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Entender la depresin facilita la

solucin
DORA SALIVE V. Y NUBIA DAZ G.

CONTENIDO
1. Qu es depresin?
2. Tipos de depresin
3. Cmo se sabe si es tristeza, ansiedad o depresin?
4. Qu produce la depresin?
5. Seales de estar cayendo en una depresin
6. Alteraciones fsicas que pueden llevar a la depresin
7. Alternativas de tratamiento para superar la crisis depresiva
8. Todo lo que usted puede hacer por s mismo

Amigo Lector:
Probablemente usted ha tomado este Practilibro en sus manos
porque tiene la inquietud de aclarar si los cambios que est
experimentando en su estado de nimo o los que est manifestando
algn allegado suyo, tendrn alguna relacin con la depresin. Es
posible.
Los estudios demuestran que cerca del 25% de la poblacin sufre
depresin en alguna oportunidad de su vida. Es, entonces, el momento
de hacerse las siguientes preguntas:
- Lo invade un sentimiento prolongado de tristeza,
desesperanza y culpabilidad?
- Siente con frecuencia aburrimiento, irritabilidad y
desesperacin?
- A veces est abatido, descorazonado, manifiesta muy poca
autoconsideracin, siente que perdi su capacidad de tener
iniciativa, de disfrutar la vida?
- Lo asaltan sentimientos de angustia y ansiedad, sin saber por
qu?
- No disfruta igual de la compaa de sus amigos, ni goza con
aquellas actividades que antes lo hacan sentir pleno?
- ltimamente est reaccionando impulsivamente y en forma
agresiva ante situaciones que no lo ameritan?
- Piensa, en repetidas ocasiones, que su vida no vale la pena y

siente que ha perdido el deseo de seguir luchando?


- No le interesa ningn plan para el futuro?
- Se ha vuelto tan sensible que cualquier cosa, por
insignificante que sea, le produce incontrolables deseos de
llorar?
- Le invaden pensamientos negativos y piensa que nadie podr
ayudarle?
- Tiene dificultades para conciliar el sueo, para concentrarse,
para tomar decisiones?
- Ha perdido el apetito o, por el contrario, presenta
incontrolables impulsos de comer en forma excesiva?
stos y otros signos que le mencionaremos en este libro pueden
indicarle que est presentando una depresin. Pero no se alarme.
Cualquier persona -usted o yo- sin importar edad, sexo o nivel
social, puede presentar depresin en algn momento de su vida. Usted
no es el nico que ha padecido o est experimentando este tipo de
sensaciones.
Lo que s es importante es que no postergue el enfrentamiento de su
situacin. No permita que se vayan desarrollando en su interior adems del desnimo, desolacin y sentimientos de inhabilidad que
experimenta- niveles extremos de temor y ansiedad, que pueden
ocasionarle mayores dificultades.
En ocasiones, las personas no se hacen conscientes de su mal
estado emocional y conviven con l por largo tiempo, alcanzando
niveles depresivos que les resultan, luego, ms costosos y complicados

de superar. Es importante descubrirlos y aceptarlos a tiempo.


Es posible que hoy usted est enfrentado ante un estado de parlisis
que no le permite actuar. Quizs lo est envolviendo la incertidumbre y
no sabe:

Qu hacer ante esta situacin? Con quin


hablar sobre lo que le sucede o a quin acudir para
pedir ayuda?
Pero esto no es el fin del mundo. Es importante que sepa que para la
mayora de los casos de depresin, hoy en da existen muy buenas
alternativas de SOLUCIN, con resultados positivos, comprobados, de
los que hablaremos ms adelante.
Lo que usted hallar en este Practilibro le servir de apoyo para
encontrarse a s mismo, para descubrir caminos de salida; le
proporcionar fuerzas y entusiasmo suficientes para seguir adelante
porque vale la pena vivir la vida!

Quien ha sufrido la depresin sabe que es el mayor dolor


que se puede padecer.

1.
Qu es depresin?
Antes de entrar en materia, le interesar, entre otras cosas, saber
que la depresin no es un mal de este tiempo, sino que se sabe que
existe desde hace muchsimos siglos.
Durante la poca de los griegos se le conoca con el nombre de
melancola y se le consideraba como una enfermedad que deba ser
tratada con mucha cautela.
En el antiguo Egipto se hablaba de que una depresin apareca
cuando alguien experimentaba una prdida , especialmente de
dinero o de status; la persona deprimida sola, entonces, hablar de sus
cosas con los dems a manera de tratamiento.
Se dice tambin que Fedor Dostoviesky pudo haber estado
deprimido la mayor parte de su vida, al igual que Abraham Lincoln,
segn lo afirman los autores del libro Psicopatologa y sociedad -Peter
Nathan y Sandra Harris-, profundos estudiosos del tema, quienes
sostienen que las depresiones psicticas pueden continuar por aos
sin interrupcin.

Qu es una depresin?
Puede decirse que es una vivencia personal, la cual consiste en una
mezcla de sensaciones de amargura, de remordimiento, de angustia,
desolacin, pena, congoja, desesperanza, apata... acompaadas de
un horrible sentimiento de incapacidad que interfiere con el desarrollo
personal y con la percepcin de la realidad, que se distorsiona con
una marcada tendencia al pesimismo.
Cuando usted est deprimido, suele sentirse tan desdichado que
puede llegar a tener la sensacin de que no vale la pena vivir. En
ocasiones, inclusive, puede llegar a sentir deseos de quitarse la vida,
para as huir de todo aquello que no lo satisface y ante lo cual usted se
siente impotente.
El tipo de sensaciones que una persona experimenta cuando pasa
de una tristeza normal a una depresin es imposible de comparar con
enfermedad alguna. Muchos -al igual que usted- preferiran vivir
cualquier otra situacin, por difcil que sea, antes que volver a sumirse
en el oscuro laberinto de la depresin.

Cmo comienza a desarrollarse la depresin?


La mayora de las depresiones empiezan siendo desnimos
normales que se presentan como consecuencia de mltiples factores.
1. Pueden ser internos, es decir, orgnicos, hereditarios o
metablicos.
2. O externos, como respuesta natural a situaciones adversas,
por las que tenga que atravesar la persona en cualquier
momento de su vida: un fracaso econmico, un desequilibrio en
la distribucin de sus actividades o situaciones de cambio que le
generen tensin.
No es fcil determinar en qu momento finaliza la tristeza normal y
comienza la depresin. Se ha observado que muchas personas
manifiestan lo que pudiramos llamar minidepresiones , como sucede
con las mujeres durante los perodos premenstruales o durante la
menopausia.
Por otra parte, es natural que tanto hombres como mujeres bajo
situaciones difciles: presiones sociales, familiares, econmicas -entre
otras- experimenten estados de depresin que fcilmente pueden
llegar a superarse en la mayora de los casos.
As mismo, acontecimientos adversos que ponen en peligro la
supervivencia de una persona, pueden conducir a un trastorno de
estrs postraumtico: la vivencia de un desastre natural, un secuestro,
el abuso sexual -en especial cuando se trata de menores- o ser vctima
de delitos violentos, etc. El 50% de las personas que han sufrido este
tipo de experiencias han desarrollado una depresin, incluso aos
despus.
La mayora de las depresiones se superan o se mantienen

controladas. Lo importante es identificarlas a tiempo y pronto. Una vez


que la persona acepta su depresin, puede vencerla en un tiempo
moderado.

2.
Tipos de depresin
Existen varios tipos de depresin, que pueden clasificarse desde la
ms leve hasta la ms severa, segn sea la causa, la intensidad y la
duracin que puedan llegar a tener.
Podramos decir que las depresiones leves son como una gripa de
la mente , pueden aparecer y desaparecer una y otra vez, sin que
sean consideradas como una enfermedad.
El siguiente cuadro le permitir conocer los diferentes grados de
depresin, algunos de sus sntomas y su duracin.
Sin embargo, es importante que tenga en cuenta que las nicas
personas capacitadas para diagnosticarlas son los psiquiatras y los
psiclogos, quienes despus de realizar un concienzudo anlisis,
concluirn si realmente lo que usted tiene es una depresin o no.

DEPRESIN LEVE
Este tipo de depresin no se considera como una
enfermedad y puede ser episdica o histrica.

Por lo general en ella se presenta: - Un nivel considerable


de estrs, mezclado con tristeza y ansiedad. - Un nivel de
desnimo en el cual la persona vive triste y apagada, sin
estar incapacitada en su vida diaria.
1. En la depresin episdica, a raz de acontecimientos
adversos -fcilmente reconocibles- se experimenta un
malestar pasajero. Los sntomas en este tipo de depresin
son:
- Cansancio
- Insomnio
- Irritabilidad
- Expresin no afectuosa.
2. En la depresin leve histrica, el origen de la
disminucin en su estado de nimo hay que buscarlo en el
pasado de la persona, en acontecimientos intangibles,
adolescencia y perodos significativos de su vida.
DEPRESIN TXICA
Tiene su origen en intoxicacin por drogas, medicamentos
o desequilibrios fsicos.
DEPRESIN CRNICA
Este tipo de alteracin emocional persiste por aos en la
persona.
- El individuo puede pasar mucho tiempo o toda la vida

bajo una nube, sintindose con pocas energas y baja


autoestima. Vive, podra decirse, en un permanente
desnimo.
- Puede ser capaz de realizar algunas actividades, sin
embargo, el encontrarse con poca motivacin le limita su
desempeo.
- Presenta inconvenientes para establecer cualquier tipo
de relacin. Es decir, este tipo de depresin coloca al
afectado en dificultades para interactuar con las personas
que le rodean.
DEPRESIN GRAVE
En este tipo de depresin el estado de nimo de la
persona es excepcionalmente bajo durante un tiempo
prolongado.
- Tiene la caracterstica de repetirse cclicamente a lo largo
del ao.
- Desde el punto de vista mdico y psicolgico, el problema
ya es considerado como una enfermedad. Sin embargo,
sta no incide sustancialmente en el funcionamiento
cotidiano de la persona.
TRASTORNOS SEVEROS
DEPRESIN MANACO-DEPRESIVA
Desde el punto de vista mdico y psicolgico tambin es
considerada como una enfermedad, pero -a diferencia de

la anterior- afecta el funcionamiento cotidiano de la


persona.
Est caracterizada por una fase de mana donde la
persona puede hallarse extraordinariamente exaltada
todo el da, seguida por otra fase de depresin en la que
llega hasta el punto de tener fantasas, y frecuentes y
repentinos intentos de suicidio en los momentos de mayor
depresin.
- Las personas que padecen este tipo de depresin tienen
un estado de nimo excepcionalmente irregular. Pasan con
mucha facilidad de un estado de euforia a uno depresivo.
Presentan ideas delirantes, alucinaciones y
preocupaciones corporales extraas.
- Requieren de un cuidadoso tratamiento mdico,
psicolgico y, a veces, hospitalario.
PSICOSIS DEPRESIVA
En estos casos el cuadro depresivo, como en las dos
anteriores, se considera como una enfermedad.
La persona pierde la nocin de la realidad, en su
imaginacin persisten ideas delirantes y alucinaciones.
- Las ideas delirantes consisten en interpretaciones
irracionales e ilgicas de un acontecimiento. Mientras que
las alucinaciones son percepciones falsas de la realidad.
Por ejemplo: escuchar o ver cosas que no existen.
- En la psicosis se presentan alucinaciones, relacionadas

con el cuerpo, como creer que le hace falta un rgano o


cualquier parte del cuerpo.
- Requiere de un cuidadoso tratamiento mdico,
psicolgico y, a veces, hospitalario.

3.
Cmo se sabe si es tristeza, ansiedad
o depresin?
Es frecuente que las personas confundan la depresin con la tristeza
y la ansiedad.
Aunque ambas se encuentran presentes en la depresin, se pueden
experimentar de manera independiente, sin considerarse estados
depresivos.
Es tristeza cuando usted se enfrenta a situaciones adversas que se
encuentran relacionadas con algn tipo de prdida, por ejemplo:
- La muerte de un ser querido.
- La prdida de su trabajo.
- Una separacin.
- Estar pasando por perodos de cambio, como la adolescencia.
- Atravesar por momentos crticos en los que el esfuerzo mental y
la tensin le exigen altos niveles de adaptacin, como problemas
matrimoniales o laborales que ha dejado acumular por varios
aos, sin encontrarles solucin.

Sin embargo, al cabo de unos cuatro o cinco meses,


aproximadamente, se espera que este estado de tristeza normal
comience a desaparecer en forma lenta y espontnea; que recobre los
deseos de vivir, de darle cabida a la esperanza y resurja la confianza
en s mismo, y las posibilidades de iniciar sus relaciones afectivas, es
decir, que pueda continuar viviendo con optimismo.
En algunas ocasiones, a ciertas personas se les hace difcil elaborar
este proceso. Llegan, entonces, a alcanzar un estado que invade su
existencia, generando sentimientos de angustia y desdicha -por seguir
aferrados a un pasado que les impide liberarse- y ese estado puede
conducirlos de una tristeza normal a una depresin.

Y qu es la tristeza?
La tristeza es una emocin natural en la que la persona se siente
afligida, apesadumbrada, melanclica, un estado que se da sin estar
clnicamente deprimido pero que predomina en las personas
deprimidas.
Normalmente, cuando se atraviesa por una situacin de tristeza,
tambin pueden experimentarse perodos de ansiedad y de
agresividad.
Ahora bien, su organismo est en capacidad de soportar una tristeza
ocasional, permitindole volver a su estado normal en corto tiempo.
Sin embargo, si usted experimenta un perodo de tristeza ms largo
del que su organismo puede soportar, esa tristeza puede conducirle a
una depresin.
Al encontrarse en estado de tristeza natural, es posible que tenga
que recurrir a algn tipo de medicamento antidepresivo que le ayude a
acortar el perodo de recuperacin. Pero, es importante que sepa que
esta clase de medicina debe ser utilizada nicamente bajo estricto
control mdico.

Qu origina la tristeza?
Este tipo de emocin puede ser causado por diferentes factores.
Entre los que se consideran como los ms relevantes estn:
Los traumas. Que se dan en situaciones como crisis religiosas, de
valores, enfermedades de los seres allegados, problemas econmicos,
etc.
Perodos de cambio. En la adolescencia o en la edad madura,
cambios drsticos en los estudios, nacimiento de los primeros hijos,
momentos crticos en los que el esfuerzo mental y la tensin exigen
altos niveles de adaptacin bajo presin.
Conflictos no resueltos. Problemas matrimoniales, familiares,
laborales que se acumulan por aos sin encontrarles solucin.

Qu es lo que hace que la tristeza se prolongue?


Adems de las causas que producen la tristeza, es importante tener
en cuenta que puede haber factores responsables de mantenerla
viva .
Es un hecho que resulta absolutamente natural que usted responda
con tristeza ante las situaciones que le son adversas. Sin embargo, esa
emocin debe tener un perodo determinado de duracin, segn sus
caracteristicas personales.
Por otro lado, adems de su situacin adversa, otros factores pueden
servir de facilitadores para que se mantenga la tristeza por un perodo
prolongado, lo cual puede desencadenar una depresin:
- Largos perodos de estrs.
- Deficiencias de formacin en su vida afectiva, por ejemplo:
carencia de habilidades sociales, incapacidad para
comunicarse.
- Inactividad, aislamiento excesivo.
- Frustraciones intensas por no haber logrado las metas e
ideales propuestos.
- Hbitos txicos. Consumo de bebidas alcohlicas, sustancias
como los tranquilizantes y las anfetaminas, entre otras.
- Presiones familiares.
- Incapacidad para pedir ayuda.
- Abandono.

- Incumplimiento de las prescripciones mdicas.


- Abandono prematuro de un tratamiento psicolgico.
- Metas demasiado exigentes.

No se engae a s mismo pensando que nicamente


usted es infeliz y slo usted es incapaz de sortear los
problemas de su vida. Aun aquellas personas que
aparentan ser muy afortunadas, pueden estar
experimentando sentimientos de incapacidad.

Y cundo lo que usted siente es ansiedad?


La ansiedad es un estado que se caracteriza por un temor indefinido
y vago, una especie de inquietud ante una situacin de amenaza que
puede ser real o imaginaria.
En la depresin ocurre algo muy distinto, la persona deprimida se
bloquea. Se siente definitivamente incapaz de enfrentar situaciones
que le representen conflicto o peligro, tendiendo a reemplazar el
deseo de vivir por el deseo de morir . Esto debido a la incapacidad
para superar el problema y para tomar decisiones.

Cmo se relaciona la agresividad con la


depresin?
Otra emocin que es menos dolorosa que la tristeza y la ansiedad,
pero ms peligrosa y contraproducente es la agresividad.
Existen algunas manifestaciones claras de agresividad que se dan
con la depresin y que regularmente experimentan la mayora de
personas:
- Irritabilidad y disgusto por las cosas que antes no le
molestaban.
- Rabia interior ante la frustracin, cuando tiene que enfrentarse
a situaciones que le representan dificultad.
- Autocrtica exagerada: Se ve lleno de defectos e
incapacidades. Si las cosas se las dice otra persona se ofende, si
se las dice a s mismo no. Esto ocurre como resultado del
desnimo y paralizacin ocasionados por la depresin.
- Cuanto ms intensa es la depresin, mayor es la idea de muerte
y suicidio, debido a la sensacin de incapacidad que siente la
persona deprimida. Aunque, casi siempre, este deseo le puede
aflorar a manera de especulacin.
- Pensamientos pesimistas y negativos que lo inducen a llamar
con agresividad la atencin de los que lo rodean. Cuando se
est deprimido, generalmente no se encuentran salidas positivas
a nada y la persona cuando mira hacia el futuro, todo lo ve mal y
difcil.

En qu forma se presenta la agresividad?


1. Hacia usted mismo. Cuando piensa que no ser capaz de
nada, y
2. Hacia el mundo que lo rodea. Cuando usted considera que no
hay en l nada que valga la pena.

El ser humano es un aprendiz, el dolor es su maestro; y


nadie se conoce a s mismo sino cuando sufre.
Annimo

4.
Qu produce la depresin?
Los estudios han demostrado que existe una predisposicin a la
depresin que se transmite genticamente, es decir, una tendencia que
corre por la sangre de las familias.
Por lo tanto, el riesgo de presentar el desorden es ms alto en las
familias que cuentan con uno o varios casos de pacientes depresivos.
Se cree que la predisposicin gentica puede tener alguna relacin
con una sensibilidad anormal al neurotransmisor acetilcolina; se ha
encontrado exceso de receptores de esta sustancia en pacientes que
sufren de estados depresivos.
Los estudios revelan que la depresin se presenta ms entre las
mujeres. No obstante, parece ser que la razn est en que ellas son
ms dadas a buscar ayuda profesional, mientras que los hombres
todava no estn dispuestos a reconocerla.

Qu puede originar una depresin?


Existen dos formas de ver las causas que la desencadenan:
1. Cuando las alteraciones o el desequilibrio provienen de
causas orgnicas. Es decir, enfermedades especficas, estados
fisiolgicos alterados o factores genticos. Causa endgena.
2. Cuando proviene de factores externos como la muerte de un
ser querido, una ruptura amorosa, una quiebra econmica, altos
niveles de estrs o cualquier situacin que genere sentimientos
de prdida, fracaso, soledad y desamor. Causa reactiva.

Qu sucede cuando hay desequilibrio orgnico?


A veces, en el cerebro de las personas se presenta una
descompensacin en la produccin adecuada de unos qumicos
llamados serotonina, norepinefrina y noradrenalina. stos son los
encargados de transmitir informacin de una clula a otra del sistema
nervioso central. Se sabe que se encuentran estrechamente
relacionados con la estabilidad emocional. Por eso, cuando en el
cerebro se reduce el nivel de produccin de alguno de ellos, puede
desencadenarse una depresin.
El equilibrio de estos qumicos se puede restaurar con el consumo de
antidepresivos especficos. Dichos medicamentos han evolucionado
mucho en los ltimos aos, ofreciendo excelentes resultados.
Pero estos medicamentos slo pueden ser formulados por mdicos
psiquiatras que estn en capacidad de determinar cul es el
antidepresivo adecuado y la dosis apropiada, segn el estado del
paciente.

Cmo puedo saber si soy propenso a presentar


una depresin?
Si usted es de esas personas muy sensibles, emotivas, que se dejan
llevar por los sentimientos, que se exigen demasiado, y, adems, son
perfeccionistas y reaccionan impulsivamente frente a las situaciones
conflictivas -sin analizarlas objetivamente-, muy posiblemente se
encuentra dentro del rango de quienes estn predispuestos a
desarrollar una depresin.
Sus experiencias vividas en la infancia tambin pueden incidir
directamente en que tenga alguna inclinacin a la depresin, pues, la
forma como usted aprendi a actuar frente a las dificultades y la
manera como afronta la vida actualmente pueden influir en su
desencadenamiento.
En este aspecto, claro est, el objetivo no es buscar culpables. Por el
contrario, deseamos que usted pueda establecer qu circunstancias
de su pasado pudieron contribuir a que desarrollara una personalidad
propensa. Por ejemplo, si fue sobreprotegido, si vivi perodos de
extrema soledad o si estuvo sometido a la sobreexigencia por parte de
sus padres.
De otro lado, tenga presente que cualquier hecho significativo que
pueda haber implicado una modificacin en la trayectoria normal de su
vida, puede conducirlo a que presente alteraciones en su estado de
nimo, leves o severas, pero definitivamente significativas.

5.
Seales de estar cayendo en una
depresin
Est atento a lo que puede sentir cuando se est entrando en una
depresin.
Es importante, sin embargo, que tenga en cuenta que no todo el
mundo se siente igual.
Normalmente, cuando una persona est deprimida experimenta
cambios significativos
- en su desempeo intelectual
- en su organismo
- en su comportamiento y
- en sus manifestaciones afectivas.
1. Cambios intelectuales
- Comienza a notar que vienen a su mente permanentemente
pensamientos negativos, relacionados con las diferentes
circunstancias que se le presentan.

Por ejemplo, si le dicen que est enfermo, enseguida piensa que


se trata de una terrible amenaza contra su salud e
inmediatamente afirma que lo que le sucede es que padece de
un mal grave.
- Le cuesta trabajo recordar las cosas, encuentra dificultad para
concentrarse y para memorizar.
- Siente que su mente se invade persistentemente de
pensamientos de incapacidad, de fracaso y derrota.
- Manifiesta con frecuencia deseos de escapar de ciertas
situaciones que le generan malestar, porque las percibe
demasiado difciles y complicadas para enfrentar.
- Por ltimo, tiene constantes pensamientos y raciocinios
relacionados con la muerte.
2. Cambios orgnicos
Sufre alteraciones en el apetito (deja de comer o come en exceso).
- Empieza a tener dificultades para dormir y a quejarse de que se
despierta cansado o duerme demasiado.
- El deseo sexual se ve disminuido.
- En algunas ocasiones puede sufrir dolores de cabeza.
- Y si su organismo se ve sometido a excesivos niveles de
tolerancia puede presentar:
- - Taquicardia
- - Dificultades en la respiracin

- - Opresin en el pecho.
- - Dolores musculares, sobre todo en los hombros y en la
nuca.
- - Algunas veces, puede sentir una especie de picadas en el
pecho que suelen confundirse fcilmente con ataques
cardacos.
- - Puede sentir las extremidades fras.
- - Malestar estomacal.
- - Voz temblorosa.
- - Dificultades en la ereccin si es hombre o en la excitacin
si es mujer.
- - Irritabilidad o alergias en la piel.
Todas las anteriores son reacciones muy comunes en los estados
depresivos.
3. Cambios de comportamiento
- A usted no le entusiasma nada, no desea hacer nada o, si
realiza alguna cosa, lo hace a medias; por consiguiente, su nivel
de productividad es considerablemente bajo.
- Lo anterior comienza a generarle sentimientos constantes de
incapacidad, de inhabilidad, de inseguridad, los cuales se
reflejan en su comportamiento.
- Tiende a perder la confianza en s mismo y siente que se
disminuye su iniciativa, convirtindose en una persona

introvertida.
4. Cambios afectivos
- Puede experimentar un bajn en su estado de nimo, el cual le
impide disfrutar de las actividades que solan despertarle inters.
- Comienza a subestimarse y a no desear hacer esfuerzos de
ninguna naturaleza.
- Prefiere permanecer encerrado, no quiere ver a nadie. Cuando
amanece no quisiera ver el da ni levantarse de la cama. A estas
manifestaciones se les denomina tristeza persistente .
- Comienza a hacer afirmaciones como: Me siento solo,
desesperado, infeliz, humillado e intil .
- En ocasiones, puede llegar a ser hostil con las personas ms
cercanas, experimentando con ello sentimientos de culpa que le
incrementan la depresin.

6.
Alteraciones fsicas que pueden llevar
a la depresin
Cuando la glndula tiroides y las suprarrenales no funcionan
correctamente, es posible experimentar algunos sntomas similares a
los que suelen manifestarse con la depresin y, en ocasiones, estas
alteraciones pueden conducir finalmente a una depresin.
Cuando se trata del mal funcionamiento de la tiroides es posible
experimentar sntomas como: excesivo cansancio, deseos
permanentes de dormir, desnimo, falta de concentracin, cierta
angustia, prdida de la memoria, debilidad y estados emocionales de
gran sensibilidad.
En los casos de alteracin del pncreas, debido a la poca
produccin de insulina, puede sentir tristeza o melancola, sin que esto
afecte significativamente su vida diaria. Tambin puede presentar
sentimientos pasajeros de ansiedad o inquietud.
Con frecuencia, la depresin tambin se registra en ciertas mujeres
durante las etapas de cambios hormonales marcados; es el caso de los
perodos de embarazo, pos-parto, perimenopausia, y as mismo suele
manifestarse, con mayor moderacin, durante el perodo premenstrual.

7.
Alternativas de tratamiento para
superar la crisis depresiva
A quin debo acudir si estoy atravesando por una
depresin?
Las personas adecuadas para prestarle una ayuda efectiva son un
mdico, un psiclogo o un psiquiatra.
Cada cual utiliza, a su criterio, cualquiera de las diferentes
alternativas o una combinacin de las mismas. Ellos son los nicos que
estn en capacidad real de orientarlo adecuadamente para que
supere su situacin.
Cualquiera que sea el mtodo que empleen, los resultados, sin
duda, sern positivos, pues segn se ha establecido, en un 90% de los
casos, los pacientes superan la situacin.
Bsicamente, su papel es ayudarle a entenderse a s mismo, de tal
forma que sienta facilidad y tranquilidad para expresar y hablar acerca
de sus sentimientos. Estn profesionalmente preparados para
escucharle y entender la situacin por la que est atravesando.
Si su estado depresivo est en un nivel muy avanzado, es

indispensable que consulte a un psiquiatra o a un psiclogo. Ambos


estn en capacidad de diagnosticarlo y de manejar tcnicas de
tratamiento para la depresin. Sin embargo, slo el psiquiatra -como
mdico que es- est autorizado para formular el uso de antidepresivos.

La depresin no es una enfermedad netamente mental


ni tampoco solamente fsica. Su recuperacin debe
integrar los dos componentes y abarcar tres aspectos
de la vida de la persona: su pasado, su presente y su
futuro.

Qu hace un psiquiatra?
El psiquiatra es un mdico. Por lo tanto, distingue qu enfermedades
son de origen orgnico y cules son de origen psicolgico.
Es fundamental que el especialista determine claramente cules son
las causas de la alteracin en su estado de nimo, pues, usted puede
llegar a ser tratado por una alteracin psicolgica o emocional -como
desmotivacin o prdida de inters- cuando, en realidad, los sntomas
que manifiesta tienen una causa fsica.
Por ejemplo, si padece de una afeccin cardaca y no tiene un
diagnstico claro, le puede llegar a causar un dao irreversible, ya
que dicha afeccin -en ocasiones- genera sntomas similares a los de
la depresin.

Consultar a un profesional, ya sea mdico, psiquiatra o


psiclogo le permitir establecer su caso con
objetividad.

Qu hace que un tratamiento sea exitoso o no?


Para lograr el xito -cualquiera que sea el tratamiento al que se
someta- es definitivo que usted ACEPTE y tome conciencia de que est
DEPRIMIDO y de que solo no podr salir adelante. De lo contrario, le
ser muy difcil superarlo.
Si no pone de su parte y no tiene el firme deseo y compromiso de
recibir la ayuda de un profesional, es preferible que no acuda a ste.
Recuerde que todo a su debido tiempo tiene solucin, mientras que
si permite que su estado se convierta en una depresin grave, le
costar ms trabajo superarla y necesitar de un tratamiento largo que
le resultar ms difcil, prolongado, costoso, etc.

La tcnica que el profesional utilizar, depender del


diagnstico, de su personalidad y de los problemas
reales que tenga que resolver en sus condiciones de
vida.

Cules son los tratamientos ms utilizados para la


depresin?
Los mayores progresos en cuanto al tratamiento de problemas
emocionales que se han hecho en los ltimos aos estn en la
psicoterapia y en la teraputica biomdica (que es la psicoterapia
combinada con medicacin).
Por fortuna, ambos han alcanzado resultados exitosos en muchos
casos.
Sin embargo, no se puede ignorar que existen ciertos factores que
influyen en que la efectividad del tratamiento sea positiva o no. Tal es el
caso de:
- La intensidad del tratamiento.
- La duracin del mismo.
- El tipo de depresin.
- La edad de la persona.
- La capacidad y compromiso que demuestre con su proceso de
recuperacin.

Cmo se determina el tipo de tratamiento que


necesita cada persona?
Los diferentes mtodos que le permiten al paciente recuperar, poco a
poco, su equilibrio emocional, obviamente dependen del caso, del tipo
de depresin y de las causas de la misma.
Solamente despus de una evaluacin, el especialista podr
determinar el tipo de tratamiento que deber recibir.

Qu es la psicoterapia?
Cuando los tratamientos de trastornos mentales o emocionales se
realizan con tcnicas psicolgicas reciben el nombre de psicoterapia.
La psicoterapia proporciona -aunque no siempre- un intercambio
verbal entre dos o ms personas. Trata por medios psicolgicos de
restaurar el equilibrio emocional perturbado.
Uno de los aspectos ms importantes de la psicoterapia es el que los
psiclogos denominamos como empata .
Empata es la posibilidad de generar sentimientos de confianza y
mutua comprensin entre profesional y paciente, con el fin de que ste
se sienta tranquilo y seguro discutiendo sus problemas.

Cul es la tcnica de psicoterapia ms efectiva?


Cada tcnica tiene sus efectos beneficiosos y se aplica segn sea el
caso.
Sin embargo, una de las ms utilizadas es la llamada terapia de
pensamiento o cognitiva , que tiene como objetivo ayudarle a la
persona a identificar aquellos pensamientos negativos que estn
contribuyendo a que promueva y mantenga su estado depresivo.
De esta manera, poco a poco, le va enseando a reemplazarlos por
pensamientos que le generen sentimientos positivos.
A travs de esta terapia va aprendiendo a resolver los problemas
que antes consideraba insuperables. Va modificando sus
pensamientos con el apoyo del psiclogo o del psiquiatra, quienes le
ayudan a pensar y a actuar de modo ms realista y adaptativo con sus
problemas psicolgicos, reduciendo y eliminando, as, los sntomas de
la depresin.

PENSAMIENTOS QUE PREDISPONEN A LA DEPRESIN


A manera de ejemplo, he aqu pensamientos distorsionados
que predisponen a la depresin:
- Para ser feliz es necesario que tenga xito en todo lo que
me proponga.
- Solamente puedo ser feliz si tengo la aprobacin de todo
el mundo y en todas las circunstancias.
- Cada vez que algo me sale mal, significa que soy un

inepto.
- Cuando alguien no est de acuerdo conmigo, significa
que yo no le gusto.
- Mi autoestima depende de lo que puedan pensar otros de
m.

En qu casos se requieren medicamentos?


Se estima que el tratamiento con medicamentos es ms efectivo en las
depresiones severas.
Muchos psiquiatras opinan que es necesario utilizar antidepresivos
para aquellos casos en los que se experimentan sntomas que indican
una depresin de tipo bioqumico, tales como:
- Problemas de sueo y alimentacin.
- Fatiga y dolor fsico.
Los antidepresivos no son adictivos, pero como todos los
medicamentos, tienden a ocasionar algn efecto secundario, por ej.
resequedad en la boca, sueo o aumento de peso; algunos de esos
efectos pueden no ser tolerados por el paciente.
Desde el descubrimiento de los tricclicos y los IOMA inhibidores, se
han sintetizado antidepresivos nuevos ms satisfactorios como la
fluoxilina (Prozac) que ha mostrado buenos resultados, con reduccin
en los efectos secundarios.

8.
Todo lo que usted puede hacer por s
mismo
Aunque sienta en un momento dado que su nimo est por el suelo,
que ya no tiene fuerzas ni deseos de continuar viviendo, piense que
tiene escondido en lo ms recndito de su ser su verdadero YO -que
no es el que se est revelando en este momento- y el cual usted se
niega a volver a ver.
La tarea de no dejarse amilanar por esa cantidad de sentimientos de
culpa y miedos infundados que lo estn atormentando, es suya y de
nadie ms. Propngase desde ahora a desecharlos!
Identifquelos y dgales ADIS de una vez por todas. Saque a relucir
su verdadero YO, se que no ha querido ni quiere ver. Entierre su
pasado Y no se entierre con l!
Crecer duele, los cambios drsticos afectan, pues se dejan atrs
muchas cosas -positivas o negativas- pero vale la pena seguirlo
haciendo.
Tome el riesgo de abrirse un camino nuevo; sentir que la vida an
le puede dar mucho y, por consiguiente, vale la pena vivirla.
Recuerde que usted es el resultado de sus pensamientos. Por

consiguiente, utilice ideas positivas para enfrentar sus trastornos. Por


qu negarse la posibilidad de cambiar su vida?
Cabe aqu mencionar la historia de la norteamericana Louise L.
Hay, autora de varios libros -best seller- de superacin personal,
entre ellos Tus pensamientos crean tu vida , con los cuales se
ha hecho famosa y millonaria.
A los 71 aos, esta escritora est cosechando los ms
importantes triunfos de su vida, despus de haber pasado por
una existencia nada fcil: violada por su padrastro antes de los
15 aos, maltratada durante su juventud, enfrentada a la terrible
decisin de verse obligada a dar en adopcin a su beb porque
no tena cmo sostenerlo.
Mi autoestima no poda estar ms baja -cuenta en un reportaje
concedido a la revista espaola Dunia- despus de trabajar
limpiando casas durante una temporada y de soportar malos
tratos. Poco a poco me fui dando cuenta de que si cambiaba mi
actitud hacia la vida y me enfrentaba a los problemas en vez de
huir de ellos, la realidad que me rodeaba tambin cambiara . Y
as fue.
Aunque mirarse al espejo es una experiencia muy dura, la vida
realmente cambia si cada vez que enfermamos buscamos en
nuestro corazn qu es lo que necesitamos perdonar .

No permita que su vida lo viva vvala usted.

A pesar de las dificultades, todava hay mucho por qu luchar en la

vida.
Probablemente usted est anhelando encontrar aquel amor con el
que siempre ha soado, o tal vez sigue pensando en hacerse un
profesional, en conseguir un trabajo con el que se sienta a gusto
verdaderamente o en tener su negocio propio.
Pues bien, usted puede empezar por hacer una lista de todos
aquellos trabajos en los que le gustara desempearse y que le
satisfagan plenamente, bajo diferentes puntos de vista. Considere
aquellos en los que tiene alguna preparacin o experiencia; si no es
as, piense en la posibilidad de empezar a capacitarse en alguno de
los ramos que le llamaron la atencin.
Trate siempre de tener una actividad que le proporcione satisfaccin
diariamente. Esto har que sienta que as como debe pensar en los
dems, tambin tiene todo el derecho de pensar en usted.

RECOMENDACIONES PARA AYUDARSE A SALIR DE LA


DEPRESIN
Busque toda la informacin que pueda relacionada con la
depresin: caractersticas, sntomas, formas de tratarla
Pero no se quede satisfecho con haber ledo sobre el tema.
Hable con un mdico, un psiclogo o un psiquiatra;
formlele todas las inquietudes que puedan haberle
surgido.
Recuerde que slo si tiene la informacin adecuada sobre
la depresin podr vencer el temor. Comprender que el
aislamiento y las otras sensaciones que experimenta

pueden ser superadas. As, poco a poco, ir disminuyendo


en su interior la angustia que le produce el pensar
(negativamente) que no tiene posibilidad de recuperacin.
- Recurra a la lectura de libros espirituales o de autoayuda
que lo orienten y le den una visin optimista de la vida.
(Practilibros cuenta con varios ttulos: De esta crisis usted
puede salir adelante , Piense Positivo: cambie el chip de
su mente ...).
- No se automedique.
- No se fije metas difciles ni adquiera grandes
responsabilidades.
- rmese de paciencia. Si decide someterse a un
tratamiento, tenga presente que ste ser largo y los
resultados positivos un poco demorados.
- Divida las actividades que tenga que realizar en etapas
pequeas. Fjese prioridades y haga lo que pueda, poco a
poco.
- Salga a caminar. El ejercicio moderado ayuda a estimular
algunas sustancias del cerebro generndole sensacin de
bienestar.
- Procure compartir con otras personas. Estar acompaado
lo distrae, le ayuda a disipar los pensamientos negativos y
hace combatir los deseos de aislamiento.
- Propngase realizar actividades de corta duracin, en las
que tenga la autonoma de suspenderlas cuando se sienta
cansado.

- Consuma alimentos blandos, de fcil digestin y tome


bastante lquido, que le ayudar a contrarrestar el
cansancio y la fatiga producidos por la depresin.
- Durante estos momentos depresivos no es aconsejable
que tome decisiones importantes en su vida: cambiar de
trabajo, contraer matrimonio, separarse o cualquier otra
situacin decisiva para usted. El estado en que se
encuentra le impide obrar adecuadamente.
- No ingiera licor, inicialmente puede tranquilizarlo, pero
despus le incrementa la depresin.
- Aydese expresando sus emociones negativas,
verbalizndolas o llorando para reducir la intensidad del
estrs.
- Elimine todo pensamiento de autocompasin.
- La relajacin, el deporte, la dieta, la vida de hogar, el
reposo, el trabajo en comunidad, el aprender a olvidar, el
dar algo de s mismo y el tomar cada cosa a su tiempo son
las mejores alternativas para superar la depresin.

Una vida sana es el modo natural de vivir.


Deepak Chopra

Cuatro acuerdos con usted mismo

1. Ser activo
- Har ejercicio: A travs de algn deporte, caminatas, danza,
jardinera, yoga, etc.
- Me interesar por algo: la msica, la lectura, las artes plsticas,
escribir algo, meditar, buscar algn hobby.
2. Buscar apoyo
- Hablar con alguien en quien confo. Consultar con un
terapeuta. Pasar un tiempo con buenos amigos. Acudir a un
grupo de apoyo. Asumir la responsabilidad de un animal
domstico y pasar tiempo con l.
3. Cambiar de actitud
- Ser bueno conmigo mismo. Cambiar mis pautas de
pensamiento negativo por positivas. Me mantendr siempre
activo. Me centrar en vivir cada da mejor; har esfuerzos para
estar permanentemente sonriente. Valorar mis progresos.
4. Tomar control
- Pasar un tiempo al aire libre. Mi dieta ser sana y alta en
carbohidratos. Mantendr el equilibrio buscando momentos de
descanso. Me obligar a levantarme temprano de la cama, me
baar, me cambiar y me mantendr ocupado.

ACERCA DE LAS AUTORAS


DORA SALIVE V. es Psicloga de la Universidad Konrad Lorenz,
Colombia, con experiencia en casos clnicos de depresin y
asistencia profesional en colegios, empresas y organizaciones.
Ha adelantado estudios de terapia cognitiva, ejerce en su
consultorio particular y es miembro del Grupo Constelaciones
Hellinger Colombia, equipo profesional difusor de la Terapia
Sistmica Fenomenolgica del psicoterapeuta alemn Bert
Hellinger.
NUBIA DAZ G. es Psicloga de la Universidad Konrad Lorenz,
Colombia, con experiencia en casos clnicos de depresin y
asistencia profesional en colegios y empresas. Se ha
especializado en el rea organizacional y se desempea en
diversos tipos de asesora en su profesin.

Direccin editorial
Gloria Luz Cano M.

Correccin de estilo
Mara Cristina de Hidalgo

Diseo de cartula
Adriana Trujillo

Diagramacin
Guillermo Gonzlez

Ilustraciones
B. Luca Salazar V.

Sus comentarios, ideas y sugerencias son importantes para nosotros


www practilibros.com

practilibros@hotmail.com / glcanom@yahoo.com
Bogot Colombia

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