les permita plantear los problemas a escala
global, mirando a Europa y Estados Unidos, pero tambin al Pacfico, a Asia,
a Africa.
Y una nueva Geografa con la que seguramente se entender mejor a la misma
Colombia, estudindola con el bagaje intelectual que proporcionan los anlisis
comparados y los nuevos mtodos de anlisis.

Y, sobre todo, una geografa donde el nfasis en la globalizacin y en el


contexto global conduzca a la integracin y no al aislamiento, al dilogo, y no
al solipsismo y a la integracin iberoamericana y no al nacionalismo estrecho.
Seguramente pueda afirmarse que, en conjunto, la globalizacin es un
fenmeno muy beneficioso.
Pases antes considerados atrasados - como algunos pases asiticos- se
incorporan a la economa mundial y mejoran su nivel de vida, gracias, desde
luego a un gran esfuerzo de trabajo e imaginacin.
Si ese desarrollo y la competencia creciente de los productos asiticos tiene
consecuencias negativas para la industria europea o norteamericana -o para la
misma industria colombiana- ello solo significa que a escala mundial se va a
producir un equilibrio en los niveles de renta y bienestar.
La globalizacin es irreversible. No cabe ni la ignorancia ni la vuelta atrs.
Por eso, o se acepta con todas sus consecuencias, o se buscan alternativas. No
pueden admitirse ni los tonos quejumbrosos o lastimeros, ni los intentos de
ignorar los procesos que se producen a escala mundial. Ni tampoco aquellas
propuestas que en un mundo cada vez mas interconectado piden el
levantamiento de barreras aduaneras frente a la competencia exterior.
Pero es muy importante ser plenamente consciente de lo que est en juego. Y
eso no afecta solo a la dimensin econmica, sino tambin a esfera cultural y
a la poltica.
Por eso, tal vez, la consigna debera ser sta:
Globalicmonos pronto, sin perder la identidad, antes de que nos globalicen y
la perdamos del todo.
Pero podemos decir mas an.
En un mundo en el que la globalizacin se impone, Hispanoamrica (es decir
el conjunto de los pases de lengua y cultura espaola) e Iberoamrica (es
decir el conjunto de los pases de lengua espaola y portuguesa) deberan ser
bien conscientes de que las cuestiones bsicas tal vez sean, adems de las
econmicas, las polticas y culturales.
Es decir, tal vez la cuestin esencial para resistir en el nuevo mundo que se
est construyendo sea la unificacin de los pases iberamericanos y el
reforzamiento de su identidad cultural.

La globalizacin debera imponer urgentemente la conciencia de la necesidad


de la unificacin y la integracin. Es decir -insisto- debera impulsar la
cooperacin, la asociacin y la solidaridad, en lugar de la fragmentacin, el
aislamiento y la confrontacin.
O para ser mas preciso: los pases iberoamericanos deben recordar su historia
comn y su identidad. Deben, simplemente, seguir el camino que les marcaron
los libertadores, y especialmente el camino que les marc Bolvar, cuando el 6
de septiembre de 1815 escriba: "Es una idea grandiosa pretender formar de
todo el Mundo Nuevo una sola nacin con un solo vnculo que ligue sus partes
entre s y con el todo. Ya que tiene un origen, un lengua unas costumbres y
una religin, debera por consiguiente tener un solo gobierno que confederase
los distintos estados que hayan de formarse".

Notas
1. Texto de la conferencia pronunciada en el Congreso de la Asociacin
Colombiana de Gegrafos (ACOGE) celebrado en Ibagu los das 6-11 de
agosto de 1996.
2. CASSIRER, Ernst. El problema del conocimiento en la filosofa y en la ciencia moderna, Trad.
castellana. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 3 reimpresin 1979. ; y H. CAPEL. Filosofa y ciencia
en la geografa contempornea. Barcelona: Barcanova, 1981.

3. Por ejemplo en Harvard, Chicago y alguna otra norteamericana. Respecto al caso de la Universidad de
Harvard, vase Thomas F. GLICK. Antes de la revolucin cuantitativa: Edward Ullman y la crisis de la
geografa en Harvard (1940-1950). Geo Crtica, Barcelona, n 55, enero 1985.

4. La polmica de la geografa social en Alemania. I, Sobre la concepcin de la geografa social. Geo


Crtica, Barcelona, n 21, mayo 1979.
5. HAMILTON, David P. Research papers: who's uncited now?. Science, 4 January 1991, 4. Cit por
ABLER, Ronald S. Desiderata for Geography: an institucional view from the United States, en
JONHSTON (Ed.), 1993, pgs. 215-238, pg.228.

6. Abler, 1993 (cit en nota 5), pg. 216.


7. En ese contexto hemos abierto una pgina Web con el nombre de Geo Crtica en la que daremos
informacin sobre actividades relacionadas con esta revista e incluso los textos ya publicacos de la misma
y de otras publicaciones. A partir de ella deseamos apoyar la constitucin de una Red Geo Crtica
Internacional (nombre provisional). La direccin es la siguiente:
http://www.ub.es/geocrit/menu.htm
Invito desde aqu a incorporarse a ella a todos los profesores e investigadores de geografa y ciencias
sociales que lo deseen.

Copyright Horacio Capel, 1998


Copyright Scripta Nova, 1998