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Reconfiguraciones comunicativas de lo pblico


Jess Martn Barbero
ITESO. Departamento de Estudios Socioculturales
Guadalajara. Mxico

Resum
El autor parte de los conocimientos de los estudios internacionales ms importantes que se
han hecho sobre espacio pblico, comunicacin poltica y opinin pblica. De una forma
especial, se basa en la teora normativa de Jrgen Habermas. Con este bagage se plantea
el caso muy particular de la democracia en America Latina. Las dificultades que ha sufrido histricamente la implantacin de la democracia en este mbito geogrfico y cultural,
cree que se deben ir a buscar en la debilidad de la sociedad civil de los diferentes pases del
subcontinente, ms que ern la perversidad de sus oligarquas y ejrcitos.
El autor se plantea, asimismo, los caminos que emprende la poltica en la as llamada
globalizacin, a la vez que constata el hundimiento de los mediadores en la poltica y en
la cultura.
En el texto tambin se intenta esbozar cmo es y ser en un futuro inmediato la nueva
esfera pblica en la sociedad red. Cmo se articularan las relaciones comunicativas telemticas con los diferentes mundos de la vida dentro de los cuales se crean los significados.
Se afirma que la existencia de las tecnologas comunicativas actuales en la configuracin
de la esfera pblica exigen que se hagan cambios importantes en las mentalidades, en los lenguajes y en el diseo de polticas. Porque, cmo mantener la racionalidad discursiva que
exige la opinin pblica con un sistema comunicativo en que la imagen tiene un papel primordial? El autor hace, finalmente, un llamamiento a que nadie caiga en el error de considerar que las tecnologas pueden ser neutras, ya que son el lugar donde se concentran los
intereses econmicos y polticos.
Palabres clave: opinin pblica, esfera pblica, sociedad red, Amrica Latina, comunicacin en la red, globalizacin, mundos de la vida, economa, poltica.
Abstract. Reconfigurations of the public sphere through communication
The author takes as his starting-point the knowledge obtained from major international
studies on public space, political communication and public opinion, in particular the
normative theory of Jrgen Habermas. Within this context, he considers the very special
case of democracy in Latin America. According to the author, the historical difficulties
attending the implementation of democracy in this geographical and cultural area derive
from the weakness of civil society in the various countries on the subcontinent, rather than
from the perverse nature of its oligarchies and military structures.
The author examines the political paths of the so-called globalization era, as well as
noting the collapse of political and cultural mediators.

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The text attempts to outline the nature of the new public sphere, both at the present
time and in the immediate future, in the context of the network society and how telematic
communications will interrelate with the various spheres of life which give rise to meaning.
It is argued that the place of current communication technologies in the configuration of
the public sphere requires major changes in terms of political attitude, language and design.
How can the rational discourse demanded by public opinion be maintained in a communication system where image plays an overriding role? Finally, the author cautions us not
to make the mistake of thinking that technologies can be neutral, since they are a focus
for economic and political interests.
Key words: public opinion, public sphere, network society, Latin America, network communication, globalization, spheres of life, economy, politics.

Sumario
1. La esfera pblica entre la opinin
y la publicidad
2. Cuando lo pblico es fagocitado
por lo estatal

3. Globalizacin y crisis
de la representacin
4. Metamorfosis de lo pblico en la era
de la informacin

Si el tema de la opinin pblica ha tomado importancia en la


literatura poltica contempornea, es porque en todas partes han
entrado en crisis tanto las antiguas identificaciones que conllevan criterios de juicio semejantes sobre cuestiones muy diferentes como la delegacin a grupos, partidos o sindicatos, de
la tarea de indicar cmo se aplicaban tales criterios. En el sentido moderno, la afirmacin de la opinin pblica supone el
reconocimiento de que todos pertenecen a una humanidad
comn, al mismo tiempo que el reconocimiento de la diversidad de intereses y opiniones.
Daniel Pecaut

Si hay un escenario en el que se hagan visibles los muy diversos y contradictorios elementos que componen hoy la vida poltica es el que nos ofrece la opinin pblica. En ella convergen la racionalidad de las encuestas, y sus clculos
de probabilidad, con las artimaas de los sondeos de toda laya, a toda hora
desde todos los medios. Y convergen tambin restos de las ideologas y las convicciones de los militantes de partido con las emociones y los sentimientos que
los medios suscitan en las audiencias, a las que encauzan hacia una determinada posicin. Nunca la adscripcin filosfica griega de la opinin al mundo
de la vida inmediata, y la pre-visin de G. Tarde al ubicar la opinin pblica
en el mbito de las creencias y la comunidad creada por los medios, fueron
tan actuales y certeras. La cnica interrogacin de J. Baudrillard puede opinar la masa?, son acaso las masas representables?, y su respuesta: ni son reprensentables ni capaces de expresin, son slo sondeables, nos abocan ms all

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de que hoy ya no est de moda en la academia hablar de masas a una cuestin de fondo: la opinin pblica, puede sobrevivir al vaciado simblico de
la poltica y a su incapacidad de convocar, interpelar/construir sujetos sociales? Porque entonces ya no le quedara sino la funcin de integracin mediante la fabricacin del consenso, y de legitimacin del da a da de un poder sin
demanda de sentido. Es sa la cuestin que atraviesa y vertebra esta reflexin,
hecha adems desde un pas en el que grandes sectores sociales no tienen an
otra forma de expresar su opinin que a trves de gestos colectivos, como las
manifestaciones urbanas silenciosas o el bloqueo de calles y carreteras. Con la
densa, contradictoria ambigedad, que carga todo gesto, y aun ms donde esos
gestos obedecen, o pueden obedecer cotidianamente, a los ms distintos fines
y motivaciones.
1. La esfera pblica entre la opinin y la publicidad
La formacin inicial de la esfera pblica burguesa es entendida por
J. Habermas como la aparicin de aquella instancia mediante la cual el inters
pblico de la esfera privada en la sociedad burguesa deja de ser percibido exclusivamente por la autoridad y comienza a ser tomado en consideracin como
algo propio por los sbditos mismos1. Lo que emerge en la esfera pblica es
un nuevo modo de asociacin no vertical como el que se forma desde el
Estado y del que hacen parte originariamente slo los que tienen instruccin y propiedad. Condicin que lastrar a futuro esa esfera, pues no ser capaz
de resolver el dilema que entraa: la traduccin de la voluntad general en razn
universal no har sino traducir el inters general en argumentos privados identificando el espacio poltico con el espacio pblico burgus. Un siglo despus
la esfera pblica es redefinida por la presencia de las masas urbanas en la escena social, cuya visibilidad remite a la transformacin de la poltica que, de un
asunto de Estado, pasa a convertirse en esfera de la comunidad, la esfera de los
asuntos generales del pueblo. De otro lado, la visibilidad poltica de las masas
va a responder tambin a la formacin de una cultura-popular-de-masa: los dispositivos de la massmediacin articulan los movimientos de lo pblico a las
tecnologas de la fbrica y del peridico, al mismo tiempo que la aparicin de
la rotativa, gracias a la cual se ampla el nmero de ejemplares impresos, abarata los costos y reorienta la prensa hacia el gran pblico.
La publicidad, en el sentido habermasiano, va a conectar entonces dos discursos. El de la prensa que ensambla lo privado en lo pblico a travs del debate entre las ideologas y la lucha por la hegemona cultural; y el de la propaganda
comercial que transviste de inters pblico las intenciones y los intereses privados. A caballo entre ambos discursos se produce el desdoblamiento que lleva
de lo pblico al pblico que conforman los lectores y los espectadores de las
diversas manifestaciones culturales.
1. J. HABERMAS, Historia y crtica de la opinin publica. Barcelona: G. Gili, 1981, p. 171.

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Pero la figura ms plenamente comunicacional de lo pblico es la opinin


pblica. sta es entendida originariamente como la accin que se opona a la
prctica del secreto, propia del Estado absolutista, y ser despus el principio
de la crtica como derecho del pblico a debatir las decisiones polticas, esto
es el debate ciudadano: espacio de articulacin entre la sociedad civil y la sociedad poltica, entre conflicto y consenso. Ya a mediados del siglo XIX, Tocqueville
introduce otra versin de la opinin pblica2, la voluntad de las mayoras, relegando a un segundo plano la libertad individual de los ciudadanos, con todo
lo que ello implicar de contradicciones para una democracia en la que lo cuantitativo pesar siempre ms que lo cualitativo. Unos pocos aos despus, Gabriel
Tarde reubica definitivamente la idea de opinin pblica en el mbito de
la comunicacin al analizar el cruce de la transformacin de las creencias de la
muchedumbre3 en opinin poltica y el desarrollo del medio en que sta se
expresa, la prensa. Lo que interesa a Tarde es el nuevo tipo de colectividad que
emerge el pblico como efecto psicolgico de la difusin de la opinin.
Ese efecto va a ser el desplazamiento de la legitimidad de lo poltico desde afuera hacia dentro. Habermas ve ah el punto de sutura de aquella esfera pblica
que surgi con la entrada en la poltica de las masas de desposedos: la desprivatizacin radical de esa esfera ha ido destruyendo las bases de la publicidad
burguesa, borrando los linderos entre Estado y sociedad. La recomposicin de
la hegemona acab arruinando la vieja base de lo pblico sin dotarla de una
nueva4.
No es otro el caso que, cambiando de siglo, analizar J. Baudrillard, y del
que emerger su proclama sobre la implosin de lo social en la masa y el
fin de lo poltico. Pues ya no es posible hablar en su nombre [el de las masas],
ya no son una instancia a la que nadie pueda referirse como en otro tiempo a
la clase o al pueblo5. Sin los radicalismos de Baudrillard, la reflexin de
R. Sennet sobre el declive del hombre pblico acaba con otra proclama: el
espacio pblico es un rea de paso, ya no de permanencia6. La crisis de lo
pblico es, por un lado, la razn del repliegue hacia la privacidad de la familia y la intimidad del individuo y, por otro, ese repliegue apunta a una transformacin general de las relaciones sociales. La sociedad del riesgo7 de que
habla U. Beck recoloca esa transformacin en el territorio conformado por
la crisis que amenaza a las grandes instituciones que la modernidad industrial
convirti en la fuente del sentido de lo pblico y del significado de la vida
personal, el trabajo y la poltica. Que es la propia privacidad/intimidad de
los individuos la que sufre de, a la que ha tocado, la ausencia de sentido en que
se precipita lo pblico, es lo que plantea bien claramente el que varios de los
2.
3.
4.
5.
6.
7.

A. de TOCQUEVILLE, De la dmocratie en Amerique. Pars: Gallimard, 1950, vol. 2, p. 215.


G. TARDE, LOpinion et la Foule. Pars: Alcan, 1901.
J. HABERMAS, obra citada, p. 205.
J. BAUDRILLARD, A la sombra de las mayoras silenciosas. Barcelona: Kairos, 1978, p. 29 y s.
R. SENNET, El declive del hombre pblico, 23, Barcelona: Pennsula, 1978.
U. BECK, La sociedad del riesgo. Barcelona: Paidos, 1998, p. 95-191.

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ltimos libros de socilogos de la talla de A. Giddens y Z. Bauman8 estn


dedicados a examinar las mutaciones que atraviesan esos tradicionales espacios de sentido.
No es extrao que, en una sociedad descentrada como la actual en la que
ni el Estado, ni la Iglesia, ni los partidos polticos, pueden ya vertebrarla y
estructuralmente mediada por la presencia de un entorno tecnolgico productor de un flujo incesante de discursos e imgenes, lo pblico se halle cada
da ms identificado con lo escenificado en los medios, y el pblico cada vez
ms lejano del pueblo, con sus audiencias. La opinin pbica que los
medios fabrican con sus encuestas y sondeos tiene as cada vez menos de
debate y crtica ciudadanos y ms de simulacro: sondeada sometida a un
montn de sondeos diarios la sociedad civil, pierde su heterogeneidad y
su espesor conflictivo para reducirse a una existencia estadstica. Y el vaco
social de la representacin facilitar la asimilacin del discurso poltico al
modelo de comunicacin hegemnico, esto es, el que proponen la televisin
y la publicidad.
2. Cuando lo pblico es fagocitado por lo estatal
Podra narrarse la historia de Amrica Latina como una continua y recproca ocupacin del terreno. No hay una demarcacin estable, reconocida por todos. Ninguna frontera fsica y
ningn lmite social otorgan seguridad. As nace y se interioriza
de generacin en generacin un miedo ancestral al invasor, al
otro, al diferente, venga de arriba o de abajo.
Norbert Lechner

Mirando desde Amrica Latina, el espacio pblico aparece histricamente


confundido con, o subsumido en, lo estatal. Cuando el orden colectivo se
percibe precario, y es a la vez idealizado como algo preconstituido ontolgicamente no construido poltica y cotidianamente, la heterogeneidad de
lo social aparece como disgregacin y ruptura del orden9. El autoritarismo
en Amrica Latina no puede ser entonces comprendido como una tendencia
perversa de sus militares o de sus polticos, responde a la precaridad de la
sociedad civil y a la complejidad de mestizajes que contiene. De ah la tendencia a hacer del Estado nacin la figura que contrarreste en forma vertical
y centralista las debilidades societales y las fuerzas de la dispersin. Definido
8. A. GIDDENS, La transformacin de la intimidad. Madrid: Ctedra, 1995; del mismo autor:
Modernidad e identidad del yo. Barcelona: Pennsula, 1997; Z. BAUMAN, Le sfide delletica.
Miln: Feltrinelli, 1993; del mismo autor: Il teatro dellinmortalit. Moralit, inmortalit e
altre strategie di vita. Bolonia: Il Mulino, 1995.
9. N. LECHNER, Los patios interiores de la democracia. Santiago: Flacso, 1988, p. 99.

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por los populismos en trminos de lo telrico y lo racial, de lo autntico y lo


ancestral, lo nacional no tiene historia o slo una historia legendaria de hroes y arquetipos; lo que ha significado la permanente sustitucin del pueblo
por el Estado y el protagonismo de ste en detrimento de la sociedad civil10.
La preservacin de la identidad nacional se confunde con la preservacin del
Estado, y la defensa de los intereses nacionales, puesta por encima de las
demandas sociales, acabar justificando como lo hizo en los aos setenta
la doctrina de la seguridad nacional la suspensin/supresin de la democracia. Los pases de Amrica Latina tienen una larga experiencia de esa inversin de sentido, mediante la cual la identidad nacional es puesta al servicio
de un chauvinismo que racionaliza y oculta la crisis del Estado nacin como
sujeto capaz de hacer real aquella unidad que articulara las demandas y representara los diversos intereses que cobija su idea. Crisis disfrazada por los
populismos y los desarrollismos pero operante, pues las naciones se formaron subordinando toda diferencia a un Estado que, ms que integrar, lo que
supo fue centralizar.
Hasta hace bien poco el debate poltico y cultural se mova en
Latinoamrica entre esencias nacionales e identidades de clase11. Fue slo
a partir de la crisis que, para esa visin, significaron los regmenes dictatoriales de los aos setenta cuando se vino a poner en cuestin el modelo que
exiga disolver el ambiguo espesor de lo social, lo colectivo, lo pblico, como
condicin indispensable de la construccin de la nacin. Despus de aos
en que la mayora de los pases de la regin estuvieron bajo regmenes autoritarios, Amrica Latina se reencuentra en los ochenta con la democracia.
Pero ese reencuentro se produce en un momento dominado por la agudizacin de los conflictos sociales que acarrea la deuda externa y el inicio de los
procesos de globalizacin econmica, por la desestructuracin poltica del
mundo socialista y la crisis de identidad ideolgica de las democracias occidentales, y por la envergadura cultural del desarrollo tecnolgico. La reflexin latinoamericana comienza a hacerse cargo de la necesidad de redefinir lo
pblico a partir de la experiencia lmite que enfrentaron los pases dominados por dictaduras, esto es desde los modos en que la sociedad se comunica
cuando el poder rompe las reglas mnimas de la convivencia democrtica y
estrangula la libertad y los derechos ciudadanos censurando, destruyendo,
amordazando los medios hasta convertirlos en mera caja de resonancia a la
voz del amo12. Las gentes de las comunidades barriales o religiosas, y las asociaciones profesionales, redescubren la capacidad comunicativa que contie10. A. FLIFISCH y otros, Problemas de la democracia y la poltica democrtica en Amrica Latina.
Santiago: Flacso, 1984; N. LECHNER (ed.), Estado y poltica en Amrica Latina. Mxico:
Siglo XXI, 1981.
11. H. SBATO, Pluralismo y nacin, Punto de vista 34. Buenos Aires, 1989, p. 2; tambin:
H. SCHMUCLER, Los rostros familiares del totalitarismo: nacin, nacionalismo y pluralidad, Punto de vista 33, Buenos Aires, 1988.
12. N. CASULLO (coord.), Comunicacin: la democracia difcil. Buenos Aires: Ilet, 1985.

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nen las prcticas cotidianas y los canales subalternos o simplemente alternos:


del recado que corre de voz en voz al volante mimeografiado, al casette-audio
o el video difundidos de mano en mano, hasta el aprovechamiento de los resquicios que deja el sistema oficial. En esa situacin la sociedad descubre la
competencia comunicativa como la capacidad de convocatoria y conformacin de la sociedad civil.
Pero al cambiar la situacin y redefinirse los trminos de la representatividad poltica y la participacin social, la eficacia de aquellos modos de
comunicacin cambiarn tambin. Es por eso que las experiencias alternativas no han aportado tanto como algunos esperaban a la hora de traducirlas en propuestas de transformacin del sistema de comunicacin
institucional. Pero el reconocimiento de esa incapacidad no borr lo que la
experiencia lmite sac a flote: la reubicacin del peso y el valor poltico de
la comunicacin en el espacio de lo pblico y de las multiples figuras de la
sociedad civil, de sus propios modos de organizacin, y de su capacidad
de construir la interpelacin poltica en el intertexto de cualquier discurso informativo, esttico, religioso, cientfico, en suma, del sentido
estratgico que tuvo la comunicacin en la reconstruccin del tejido de
una socialidad democrtica: que es aqulla en la que cuentan ms las dinmicas de los actores sociales que la de los aparatos ideolgicos o tcnicos,
y la creatividad social de los movimientos ms que la maquinaria de los
partidos.
De otra parte, estas sociedades asisten al desmoronamiento de unos
mediadores tradicionales tanto poltica como culturalmente desubicados.
Y frente a esa desubicacin, los comunicadores saltan al primer plano
suplantando en muchos casos a los intelectuales. Pero al obtener su legitimacin del lugar estratgico que la mediacin tecnolgica ocupa en la reordenacin de la cultura y la poltica, los comunicadores resultan inacapaces
de valorar el tiempo largo en que se producen los cambios de la sociedad,
quedando atrapados en una actualidad devorada por el presente inmediato
y la rentabilidad informacional. Acomodados a la nueva situacin, que los
dota de poder y en algunos casos de los ms altos sueldos, los comunicadores
asumen un protagonismo que distorsiona radicalmente su oficio de mediadores y los configura como el ms fuerte grupo de opinin, pasando as
a sustituir a la opinin pblica. Y ello a partir del empate entre los intereses que sostienen su poder y una pseudocultura del gremio, hecha de sondeos informales y tendenciosos, de manipulaciones de la primicia
informativa, y en la que no cabe ms pas que el de la poltica tal como
entre ellos se entiende. Es decir, una poltica en la que caben los avatares de
los ministros y los congresistas, pero de la que se halla ausente el mundo del
ciudadano: el de los movimientos sociales, las organizaciones barriales, el
ancho mundo de las luchas cotidianas que van desde el feminismo hasta
la ecologa, pasando por las nuevas sensibilidades desde las que los jvenes gritan o pintan sobre la piel de la ciudad su malestar poltico y su desazn tica.

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3. Globalizacin y crisis de la representacin


Quiz la poltica no sea ya lo que imaginbamos hasta hace poco
que era, y la gente no est dispuesta a seguir invirtiendo tiempo y energa en los ritos de marcha, la concentracin y el desfile o los actos de identificacin colectiva. Es probable que al
aumentar los niveles educacionales de los ciudadanos y extenderse la comunicacin de imgenes televisadas, al enfriarse la
contienda ideolgica y dilatarse los derechos del individuo, al
perder gravitacin los partidos y diversificarse los derechos de
la gente, la poltica cambie de ubicacin y sentido.
Jos Joaquin Brunner

El globo ha dejado de ser una figura astronmica para adquirir plenamente significacin histrica, afirma el socilogo brasileo O. Ianni13. Pero esa significacin es an profundamente ambigua y hasta contradictoria. Cmo entender
los cambios que la globalizacin produce en nuestras sociedades sin quedar atrapados en la ideologa mercantilista que orienta y legitima su actual curso, o en
el fatalismo tecnolgico que legitima el desarraigo acelerado de nuestras culturas? Identificada por unos con la nica gran utopa posible, la de un slo mundo
compartido, y por otros con la ms terrorfica de las pesadillas, la de la sustitucin de los hombres por las tcnicas y las mquinas, la globalizacin pesa tanto
o ms sobre el plano de los imaginarios cotidianos de la gente que sobre el de los
procesos macrosociales. Hay, sin embargo, algunas dimensiones de la globalizacin que s empezamos a comprender, y son justamente aqullas que ataen
a la transformacin en los modelos y los modos de la comunicacin.
Entender esas transformaciones nos exige, en primer lugar, un cambio en
las categoras con que pensamos el espacio. Pues al transformar el sentido del
lugar en el mundo, las tecnologas de la informacin y la comunicacin estn
haciendo que un mundo tan intercomunicado se torne sin embargo cada da
ms opaco. Una opacidad que remite, de un lado, a que la nica dimensin
realmente mundial hasta ahora es el mercado, que ms que unir lo que busca
es unificar14, y lo que hoy es unificado a nivel mundial no es el deseo de cooperacin, sino el de competitividad. Y, de otro lado, la opacidad remite a la
densidad y compresin informativa que introducen la virtualidad y la velocidad en un espacio mundo hecho de redes y flujos, ms que de encuentros. Un
mundo as configurado debilita radicalmente las fronteras de lo nacional y lo
local, al mismo tiempo que convierte esos territorios en puntos de acceso y
transmisin, de activacin y transformacin del sentido del comunicar. Y, sin
13. O. IANNI, Teoras de la globalizacin. Mxico: Siglo XXI, 1996, p. 3.
14. SANTOS, M. Espao, mundo globalizado, pos-modernidade, Margen 2. Sao Paulo, 1993,
p. 9-22; del mismo autor, A natureza do espaco: tcnica e tempo. Sao Paulo: Hucitec, 1996.

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embargo, nos sigue siendo imposible habitar el mundo sin algn tipo de anclaje territorial, de insercin en lo local. Ya que es en el lugar, en el territorio,
donde se despliega la corporeidad de la vida cotidiana y la temporalidad la
historia de la accin colectiva, que son la base de la heterogeneidad humana y de la reciprocidad, rasgos fundantes de la comunicacin humana, lo cual
exige plantear que el sentido de lo local no es unvoco. Pues uno es el que resulta de la fragmentacin, producida por la deslocalizacin que entraa lo global, y otro la revalorizacin de lo local como mbito donde se contrarresta (o
complementa) la globalizacin, su autorrevalorizacin como derecho a la autogestin y la memoria propia, ambos ligados a la capacidad de construir relatos e imgenes de identidad, lo que no puede confundirse con la regresin a
los particularismos y los fundamentalismos racistas y xenfobos que, aunque
motivados en parte por la misma gobalizacin, acaban siendo la forma ms
extrema de la negacin del otro, de todos los otros.
Estamos entonces necesitados de diferenciar las lgicas unificantes de la
globalizacin econmica de las que mundializan la cultura. Pues la mundializacin cultural no opera desde afuera sobre unas esferas dotadas de completa
autonoma, como seran las de lo nacional o lo local. Sera impropio hablar de
una cultura mundo cuyo nivel jerquico se situara por encima de las culturas nacionales o locales. El proceso de mundializacin es un fenmeno social
total, que para existir se debe localizar, enraizarse, en las prcticas cotidianas
de los hombres15. La mundializacin no puede entonces confundirse con la
estandarizacin de los diferentes mbitos de la vida, que fue lo que produjo
la revolucin industrial. Ahora nos encontramos ante otro tipo de proceso,
que se expresa en la cultura de la modernidad mundo, que es una nueva manera de estar en el mundo, de la que hablan los hondos cambios producidos en
el mundo de la vida: en el trabajo, la pareja, el vestido, la comida, el ocio. Y
en los nuevos modos de insercin en, y percepcin de, el tiempo y el espacio,
con todo lo que ellos implican de descentralizacin que concentra poder y del
desarraigo que empuja las culturas a hibridarse. Que es lo que sucede cuando
los medios de comunicacin y las tecnologas de la informacin se convierten
en productores y vehculos de la mundializacin de imaginarios ligados a msicas e imgenes que representan estilos y valores desterritorializados, y a los que
corresponden tambin nuevas figuras de memoria.
La mundializacin de la cultura reconfigura tambin el sentido de la ciudadana: De tanto crecer hacia fuera, las metrpolis adquieren los rasgos de
muchos lugares. La ciudad pasa a ser un caleidoscopio de patrones y valores
culturales, lenguas y dialectos, religiones y sectas, etnias y razas. Distintos
modos de ser pasan a concentrarse y convivir en el mismo lugar, convertido
en sntesis del mundo16. Al mismo tiempo, vemos aparecer la figura de una ciu15. R. ORTIZ, Cultura e modernidade-mundo, en Mundializaao e cultura. Sao Paulo:
Brasiliense, 1994, p. 71 y s.
16. O. IANNI, Naao e globalizaao, en A era do globalismo,Civilizaao Brasileira. Rio de
Janeiro, 1996, p. 97-125.

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dadana mundial inaugurando nuevos modos de representacin y participacin social y poltica17. Pues tambin las fronteras que constrean el campo
de la poltica y los derechos humanos hoy no son slo borrosas sino mviles,
cargando de sentido poltico los derechos de las etnias, las razas, los gneros. Lo
cual no debe ser ledo ni en la clave optimista de la desaparicin de las fronteras
y el surgimiento (al fin!) de una comunidad universal, ni en la catastrofista de
una sociedad en la que la liberacin de las diferencias acarreara la muerte
del tejido societario, de las formas elementales de la convivencia social. Como
lo ha sealado J. Keane18, existe ya una esfera pblica internacional que moviliza formas de ciudadana internacional, como lo muestran las organizaciones
internacionales de defensa de los derechos humanos y las ONG que, desde
cada pas, median entre lo transnacional y lo local.
Con la globalizacin el proceso de racionalizacin parece estar llegando a
su lmite: despus de la economa son los mundos de la poltica y la cultura
los racionalizados. En su genealoga de las relaciones entre secularizacin y
poder19, G. Marramao centra su reflexin sobre la obra de Weber en la idea,
compartida con F. Tonnies, de que la racionalizacin constitutiva de la moderna sociedad iba a significar la ruptura con cualquier forma orgnico-comunitaria de lo social y su reorganizacin como mundo administrado, aqul en
el que la poltica no puede comprenderse por fuera de la burocracia, que es el
modo formalmente ms racional de ejercicio del poder. Lo que implicara
la prdida de los valores tradicionales de respeto y autoridad, es decir, la ruptura del monopolio de la interpretacin que vena forjndose desde la Reforma
protestante. Esa ruptura y prdida harn parte del largo proceso de conformacin de una jurisdicin secular de la soberana estatal, esto es, de la constitucin del Estado moderno. Slo a fines del siglo XVIII la idea de secularizacin
se convertir en la categora que hace explcita la concepcin unitaria del tiempo histrico: del tiempo global de la historia del mundo. Hegel ya haba llamado mundanizacin al proceso formativo de la esfera global mundana, que
es la que hoy resulta del cruce del proceso de secularizacin con el de globalizacin. Ser el sistema mundo20 de la globalizacin el punto de llegada del
desencantamiento de la poltica de la mano del desarrollo tecnolgico y la
racionalidad administrativa? Es lo que Vzquez Montalbn plantea, con su
acostumbrada irona, cuando afirma que hacer poltica hoy es elaborar un
Presupuesto General del Estado lo ms ajustado posible al inters general. Para
lo cual los saberes que el poltico necesita son dos: el jurdico-administrativo y
el de comunicacin publicitaria. Primera paradoja: el desencantamiento de la
17. KYMLICKA, W. Ciudadana multicultural. Barcelona: Paidos, 1996.
18. J. KEANE, Structural Transformation of the Public Sphere, The communication Review,
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19. G. MARRAMAO, Potere e secolarizzazione-Le categorie del tempo. Miln: Editori Reuniti, 1983;
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poltica transforma al espacio pblico en espacio publicitario, convirtiendo al


partido en un aparato medio especializado de comunicacin, y deslegitimando cualquier intento de reintroducir la cuestin de los fines. Para qu, si la
tica del poder legitima la doble verdad, la doble contabilidad, la doble moral,
y el carisma puede ser fabricado por la ingeniera meditica? Segunda paradoja:
despus de la cada del Muro, tiene sentido seguir hablando de democracia? Es
bien sintomtico que sea un agnstico, como Vzquez Montalbn, quien introduzca la cuestin del sentido en la poltica: Necesitamos una idea de finalidad, que se parezca, sin serlo, a una propuesta transcendente. [Y para ello] hay
que considerar la sabidura de lo que nos ha dado el negativo de esas ideas de
finalidad, bien sea por la va religiosa o la de las ideologas21.
Pero la ausencia de sentido en la poltica remite ms all de la corrupcin
del poder y de la ingeniera meditica a la desaparicin del nexo simblico
capaz de constituir alteridad e identidad22. Abstraccin que viene a conectar,
paradjicamente, con otra dimensin de la massmediacin poltica: frente al
viejo militante que se defina por sus convicciones, y una relacin pasional
(cuasi corprea) con la causa, el telespectador de la poltica es una pura abstraccin, parte del porcentaje de una estadstica. Y es a esa abstraccin a la que
se dirige el discurso poltico televisado, pues lo que busca ya no son adhesiones, sino puntos en la estadstica de los posibles votantes. Aunque an sobrevive en nuestros pases el tono y la retrica de la poltica en la calle, hoy es casi
impensable una identificacin pueblo/lder como la que produca un grito en
el discurso de un caudillo. En la televisin ese grito no slo no resuena, sino que
sera un gafe que le costara muchos votos al candidato. Pues frente a la muchedumbre imprevisible que se reuna en la plaza, conformando una colectividad de pertenencia, lo que ahora tenemos es la desagregada, individualizada,
experiencia de los televidentes en casa. La atomizacin de los pblicos trastorna
no slo el sentido del discurso poltico, sino tambin aquello que le daba sustento, el sentido del lazo social, esto es el conjunto de las relaciones simbolizadas (admitidas y reconocidas) entre los hombres.
Si los pblicos de la poltica casi no tienen rostro, y son cada vez ms una
estadstica, se es un cambio que no produce la televisin sino la sociedad, y que
la televisin se limita a catalizar. Es el proceso de abstraccin que est a la base
de la modernidad y del capitalismo: el desencantamiento del mundo por
una racionalizacin que deja sin piso las dimensiones mgico-mistricas de la
existencia humana, esa jaula de hierro en la que reina la razn instrumental, que al operativizar el poder fustico, cognitivo y tecnolgico del hombre,
convierte al mundo en algo predecible y dominable pero tambin fro, insignificante e inspido. Secular significa para Weber una sociedad en la que la
21. M. VAZQUEZ MONTALBN, Panfleto desde el planeta de los simios. Barcelona: Crtica-Grijalbo,
1995, p. 55 y p. 92.
22. M. AUG, Hacia una antropologia de los mundos contemporneos. Barcelona: Gedisa, 1995,
p. 88; tambin a ese propsito: C. CASTORIADIS, El mundo fragmentado. Montevideo: Altamira,
1993.

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desaparicin de las seguridades tradicionales resquebraja los lazos que hacan la


integracin de la ciudad. Con esa desintegracin conecta la atomizada, la socialmente desagregada experiencia de lo poltico que procura la televisin, pero
en esa experiencia no hay nicamente repliegue sobre lo privado, sino una profunda reconfiguracin de las relaciones entre lo privado y lo pblico, la superposicin de sus espacios y el emborronamiento de sus fronteras. Lo que identifica
la escena pblica con lo que pasa en la televisin no son nicamente las inseguridades y violencias de la calle, sino la complicidad del sensorium que moviliza la televisin con el de la ciudad no lugar23. La atomizacin de los pblicos
de la poltica, y su transformacin en audiencias sondeables, es inseparable de
la doble crisis que atraviesa la representacin: la del desgaste de las dimensiones simblicas, que la mediacin tecnolgica cataliza pero no explica, pues
remiten al dficit de sentido que experimenta lo social, y la que introduce
la poltica neoliberal deteriorando los mecanismos bsicos de la cohesin sociopoltica. Pues del pueblo que se tomaba polticamente la calle al pblico que
semanalmente iba al teatro o al cine, la transicin conservaba el carcter activo y colectivo de la experiencia, pero del pblico de cine a las audiencias de
televisin el desplazamiento seala una mutacin: la pluralidad social sometida a la lgica de la desagregacin radicaliza la experiencia de la abstraccin
polticamente no representable. La fragmentacin de la ciudadana es entonces tomada a cargo por el mercado que, mediante el rating, se ofrece a la poltica como su mediador.
Pues la poltica se ha vuelto incapaz de poner en comunicacin el mundo
de la economa (de la produccin, del mercado) con los mundos de vida (de las
identidades y la construccin del sentido). Se trata de una incapacidad que
guarda estrecha relacin con su concepcin racionalista, a la que se refiere Alain
Touraine cuando observa que la vida poltica ha sido considerada como el
mbito perteneciente al orden de la razn y la ley, mientras que la vida privada se halla regida por la tradicin, y su mbito es el de la familia, el sentimiento
y la pasin24. Ese maniqueismo se convierte en esquizofrenia colectiva cuando
la globalizacin completa la separacin entre la racionalidad de la economa y
el mundo de las identidades. Es lo que Castells plantea lcidamente al analizar
la sociedad red25 en cuanto regida, de un lado, por el mundo de la racionalidad econmica basada en los flujos globales de riqueza, tecnologa, informacin y poder y, de otro, regida por el mundo intersubjetivo de las
identidades enraizadas al terrorio y las tradiciones. El quiebre de la capacidad
comunicativa de la poltica se ve agravado cuando la globalizacin exaspera
hasta hacer alucinar a las identidades bsicas, a las identidades que echan sus races en los tiempos largos. La poltica se queda sin lenguaje que le permita
mediar entre la racionalidad mercantil y la pasin identitaria.
23. M. AUG, Los no lugares. Espacios de anonimato. Barcelona: Gedisa, 1993, p. 81-119.
24. A. TOURAINE, La decomposition de lordre politique, en M. WIEVIORKA, Une societ fragment? Pars: La Decouverte, 1997, p. 191 y s.
25. M. CASTELLS, La era de la informacin, vol.1: La sociedad red. Madrid: Alianza, 1997.

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Vivimos hoy otra perturbacin del sentimiento histrico que incide an


ms fuertemente en la crisis de la representacin, es la que afecta a lo nacional, y que paradjicamente resultara, segn P. Nora, de la tardomoderna pasin
por la memoria: El relevo del mito nacional por la memoria supone una mutacin profunda: un pasado que ha perdido la coherencia organizativa de una
historia se convierte por completo en espacio patrimonial26. Y una memoria
nacional edificada sobre la reivindicacin patrimonial estalla, se descentra, se
divide y se multiplica hasta desintegrarse. Cada regin, cada localidad, cada
grupo los costeos, los indgenas, las mujeres reclama el derecho a su
memoria. Poniendo en escena una representacin fragmentada de la unidad
territorial de lo nacional, los lugares de memoria celebran paradjicamente el
fin de la novela nacional27. Que era la que dotaba de legitimidad tanto a la
palabra del intelectual como al discurso de los polticos. Pero, en nombre de
quin hablan hoy esas voces, cuando el sujeto social unificado en las figuras/categoras de pueblo y de nacin estalla, desnudando el carcter problemtico y reductor de las configuraciones de lo colectivo y lo pblico? La
desintegracin del lazo social tiene hoy un escenario clave en el mbito del trabajo. Giuseppe Richeri ha referido lcidamente la desintegracin sufrida por
la poltica en Italia a las secretas conexiones entre la fragmentacin constitutiva
del discurso pblico que produce la televisin y la disgregacin del tejido de
tradiciones e interaciones que daban consistencia al sindicato y al partido poltico de masas28: las fbricas se descentralizan, las profesiones se diversifican y
se hibridan, los lugares y las ocasiones de interaccin se reducen, al mismo
tiempo que la trama de intereses y objetivos polticos se desagrega. Y en cuanto a los partidos, tambin la prdida de los lugares de intercambio con la sociedad, el desdibujamiento de las maneras de enlace, de comunicacin de los
partidos con la sociedad produce su progresivo alejamiento del mundo de la
vida social, hasta convertirse en puras maquinarias electorales cooptadas por
las burocracias del poder. La eleccin del magnate de la televisin italiana,
Berlusconi, como primer ministro, y el peso que la coalicin que l preside ha
conseguido, dejara de ser mera coincidencia para tornarse sntoma de la nueva
trama discursiva de que est hecha la representacin poltica.
Lo que ah se configura no es la disolucin de la poltica, sino la reconfiguracin de las mediaciones en que se constituyen sus modos de interpelacin
de los sujetos y representacin de los vnculos que cohesionan una sociedad.
Pues, aunque atravesados por las lgicas del mercado, los medios de comunicacin constituyen hoy espacios decisivos del reconocimiento social. Ms que
a sustituir, la mediacin televisiva o radial ha entrado a constituir, a hacer parte
de la trama de los discursos y de la accin poltica misma, ya que lo que esa
mediacin produce es la densificacin de las dimensiones simblicas, rituales
26. P. NORA, Les lieux de memoire, vol. III. Pars: Gallimard, 1992, p. 1099.
27. O. MONGUIN, Una memoria sin historia?, Punto de vista, 49. Buenos Aires: 1994,
p. 25.
28. G. RICHERI, Crisis de la sociedad y crisis de la televisin, Contratexto, 4. Lima, 1989.

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y teatrales que siempre tuvo la poltica. Es la especificidad de esa produccin la que resta impensada y, en cierta medida, impensable, para la concepcin instrumental de la comunicacin que permea la mayor parte de la
crtica. Porque el medio no se limita a vehicular o traducir las representaciones existentes, ni puede tampoco sustituirlas, sino que ha entrado a constituir una escena fundamental de la vida pblica. En los medios se hace, y
no slo se dice, lo pblico. Cuando una emisora radial le da la palabra a una
mujer de un barrio popular para que le cuente al jefe del acueducto en persona que en su barrio llevan ms de dos meses sin agua, y el funcionario se
compromete pblicamente a que en dos semanas estar solucionado el problema, ah se reconfigura lo pblico, sentimentalizado y vedetizado, pero la
presencia de esas dimensiones afectivas y rituales, que el medio sin duda
potencia, no despolitiza la accin, sino que reintroduce en la racionalidad
formal las mediaciones de la sensibilidad que el racionalismo del contrato
social crey poder (hegelianamente) superar. Lo que nos conduce a la pregunta por los cambios en la sensibilidad que estn mediando las transformaciones de la socialidad.
4. Metamorfosis de lo pblico en la era de la informacin
En los ltimos aos empezamos a comprender la necesidad de insertar las relaciones medios/poltica en un mapa cruzado por tres ejes: el de la construcin
de lo pblico, la constitucin de los medios y las imgenes en espacio de reconocimiento social, y las nuevas formas de existencia y ejercicio de la ciudadana. Fagocitado casi siempre por lo estatal, slo en los ltimos aos lo pblico
empieza a ser percibido en las peculiaridades de su autonoma, sustentada en
su doble relacin con los mbitos de la sociedad civil y de la comunicacin.
Articulando el pensamiento de H. Arendt y el de R. Sennet, lo pblico se configura como lo comn, el mundo propio a todos, lo que implica que como
la misma Arendt ya afirmaba ello sea al mismo tiempo lo difundido, lo
publicitado entre la mayora29. Que es en lo que hace hincapi Sennet cuando refiere lo pblico a aquel espacio de la ciudad (desde el gora griega) en el
que la gente se junta para intercambiar informaciones y opiniones, para deambular escuchando y entretenerse controvirtiendo30. Germn Rey ha explicitado y desarrollado esta articulacin fundante de lo pblico entre el inters comn,
el espacio ciudadano y la interaccin comunicativa31: circulacin de intereses
y discursos en plural, pues lo que tienen de comn no niega en modo alguno lo
que tienen de heterogneos, ya que ello es lo que permite el reconocimiento
de la diversidad de que est hecha la opinin pblica, su contrastacin. Pues es
29. H. ARENDT, La condicin humana. Barcelona: Paidos, 1993.
30. R. SENNET, Carne y piedra. El cuerpo y la ciudad en la civilizacin occidental. Madrid: Alianza,
1997.
31. G. REY, Balsas y medusas. Visibilidad comunicativa y narrativas polticas. Bogot:
Cerec/Fundacin social/Fescol, 1998.

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lo propio de la ciudadana hoy el estar asociada al reconocimiento recproco,


esto es, al derecho a informar y ser informado, a hablar y ser escuchado, imprescindible para poder participar en las decisiones que conciernen a la colectividad. Una de las formas hoy ms flagrantes de exclusin ciudadana se sita
justamente ah, en la desposesin del derecho a ser visto y odo, que equivale
al de existir/contar socialmente, tanto en el terreno individual como el colectivo, en el de las mayoras como de las minoras. Derecho que nada tiene que ver
con el exhibicionismo vedetista de los polticos en su perverso afn por sustituir su perdida capacidad de representar lo comn por la cantidad de tiempo
en pantalla.
La cada vez ms estrecha relacin entre lo pblico y lo comunicable ya
presente en el sentido inicial del concepto poltico de publicidad en la historia
trazada por Habermas pasa hoy decisivamente por la ambigua, y muy cuestionada, mediacin de las imgenes. Pues la centralidad ocupada por el discurso de las imgenes de las vallas a la televisin, pasando por las mil formas
de afiches, grafitos, etc. es casi siempre asociada, o llanamente reducida, a
un mal inevitable, a una incurable enfermedad de la poltica contempornea,
a un vicio proveniente de la decadente democracia norteamericana, o a una
concesin a la barbarie de estos tiempos que tapan con imgenes su falta de
ideas. Y no es que en el uso que de las imgenes hace la sociedad actual y la
poltica haya no poco de todo eso, pero lo que necesitamos comprender va
ms all de la denuncia, hacia una comprensin de lo que esa mediacin de
las imgenes produce socialmente, nico modo de poder intervenir sobre ese
proceso. Y lo que en las imgenes se produce es, en primer lugar, la salida a
flote, la emergencia de la crisis que sufre, desde su interior mismo, el discurso
de la representacin. Pues si es cierto que la creciente presencia de las imgenes en el debate, las campaas y aun en la accin poltica, espectaculariza ese
mundo hasta confundirlo con el de la farndula, los reinados de belleza o las iglesias electrnicas, tambin es cierto que por las imgenes pasa una construccin visual de lo social, en la que esa visibilidad recoge el desplazamiento de
la lucha por la representacin a la demanda de reconocimiento. Lo que los
nuevos movimientos sociales y las minoras las tnias y las razas, las mujeres,
los jvenes o los homosexuales demandan no es tanto ser representados,
sino reconocidos: hacerse visibles socialmente en su diferencia. Lo que da lugar
a un modo nuevo de ejercer polticamente sus derechos. Y, en segundo lugar, en
las imgenes se produce un profundo descentramiento de la poltica, tanto
sobre el sentido de la militancia como del discurso partidista. Del fundamentalismo sectario que acompa, desde el siglo pasado hasta bien entrado el
actual, el ejercicio de la militancia, tanto en las derechas como en las izquierdas, las imgenes dan cuenta del enfriamiento de la poltica32, con el que
N. Lechner denomina la desactivacin de la rigidez en las pertenencias,
32. N. LECHNER, La democratizacin en el contexto de una cultura postmoderna, en Cultura
poltica y democratizacin. Santiago: Flacso/Clacso/ICI, 1987, p. 254; Bogot, septiembre
de 2000.

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que posibilita fidelidades ms mviles y colectividades ms abiertas. Y en lo


que al discurso respecta, la nueva visibilidad social de la poltica cataliza el desplazamiento del discurso doctrinario, de carcter abiertamente autoritario, a
una discursividad si no claramente democrtica, hecha al menos de ciertos
tipos de interacciones e intercambios con otros actores sociales. De ello son
evidencia tanto las encuestas o sondeos masivos con los que busca legitimar el
campo de la poltica como la proliferacin creciente de observatorios y veeduras ciudadanas. Resulta bien significativa esta, ms que cercana fontica,
articulacin semntica entre la visibilidad de lo social que posibilita la constitutiva presencia de las imgenes en la vida pblica y las veeduras como forma
actual de fiscalizacin e intervencin de los ciudadanos.
De otra parte, el vaco de utopas que atraviesa el mbito de la poltica se ve
llenado en los ltimos aos por un cmulo de utopas provenientes del campo
de la tecnologa y la comunicacin: aldea global, mundo virtual, ser digital, etc. Y la ms engaosa de todas, la democracia directa, atribuyendo al
poder de las redes informticas la renovacin de la poltica y superando de
paso las viejas formas de la representacin por la expresin viva de los ciudadanos, ya sea votando por Internet desde la casa o emitiendo telemticamente su opinin. Estamos ante la ms tramposa de las idealizaciones, ya que
en su celebracin de la inmediatez y la transparencia de las redes cibernticas
lo que se est minando son los fundamentos mismos de lo pblico, esto es,
los procesos de deliberacin y de crtica, al mismo tiempo que se crea la ilusin de un proceso sin interpretacin ni jerarqua, se fortalece la creencia en
que el individuo puede comunicarse prescindiendo de toda mediacin social,
y se acrecienta la desconfianza hacia cualquier figura de delegacin y representacin.
Hay sin embargo, en no pocas de las proclamas y bsquedas de una democracia directa via Internet, un transfondo libertario que apunta a la desorientacin en que vive la ciudadana como resultado de la ausencia de densidad
simblica y la incapacidad de convocacin que padece la poltica representativa.
Transfondo libertario que seala tambien la frustracin que produce, especialmente entre las mujeres y los jvenes, la incapacidad de representacin
de la diferencia en el discurso que denuncia la desigualdad. Devaluando lo que
la nacin tiene de horizonte cultural comn por su propia incapacidad de
articular la heterogeneidad, la pluralidad de diferencias de las que est hecha,
los medios y las redes electrnicas se estn constituyendo en mediadores de la
trama de imaginarios que configura la identidad de las ciudades y las regiones, del espacio local y barrial, vehiculando as la multiculturalidad que hace estallar los referentes tradicionales de la identidad.
Virtuales, las redes no son slo tcnicas, sino tambin sociales: ah est el dato
duro de que Internet slo concierne hoy a un 1% de la poblacin mundial, y
de que su requisito, el telfono, nos aboca a paradojas como sta: hay ms
lneas telefnicas en la isla de Manhatan que en toda frica! Por ms que el
crecimiento de los usuarios en Amrica Latina sea rpido, los tipos de usos
diferencian radicalmente el significado social del estar enchufado a la red. Pues

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entre el peso de la informacin estratgica para la toma de decisiones financieras y la levedad del paseante extasiado ante las vitrinas de los bulevares virtuales hay un buen trecho. Que se hace mucho mayor cuando el crecimiento
de la riqueza interior a la red es conectado con la acelerada pauperizacin social
y psquica que se vive en su exterior: en el lugar desde el que la gente se enchufa a la red. Todo lo cual tiene poco que ver con las tan repetidas y gastadas
denuncias de la homogeneizacin de la vida o la devaluacin de la lectura de
libros. Pues la virtualidad de las redes escapa a la razn dualista con la que estamos habituados a pensar la tcnica, hacindolas a la vez abiertas y cerradas,
integradoras y desintegradoras, totalizadoras y destotalizantes, nicho y pliegue
en el que conviven y se mezclan lgicas, velocidades y temporalidades tan diversas como las que entrelazan las narrativas de lo oral, con la intertextualidad de
las escrituras y las intermedialidades del hipertexto.
La toma de distancia crtica del vrtigo en que nos sumergen las innovaciones tecnolgicas empieza por romper el espejismo producido por el rgimen de inmaterialidad que rige el mundo de las comunicaciones, desde la
cultura hasta el dinero, esto es, la prdida de espesor fsico de los objetos,
hacindonos olvidar que nuestro mundo est a punto de naufragar bajo el peso
y el espesor de los desechos acumulados de toda naturaleza. Pero, al mismo
tiempo, cualquier cambio en esa situacin pasa por asumir la presencia y la
extensin irreversible del entorno tecnolgico que habitamos. Pues no es cierto que la penetracin y expansin de la innovacin tecnolgica en el entorno
cotidiano implique la sumisin automtica a las exigencias de la racionalidad
tecnolgica, de sus ritmos y sus lenguajes. De hecho, lo que est sucediendo
es que la propia presin tecnolgica est suscitando la necesidad de encontrar
y desarrollar otras racionalidades, otros ritmos de vida y de relaciones, tanto
con los objetos como con las personas, en las que la recuperacin de la densidad fsica y el espesor sensorial son el valor primordial. Y para los apocalpticos que tanto abundan hoy ah estan los usos que de las redes hacen
muchas minoras y comunidades marginadas introduciendo ruido en las redes,
distorsiones en el discurso de lo global, a travs de las cuales emerge la palabra de otros, de muchos otros. Y esa vuelta de tuerca que evidencia en las grandes ciudades el uso de las redes electrnicas para construir grupos que, virtuales
en su nacimiento, acaban territorializndose, pasando de la conexin al encuentro, y del encuentro a la accin. Y por ms tpico que resulte, ah est la palabra del comandante Marcos introduciendo (junto con el ruido de fondo que
pone la sonoridad de la selva Lacandona) la gravedad de la utopa en la levedad
de tanto chismorreo como circula por Internet.
El uso alternativo de las tecnologas informticas en la reconstrucin de la esfera pblica pasa sin duda por profundos cambios en los mapas mentales, en los
lenguajes y los diseos de polticas, exigidos todos ellos por las nuevas formas de
complejidad que revisten las reconfiguraciones e hibridaciones de lo pblico y
lo privado. Empezando por la propia complejidad que a ese respecto presenta
Internet: un contacto privado entre interlocutores que es a su vez mediado por
el lugar pblico que constituye la red: proceso que a su vez introduce una ver-

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dera explosin del discurso pblico al movilizar la ms heterognea cantidad


de comunidades, asociaciones, tribus, que al mismo tiempo que liberan las
narrativas de lo poltico desde las mltiples lgicas de los mundos de vida, despotencian el centralismo burocrtico de la mayora de las instituciones, y potencian la creatividad social en el diseo de la participacin ciudadana.
Que nadie se confunda, las tecnologas no son neutras, pues ms que nunca
ellas constituyen hoy enclaves de condensacin e interaccin de mediaciones
sociales, conflictos simblicos e intereses econmicos y polticos. Pero eso
mismo que ellas hacen parte de las nuevas condiciones de entrelazamiento de
lo social y lo poltico, de la formacin de la opinin pblica y del ejercicio
de nuevas formas de ciudadana.

Jess Martn Barbero es investigador y profesor del Departamento de Estudios


Socioculturales del ITESO en Guadalajara, Mxico. Ha sido presidente de la Asociacin
Latinoamericana de Investigadores de la Comunicacin y catedrtico de la Facultad de
Humanidades (Departamento de Periodismo) de la Universidad del Valle, en Cali
(Colombia). Ha publicado diversos libros de referencia, entre los que destacan Comunicacin
masiva, discurso y poder (1983) y De los medios a las mediaciones (1993).