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Un problema de interpretacin:

La significacin del logos en Herclito

Parece ser un hecho constatable que algunas personas interesadas por la


filosofa en general, siguen mostrando curiosidad en particular por las obras de
los pensadores llamados "presocrticos" y, entre ellas, por los fragmentos de Herclito de feso. Para satisfacer esta curiosidad, sin embargo, dichas personas
deben superar un doble obstculo: por una parte, es difcil "coger el hilo" del
pensamiento de hombres que vivieron hace tantos siglos, en una sociedad distinta a la nuestra y que, por tanto, pensaron, hablaron y escribieron dentro de
un marco conceptual y lingstico tambin distinto al nuestro; por otro lado,
muchas de aquellas obras slo se han conservado fragmentariamente, mutiladas y/o deformadas a travs de sus comentaristas antiguos. Estos obstculos son
difciles de eliminar parcialmente, casi seguro imposibles de superar totalmente.
Una solucin fcil es desconocer tales peligros hermenuticos e interpretar esas
antiqusimas palabras como a nosotros nos plazca, y tratar de p ersuadimos
luego de que la interpretacin que les hemos dado es la "verdadera". Si, no obstante, pretendemos sinceramente dilucidar algo de tlo que queran comunicar
aquellos hombres a sus contemporneos, deberemos esforzamos por disminuir
aquellos peligros. El presente trabajo va encaminado a hacer una modesta contribucin en este sentido, utilizando para ello un mtodo que creemos fecundo,
aunque poco empleado, q ue sepamos. Lo hemos aplicado al caso concreto de
los fragmentos de H erclito, para aclarar algo del significado del trmino " logos"
en ellos.
Herclito es uno de .los filsofos presocrticos ms desafortunados en cuanto
a la supervivencia de su pensamiento para la posteridad. Frente al "Poema"
de Parmnides, por ejempio, el .cuatl parece haber conservado buena p arte de
su integridad primitiva, de Herclito slo restan sus brevsimos aforismos (casi
no nos atrevemos a denominarlos fragmentos), como cortados a hachazos, de
los cuales ni siquiera se ha podido reconstruir objetivamente el orden en que
haban sido plasmados originariamente. El ms largo de ellos ocupa siete lneas
en la edicin de Diels-Kranz; concretamente consta de cincuenta y cinco palabras griegas. Los ms cortos constan de dos o tres palabras.
Ante tal situacin, es inevitable que salte 'l a pregunta: entonces, puede uno
pretender hablar hoy con sentido acerca de la filosofa, del pensamiento de
Herclito? Porque a ese pensamiento slo podemos llegar a travs de las palabras que lo plasmaron. Y si estas palabras son tan escasas, no ser nuestro
intento de decir algo con sentido sobre el pensamiento d e Herclito, tan vano
como tratar de imaginar la configuracin de una cate dral europea por medio
de las pocas piedras que han quedado esparcidas despus de su bombardeo?
La respuesta a esta pregunta depende, naturalmente, de lo que se entienda
por "hablar con sentido". La respuesta se ra negativa si lo que pretendisemos
fuera "saber" lo que pensaba Herclito. Pero no es ste nuestro objetivo aqu.

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El nuestro es slo un objetivo de aproximacin: acercarnos a los escasos significantes de una obra filosfica que nos ha dejado el curso de la historia, para
apuntar a un posible significado que correspondiese a aquellos significantes.
Puede argirse que ste es un tpico esfuerzo erudito absolutamente intil.
Pero entonces esto se aplica, con todas sus consecuencias, a cualquier estudio,
an!lisis o lectura de cualquier oh'a obra del pasado ms remoto o ms reciente. La cantidad de proposiciones de la obra examinada no es un determinante
del posible inters que pueda tener su estudio. Hagamos un "experimento ideal",
como diran los fsicos. En 1918, hace ms de medio si:glo, Ludwig Wittgenstein
escribi una serie de cortas proposiciones filosficas que, en conjunto, no constituan mucho ms que un artculo de revista. Estas proposiciones han tenido,
como sabemos, un impacto difcilmente discutible en la evolucin del pensamiento filosfico posterior. Pero supongamos que, por alguna catstrofe (no
demasiado improbable), se hubiera perdido esta obra y slo quedaran algunas
de sus proposiciones recogidas por algunos comentaristas. Desde nuestro punto de vista actual, encontraramos natural y provechoso que [os historiadores
posteriores a Wittgenstein se interesasen por estos restos y tratasen de comprenderlos.
Por nuestra parte, aqu trataremos de sacar algo en claro de lo que quiso indicar Herclito. En la lectura de sus "fragmentos", una palabra nos atrae especialmente: precisamente la palabra "palabra", o sea, A.roc;.
Se ha repetido innumerables veces que Herclito es el filsofo del devenir
constante, de la coincidencia de los opuestos, del simbolismo del fuego. Nosotros
diramos ms bien que Herclito es el filsofo del lagos. No se trata de que
sea ste el "concepto" (mejor dicho, la palabra) que aparezca con ms frecuencia en sus escritos. En realidad, de los 126 fragmentos que se han conservado
y que son muy probablemente "autnticos" (es decir, originariamente escritos
por un mismo individuo, al cual llamamos Herclito), solamente en once aparece la palabra lagos. Con todo, por superficial que sea una lectura global de
los fragmentos de Herclito, creo que lo ms probable es que, una vez concluida, uno de los elementos del discurso filosfico que quedara grabado con
ms fuerza en la mente del lector, sera el del lagos. Por lo menos, esto es lo
que nos ha ocurrido a nosotros como lectores de Herclito. De aqu deducimos que el trmino lagos y su significacin juegan un papel de primer orden
en lo que podemos conocer de lo dicho por Herclito. Y sostenemos la hiptesis
de 9-ue juegan el papel central. El lagos es el "protagorusta" de la obra de
Heraclito. Esta hiptesis, naturalmente, no ha sido confirmada, ni imaginamos
siquiera cmo podra serlo. No obstante, creemos que se puede estar de acuerdo
en que si nos interesamos por la filosofa de Herclito, uno de los conceptos
clave que hay que precisar, ante todo para entender esa filosofa, es el de lagos.
Por otra parte, parece tambin indudable, como admiten muchos estudiosos,
que Herclito da a "su" lagos una significacin especial, casi diramos "tcnica".
Entonces, puede surgir la pregunta: cul es este significado tan importante
de la palabra "lagos"?
Este planteamiento de la cuestin, en principio, no es falso, pero es muy
apto para inducir a lo que podramos denominar "dogmatismos de interpretacin". Pues la anterior pregunta, tal como la hemos planteado, parece que precise de una respuesta de la forma: "Para Herclito, "lagos" significa esto y
slo esto". Tal respuesta, entonces, ya no es vlida. Pues con ella lo que se
hace es sustituir un trmino por otro. Lo cua:l, aparte de no explicar nada,

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se basa en un supuesto inaceptable: que los significados d~ las palabras son


puntuales; las palabras, en general, y ms las del gnero que aqu consideramos,
nunca designan biunvocamente un punto en el espacio de significaciones, sino
un "oonjunto" de contornos no bien delimitados, una constebdn significativa.
Siguiendo los resultados de la lingstica moderna, debemos considerar que
cada trmino usado en el lenguaje est situado dentro de lo que Jost Trier defini como "campo semntico", es decir, "un conjunto organizado de elementos
que se delimitan recprocamente y cuyo va!lor depende de su posicin en el
campo". El averiguar estas interrelaciones y posiciones de un trmino en el campo semntico es la primera tarea imprescindible antes de ponerse a discutir el
significado de dicho trmino. El olvido de esta tarea lleva a las interpretaciones
unilaterales, bien frecuentes, por desgracia, en Ja historiografa filosfica, y de
las que el lagos de Herclito ha sido una vctima favorita.
As ha ocurrido que los diversos comentaristas han escudriado la palabra
"lagos", como si ella en s misma encubriera u ocultara "aquello" que significa,
algo que nosotros pudiramos desvelar por una intuicin singular. Operando
de este modo, naturalmente, slo se llega a encasillar la palabra en categoras
fijas y artificiales que, por lo dems, por simples razones histrico-culturales,
son forzosamente extraas al pensamiento de Herclito.
Para ser concretos, pasaremos revista a las principales de estas interpretaciones:
"Lingstica" : Segn esta interpretacin, sostenida por Burnet, el lagos en
Herclito tiene una connotacin puramente verbal; lagos sera as sinnimo de
"discurso", o "expresin lingstica", de un pensamiento, pero nunca "razn"
o "medida" por s1 mismo. Parecida interpretacin da Gomperz. Que esta interpretacin no cubre todos los sentidos a que apunta el trmino parece, sin embargo, obvio leyendo solamente el fragmento 50, en e~l que Herclito pide que
no se le escuche a l, es decir, a su expresin verbal, sino al lagos.
"Lgica": ~sta es la interpretacin de Reinhardt en su famoso trabajo sobre
Parmnides. Para l, el lagos heraclteo no es ley del mundo, no tiene ninguna
referencia con la realidad, sino que significa la ley del pensamiento en general.
Aparte de que esta interpretacin es sospechosa por el ardiente deseo de Reinhardt de probar que el lagos de Parmnides y e~f de Herclito eran el "mismo"
lagos, existe un dato emprico que refuta parcialmente esa idea: en el fragmento 1, cuando Herclito afirma que "todo ocurre segn el lagos", no puede pretenderse que Herclito nunca pens en una significacin cosmolgica al proponer
el lagos como principio dinmico de la realidad.
"Cosmolgica": Es la interpretacin exactamente opuesta a la anterior, y
tan unilateral como ella. La han defendido, entre otros, Hoffmann y Calogero,
segn los cuales el lagos es "ley csmica", aunque ciertamente admiten que los
griegos arcaicos ".confundan" el plano cosmolgico y el plano lingstico.
"Teolgica": Segn Aall, el lagos es el nombre del espritu universal que
anima al mundo y lo trasciende.
"Ontolgica": Es un matiz menos "religioso" o ".mstico" que el de la anterior interpretacin, representado, por ejemplo, por Brecht. El lagos radicara,
en este caso, en el ser mismo de todos los entes.
Tres interpretaciones importantes, menos tajantes, ms comp~ejas y elaboradas que las anteriores, pero que asimismo pretenden dar una definicin del
lagos heraclteo, "decir lo que significa", son las de Gigon, Jaeger y Kirk.
Segn Gigon, con el lagos, Herclito quiere nombrar su propio discurso, su

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propio escrito, y ,. a la vez" exponer la clave de la comprensin de la realidad


universal, clave que slo l poseera.
Segn Jaeger, el lagos es un conocimiento del que derivan "a la vez" la
palabra y la accin. Con ello, el va1lor del lagos sera tico-oognoscitivo, y en
aefinitiva, social.
Kirk y Raven, quienes para interpretar el lagos slo se basan en tres fragmentos, el 1, el 2 y el 50, sugieren que el lagos es tl a frmula unificadora o plan
estructural de todas las oosas, tanto individualmente consideradas, como en su
totalidad: algo as como la aplicacin de una categora [gica al plano cosmolgico.
.
La mayora de estas interpretaciones manifiestan o aclaran realmente algn
aspeto del uso del trmino lagos por parte de Herclito. Sin embargo, vemos
que hay notables diferencias entre las versiones que dan los comentaristas. La
wa fcil para salir de semejante laberinto de opiniones es algn tipo de eclecticismo, como parece ser la posicin ltimamente adoptada por Mondolfo a este
respecto. La "culpa" de la diversidad de interpretaciones la tendra Herclito
a'l haber dado significaciones distintas al trmino central de su pensamiento a lo
largo de sus escritos. Entonces, lagos significara en un fragmento "discurso",
en el otro "ley", en el otro "razn divina", etc. Pero es este eclecticismo la
salida .oorrecta? Es que realmente Herclito usaba su trmino central de modos
distintos cada vez, con lo cua:l sus ideas habran sido confusas y confundentes,
y el trmino, en realidad, no habra sido .central?
Creemos ms bien que Herclito saba perfectamente de qu estaba hablando en c ada caso al hablar del lagos. Y que sus contemporneos, aunque quiz
quedaran asombrados por el nuevo y difcil uso del trmino, no .lo debieron
de considerar confuso como nosotros. Acaso las divergencias actuales en la interpretacin no se deban ms que a un hecho muy simple: el intento de encasillar el lagos heraclteo en nuestras categoras mentales {lingsticas) actuales;
el intento de dasificarlo y explicarlo segn nuestros modos de pensar. El hecho
es que todos los intrpretes sucumben a la tentacin de aplicar al lagos vocablos
y proposiciones de un sistema conceptual que, por razones histricas y culturales, podemos asegurar que era extrao al de Herclito.
Esta aplicacin de nuestras categoras conceptuales a un texto antiguo no
es, en verdad, intrnsecamente errnea. Es ms, seguramente es inevitable. Para
repensar 'lo que Herclito pens, no podemos dejar de hacerlo desde nuest ro
punto de vista. El. p~l~gro es.triba en .no tener en ?uenta esta modificacin p~ol?ia
del observador h1stonco. SI, por eemplo, se dice que el lagos de Heraclito
era sinnimo de "ley divina" y se olvida que lo que podan significar la "legaHdad" y la "divinidad" en el siglo vr a. C. en Grecia es radicalmente distinto de
lo que puedan significar hoy en una universidad europea, las deformaciones y
traspis se sucedern como por una reaccin en cadena.
Para eludir este peligro, slo nos parece posible una alternativa. Tratar de
averiguar, esclarecer, en la medida de lo posible, qu funcin desempea la
palabra "lagos" en el texto que tenemos delante, siendo por lo dems humildes,
y considerando siempre que H erclito sabra sin duda mucho mejor que nosotros qu quera decir cuando la usaba.
Ahora bien, para averiguar esa funcin de la palabra en el texto, el camino
no es "mirarla fijamente" y tratar de adivinar lo que estaba "detrs" de ella.
Esa funcin slo puede venir determinada por las interrelaciones semnticas de

LA SIGNIFICACIN DEL LOGOS EN HERCLITO

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la palabra comparada con otras que nos parecen olave, el modo de aparicin
dentro de la frase, en suma, ;por el contexto.
Ha sido muestro modesto intento -contribuir en alguna medida, por escasa
que sea, a un examen funcional del significado del lof$OS de Herclito. Para ello
hemos realizado una especie de "muestreo estadstico' , auxiliado por un anlisis
formal-estructural, tratando de ver qu correlaciones existen entre dicho trmino
y otros que asimismo parecen fundamentales o, por lo menos, importantes en
los fragmentos.
El mtodo que hemos seguido en este estudio est expuesto con todo detalle a continuacin. Hemos intentado que [as reglas constitutivas de dicho
mtodo de trabajo aparezcan con la mxima claridad y distincin posible, dentro de nuestra capacidad, para que asimismo aparezcan clara y distintamente
sus posibles xitos y fallos, as como para que pudiesen plantearse posteriormente las objeciones metodolgicas oon la mayor concrecin. Finalmente, hemos
tratado de exponer el mtodo de este examen funcionail con cierta generalidad
e independencia del texto concreto en cuestin, por si pudiera servir para aplicaciones sucesivas.
Debemos adaTar ante todo que, a partir de este momento, entenderemos
por "texto" u "objeto lin~stico", no el conjunto de todos los fragmentos hallados de Herclito, sino solo el subconjunto de los fragmentos en que aparezca
el trmino logos.
Las reglas metodolgicas que hemos seguido para clasificar los trminos
relacionados con logos son de dos tipos distintos:
l. Reglas definitorias:

1.a Determinar, efectiv.amente (enumerndolos), los fragmentos en que aparece el trmino logos. Estos fragmentos son: 1, 2, 39, 45, 50, 67a, 72, 87, 108,
115, 126a, a ios que hemos aadido el B 16, a pesar de ser algo dudosa su procedencia; la clasificacin es la idntica a la seguida por Diefs y Kranz.
2.a Determinar, efectivamente, el Testo de las palabras de todos y cada uno
de los fragmentos que consideramos relevantes o significativas para nuest ra tarea.
Trataremos de que este criterio de "relevancia" sea lo menos arbitrario posible,
y para ello introducimos el concepto, puramente operativo, de "trmino o palabra de relevancia semntica-contextual" (trmino de "r.s.c.", para abreviar);
contextual, con respecto al texto que estudiamos en cuanto distinto de otr:os
textos u objetos lingsticos de Ia misma o anloga estructura semntica general. Con esta nocin de r.s.c. queremos indicar que slo nos ocuparemos -d e
aquellos trminos que cumplan las dos siguientes condiciones :
a) Poseer rm contenido significativo bastante claro, es decir, un correlato
extralingstico Telativamente unvoco.
b) Ser de "significacin especial" en el texto u objeto lingstico que
consideramos, en el sentido de que: las particulares correlaciones semnticas
de esos trminos entre s, as como el posible nfasis puesto en cada uno de
ellos que se revele por el contexto, permitan que distingamos efectivamente,
o que pudiramos distinguir en principio, ese texto dado de otros de estructura
y funcin semntica semejante, en los que asimismo figuran o :podran figurar
esos trminos, con significados parecidos o idnticos, pero con correlaciones y
connotaciones claramente distintas (textos que, en nuestro caso, podran ser los
de otros illsofos presocrticos, o fragmentos del propio Herclito en los que
G.

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no aparece lagos). Para que esta condicin sea determinable, no es necesario


que hayamos examinado efectivamente todos los textos anlogos aii. dado, sino
que basta con que podamos imaginar un texto de temtica semejante en que
se usaran los mismos trminos, pero para expresar una idea sensiblemente distinta.
Como la definicin que hemos dado de r.s.c. no pretende ser conceptual,
sino meramente operativa, seguramente se comprender mejor con unos pocos
ejemplos concretos acerca de lo que excluye y lo que incluye, sacados de nuestro texto:
No son r.s.c. trminos de funcin puramente, o casi puramente, sintctica,
como artculos, conjunciones, relativos, ciertos indefinidos como 1rani en Fr. 87a;
tampoco lo es la 'cpula" "es", en cuanto elemento auxiliar de toda predicacin. Tampoco son r.s.c. trminos con funcin semntica en el texto, pero
"neutrales" respecto del sentido particular del mismo: verbos cuasi-copulativos
o trans1tivos, tales como Etxw o 7totw en el Fr. 1 (en cambio, s se incluye
"(tpillcrxw, por ejemplo), o dertos adve11bios o adjetivos, como tcrzopw~ en Fr. 67a.
Finalmente no se incluyen trminos cuya relacin semntica con lagos es demasiado alejada por una cadena de subordinaciones y jo coordinaciones, a pesar
de que esos trminos figuren en el mismo fragmento; as, por ejemplo, todos
los que se hallan en el primer miembro de la comparacin del Fr. 67a.
Naturalmente, no pretendemos con todo esto haber dado una definicin
rigurosa del concepto de r.s.c., pues aparte de que, en esta problemtica, tales
definiciones son, o bien demasiado costosas, o bien demasiado futiles, la operancia del concepto quedar justificada, en todo caso, por sus aplicaciones al
tener que trabajar con el texto dado.
3.a La nocin de r.s.c. nos permite identificar los trminos que tienen [a
misma r.s.c. en el texto dado, aunque no posean la misma referencia semntica
general, o sea, haciendo abstraccin de cualquier texto. As, por ejemplo, para
nuestro caso particular, los trminos "hombres", "muchos" y "t u" sern idnticos; tambin lo sern las expresiones xa1:ci 1:ov A.ov y f!.oAo"(W.

11. Reglas operativas:


Una vez determinados los trminos de r.s.c. que vamos a considerar, el
principal objetivo de este estudio es realizar con ellos una labor de clasificacin
y comparacin. Esta labor tiene por objeto determinar el grado de " proximidad
semntica" de cada uno de los trminos respecto de lagos. Entendemos por
"proximidad semntica" ("p.s.") la idea intuitiva de relacin ms o menos estrecha del trmino con lagos. Para hallar este grado de proximidad no parece
correcto basarse en consideraciones semnticas referidas a lagos; esto sera caer
en una petitio principii, pues de lo que se trata es precisamente de aproximarse
lo ms posible a la verdadera referencia semntica de lagos en Herclito, sin
partir de presupuestos sobre el contenido significativo de ese mismo trmino
(a no ser los de carcter muy general). Naturalmente, s son necesarios presupuestos semnticos por lo que bace al resto de Jos trminos, e ntre los cuales
tratamos de enmarcar el sentido de lagos, pues sin tal base, no podramos siquiera empezar a trabajar. Pero esos presupuestos son el punto de partida, no
el medio directo, por el que nos podemos aproximar al contenido semntico
de lagos. En cualquier caso, el nico criterio objetivo vlido para delimitar la p.s.
deber ser de naturaleza formal-cuantitativa, es decir, atendiendo a considera-

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ciones sintcticas, por una parte, "estadsticas", por otra. Para definir este criterio con la menor ambigedad posible, hemos credo conveniente realizar una
pseudo-cuantificacin sobre el dominio de los trminos de r.s.c. entresacados d~l
texto. (Se trata de una pseudo-cuantificacin, pues no se parte de ninguna unidad
definida, ni se tiene una verdadera escala, lo cual estara aqu totalmente fuera
de lugar, sino que con los nmeros aplicados slo se intenta llevar a cabo una
tarea de ordenacin jerrquica y visualizar las consideraciones estadsticas cualitativas que se desprendan de ella.)
Hemos dado una determinada "puntuacin" a cada uno de estos trminos,
cada vez que apareca en el texto. Esta puntuacin (aplicada segn criterios
puramente sintcticos, o sea, formales), se multiplica por el nmero de veces
que aparece el trmino con esa puntuacin en cada fragmento, y se suma el
total para todos los fragmentos. Todo ello se ver ms claro examinando las
reglas que enunciamos a continuacin y su correspondiente aplicacin, tal como
sta se ha llevado a cabo en la "Tabla de Clasificacin" de los trminos de r.s.c.
,
Estas "reglas de puntuacin" son :las siguientes:
1.8 Daremos puntuacin "!" a: a) los sustantivos, adjetivos o pronombres
(nombres) unidos a logos por la cpula "ser" (u otro verbo copulativo); b) los
nombres unidos directamente a lagos (en proximidad inmediata o por medio de
preposiciones); e) los verbos de los .cuales lagos sea el sujeto; d) los nombres
o verbos unidos a los .anteriores trminos directamente ("directamente", segn
el criterio b).
2. 8 Daremos puntuacin 0,9 a: a) los nombres unidos a lagos por un vel11x>
no-copulativo del cual logos es eJl sujeto o complemento directo; b) los verbos d(}
los cuales logos es compfemento circunstancial de cualquier tipo; e) los nombres
relacionados con lagos segn una determinacin circunstancial (adverbial).
3. 8 Daremos puntuacin 0,5 a los elementos principales (nombres, verbos
y algunos adverbios) de oraciones subordinadas o correlativas respecto de una
oracin en que figura lagos.
4. a Daremos puntuacin 0,1 a los elementos principales de oraciones que
aparecen en el mismo fragmento, pero separadas de la oracin en que figura
logos por una conjuncin copulativa o un signo de puntuacin.
Adems de esa caracterizacin pseudo-cuantitativa de los trminos, encaminada a expresar el grado de p.s., asignaremos a dichas puntuaciones un signo
positivo o negativo para expresar, respectivamente, la "asimilacin" u "oposicin''
semntica ("a.s.", "o.s.") de cada trmino respecto de lagos. El signo negativo
expresar que el significado del trmino niega parcial o totalmente el significado
(aun no determinado) de lagos. En caso contrario, el trmino tendr signo positivo. Ahora bien, como el significado de un trmino no viene dado ms que
por la funcin que desempea en el texto, el signo negativo indicar que el
trmino se utiliza all para negar algo respecto de logos. Dado que esta funcin
puede variar segn el contexto, resulta que un Inismo trmino puede tener unas
veces signo positivo y otras negativo. Si un trmino se opone a uno de los que
se oponen a lagos, al primero le asignaremos la misma puntuacin que al segundo, rero positiva. Ciertas cualificaciones o determinaciones sern opositivas
segn e contexto. Por ejemplo, en el caso de !aiav cppnatv ("pensamiento privado"), el determinativo !aia ("privado") se opone a cppnatc; ("pensamiento")
universal o general; de ah que ambos trminos deban tener signos opuestos ..
La asignacin de un signo positivo o negativo a las puntuaciones permite,
en el momento de hacer el recuento total de puntuaciones para cada tninti>,

'k

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6btener p<~>r separado una :suma simple (o suma de v~lores absolutos) y nna
suma :ru~gebraica. La pJJmera expresa el grado de "proximidad"; la segunda el
grado de ~opesicin" o "asimilacin" respecto de lagos.
Finalmente, hemos de hacer notar que damos fa misma puntuacin a los
tl11!liliBos en aJgnnos casos en que estaban elididos, pero claramente implcitos
r.e n la 'frase; pero no los hemos puntuado cuando simplemente se repetan por
necesidades formales (sintcticas), ya fuera explcita o implcitamente.
Los 55 trminos de r.s.c. entresacados del texto segn las reglas enunciadas
han :sido ,oJasificados en la Tabla a continuacin. Para el caso en que, despus
de haber sido examinada esta tabla, todava no se haya comprerndido claramente
s u funcionamiento, hemos aadido las siguientes:
Observaciones para el uso de la Tabla de Clasificacin:
Las doce primeras columnas de la tabla se refieren a los doce fragmentos
estudiados. Las filas (en total cuarenta y ocho) son ocupadas, en principio, cada
una por un -trmino griego, al cual aadimos su traduccin castellana ms usual.
El ordn de sucesin en que aparecen los trminos proviene sencillamente del
o rden 'COnque han sido hallados en la lectura de los fragmentos, empezando por
.el 1 f aca<bando por el H 16. Cada casilla de la tabla indica si el trmino
couespndiente a su fila se halla en el fragmento correspondiente a su columna.
La casilla estar vaca nicamente en el caso de que el trmino no aparezca en el
fragmento. Si .aparece, en la casilla figurar un producto con signo positivo
{no es necesario escribir el smbolo "+") o negativo (indicado por "-"). El
;segundo factor del rroducto es la puntuacin que damos al trmino se.g n las
reglas -operativas; e primer factor expresa el nmero de veces que el trmino
aparece con esa misma puntuacin en el hagmento considerado; el signo posi:tiv.o .o negativo indica, como ya hemos dicho, la a.s. u o.s. del trmino. Las
dos columnas de final contienen las sumas absolutas y algebraicas para cada
fila (o :sea, para cada trmino), obtenidas sumando absoluta o algebl"aicamente,
r.espectiv.amente, los productos que aparecen en las casillas de la fila.
El uso de la tabla se comprender mejor con un ejemplo. En la dcima
fila tenemos el trmino ~~l ("yo"). Las casillas de esta fila que aparecen
. ~' llenas " son las correspondientes a las columnas (fragmentos) 1, 50 y B 16.
En 1 tenemos :e l producto 1-0,5: significa que em se halla una vez en el
fragmento l; que, por consideraciones de p.s., le damos la puntuacin 0,5, y
.que, dado que es un trmino de a.s. respecto a lagos, le atribuimos signo positivo. Por anlogas consideraciones obtenemos en las columnas 50 y B 16 los
valores -10,5 y 1.0,9, respectivamente. La suma absoluta se obtiene sumando
:los productos, prescindiendo de su signo: S. abs = 1-0,5 1-0,5 1-0,9 = 0,5
0,5 0,9 = 1,9. Para obtener la suma algebraica sumamos los productos positivos y les restamos los negativos: S. alg. = 10,5 10,9 -10,5 = 1,4-0,5
0,9.
En algn caso hemos adscrito a una misma fila ms de nna palabra griega.
Esto proviene de que consideramos equivalentes por su significado a todas
esas palabras. Por ejemplo, e n la cuarta fila aparecen simultneamente las
palabPas i,(vijpm1to t, 'JtoAAo( y aA.'Aot, porque admitimos que las tres ejercen la misma
funcin significativa en el texto.
Creemos que con estas indicaciones triviales acerca de cmo ha sido construida la tabla, el modo de uso de la misma quedar suficientemente aclarado.

+
=

Trminos
1-------------"l

aEvs-coc;-~ME

-10,9

+(-10,1)

(hechos, sucesos)- 10,9 +


(todo)+(-20,5)
xaa-coc; (cada cosa)
+ 10,1

llV(iEvov

1tna

an:stpoc;

10,5

10,5

10, 1

-10,5

lprov

3,1

- l--1--1~1 ............... 1 - - 1 - --1

- 10,5

(yo)

-10,5

8t7jiO(iCll
o

10,9

-~ - -

-0,5

--

0,5

-0,5

0,5

-0,5
-0,5

1,9

--

-0,9

1-----.-1---...-1---+-l----,-1------rl__,....l ---.,--l--,.-l--rl----rl------.l- 10,5

(exponer)

--

0,5

10,5

-,.-

l-----.-l-----,-l-----.-1----,-1-----.-1-. 1-. 1---:-1------;'" 1--1-, 1--

. 4rm

2,1

l----r"l--l----,-l--l--l--1~1-----.-1--1--1--1-- - - -

(qbra)

--

0,5

l-----.-l--l--l--l

-4,2

___ ,___ ,___,___,___,___ ,___,___ ,___ ,___ ,____ ,___

-10,5

1 (palabra)

l - - l - - l - - l - - l - - l - - 1 - - 1 - - 1 - - 1 - - 1 - - 1 - --

l1toc;

-1,5

1 - - .-1 - - - l - - - l - - - l - - - 1 - - - 1 - - 1 - - l - - 1 - - 1 - . 1 - - --

-10,5

(intentar, ensayar)

-1,8

--

1,5

. l--l-1 -1 - -1 - . 1-. 1 - - . - 1 - .-l-----rl--1--1


2 1
- ' + 1-t o,s -1-1 l-t0,1110,9I10,5 1 -11 l-1 0,9

. 1

'ltEtpioo

C,9

1,8
-10,5

-1-1

1 (inexperto)

1 - - 1 - - 1 - - 1 - - 1----... 1- - l - - l - - 1 - - 1 - - 1 - - l - - -

(conocer, comprender)
1
av6poon:ot (hombres) -ltoA.A.o
(multitud)- aA)..ot (otros)

Suma 1 Suma
absoluta algebraica

~--l~l--1--1--l--l--l--l--1--l--l-- - - -1 0,9

108 1 115 1126 a 1 B 16

87

0,9

1 lli"0)0)(0)
'

, ", ' ,

50 1 67 a 1 72

10,9

(estpido)

.:. .

45

l--l--l--1--l--l--1--l--l--1--1--1

4e
(siempre, eternamente)
1

39

,, : _ ,,_ ,,' , ,,.~,o

0,5
,,_

, , , , , , . ' , , , , :.. .

''

'' ' '

__

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~- - - - - -

.___

'-

0,.5
..,....

'~
8

lfOli;

(naturaleza)
lltatp~

(dividir)
1fpl:;w

(mostrar)
f..av6vw (olvidar)
E7ttf..av6vof1at (inadvertir)
Ep61JV

(ser despertado)
eoaw (dormir)
~7tElfll

(seguir, ser mandado)


~uv;

(comn)

!:;w (vivir)

rato e; (privado)
6pV1JOlc;

pensamiento)

Biac;
(nombre propio)
f1l..tata

(generalmente)
. .

....

--- --1

/. .

_..__ ..... ..

--

39

.... - - - -- ----- - - '

45

50

-----

67 a

.... . . ..

-------

72

87

'

.. .... ./ ., .

108

'

_.,_ . ... .. .

115

126 a

B 16

--
- - .. . -Suma
Suma
absoluta algebraica

----

-1 0,5

0,5

-0,5

0,5

-0,5

0,5

-0,5

0,2

-0,2

0,1

0,1

O, 1

-0,1

O, 1

0,1

1,1

1,1

-1 0,5

0,5

-0,5

-10,5

0,5

-0,5

1'1

- - - - - - - - -- - - - - - -- - - -

-1 0,5

- - - -- -- -- - - - - - - - - - - -1 0,5

- - - -- -- - - - - - - - - -- - - -20, 1

- - - -- -- - - -- - - -- - - - - - - 10,1

- -- -- - - -- -- - - -- - - -10,1

- -- -- - - -- -- - - -- -- - - - - 10, 1
10,1+
11

- -- -- - - -- - - - - - - - - -

- - - -- -- - - -- - - -- - - - - -

- -- - - -- -- -- - - - - -- - - - -- -- -- - - -- -- -- -- - - -

10.5

- -- -- -- -- - - - - - - -- - - 1-1

- - - - - -- - - - - - - - - - - 11
- --

39

45

67 a

72

87

108

115

126 a

B 16

arrvexi~

- -- -- - - - - - - - - - - - - - - - - -

(continuamente)

atcxcppop.al
p.tAw - &xpw

- -- - - -- -- -

(extranjero)

oocp~

(sabio)

ev (uno)
dcptxvop.at

(alcanzar, lograr)
4ux~

(alma)

'lteipa'to (lmite)
av (camino)
~a66<;

(profundo)

au~\100

(aumentar, crecer)

11

1,1

1,1

0,1

-0,1

0,5

0,5

-1

3,6

3,6

0,1

-0,1

0,1

-0,1

11 +
+1 0,1

--------

-10,1

------ --------------

dxow (o ir)
xa1:d 'tOV A.ov - p.oA.ow

---- ---- ------ -- -- --

(encontrarse con)

(estar de acuerdo con el lagos)

11

-------- ------ ---- --

(disentir, combatir)

~vov

Suma
Suma
absoluta algebraica

1'1

11

---- -- -------- ---- - 1'1

1-1

1-1

11

---- -- -- ---- -------10,5

-10,5

-------------------10,5

-- ------ ------ ----1'1

-------- ------ -- -10,1+


+ 11

10,5

1'1

11

- -- - - - - - - - - - - - - - - - - -10, 1
- -- - - - - -- - - - - - - - - -10,1
- - - - - - - - - - - - --- - - - 11
- -- - - - - - - - - - - -- - - -- 1'1

--~------- -

- - ---

39

45

50

67 a

72

87

108

115

126 a

B 16

- - - -- -- - - - - -- - - -- - - -

a<>firrto<;

(cuer:po)
~M~lJ

20,5
-10,5
10,9

(enganchar, unir)

11

(estaciones)

- - --- - - - - - - - - -

OOfi~dAkOfillt

10,9

-- - - - - - - - - - - - - -

(luna)

- - - -- --

'lt'tOtEOfillt

xwpt~Ofillt

(estar separado)

-0,5

0,9

0,9

0,9

0,9 .

0,9

0,9

- -- - - - - - - -- - - -- -- ---

~8ofid<;

(fuego)

0,5

---- - - - - - 10,9

(interpretar, conjeturar)

'ltopo<;

- - - -- -- - - -- -- - - -- -- -

ropa

(asustarse)

-- ---------- ------

ao~E"f\IOfit

aEA~VlJ

-- -- ------ -- ------ ----

(herida, dao)

(el nmero siete)

Suma
Suma
absoluta algebraic&

--

- - - - - 10,9

0.9

-0,9

0,9

0,9

- - - - - - - - - - 10,9

-- - - - - -- - -- - - - - - - 10,5

--0,5

0,5

0,9

-0,9 .

- - - - - - - - - - -- - - - - - - - -1 0,9

LA SIGNIFICACIN DEL LOCOS EN HERCLITO

89

Una vez realizado el anlisis cuantitativo expresado en la tabla anterior,


casi sera posible detener nuestro estudio aqu y afirmar que todo lo que
pueda decirse con sentido acerca del significado de logos en Herclito "salta
a la vista" inmediatamente al contemplar dicha tabla. Sin embargo, ese mismo
anlisis formal-cuantitativo no es tampoco formalmente tan satisfactorio como
sera deseable para llegar a una verdadera conclusin lmite, ante todo porque
hasta aqu hemos llevado a caoo slo una parte mnima del anlisis que sera
necesario para que el trabajo tuviera un carcter conclusivo. En efecto, para
completar lo hecbo hasta aqu sera preciso aplicar los conceptos de r.s.c. y p.s.
a los trminos entre s, y no slo Fespecto de logos, y adems tomando en
consideracin, no slo los fragmentos en que aparece logos (nuestro texto),
sino otros fragmentos del texto general que podramos denominar de "similitud
temtica", es decir, fragmentos en los que aparecen los trminos actualmente
escogidos de r.s.c. con :relaciones entre s semejantes a las conexiones con que
aparecen en nuestro texto. Con todo, esta tarea est de momento ms all de
nuestras fuerzas, y, po:r otra parte, sospechamos que las conclusiones que
pudiramos desprender al final de ella, aunque mucho ms rigurosas, no aadiran gran cosa a las conclusiones actuales, a pesar de que stas tengan slo
un carcter tentativo y aproximativo. La anterior afirmacin no la podemos
demostrar formalmente, pero creo que podemos admitir un alto. grado de
probabilidad para ella.
Por esta razn, concluiremos nuestra labor con una discusin informal
de los datos obtenidos. Explicitando la gradacin de p.s. que se hace manifiesta en las "sumas absolutas" de la tabla, es evidente que el trmino de
mayor p.s. respecto de logos en el texto es el trmino "hombre" o sus sustitutos contextualmente equiV'alentes. Su proporcin respecto al trmino que le
sigue inmediatamente, xcnd 'tov A.Tov ("de acuerdo con el logos") es de 7 a 4.
A estos dos trminos principales, les sigue ~uxi, el "alma" o "aliento vital",
con 3,6, y luego las palabras referidas a la totalidad de las cosas o hechos.
Importantes, aunque en menor 'lado, son tambin los trminos: "or", "yo",
"conocer", "estpido" y "comn . Es de notar, en cambio, q ue trminos que
en muchos comentarios histricos se suelen considerar fundamentales, aparecen pocas veces junto a logos: as el "fuego" (que adems slo se encuentra
justamente en el dudoso fragmento B 16), la "unidad", con 0,5, y "camino",
con 0,1. No aparecen ni una sola vez en todo el texto, trminos referidos a la
divinidad, a fa "ley" (vflo<;), o al "cambio" o "devenir". Tampoco aparecen
trminos ticos propiamente dichos, aunque ciertamente, efi algunos casos,
por el modo V'erbal o por el contexto pueden desprenderse connotaciones
morales; en todo caso su nmero es insuficiente para dar mucho apoyo a una
caracterizacin tica de logos, como a veces se hace.
A partir de las sumas algebraicas de la tabla tambin podemos de~render
conclusiones interesantes, de carcter probabilstico, acerca de los terminos
que se oponen o, por el contrario, se asimilan al de logos. Es muy notable el
alto grao de o.s. del trmino "hombre" resyecto de logos, aunque este grado
es sensiblemente menor que el de p .s. de mismo trmino. Tambin es de
notar que el grado de o.s. de "hombre" sea casi el mismo que el de a.s.
de "acuerdo con el logos". Con algo de audacia, podramos quizs inferir de
aqu que, para Herclito, la armona universal con el logos es tanta como el
extraamiento o apartamiento de los hombres, tomados en conjunto, respect{)
del logos. Signo distinto es el que tiene la relacin de trminos antropolgicos

90

ULISES MOULINES

personales o individuales, como "yo", "alma" o el nombre _propio Bas, con


lagos: todos son "positivos"; tambin este hecho parece signilicativo para una
interpretacin de Herclito. En cambio, son claramente opuestos a 1ogos los
calificativos de "estpido" o "falto de inteligencia" referidos al hombre.
Para dar un poco ms de generalidad a nuestra discusin, en vez de
examinar cada uno de los trminos por separado, una vez vistos los ms relevantes, vamos a agruparlos en "clases de analoga semntica", siguiendo criterios semnticos informales, o si se pr.efiere, basndonos en la interpretacin
intuitiva de su significado.
Hemos determinado cinco de estas clases de trminos: 1) antropolgica,
que, a su vez, podemos dividir en dos subclases: a) antropolgica-social, y
b) antropolgica-personal; 2) cosmolgica; 3) intelectiva-discursiva; 4) de armona-separacin; 5) dinmico-operativa. No pretendemos que estos nombres
definan esencialmente las clases; nicamente son abreviaciones cmodas. La
definicin que daremos de estas clases es extensiva, es decir, nombrando los
trminos que admitimos incluidos en ellas. A continuacin, aadimos a las
definiciones extensivas de cada clase, la suma de las sumas absolutas de sus
trminos y la de las sumas algebraicas:
la) Antropolgica-social = hombre o sinnimos; "epos"; sabio; vivir.
S. abs. 9; S. alg. = - 5,2.
lb) Antropo1gica-personal =yo; Bas; alma; cuerpo-herida; privado.
S. abs. = 8,5; S. alg. = 5,5.
2. Cosmolgica= eternamente; hechos-todo; naturaleza; comn; generalmente-continuamente; uno; estaciones; lmite; el nmero siete; luna; fuego.
S. abs.
11,5; S. alg. = 9,4.
3. Intelectiva-discursiva = estpido; conocer o comprend&; exponer;
mostrar; olvidar o inadvertir; ser despertado-dormir; pensamiento; or; profundo; interpretar o conjeturar. S. abs. = 9,6; S. alg. = 1,2.
4. De armona-separacin = disentir o combatir; encontrarse con; extranjero; estar de acuerdo con .ellogos; asustarse; estar separado; seguir o ser mandado. S. abs. 8; S. alg. = 6.
5. Dinmico-operativa = obra; intentar-inexperto; dividir; alcanzar o lograr; camino; aumentar. S. abs. = 4,2; S. alg. = - 2.
Los resultados nos parecen bastante significativos:
La clase ms numerosa en frecuencia es la antropolgica con suma absoluta= 17,5; valor casi igualmente repartido entre las dos subclases de trminos
"sociales", por una parte, y "personales", por otra. Ahora bien, por lo que
respecta a la suma afgebraica de la clase antropolgica, es prcticamente nula,
pues estas sumas son casi del mismo valor y de signo opuesto e n sus dos subclases: negativa ~ara la subclase social, positiva para la subclase personal. Hay
una contraposicion entre los trminos sociales y los personales con referencia
al lagos. La clase que sigue en frecuencia es la de trminos cosmolgicos; y en
este caso, la suma algebraica es tambin bastante elevada y de signo positivo.
Los trminos cosmolgicos tienen significados bastante asimilables a los de
lagos.
En cambio, esta asimilacin es mucho menos clara en los trminos de la
tercera clase, los intelectivos y discursivos (S. alg. = 1,2 solamente), aun cuando
tengan una p.s. notablemente elevada (9,6); con todo, e ste grado de p.s. apenas
sobrepasa un poco de la mitad del p.s. de los trminos antropolgicos. Y slo
sobrepasa un poco a la clase de armona o separacin, que debemos tener en

91

LA SIGNIFICACIN DEL LOGOS EN HERCLITO

cuenta q ue incluye muchos menos trminos que todas las anteriores. En cambio, esta clase tiene mayor grado de asimilacin respecto de lagos que la clase
intelectivo-discursiva.
La menos importante de las clases es la dinmico-operativa, que es adems la nica que se caracteriza por cierto grado de oposicin global del significado de sus trminos respecto a lagos.
Resumiendo lo expuesto hasta aqu, a modo de conclusin, creo que las
nicas interpretaciones del lagos heraclteo admisibles con cierta probabilidad
de validez son las que se desprendan directamente de los datos concretos, que
tenemos a mano, parte de los cuales hemos intentado aqu mostrar, entresacndolos del texto mismo y slo de ste. Partiendo de esos datos, pues, parece
probable que, sea cual sea el significado que lagos tenga ahora para nosotros
(o el que nos gustara que tuviera), para el autor del texto .examinado, ese
trmino estaba ante todo ntima y claramente relacionado con el mbito antropolgico, relacin que es negativa cuando se trata del enfrentamiento de los
hombres en general (la sociedad, la poca) con el significado del lagos, pero
que, en cambio, es bastante positiva, cuando el que se enfrenta al lagos es el
individuo, el "alma individual", y particularmente, el propio autor (el filsofo
Herclito). Pero adems, ellogos tiene tambin una referencia directa hacia lo
que est "fuera", fuera no slo de uno mismo, sino de la sociedad humana en
general: hacia las cosas, el mundo fsico, la realidad "natural". Y el significado
que tenga logos estar muy vinculado, ser paralelo al que tengan trminos
con los que nos referimos a las cosas y sucesos del mundo, tanto si estos trminos tienen un carcter muy general y "abstracto" (el todo, lo comn), como
si se refieren concretamente a ciertos objetos o sucesos fsicos (las estaciones, la
luna); aunque fundamentalmente, el logos implica connotaciones generalizadoras ms que particulares. El logos ciertamente nos da a veces la posibilidad
de obrar, de hacer cosas, pero otras veces representa un obstculo para la
actividad humana, para "dividir" la realidad, o como instrumento orientador
en dicha actividad. La misin del logos es mucho ms la de ayudar a. conocer,
a mostrar, a interpretar esa realidad, para ser inteligente y atento, aunque a
veces ese logos cueste de comprender a los hombres; pero este conocimiento
no slo es rasivo o contemplativo, sino que el logos es algo que se ex;pone, es
la base de discurso y es, primordialmente, algo que se oye. De ah que el
logos no sea slo un medio, un mero instrumento de conocimiento de las dems cosas, sino por aadidura, una "entidad" por s mismo, que es sujeto y
objeto de la armona y la divergencia que continuamente configuran y se plasman en el mundo de las cosas y de los hombres. Esta entidad puede asustar,
puede apartar y desagradar al hombre que no quiere conocimiento, pero
tambin podemos encontramos con ella en cualquier momento y dejarnos lfevar
por ella.
Fre nte al logos, pues, ante todo el hombre (los dems hombres) y vinculndose a l, el filsoio que piensa, el portador del lagos, pero tambin frente
a ese logos, estructura dinmica que se puede captar o perder, las cosas en
su totalidad y singularidad, en suma, la realidad concreta y global.
ULISES

MouLINES

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