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LA CMARA LCIDA

(Resumen)

1 PARTE:
ROLAND BARTHES: (Normanda 1915 - Pars 1980) Crtico literario y socilogo
estructuralista francs. Inspirado en la lingstica de Saussure y Bloomfield, fue el
fundador de la revista Thtre Populaire, impulsor del movimiento de la nueva
crtica y director de estudios de l'cole Practique des Hautes tudes.
Su obra va desde una reflexin sobre la condicin histrica del lenguaje literario (Le
degr zro de l'criture, 1953) y la tentativa de constituir una semiologa de la moda
(Systme de le mode, 1967) hasta demostrar la pluralidad significativa de un texto
literario y la sobrevaloracin del texto en lugar del signo. Son especialmente
significativos sus ensayos, ultra los estudios de Michelet y Racine. Algunas obras
reflejan su crisis como creador: autobiografa irnica; semiologa del sentimentalismo.
Su produccin literaria se basa en un nuevo mtodo crtico desarrollado a partir del
marxismo, del psicoanlisis y especialmente de la lingstica estructuralista. Propone la
consideracin de la obra literaria desde un sistema de significaciones distinto del
anlisis tradicional, haciendo una valoracin del texto por s mismo.
En La cmara lcida encontramos, lejos de un anlisis terico, una interpretacin
afectiva de la fotografa.
SEMIOLOGA: Es la ciencia que estudia la vida de los signos en el seno de la vida
social. El tema y su definicin son atribuidos al lingista F. De Saussure, el cual
consideraba la lingstica como una parte de esta ciencia general [Semiologa], por eso
se pueden relacionar las dos disciplinas.
El problema lingstico es esencialmente semiolgico: para descubrir la verdadera
naturaleza de la lengua hay que considerar en primer lugar aquello que tiene de comn
con todos los dems sistemas del mismo orden. Pero paradjicamente, la lingstica es
precisamente necesaria en la semiologa para poner convenientemente el problema del
signo, aclarando que la lengua es el primer sistema de signos. Por mucho que algunos
autores usen como sinnimos los temas semiologa y semitica, actualmente se utiliza
ms el sentido del segundo respecto del primero.
Hay que distinguir la semiologa de la semitica; Oficialmente no hay diferencia,
aunque el uso vincule ms semiologa a la tradicin europea (con F. De Saussure como
uno de sus fundadores) y semitica a la tradicin anglo-sajona (con Charles Sanders
Peirce como fundador). Sin embargo, el uso de semitica tiende a generalizarse.
ESTRUCTURALISMO: Tendencia filosfica que surgi en la dcada de los '60,
especialmente en Francia. Se trata de un estilo de pensar que rene autores muy
diferentes y que se expresan en los ms diversos campos de las ciencias humanas, tales

como la antropologa (C.Lvi-Strauss), la ctica literaria (R. Barthes), el psicoanlisis


freudiano (J. Lacan), la investigacin historiogrfica (M. Foucault), o en corrientes
filosficas especficas como el marxismo (L Althusser).
Estos estudios rechazan las ideas de subjetivismo, historicismo y humanismo, que son el
ncleo central de las interpretaciones de la fenomenologa y del existencialismo.
Utilizando un mtodo en neto contraste con los fenomenlogos, los estructuralistas
tienden a estudiar al ser humano desde fuera, como a cualquier fenmeno natural,
como se estudia a las hormigas (dir Lvi-Strauss) y no desde adentro, como se
estudian los contenidos de conciencia. Con este enfoque, que imita los procedimientos
de las ciencias fsicas, tratan de elaborar estrategias investigativas capaces de dilucidar
las relaciones sistemticas y constantes que existen en el comportamiento humano,
individual y colectivo, y a las que dan el nombre de estructuras. No son relaciones
evidentes, sino que se trata de relaciones profundas que, en gran parte, no se perciben
conscientemente y que limitan y constrien la accin humana. La investigacin
estructuralista tiende a hacer resaltar lo inconsciente y los condicionamientos en vez
de la conciencia o la libertad humana.
El concepto de estructura y el mtodo inherente a l llegan al estructuralismo no
directamente desde las ciencias lgico-matemticas ni de la psicologa (escuela de la
Gestalt) con las que stas ya se encontraban operando desde haca mucho tiempo. El
estructuralismo obtiene sus instrumentos de anlisis de la lingstica. De hecho, un
punto de referencia comn a los distintos desarrollos del estructuralismo ha sido
siempre la obra de F. Saussure, Curso de lingstica general (1915), que, adems de
constituir un aporte decisivo para la fundacin de la lingstica moderna, introduce el
uso del mtodo estructural en el campo de los fenmenos lingsticos.
La visin del estructuralismo hubiera experimentado grandes progresos profundizando
el estudio de los campos de presencia y copresencia en los que Husserl encuentra
esa caracterstica de la conciencia que hace inferir a sta ms de lo que percibe o
entiende. En esta copresencia ahonda el raciovitalismo para comprender la estructura de
ideacin a la que llama creencia, sobre la que se asientan las ideas y la razn. De
ninguna manera el sistema de creencia est relacionado con un supuesto inconsciente.
Tiene sus leyes, su dinmica, y se desplaza histricamente transformado por las
generaciones en su cambio de paisajes. Las creencias aparecen entonces como el
suelo en el que se apoyan y del que se nutren esas otras estructuras de ideacin
llamadas ideas.
Es un mtodo empleado modernamente en las llamadas ciencias sociales y responde a la
teora y conviccin de que las realidades estudiadas forman un todo estructurado, a
partir de los elementos del cul podemos conocer su naturaleza y funcionamiento.

2 PARTE:

RESMEN DE LAS PRINCIPALES IDEAS DEL AUTOR:


El objetivo del autor es argumentar sus sensaciones y ofrendar su individualidad a una
<<ciencia del sujeto>>, cuya relacin con otras ciencias se diluye a medida que el

sujeto se hace consistente (Pg.12) Ya bien al principio dice que <<defraudar a los
fotgrafos>>, porque lo que l escribe no es un estudio sobre las tcnicas fotogrficas,
no analiza estilos, ni clasifica; Es una reflexin sobre la Nostalgia, el Tiempo y la
Muerte, y sobre el lenguaje que gira en torno a l. Barthes tiende a la subjetivizacin,
como si se tratase de un diario ntimo, autobiogrfico. Y se pregunta qu es lo que ha
sido hasta ahora toda gran filosofa. Muestra cmo su vertiente obsesiva es la ciencia de
signos, y cmo se siente influenciado por Sartre, Marx y Brecht.
Barthes define Fotografa como una nueva forma de alucinacin, falsa a nivel de la
percepcin, pero verdadera a nivel del tiempo. (Pg.194) Y en cuanto a la imagen
fotogrfica, considera que la fotografa slo adquiere su valor pleno con la
desaparicin irreversible del referente, con la muerte del sujeto fotografiado, con el
paso del tiempo...(Pg.23). Tambin dice que la mirada fotogrfica es paradjica: (...)
Tena la certeza de que me miraba, sin que estuviese seguro de que me viese: distorsin
inconcebible: cmo mirar sin ver? La fotografa separa la atencin de la percepcin;
slo muestra la primera, aunque es imposible sin la segunda. (Pg.188) (...) l no mira
nada: retiene hacia adentro su amor y su miedo: la Mirada es esto; es un efecto de
verdad y de locura. (Pg.191)
Como este no es un libro que narra ninguna historia lineal, es difcil de sintetizar las
ideas que refleja el autor en el desarrollo del ensayo, por lo que ir citando y
comentando frases e ideas del autor:
Me embargaba un deseo <<ontolgico>>: quera, costase lo que costase, saber lo que
era la fotografa <<en s>>, qu rasgo esencial la distingua de la comunidad de las
imgenes. (...) Lo que la Fotografa reproduce al infinito nicamente ha tenido lugar
una sola vez: repite mecnicamente lo que nunca ms podr repetirse existencialmente.
(Pgs.29-30-31). Aqu el autor muestra cmo quiere saber qu es la fotografa, tal vez
como instrumento, como elemento tangible. Barthes dice tambin, con un tono algo
tico: La <<vida privada>> no es ms que esa zona del espacio, del tiempo, en la que
no soy una imagen, un objeto. Es mi derecho poltico a ser un sujeto, lo que he de
defender. (Pg. 48).
En la pgina 52 dice que la fotografa es un arte, una ciencia de los cuerpos, objeto de
deseo o de odio. Y en la pgina 53 escribe sobre qu es lo que puede hacer que nos
interesemos por una foto: (...) Se puede desear al objeto, el paisaje, el cuerpo que la
foto representa; ya sea amar o haber amado el ser que nos muestra para que lo
reconozcamos; ya sea asombrarse de lo que se ve en ella; ya sea admirar o discutir la
tcnica empleada por el fotgrafo, etc.
Barthes califica a toda persona que observa una imagen fotogrfica de Spectator; Y en
la pgina 58 dice: (...) Como Spectator, slo me interesaba por la fotografa por
<<sentimiento>>; y yo quera profundizarlo no como una cuestin (un tema), sino
como una herida: veo, siento, luego noto, miro y pienso. Junto con el Spectator, nos
habla de Studium: Campo tan vasto del deseo indolente, del inters diverso (Pg.66), y
tambin del Punctum: En una foto es ese azar, la casualidad que en ella me despunta
(pero que tambin me lastima, me punza). Es un detalle que resalta en la imagen. (Pg.
65)

En la pgina 67 el autor nos habla de diferentes funciones de la fotografa: (...) La Foto


es peligrosa, dotndola de funciones, que son coartadas para el Fotgrafo: informar,
representar, sorprender, hacer significar, dar ganas.
Analiza tan profundamente el trmino, el sentido de la fotografa que incluso llega a
decir: La Fotografa me permite el acceso a un infra-saber. (Pg.68) (...) Escrutar
quiere decir volver del revs la foto, entrar en la profundidad del papel, alcanzar su
cara inversa (lo que est oculto es para nosotros los occidentales ms <<verdadero>>
que lo que es visible. (Pg.172) (...) As es la foto: no sabe decir lo que da a ver.
(Pg.173) (...) El aire de un rostro es una cosa exorbitante que hace inducir el alma
bajo el cuerpo. (Pg.183) (...) El aire es la expresin de la verdad. (Pg.184) (...) Aire:
Sombra luminosa que acompaa al cuerpo. (Pg.185)
Llega un momento en que dice que nada distingue una fotografa de una pintura, por
realista que sea. Y que el <<pictorialismo>> no es ms que una exageracin de lo que
la Foto piensa de s misma.(Pg. 71)
Y en la pgina 142 dice: Suele decirse que fueron los pintores quienes inventaron la
Fotografa (transmitindole el encuadre, la perspectiva albertiniana y la ptica de la
camera obscura).
Barthes en las pginas 104-105, procede a dar cualidades personificadas a la fotografa:
(...) La Fotografa debe ser silenciosa: no se trata de una cuestin de <<discrecin>>,
sino de msica. La subjetividad absoluta slo se consigue mediante un estado, un
esfuerzo de silencio (cerrar los ojos es hacer hablar la imagen en el silencio)...no decir
nada, cerrar los ojos, dejar subir slo el detalle hasta la conciencia afectiva.
Una cosa que deja Barthes de forma clara plasmada en sus hojas, es que toda imagen y
fotografa, comenzando por lo que principalmente lo ha movido a escribir la obra, lo
mantienen unido a ellas por los sentimientos que le inspiran o recuerdan. En las pginas
128, 132 y 133 dice:(...) La suspensin de las imgenes deba ser el espacio propio del
amor, su msica. (...) Dirase que nuestros sabios no pueden concebir que haya familias
en las que las personas <<se amen>>. (...) No me empeaba slo en sufrir, sino
tambin en respetar la originalidad de mi sufrimiento.
Con que la fotografa capta instantes ya pasados, movido por el tema general de la
Muerte, el autor nos habla de ese sentimiento del ser que fue y que tal vez ya no est,
pero sigue igual en la imagen: (...) En la Fotografa la presencia de la cosa (en cierto
momento del pasado) nunca es metafrica; y por lo que respecta a los seres animados,
su vida tampoco lo es, salvo cuando se fotografan cadveres; y si la fotografa se
convierte en algo horrible es porque certifica que el cadver es algo viviente, en tanto
que cadver es la imagen de una cosa muerta. Confusin perversa entre lo Real y lo
Viviente: atestiguando que el objeto ha sido real, la foto induce a creer que es viviente.
(Pg.139-140)
(...) Todos esos jvenes fotgrafos que se asignan por el mundo consagrndose a la
captura de la actualidad no saben que son agentes de la Muerte: con la excusa
denegadora de lo locamente vivo. Es necesario que en una sociedad la Muerte est en
alguna parte; si ya no est en lo religioso, deber estar en otra parte: quizs en esa
imagen que produce la Muerte al querer conservar la vida. Vida/Muerte es un

paradigma que se reduce a un simple clic del disparador, el que separa la pose inicial
del papel final. (Pg. 160-161) (...) La fotografa expresa la Muerte en futuro. Tanto si
el sujeto ha muerto como si no, toda fotografa es siempre esta catstrofe. (Pg.165) Y
ligado al atributo de Real que acompaa a la Fotografa, el autor dice: (...) La fotografa
slo es laboriosa cuando engaa. Jams podr mentir sobre su existencia. Toda
fotografa es un certificado de presencia. (Pg.151) (...) Noema: la fotografa
autentifica la existencia del ser. (Pg.182)
Barthes entra tambin en el valor tico de lo pblico y lo privado, del sentimiento que
nos inspiran y de cmo nos comportamos frente a ellas, segn sean: La lectura de las
fotografas pblicas es siempre en el fondo una lectura privada. (Pg.168) (...) La era
de la fotografa corresponde a la irrupcin de lo privado en lo pblico; a la creacin de
un nuevo valor social como es la publicidad de lo privado. (Pg.169)
Y habla de la Fotografa como arte, haciendo participar de ello al Cine: (...) La
fotografa puede ser un arte: cuando no hay en ella ya demencia alguna, cuando su
noema es olvidado, y por consiguiente su esencia no acta ms sobre m. El Cine
participa de esta domesticacin de la Fotografa (por lo menos el cine de ficcin, el que
se dice el sptimo arte); un film puede ser demente por artificio, presentar los signos
culturales de la locura, pero nunca lo es por propia naturaleza. Es una ilusin, su
visin es meditativa.
Casi al final de la obra, Barthes explica cmo la imagen influy y sigue hacindolo en la
sociedad, en su vertiente ms icnica, simblica y representativa: (...) Lo que
caracteriza a las sociedades llamadas avanzadas es que tales sociedades consumen en
la actualidad imgenes y ya no, como las de antao, creencias; son ms liberales,
menos fanticas, pero tambin ms <<falsas>> (menos <<autnticas>>), cosa que
nosotros traducimos por la confesin de un tedio nauseabundo, como si la imagen al
universalizase, produjese un mundo sin diferencias: eliminemos las imgenes, salvemos
el Deseo inmediato (sin mediacin). (Pg. 199-200)

3 PARTE:

VALORACIN PERSONAL:
Comenzando por decir que no me he ledo este libro por voluntad propia, que me ha
costado bastante leerlo y que no era de mi agrado, he de reconocer que mi Alma
inconformista me hizo mostrar lo poco que me gustaba tener que lermelo, para despus
realizar este trabajo; cosa que s que con el tiempo, y despus de dejar atrs los das que
ocuparon mi tiempo de Barthes, agradecera sencillamente, por haberme llenado de
conocimientos y formas de ver la Fotografa que, si no hubiera tenido esta obligacin,
ahora mismo no sabra todo lo que s.
El ensayo me ha parecido a ratos complejo, aburrido, interesante, agradable y curioso.
En general, supongo que como obra subjetiva que es, poco puedo decir de la conclusin
que haya podido extraer el autor. Lo que s puedo decir es que, aunque hayan cosas que
no entienda, hay otras tantas que s, las cuales retengo en mi memoria; A esta obra le he
aplicado la misma filosofa que utilizo cuando voy al cine a ver pelculas: Cuando voy

al cine pueden haber equis pelculas en cartelera, todas candidatas para ser vistas. Como
criterio personal de mis gustos, puedo tener preferencia por una u otra, pero no siempre
se puede ver la que ms se quiere, cosa que no implica que ninguna pelcula sea
realmente buena o mala, simplemente todas son criticables, y todas las puedo ver,
porque no me cuesta nada sentarme en la butaca y observar. El caso es que, en la
pelcula que acabe viendo, puede no gustarme nada, o muy poco, pero siempre hay
cosas en ella (una especie de Punctum), detalles, escenas, pequeas cosas que
permanecen en m y en mi memoria porque me han gustado, porque me han encantado,
o porque me han hecho ver algo que tal vez jams me he planteado y que me ayuda a
tener una forma ms de ver el mundo. Este es un ejemplo paralelo aplicable a este libro.
Cierto que no haba ninguno ms para elegir, y cierto que he tenido que hacer un
esfuerzo muchsimo mayor que el que me requiere ver una pelcula, pero ahora que lo
he ledo, lo puedo criticar, hablar de l, de lo que me gusta y de lo que no, y de lo que
resta en mi memoria por considerarlo atractivo, interesante e importante para m.
Las partes que ms me han gustado y que ms interesantes me han resultado han sido
aquellas en que Barthes hablaba de lo ms profundo de la fotografa, de su otra cara,
del valor simblico que esconden las imgenes, de los sentimientos en que se ve
mezclada, y en todo lo relacionada que est la fotografa con la Muerte. Me parece
increble la verdad tan rotunda que significa y que comparto totalmente con el autor de
que la fotografa mantiene siempre vivo el ser fotografiado, el ser que a pesar del paso
del Tiempo seguir ah, intacto, est vivo o muerto. Tambin me ha gustado cuando ha
hablado de la Mirada, de lo profunda que sta pueda ser, y que a lo mejor tan siquiera
nos est viendo, tan slo mira, reteniendo hacia adentro ciertos sentimientos. Otra parte
que me ha gustado es cuando ha hablado sobre el aire de un personaje en una imagen,
de su rostro, de su expresin.
Con la imagen de la pgina 99 he sentido como si el autor me hubiera dado una
leccin, ya que, nada ms mirarla, y despus de mirarla y remirarla, no dejaba de
atraerme, de sorprenderme por lo curioso de los personajes y por la poca a la que
perteneca. Pero Barthes al hablar de ella, ni tan siquiera apela a lo morboso que
puedan tener los personajes por su minusvala. No. l autor ha resaltado cunto le ha
llamado la atencin unos pequeos detalles de ella, de los cuales yo ni me haba
percatado. He sentido como si me hubiera iluminado, como si me hubiera abierto los
ojos de golpe y me hubiera dicho: Ah tienes, para que aprendas!
Del resto de las imgenes del libro, hay algunas que puedo calificar de normalitas, las
cuales me ha gustado mirarlas y leer cmo las comentaba el autor, pero que apenas me
aportan nada; hay otras que tampoco me han resultado trascendentales, pero que me
gustan por algn que otro detalle sin ms, y me aportan bastante ms que las del grupo
anterior; En general, hay muchas de ellas que simplemente me llaman la atencin
porque al estar estudiando fotografa y al hacer historia de la fotografa, me resultan
curiosas, y las analizo y observo al detalle. Pero llegados a este punto, les dar
importancia a tres imgenes, las que realmente me han marcado. Slo estas tres:

Pgina 78: de Richard Avedon, William Casby, Nacido esclavo, 1963.

Pgina 110: de Robert Mapplethorpe, Muchacho del brazo extendido.

Pgina166: de Alexander Gardner, Retrato de Lewis Payne, 1865.

La primera me impacta; me encanta por el color y el brillo de la piel del personaje, por
la expresin de su cara, por la mirada que muestran esos ojos tan llorosos. Adems, el
ttulo me ha llevado a tomarle ms cario, ya que se supone que era (es?) un esclavo,
me transmite y provoca una gran cantidad de sentimientos. Me gusta, me encanta toda
ella, por todos sus detalles, que componen a un solo personaje, a un solo protagonista de
su propia imagen.
La segunda, por su posicin diferente, extraa y contraria a mis manas de centrarlo
todo, me resulta realmente preciosa. El rostro del personaje, su juventud, su sonrisa, me
inspiran y transmiten una gran alegra y felicidad, a la vez que picarda. Esta imagen ha
conseguido abrir en m una forma nueva de hacer fotos. Despus de leer el buen
momento, el kairs del deseo y el cuerpo pornogrfico al que se refiere el autor con esta
imagen, me dan bastante ms que pensar, sobre el ms all de las imgenes.
La tercera me apasiona de tal forma que me ha inspirado para hacer mi proyecto para
concluir el mdulo. El sentido y tema de la imagen, el rostro y la mirada tan
impresionantes del personaje me han cautivado. Adoro esta imagen. La deseo para m.
Es un cmulo de sensaciones que ni puedo explicar.
Finalmente, como conclusin de este trabajo y como ensayo de un ensayo, he de decir
que he aprendido a entender y valorar esta obra ms cuando haca este trabajo que
cuando lea el libro. Pero me siento muy satisfecha con el resultado.

LA CMARA LCIDA
ROLAND BARTHES

Dudas si se refiere a la fenomenologa o al estructuralismo