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Antonio Castillo Gmez

Compiiador

Escribir y leer en el siglo


de Cervantes

"

O\.ECCIO

o~a
.

."

I,ellguaje - eSLrihlra- Alfabetizacin


Dirigida por Emilla Ferreiro

La escritura, como tal, no es el objew de ninguna disciplina


especfica. Sin embargo, en aos recientes se ha producido un
incremento notable de producciones que toman la escritura como
objeto, analizndola desde la historia, la antropologa, la
psicolingstica, la paleografa, la lingstica ... El objetivo de la
coleccin LEA es difundir una visin multidisciplinaria sobre una
variedad de temas: los cambios histricos en la definicin del lector
y las prcticas de lectura; las complejas relaciones entre oralidad y
esCritura; los distintos sistemas grficos de representacin y de
notacin; las prcticas pedaggicas de alfabetizacin en su contexto
histrico; la construccin de la textualidad; los usos sociales de la
lengua escrita; los procesos de apropiacin individual de ese objeto
social; las bibliotecas y las nuevas tecnologas. Los libros de esta
coleccin permitirn agrupar una literatura actualmente dispersa y de
difcil acceso, permitiendo as una reflexin ms profunda sobre este
objeto "ineludible".
LTIMOS TTULOS PUBLICADOS
AmOMO CASTIlLO GMEZ
( COMPllADOR)
A1lMANDoPEnluca

Roy liARRIS
CL\lRE BIANCHE.BENVENISTE

DAVID R. OLSON

.
Escribir y leer
en el siglo de Cervantes

James S.Amelang Fernando J. Bouza lvarez


Antonio Castillo Gmez Roger Chartier
Maria Cruz Garcfa de Enterria' Francisco M. Gimeno Blay
Maria del Mar Graa Cid. Rita Marquilhas
Vctor M. Mnguez Jos Manuel Prieto Bernab
Elisa Ruiz Garca Antonio Viao Fraga

COMPILADOR

Antonio Castillo Gmez

PRlOGO

Escribir y leer en el siglo


de Ceroantes

Antonio Petrucci

Alfabettsmo, escritura, sociedad


Signos de escritura
Estudios lingaisticos sobre
la relacin oralidad-escrilura
El mundo sobre elpapel
Contina en pago 363

La presente edicin recoge las ponencias del Simposio Internacional .Es.


crtbir y leer en el siglo de Cervantes). celebrado en Alcal de Henares del
17 al 20 de noviembre de 1997, organiZado por el Centro de Estudios
Cervantinos y la Universidad de Alcal, con motivo de la conmemoracIn
.Cervantes 1547-1997. Alcal por Cervantes, 450 aos despus .

Indice
Colaboradores.

Prlogo
Armando Petrucci .
Introduccin
Antonio Castillo Gmez., , ,

13

,.,

,,,

Alfabetizacin y primeras letras (siglos XVI-xvn)


Antonio Viao Fraga
'

, ..

19

39

Escriturflt propaganda y despacho de gobierno


Fernando J. Bouza Alvarez ................................
Orientacin mgica del texto escrito
RitaMarquilhas .,

Antonio Castillo Gmez


@ Editarla! Gedisa, 1999
MlUltaner. 460, entlo .. 108006 Barcelona, Espaa
Tel. 93 201 6000, Fax 934142363
correo-e: gedisa@gedisa.com
http://www.gedisa.com
@

ISBN: 84-7432-744-X
Depsito lega!: B. 50.097-1999
Impreso por Carvigraf
Clot, 31. Ripollet
Impreso en Espaa
Printed in Spain
Derechos reservados para todas ~ ediciones en lengua castellana.
Queda prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio. en
forma ldentica, exacta o mod.1fl.cadade esta edicin.

85

, .. ~.

Formas de escritura popular: las autobiografas de artesanos


Ja~sS.
Amelang

111.

129

.
Amanecieron en todas las partes pblicas ...Un viaje al pas
de las denuncias
Antonio Castillo G6mez
,.,
"
.

143

...missivas, mensageras, familiares ...Instrumentos de


comunicacin y de gobierno en la Espaa del 500
FranciscaM. GimenoBlay
.

193

Palabra escrita y experiencia femenina en el siglo XVI


Mara del Mar Grafia Cid
,.,
, .. ,
,.,
Escribir y leer la comedia en el siglo de Cervantes
Roger Chartier
,

hngenes para leer: funcin del grabado en el libro del


Siglo de Oro
Vctor M. Mnguez
,.,
'
. . . . . , . . . . , . .. . .

"

..

........

211

/243

256

El artificio librarlo: de cmo las formas tienen sentido


ElisaRuizGarcfa

285

Prcticas de la lectura erudita en los siglos XVIy XVII


Jos Manuel

Prieto Bernab

313

. . .. . .. . . .. . .. . .. .. .. . . . . . . .. . . .. . . . ..

Lecturas populares en tiempo de Cervantes?


Mara Cruz Garc(a de Enterria

Colaboradores

345

JAMESS. AMELANG (Louisville, Kentucky, 1952.),Profesor de Historia Moderna en


la Universidad Autnoma de Madrid. Se ocupa de ,:"wria social y cultural de la Edad
Moderna, con particular atencin a la difusin de ia eacritura entre las clases populares. Aparte de numerosos artculos, ha publicado, entre otros, los siguientes libros: La
formacin de una clase dirigente: Barcelona, 1490.1714 (1986); Y The flight of Icarus:
artisan autobiogrophy in Early ModemEurope
(1998). Junto aMary Nash, cuid la edicin de Historia y gnero: las mujeres en la Europa Moderna y Contempornea (1990).

FERNANDO
J. BOUZALVAREZ
(Madrid, 1960). Profesor titular de Historia Moderna en la Universidad Complutense de Madrid. Sus investigaciones se centran en la
cultura cortesana en la Espaa de los Austrias, especialmente durante el reinado de
Felipe n. Entre sus publicaciones destacan: Locos, enanos y hombres de placer en la
corte de los Austrias (1991); Del escribano a la biblioteca. La civilizacin escrita europea en la alta Edad Moderna (siglos xv-xvu) (1992); Los Austrias Mayores. Imperio y
Monarqua de Carlos 1 y Felipe 11 (1996); e Imagen y propaganda. Cap(tuios de historia cultural (1998).

ANToNIOCASTILLO
GMEZ(Moral de Calatrava, Ciudad Real, 1963). Profesor de
Historia de la Cultura Escrita en la Universidad de Alcal. Centra sus investigaciones en el estudio de las prcticas de la cultura escrita en la Alta Edad Moderna, as
como en los problemas que afectan a la produccin y transmisin de la escritura y de
la memoria popular. Ha publicado, entre otras, las siguientes obras: Alcal de Henares en la Edad Media. Thrritorio, sociedad y administracin
(1118-1515) (1990); Escrituras y escribientes. Prcticas ck la cultura escrita en una ciudad del Renacimiento (1997), con la que obtuvo el Primer Premio Internacional Agustn Millares Carla"
de Investigacin en Humanidades (1995); y Como del pan diario. De la necesidad de
escribir en la Alcal renacentista (1446-1557) (Scrittura e CiviltB.,1999). Para Gedisa ha realizado la revisin del libro de Armando Petrucci, Aifabetismo, escritura y
sociedad (1999). Actualmente prepara la obra De las tablillas a Internet. Una historia social de la cultura escrita.
RoGER CHARTIER
(Lyon, 1945). Director de estudios en l'cole des Hautes tudes
en Sciences Sociales de Pars. Historiador del1ibro y de la lectura. Su trabajo actual
est dedicado a las formas de publicacin de las obras teatrales en la Europa de los
siglos XVIy XVII.En lengua castellana ha publicado: El mundo como represe,(/acin.
Estudios de historia cultural (Gedias, Barcelona, 1992); Libros, lecturCUly lectores en
la Edad Moderna (Madrid, 1993); El orden de los libros. Lectores, autores, bibliotecas
en Europa entre los siglos XN y XVIII (Gedisa, Barcelona, 1994); Espacio pblico, cr.

tica y desacralizacin

en el siglo XVIII. Los orgenes culturales

de la Revolucin

fran-

cesa (Gedisa, Barcelona, 1995); Sociedad y escritura en la Edad Moderna. La cultura


(Mxico, 1995); Escribir las prdcticas. Foucault, de Certeau, Marin
(Buenos Aires, 1996); Pluma de ganso, libro de letras, ojo viajero (Mxico, 1997); y
Escribir las prcticas: discurso, prdctica, representacin (1999). Adems, junto a Guglielmo Cavallo, ha dirigido la Historia de la lectura en el mundo occidental (998).

la lengua portuguesa, la lingstica histrica, la bibliografia material y la historia


de la cultura escrita. Aparte de diversos artculos sobre dichos temas, entre sus obras
destacan: Norma Grfica Setecentista. Do Autgrafo ao Impresso (1991); y A Faculdade das Letras. Leitura e escrita em Portugal no sculo XVII, en curso de publicacin
por la Imprensa Nacional.

MARtACRUZGARCA
DEENTERRA
y MARTNEZ.CARANDE.
Profesora titular de Literatura Espaola en la Universidad de Alcal. Se dedica sobre todo a la literatura
de los Siglos de Oro y, con especial inters, a la literatura (y lectura) popular de los
siglos XVIy XVII.Autora y editora de numerosos libros y artculos relacionados con su
especialidad, ha intervenido en congresos nacionales e internacionales y los ha organizado tambin. Imparte desde que lleg a la Universidad de Alcal de Henares en
1987 la asignatura Cervantes y su tiempo. Ha publicado entre otros ttulos: Sociedad y literatura de cordel en el Barroco (1973); Literaturas marginadas
(1983).
Asimismo se ha encargado de la edicin de Las relaeiones de sucesos en Espaa (15001750) (1996) Yde la co-direccin del Catlogo de pliegos sueltos poticos de la Biblio-

VCTORM. MfNauEz (Valencia, 1960). Profesor titular de Historia del Arte en la


Universitat Jaume I de Castelln de la Plana. Su investigacin se ha centrado en el
anlisis de la fiesta barroca y el arte efimero, la cultura emblemtica, la imagen del
rey y la iconografia coloniaL Es autor de varios libros: Art i arquitectura efmera a la
Valencia del seg~ XVIII (Valencia, 1990); Los reyes distantes (CasteIln, 1995); y Emblemtica y cultura simblica en la Valencia barroca (Valencia, 1997).

como apropiacin

teca Nacional:

siglo X'v7I(1998).

FRANCISCO
M. GIMENOBLAY(Algimia de Almonacid, Castelln, 1957). Catedrtico
de Ciencias y Tcnicas Historiogrficas (Paleografa y Diplomtica) en la Universitat de Valencia. Sus investigaciones se centran en la historia del alfabetismo y de la
escritura medievales, en el estudio de los procesos de aprendizaje del escribir en las
pocas medieval y moderna, as como en la historia de la erudicin y en la historiografia de la Paleograffa y de la Diplomtica_ Entre otras, ha publicado las siguientes
obras: La escritura g6tica en el Pas Valenciano despus de la conquista del siglo XlII
(1985); Una aventura caligrfica: Gabriel Altadell y su De arte scribendi (ca. 1468)>>,
(en c8crittura e Civtd , 1993); y Escribir, leer y reinar. La experiencia grfico-textual de Pedro N el Ceremonioso (1336-1387)>>(en 8crittura e Civiltd., 1998). Adems ha cuidado la edicin de Erudicin y discurso hist6rico: las instituciones europeas (s. XVIII y XIX) (1993); Escribir y ~er en Occidente (1995); y Las muros tienen la
palabra. Materiales para una historia de las graffiti (1997). Dirige el Seminario
Internacional de Estudios sobre la Cultura Escrita de la Universidad de Valencia.
MARtADELMARGRAACID (Madrid, 1964)_Profesora de Historia de la Iglesia
Medieval en la Universidad Pontificia Comillas de Madrid. Premio Extraordinario
de Licenciatura. Se ocupa de la religiosidad medieval, el monacato femenino y, lti~
mamente, de la educacin y cultura escrita femenina. Actualmente prepara su tesis
doctoral bajo el ttulo Creatividad femenina y experieneia conventual: las frandsca.
nas del reino de Crdoba (ss. XIII-XVI). Ha publicado: Las rdenes mendicantes en el
obispado

de Mondoedo:

el convento

de san Martn

de Villaoriente

(1374-1500)

(1990). Asimismo se ha encargado de la edicin de Religiosidad femenina: expectativas y realidades (ss. VIII-XVl) (1991); Las clarisas en Espaa y Portugal (1994); Las
sabias mujeres: educacin, saber y autora (siglos III-XVlI) (1994); y Las sabias mujeres, 11 (siglos IlI-XVII). Homenaje a Lola Luna (1995).
MARIARITABRAGAMARQUILHAS
(Lisboa, 1960). Profesora del Departamento de
Lingstica General y Romnica en la Universidad de Lisboa. Como investigadoradocente del Centro de Lingstica de dicha Universidad ha participado en diferentes
proyectos del mismo. Ha desarrollado SUB investigaciones en el mbito de la historia de

10

JaSE ~L
PRIETOBERNABt(Madrid, 1952). Doctor en Historia por la Universidad Complutense de Madrid. En la actualidad est adscrito al Departamento de
Historia Moderna del Centro de Hwnanidades del CSIC. Sus investigaciones y publicaciones se centran especialmente en las prcticas sociales de la escritura, la produccin, distribucin y consumo del libro en el Madrid de los siglos XVIy XVII.SU tesis doctoral, Lectura y lectores en el Madrid de los Austrias, 1550-1650, leda en 1999,
le ha permitido ahondar en la singularidad de la cultura escrita en 108 dos primeros
siglos de la Edad Moderna.
ELISARUlZGARCfA(Ciudad Real, 1937). Profesora Titular de Ciencias y Tcnicas Historiogrficas (Paleografia y Diplomtica) en la Universidad Complutense de
Madrid. Entre sus lneas preferidas de investigacin se encuentra el universo de los
manuscritos: Manual de CodicologCa (1988); Los Triunfos de Petrarca (1996); Catlogo de la Seccin de Cdices de la Real Academia de la Historia (1997); y el estudio
de los aspectos simblicos, antropolgicos y sociales de la expresin grfica: Haeia
una semiolog!a de la escritura (1992). En la actualidad est preparando dos monografias sobre el hecho grfico como instrumento de propaganda: Los libros de Isabel
la Catlica: una encrucijada de intereses y La funcin de la escritura en. el monasterio de Guadalupe

duran.te el s. xv.

ANToNIOVIAOFRAao (Albelda, Huesca, 1943). Catedrtico de Teora e Historia


de la Educacin en la Universidad de Murcia. Desde 1984 pertenece al Comit Ejecutivo de la International Stading Conference for the History ofEducation (lSCHE)
y asimismo es miembro de la Junta Directiva de la Sociedad Espaftola de Historia de
la Educacin. Sus campos de investigacin preferentes son la historia de los procesos
de alfabetizacin (1a lectura y la escritura como prcticas sociales y culturales), escolarizacin y profesionalizacin docente, la historia del curriculum (el espacio y
tiempo escolares) y la de la enseanza secundaria. Entre otras obras ha publicado:
PoUtica y educacin en los orgenes de la Espaa contempornea
(1982); Innovacin
pedag6gica y racionalidad
cientfica (1990), Estadstica escolar: proceso de escolarizaci6n y sistema educativo nacional en Espaa (1750.1850) (1996); TIempos escolares,
tiempos sociales (1998); La investigaein
histrico-educativa:
tendenciaslIetuales
(1998); y Leer y es.t;ribir. Historia de dos prcticas culturaks (Mxico, 1999).

11

Prlogo
ARMANDO PETRUCCI

Los ensayos reunidos en este volumen constituyen las actas de un


congreso celebrado en noviembre de 1997 en Alcal de Henares, en el
que, desgraciadamente,
no pude participar; de modo que este texto
introductorio, en cierta medida, corre el riesgo de resultar externo (incluso tal vez extrao) al desarrollo real del evento, hecho de preguntas y de respuestas, de discusiones, de intervenciones crticas, de
propuestas, que, ciertamente, implicaron asimismo a los numerosos
asistentes. Por lo tanto, tambin en este caso, a los que estaban all
les ser fcil confrontar entre s expresiones diversas de nuestra global y variada capacidad comunicativa, desde la oral improvisada a la
escrita y comunicada a travs de la lectura, desde la que se contrasta en la discusin a la que se fija ne varietur en la pgina impresa.
El tema aqu propuesto tiene al menos dos precedentes relativamente recientes: el del congreso ericino de septiembre de 1989 sobre Pratiche di scritlura e pratiche di lettura nel/'Europa moderna
(cuyas actas fueron publicadas en los Annali della Scuola Norroale
Superiore di Pisa, serie m, XXIII, 2, (1993), pgs. 375-823); y el valenciano de junio de 1993, dedicado al tema Escribir y leer en Occi.
dente (cuyas actas fueron publicadas en un volumen monogrfico en
Valencia en 1995). Respecto a estos dos antecedentes, debe hacerse
notar que la contribucin de Alcal, de modo original, est delimitada a un siglo, el XVI, y a un pas de Europa: Espaa. Pero, qu
pas y qu siglo! El Quinientos, que, como muchos saben (si no todos), represent el perodo decisivo de un nuevo (despus de aquel
de los siglos xn-xm) e impetuoso crecimiento de las prcticas del
leer y del escribir en toda Europa, con un aumento muy fuerte de la
produccin y de la difusin generalizada del escribir y de lo eS9rito.
En Espaa, el fenmeno iba acompaado, en el plano poltico, de la
expansin imperial, y, en el literario, de un desarrollo excepcional;
la centuria, dominada por la figura europea de Miguel de Cervantes, fue calificada Siglo de Oro.

13

Adems, debe observarse que las temticas afrontadas en este


congreso, es decir, las prcticas, histricamente entendidas del
~scribir y del leer, desde hace algn tiempo encuentran en E'spa.
na una atencin siempre creciente entre historiadores (bastar
recordar la obra del gran Maravall), palegrafos, como Francisco
Gimeno Blay (y el llorado J. Trenchs Odena y su escuela valen.
ciana), antroplogos sociales, fillogos e historiadores de la li.
teratura, como Francisco Rico, pedagogos e historiadores de la
educacin, como Antonio Viao Fraga, o lingistas, con un amplio
movimiento

que actualmente

implica a numerosas

instituciones

universitarias y culturales y a muchos jvenes estudiosos. El vi.


raje, que, bajo la sugerencia de modelos historiogrficos externos
y de un cambio no superficial de los horizontes, de las preguntas y
de las problemticas socioculturales, ha concitado, en los ltimos
decenios, una porcin no desdeable de los estudios espaoles del
mbito de las ciencias auxiliares de la historia, ha sido puesto de
relieve muchas veces y encuentra confirmacin no solamente en el
citado congreso, sino en muchas publicaciones y tambin en la ac.
tividad, cada vez ms abierta y ambiciosa, de una revista como
. Signo (desde 1994, por mrito de Carlos Sez y de Antonio Castillo Gmez).
Naturalmente, hoy el panorama de estos estudios es mundial no
solamente talo.ibrico; y los modelos provienen de lugares y cultu.
ras diversas: desde la anglosajona (sobra con pensar en H. J. Graff,
P. F. Grendler, W. W. Harris, el neozelands D. F. McKenzie -por
desgracia recientemente desaparecido- y as sucesivamente) hasta
la francesa, que tiene sus races en el giro socio-antropolgico de la
revista Annales, en un personaje como Michel de Certeau y hoy, sobre todo, en un historiador de las prcticas culturales original e inventivo como Roger Chartier y en su directa e indirecta escuela. Sin
embargo, precisamente

esta expansin, este cruce de experiencias,

estos diferentes orgenes tambin pueden hacer temer dispersiones


y retrocesos, conversiones y estancamientos imprevistos en el plano
del mtodo, sea a nivel general, sea a nivel de grupcs concretos e investigaciones puntuales.


Los doce ensayos editados en este volumen son reagrupables en
dos secciones: la primera comprende ocho contribuciones dedicadas
a la difusin social del escribir y de lo escrito y a las prcticas de
produccin de los textos; y la segunda, que abarca las otras cuatro ,

14

concierne, ms bien, a las estrategias del uso de lo escrito y la historia de la lectura.


El cuadro general de la alfabetizacin y de las prcticas educati.
vas en la Espaa de los siglos XVI y XVII, que ofrece Antonio VIao
Fraga en su ensayo introductorio, expone, con autoridad y extrema
claridad, los problemas de mtodo de una indagacin global de tipo
cualitativo, que trata de superar las estrecheces del mtodo cuantitativo; el autor, adems, anticipa algunas conclusiones de fondo sobre la singularidad de la situacin espaola entre el siglo XVI y el
XVII, que conoce un movimiento de progreso, seguido, con la entrada
en el Seiscientos, de una involucin. En contraste con una situacin
general como la delineada por Viao Fraga, de evolucin contradictoria e incierta de la alfabetizacin de masas, la produccin pblica
de la escritura documental por parte de las autoridades centrales y
locales del gobierno, interesadas en obtener un control escrito de un
territorio paulatinamente ms dilatado y consistente, parece alargarse cada vez ms. De la formacin y de las prcticas de una burocracia moderna en el reino de Espaa tratan tanto la contribucin
de Fernando Bauza, que recoge e ilustra impcrtantes testimonios
contempcrneos sobre la difusin y el papel del libro y aclara la slida funcin de los .ministros de pluma., en el mw de la que es definida felizmente como la escritofilia de Felipe IJ.; como la de Francisco Gimeno Blay, que, sobre la base del Tratado llamado Manual
de Escribientes de Antonio de 'Ibrquemada (del 1552), estudia la profesin clave del secretario y la difusin funcional de la epistolografa administrativa en el reino, e ilustra, adems, la dicotoma grfica
que en Espaa an divida los territorios de las dos coronas: Aragn,
bajo influencia italiana; y Castilla, caracterizada por las arduas cursivas cortesana. y procesada., y las correspondientes polmicas
sobre la legibilidad funcional de las cursivas documentales.
Alas usos particulares o marginales del escribir y de lo escrito se
dedican otros ensayos como el de Rita Marquilhas sobre los testimonios mgicos (oraciones, -carta de Cristo., conjuros et similia) en
el Portugal del siglo xvu; el de Antonio Castillo Gmez sobre la presencia, tambin en las ciudades espaolas, de escrituras expuestas
criminales y antagonistes que, a veces, eran organizadas en verdaderos y propios -programas de contestacin grfica.; el de James
S. Amelang, de mbito no espaol, sino europeo, sobre las autobiografas de los artesanos, que abre nuevos horizontes a la investigacin sobre las experiencias escritorias de los alfabetizados; y el de
Mara del Mar Graa Cid sobre la alfabetizacin femenina, entre la
teora y los testimonios particulares.
15

~-

Totalmente distinta, incluso por su elegante originalidad, es la


contribucin de Roger Chartier, que examina el caso de la relacin
entre autor, texto recitado y texto publicado en la produccin teatral
inglesa, francesa y espaola del siglo XVII, reconstruyendo los complejos avatares que median entre la creacin, la representacin y la
lectura culta de los textos de la comedia.
En la segunda seccin, el protagonista absoluto es el libro impreso, del que, en relacin a su compleja recepcin por parte del
pblico contemporneo, se analizan caracteristicas materiales, ilustraciones, programas ... As, Vctor Mnguez subraya la funcin persuasiva y propagandstica que tena el repertorio ilustrativo y ornamental en la programacin del libro en el siglo XVI, y cmo esto
poda constituir un distinto y autnomo itinerario de lectura; Elisa
Ruiz, en una contribucin amplia y slida, traza una interpretacin
de base sociol6gica de los dispositivos formales del libro impreso,
encaminados siempre a captar la atenci6n de un pblico predefinido; Jos Manuel Prieto Bernab estudia las prcticas de lectura
propias de las elites cultas a partir del orden y la naturaleza de las
bibliotecas privadas y su fuerte incremento numrico entre 1550 y
1650; Y Mara Cruz Garca de EnterraIlama la atencin sobre el
fenmeno, en expansin, de las lecturas de un pblico amplio, pre.visto, por otra parte, por el mismo Cervantes.


Los lectores de este libro (viene al caso evocarlo aqu, en unjuego de espejos que reclama el conocido topos del teatro dentro del teatro) debern -si quieren- juzgarlo y extraer sus conclusiones, ms
all de las opiniones de carcter genera!. A m, para terminar, me
corresponde subrayar la utilidad que tiene y que puede conservar
en el tiempo; no s6lo por cuanto hasta ahora se ha dicho, sino tambin por haber puesto en evidencia, a propsito de un mbito cultural y polticamente decisivo como el ibrico, algunos temas de fondo
de la historia de la cultura escrita en el Quinientos europeo, que resumir rpidamente:
- La existencia de un evidente desequilibrio entre el aumento
del uso de lo escrito y de la escritura a nivel alto y pblico y el desarrollo de la enseanza y el aprendizaje a nivel bajo, de modo que no
hay una correspondencia, mecnica y precisa, entre las formas de
la imposicin burocrtica respecto a! uso del escribir (impulsada desde arriba) y las formas de la demanda espontnea de instruccin
(impulsada desde abajo).

16

- La formacin de una vasta clase intermedia entre la cultura


prevalentemente escrita y la cultura predominantemente oral, compuesta, en la ciudad, sobre todo por artesanos, los cuales aprendieron, ms bien rpidamente, a servirse de su capacidad grfica de manera autnoma.

- La difusin europea, segn modelos y prcticas sustancia!mente anlogos, del uso de la escritura expuesta de carcter criminal y antagonista, que hace suponer la existencia de rpidos canales de difusin de la cultura escrita incluso a nivel medio-bajo, como
paralelamente ocurra, por ejemplo, en el caso de los productos mgicos y de las escrituras heterodoxas.
- La importancia determinante de la epistolografa, ya sea en
las prcticas pblicas del poder, por un lado, o en las de la comunicaci6n privada, por otro. Por todas partes, tambin en Espaa, el
Quinientos es el siglo de las cartas mensajeras, segn modelos y
prcticas sustancialmente uniformes en toda Europa, si bien con
instrumentos grficos diferentes, elaboradas rea por rea por los
maestros de escritura, cuyo peso, sin embargo, fue reducindose progresivamente.
As pues, el juicio expresado por Giorgio Raimondo Cardona, segn el cua! la escritura puede ser todo aquello que nosotros seamos
capaces de leer en ella, confirma, una vez ms, toda su proftica
veracidad.
Traducido del italiano por
Antonio Castillo Cmez

17

Introduccin
ANTONIO

CASTILLO

GMEZ

Paresce que no se, podra ni sabra ya en el mundo bivir sin el

se

exercicio del escrevir con el qual


conservan las intelligencias
de los ausentes, exprimiendo BUS conceptos y voluntades.
J, DE YcAR1

1
A tenor de las palabras del maestro de escritura durangus, la
sociedad de mediados del Quinientos ya no podia permanecer al
margen del exercicio del escrevir, es decir, de la cultura de lo escrito y, por lo tanto, de la doble posibilidad de su puesta en uso: la
escritura y la lectura, el escribir y el leer. Inscritas en la dedicatoria
de la obra, .al illustrssimo y excelentssimo prncipe don Hemando de Aragn, dichas palabras responden, naturalmente, a la estrategia de justificacin y defensa del texto esgrimida por el propio
autor. Sobre todo, teniendo en cuenta que despus de la invencin
de la impressin, que fue a la verdad cosa divinalmente inspirada
para utilidad de los hombres, no se tenga el cuydado que antes, de
saber perfectamente escrevir de mano (fol. Ir). Sin embargo, tales
motivaciones no restan un pice de valor a la realidad que se refleja en dicho prembulo o la que se infiere de la fortuna editorial que,
a partir de entonces, iran adquiriendo los manuales de escribientes, los artes de escribir y las cartillas para ensear a leer. De hecho, la cultura de lo escrito, simbolizada contemporneamente en la
imagen de un tintero, una pluma y un libro, sealaba, a los ojos de
las personas ms cultas, segn lo vemos en el grabado xilogrfico
del Pentaplon christianae pietatis de Antonio de Honcala, ill}preso
en Alcal de Henares en 1546 por Juan de Brocar, la transicin desde la edad pueril a la edad madura.
Por lo tanto, sin esconder ni despreciar la matriz oral y visual de
la cultura del barroco, tan perceptible en la rica versatilidad de la

19
\

oratoria sagrada o en las formas del teatro y de la pintura de aquel


tiempo, tampoco se puede discutir el protagonismo que fue ganando
la escritura, especialmente desde la segunda mitad del siglo XY. Por
supuesto, ese incremento de la necesidad social del escribir y del
leer, manifestado, por ejemplo, en la asiduidad de las representaciones literarias referentes

a ello, se comprende an ms si lo in-

sertamos en el curso de la lenta mutacin desde lo oral a lo escrito


que se fue produciendo en las sociedades del Occidente europeo a
partir de los siglos XI-XII. Si bien, en la trayectoria de la misma, el perodo que se inaugura mediado el XY, paralelamente a la difusin
de la imprenta, introduce novedades sigoificativas. Marca el tiempo de una presencia ms notable de la escritura reflejada tanto en
las prcticas polticas y oficiales como en otras ms vinculadas a la
cultura mercantil precapitalista, y, ms ampliamente, en la ordenacin de las relaciones e intercambios sociales, donde la extensin del
fenmeno de la delegacin de escritura constituye su ms acabado
paradigma;' adems, claro est, del aumento, cada vez ms evidente, de la produccin de libros impresos de todo gnero, argumento y
categora: grandes y pequeos, eruditos y populares, en lengoas vulgares o clsicas.

II
"y porque no saba firmar rogu a [...] que lo firmase por m de
su nombre, o cualesquiera

otra de sus variantesJ

es la frmula con

la que se indica la incapacidad o imposibilidad de firmar al pie de


los documentos cuya garanta jurdica requiere de la suscripcin
autgrafa. Por supuesto, el motivo por el que se recurre a un intermediario no siempre est en el analfabetismo, pues tambin pueden
darse otras situaciones que lleven a ello. Sin entrar en las viejas polmicas sobre si hayo no una relacin entre la firma y la capacidad
de escribir;' lo que ms me iroporta sealar es la difusin misma del
fenmeno como revelador de la penetracin social de la escritura.
En efecto, dicho extremo puede constatarse por la recurrencia documental de los testiroonosque conciernen al.escribir para otros., con
independencia de las razones especficas de cada caso o, incluso, de
los mediadores grficos solicitados en cada momento, ya fueran maestros y profesionales de la escritura, o bien personas del entorno familiar o laboral del individuo implicado.' Pero no solamente por las
prcticas acreditadas en los documentos de archivo, sino, de manera an ms completa, por las huellas dejadas en el imaginario

20

colectivo y recreadas en la ficcin literaria. As, las mismas mediaciones grficas a las que se vieron compelidos en 1539 la lavandera
Mara Daz, el cocinero Juan Salazar o el barbero Pedro, todos ellos
analfabetos, empleados del Colegio Mayor de san Ildefonso de Alcal de Henares, cuando hubieron de recurrir a ciertos miembros del
cuerpo acadmico para extender el recibo justificativo del sueldo
percibido,' las experimentaron en carne propia un buen nmero de
los personajes de la literatura urea. Sirva como botn de muestra
el fragmento del Quijote donde se nos refieren las dificultades que
tena Teresa Panza cada vez que pretenda mandar una carta a su
marido, especialmente despus de que Sancho fuera nombrado gobernador de una nsula tan imaginaria y singular como Barataria:
El bachiller se ofreci de escribir las cartas a Teresa de la respuesta; pero ella
no quiso que el bachiller se metiese en BUS cosas, que le tena por algo burln, y, as,
dio un bollo y dos huevos a un monacillo que saba escribir, el cual le escribi dos
cartas, una para su marido y otra para la duquesa, notadas de su mismo caletre,
que no son las peores que en esta grande historia se ponen, como se ver adelante.6

El pasaje desvela igualmente algunas de las circunstancias que


intervinieron en dichas situaciones, entre ellas el secreto de la escritura ms personal e ntima y el recelo de compartirlo con personas que no fueran de la estricta confianza de quien acuda al intermediario grfico. Teresa no saba efectivamente ni escribir ni leer, y
en eso no desentona de la realidad en la que se encontraron muchas
otras personas de su tiempo, la mayora, en particular las que vivan
en los pueblos, pertenecan a las clases populares y las mujeres, los
tres factores que ms incidieron en la distribucin social de la alfabetizacin; pero, aparte de eso, en distintas ocasiones precis de la
escritura y de la lectura, y entonces no tuvo ms remedio que ser-

virse de la competencia alfabtica de otros. Lo que implica tambin


que la alfabetizacin debe considerarse y estudiarse desde una perspectiva amplia que no se restrinja a la identificacin numrica y social de los firmantes de cada poca, sino que, adems, explore los contextos, espacios y mtodos bajo los que se hizo efectiva la relacin
con la materia escrita.

III
.[ ...] Porque no he tenido lugar de escrivir, que yo doi a Dios tantas cartas como cada ora y momento re~bo, sin tener otro descanso
sino solamente oy,- la missa. y todo el da escrevir y. escrevir car-

21

tas, comentaba el banquero Andrs Ruiz a su hermano Simn en


una carta fechada en Nantes a 28 de octubre de 1576.' Los archivos privados de la familia Ruiz, depositados mayoritariamente en
el Histrico Provincial y Universitario de Valladolid, simbolizan la
importancia del papel atribuido a la escritura en el desarrollo del
capitalismo comercial. Asimismo, como seal Jos Antonio Maravall, expresan la organizacin sedentaria del trabajo cuyo exponente mximo estaba precisamente en los libros de contabilidad.' Naturalmente, el recurso a la escritura por parte de los grupos sociales
econmicamente

ms emprendedores

nuestra naturaleza

no era del todo nuevo, sino

que tena precedentes bajomedievales. De ah, una vez ms, la necesidad de ubicar en esa poca el inicio de muchos de los cambios
que luego florecieron en la Edad Moderna. Desde una perspectiva
diacrnica, el significado de la aventura castellana de los Ruiz, de
Medina del Campo, entronca con lo que, en la Prato del siglo ]{N,
haba supuesto la actividad, convertida en produccin escrita, del
mercader Francesco Datini.
Con todo, la talla excepcional de algunos mercaderes y el volu. minoso legado de algunos de sus archivos no desmerece la calidad
de otros testimonios cuantitativamente ms modestos pero igualmente reveladores de la extensin social del escribir, especialmente
entre los banqueros, mercaderes y artesanos, pero tambin entre
otras personas de condicin social ms humilde. A partir del siglo ]{N
creci el universo social de los usuarios, directos o indirectos, de la
escritura, siendo su muestra ms clara la diversificacin y riqueza
de las actividades grficas. No solamente por los libros y cuadernos
ms prototipicos de la cultura empresarial, los administrativos y
contables, sino particularmente por la creciente difusin de una escritura de mbito privado que hall sus prcticas ms genuinas en
el intercambio epistolar y en los diarios y libros de memoria. Una
prueba fehaciente de la nueva dimensin social alcanzada por la escritura nos la ofrece James S. Amelang en su amplio estudio de ms
de doscientas autobiografas de artesanos escritas entre finales del
siglo ~ y el XVIII,' un nmero que acredita la extensin de la escritura en primera persona ms all de la minora letrada. Los diarios
y libros de memoria, nacidos a veces como cuadernos de cuentas, segn comprobamos en el diario del mercader valenciano Pere Soriol
(1371), en el livre de raison' del vinicola Jean de Barbentane (finales del ](N-principios del ~), en los dos librillos de cuentas y recuerdos del agricultor Benedetto del Massarizia (1450-1502 y 14611485), pequeo propietario y aparcero, o, ya entrado el Seiscientos,
en el diari del pages Joan Guardia (1631-1672) terminaron consti-

22

tuyendo el territorio de un escribir autobiogrfico. lO Una suerte de


escritura de la memoria que, en la palabra de alguno de sus autores, estaba planteada tambin para transgredir el silencio de la
muerte y la condena del olvido, es decir, para algo ms que la sola
necesidad instrumental y operativa de consignar unos ingresos o registrar unas deudas. El caballero barcelons Jeroni Pujades lo expres con claridad en su Dietari al anotar lo siguiente: y porque

es mortal, como nos ensea la experiencia, nos

dicta la fe y nos escribe san Pablo, 1 Coro C. 16, Hebr. C. 9, y as no


podemos perpetuamos para poder contar y transmitir a nuestros
hijos y descendientes lo que pasa en nuestro tiempo, por eso est
bien escribir y dejar continuidad de 10 que hoy pasa, para que por
medio de la escritura se pueda saber en el futurou
La referencia a las cartas seala, por otra parte, una de las principales prcticas sociales de la cultura escrita moderna. La relacin epistolar se convirti efectivamente en una de las formas ms
representativas de la comunicacin escrita, objeto por ello mismo
de una extensa tratadstica sobre las cartas mensajeras que, desde
Italia, lleg a Espaa, encaminada a fijar y normalizar la forma 'C
de escribirlas y el protocolo de su redaccin, como el libro inaugural de Gaspar de Texeda, Estilo de escrebir cartas mensageras, del
que se llegaron a publicar tres ediciones en apenas seis aos (1547,
1549 Y 1553), las ltimas coincidiendo en el mercado con otra obra
del mismo autor, Segundo libro de cartas mensageras, agraciado
tambin con tres ediciones en cuatro aos (1549, 1551 y 1553). Mediado el siglo XVI apareci igualmente el Nuevo estilo d'escrebir
cartas mensageras de Juan de Ycar (1547 y, con adiciones, 1552) y
el Manual de escribientes (ca. 1552) de Antonio de Torquemada.
Por la intensidad editorial de los estilos de escribir cartas. quedaba claro que stas se haban convertido en la prctica social de
escritura ms significativa.
A travs de ellas las rdenes de la monarqua hispnica cruzaban el Atlntico con destino a sus posesiones indianas y recorrian
los caminos europeos, ponan en relacin a los trotamundos ms
notables o aseguraban el contacto entre las gentes de letras; pero
tambin, claro est, cumplan una funcin ms ordinaria y prosaica: la de poner en conversacin a personas ausentes. En una de las
suyas, fechada en Zubieta a 16 de mayo de 1618, Antonio Nav'J.ITo
de Larreategui escriba inquieto a Lorenzo de Leaegui, porque no
tengo carta de Vm., das y an meses ha que la deseo por saber de
su salud, que me tiene con cuidado . 12 Un slo apunte de otra del
jesuita Antnio Vieira, escrita desde Maranho (Brasil) en 1657 y
23

r
dirigida al padre Andr Fernandes, trasluce la eficacia comunicativa de la carta, sobre todo cuando la distancia levantaba su barrera:
Escrib al Rey por la Junta, por el Consejo de Estado e por el Ultramarino,
mandando en papelea particulares todas las informaciones necesarias y tambin

las posibles; escrib al obispo, capelln mayor y al padre Nuno da Cunha; escrib
al doctor Pedro Femandes Monteiro y al padre Manuel Monteiro y al doctor Martim Monteiro; y escrib al conde de Odemira; escrib a Pedro Vieira da Silva; escrib al padre general, asistente,

secretario y procurador de Roma; escrib al pa-

dre provincial de Alentejo y al de Beira; escrib tambin en Beira al padre


Mateus de Figueiredo,

y en Alentejo al padre Francisco Soares; informando,

ro-

gando, protestando e importunando a todos sobre este negocio, que es el nico


q~etengo y he de tener en mi vida, y sobre todo cansando a V. S no con cartas,
smo con resmas de papel escritas [... ]la

Obviamente la extensin social del escribir privado no puede


ocultar dos de los factores que ms la determinaron, a saber, la clase y el gnero. Los discursos de las elites polticas y culturales sobre
el acceso a lo escrito, incluso los aparentemente

ms abiertos, reite-

raban que la adquisicin de la escritura y la prctica de la lectura


no tenan por qu ser iguales para todos; y, aunque admitan la ampliacin de las primeras letras a las clases populares, eso no significaba que stas tuvieran. acceso a los mismos niveles de conocimiento y saber que los sectores ms acomodados.
Respecto a las mujeres, se insista en el aprendizaje de la escritura a partir de muestras tomadas de libros de devocin y en las
lecturas exclusivamente

fonnativas,

mientras que se desaconseja-

ban las obras de pura distraccin que pudieran evadir la imaginacin y llevarla a inventar aventuras como las que hicieron .enloquecer- a don Quijote, seal evidente de que sas se efectuaban."
Asimismo lo sealan los inventarios de bibliotecas femeninas de Valencia entre 1470 Y 1559 estudiados por Philippe Berger, llevando a
ste a decir que "Juan de Mena, Amad[s de Gaula, La Trapesonda,
El conde Partinobles y Tirant lo Blanch tambin figuran entre los
libros de las valencianas a despecho de los aspavientos de un Luis
Vives que, desgraciadamente para l, no tiene el honor de aparecer
en las estanteras de sus conciudadanas. No solamente son los datos cuantitativos de posesin de libros por parte de las mujeres los
que revelarian una tendencia general al aumento de la proporcin
de lectoras, sino, ms an, la emergencia de la cuestin femenina, en

ese caso, en la Valencia del Renacimiento." Adems, otros estudios,


como el de Nieves Baranda, han profundizado en el ascenso de la figura de la mujer escritora, cuyo punto de inflexin estara en el ltimo decenio del siglo XVI y tendria su hito en la persona de Teresa

24

de Jess, continuada, en el siglo XVII, por una amplia relacin de escritoras, dando lugar a un censo de ms de cuatrocientas mujeres
poetas en todo el Siglo de Oro." Indagar por estas vias supone tambin sentar las bases para un estudio que no se empecine.solamente en la medicin del alfabetismo/analfabetismo, sino que, por el
contrario, explore las actividades y prcticas del escribir y leer en
femenino, en la medida que puedan ser exponentes de una forma
distinta o no de relacin con la materia escrita y puedan caracterizar la creacin de las mujeres como un campo de produccin simblica. En ese horizonte, la amarga realidad transmitida por ciertas
estadisticas y las cautelas hacia la alfabetizacin femenina presentes en los discursos dominantes, hegemonizados por determinados
varones, moderadamente

permisivos en el razonamiento de Luis Vi-

ves y absolutamente reaccionarios en la obra de los reformadores finiseculares (verbigracia Gaspar de Astete),17 no oscurecen el valor
que tienen los testimonios que nos hablan de la extensin de la escritura y, an ms, de la lectura entre las mujeres o la considerable
nmina de escritoras que se pueden censar entre la segunda mitad
del siglo XVI y la primera del XVII, muestra, probablemente, de una
transformacin del arquetipo de femineidad que desembocar en el
modelo femenino de la mujer escritora.

IV
Si el cronista y doctor en derecho Jeron Pujades (1568-1636) era
consciente, al escribir sus memorias, del valor de la escritura como
frmaco contra el olvido, an era mayor el papel que la misma desempeaba, en todos los sentidos, para la monarqua. No en vano,
la Instruccin para el gobierno del Archivo de Simancas (1588), promulgada por Felipe n para ordenar su funcionamiento, recuerda
que en las escripturas consiste la memoria de la antiguedad>l, de

ah que en el castillo de Simancas .se formassen algunos aposentos


donde se pudiessen recoger no solamente las desta calidad [.Ias que
tocauan al patrimonio, estado y corona real destos reynos y al derecho de su patronazgo] pero otras generales que tocauan a los dichos
nuestros reynos y vasallos dellos_.18 La memoria escrita se constituye como un instrumento imprescindible para el gobierno del reino, segn acredita, en poca de Felipe n, el importante increrrt.into
de la demanda de copia de escrituras al poco tiempo de crearse el
Archivo de Simancas, dando la impresin de que se estuviera esperando con cierta impaciencia el asentamiento del archivo para
25

acudir a solicitar sus servicios;19 como garante de la memoria per-

manente: la voluntad de su magestad ... es, segn me ha mandado,


significar que esto est con abundancia de escripturas, pues ha de
ser memoria perpetua, como le dijo Diego de Ayala, el primer archivero {(sedentario, a Diego de Espinosa en una de sus cartas;20 y

como soporte del libro de la historia, a lo que se alude en una de las


instrucciones simanquinas: Otrosi mandamos que se haga otro ter.

cero libro de las cosas curiosas y memorables que ay y huuere en el


dicho archiuo, de que tambin se podria sacar sustancia leyendo en
l como en historia;21 sin olvidar tampoco que determinados cro~
nistas, como Esteban de Garibay y Jernimo Zurita, plantearon
tambin que la historia tena que escribirse partiendo de los materiales de archivo y no de las crnicas, como se haba venido haciendo hasta entonces.
De todo ello habla igualmente Felipe n en la comisin encargada al secretario y cronista de Aragn en 1567 para recobrar i recoger las dichas instrucciones,

memoriales', cartas, escrituras de los

dichos embaxadores, secretarios, ministros, i otros oficiales que han


sido nuestros, i de los reyes nuestros antecesores, que estn en po.

der de sus herederos, e de otras qualesquera personas, i en qualesquiera partes i lugares, para que aquellos se lleven al nuestro Archivo de Simancas, e se recojan e guarden en l, juntamente con las
dems que de presente ai all, por cuanto en dichas escrituras estaba la memoria de las cosas pasadas, la informacin para la buena
direccin de las presentes y el material para escribir una historia en
la que estaba comprometido el mismo Zurita:
i que ans de las cosas passadas, concernientes al Estado i cosas pblicas, no ai
la noticia que converrua para la buena direccin de las presentes, i de las que
cada da ocurren; que ass mismo las personas que tienen cargo de escrivir las
historias e crnicas, no tienen el fundamento e luz que devran tener para que
aya de las cosas passadas la verdadera i particular memoria que ha de aver.22

El Archivo de Simancas, archivo del Poder, archivo de la Administracin y archivo de la Historia, se alza, como la Biblioteca de El
Escorial en el orden libresco,23en el lugar ms emblemtico de la
memoria del poder, en especial de la memoria escrita. En su fundacin y formacin se simboliza la reciprocidad de la relacin que se
establece entre el Poder y la escritura: el primero precisa de lo escrito como salvaguarda de sus atribuciones, rentas y memoria, mientras que la segunda manifiesta en esas circunstancias el poder que
encierra la palabra escrita; el mismo que el prncipe de Orange y los

26

sublevados contra el cardenal Granvela expusieron en una carta a


Felipe n: le suplicaban por esto diese crdito a sus cartas como a
sus personas y perdonase la llaneza de su estilo, pues no siendo oradores hacan ms profesin de bien servir que de bien hablar."
El poder inherente a la escritura hizo de ella un instrumento efi.
caz para la informacin, la administracin, el gobierno y la propaganda. sta se concret en el significado poltico de ciertas escrituras expuestas,25 en las estrategias

editoriales, en el mecenazgo

librario y en la idea bibliotecaria materalizada en El Escorial. La


actividad poltica se resolvi en el gobierno del despacho, asociado
indudablemente al paso desde una administracin de fundamento
judicial a otra de carcter ms gubernativo, esto es, lo que Antnio
M. Hespanha ha definido como el desplazamiento de la estructura
pblica de la Corona desde el campo jurdico-jurisdiccional hacia
otros campos de produccin del poder." La escritura se hizo tecnologa indispensable del Estado Moderno, an ms, cuando, como la
monarqnia hispnica, se tena que hacer frente a la gobernacin de
un territorio tan vasto y disperso. Se fue perfilando as un sistema
de poder aferrado a la consulta escrita que tuvo su figura ms pa.
radigmtica en Felipe n, un rey papelero y escritfilo que tena
la costumbre de pasar largas temporadas sin moverse del Palacio y
que gustaba de anotar minuciosamente hasta el detalle ms minimo," de manera que por medio dellos [los papeles] meneaba el mundo desde su real asiento., segn escribi Cabrera de Crdoba, uno de
sus bigrafos ms notables."
En otro orden, el poder de la escritura se manifiest tambin,
ms all de las posibilidades y expectativas de lectura, en su inscripcin sobre la superficie de los muros. Las paredes volvieron a
hablar con una frecuencia slo emparentable con la que haban tenido en la Roma antigua y lo hicieron para mostrar las expresiones
y sentidos ms diversos. Fueron escenario de la lucha poltica, de.
sahogo frente a los abusos de cualesquiera de los poderes formalmente constitnidos, soporte de la contestacin religiosa, vehculo de
la injuria y de la infamia personal, o espacio de las manifiestaciones
grficas ms ldicas e intrascendentes. Un poco de todo ello, junto
a las escrituras expuestas orquestadas desde el Poder, fue lo que se
dio a conocer en la superfice de los muros, ya fuera bajo la forma
material de un pasqun o libelo o bajo la de un grafito. Las paredes
mostraron as su potencialidad como espacio comunicativo expiesto a una difusin y apropiacin coral, pblica. y desde las mismas se
hicieron or las voces ms variopintas, alfabetizadas o no, pues para
ello estaban tambin los intermediarios grficos. En el mismo m27

pone la buena letra cortesana)) y la procesada. Pero, sobre todo,

bito de las prcticas marginales o impropias del escribir, llamadas


as en la medida que nacieron de la transgresin y de la apropiacin
para la comunicacin de espacios y objetos inicial y oficialmente no
destinados a ese fin, se encuentra el abanico de los usos mgicos de
la escritura. Conjuros, oraciones, cartas de CristO), amuletos, talismanes y frmulas de proteccin, sealados por su valores milagrosos y taumatrgicos, son manifestaciones de una religiosidad "po-

.nio de Torquemada, el secretario responde as a sus interlocutores

pular, o paralela, es decir, no ortodoxa, perseguidas

discpulos, Josepe y Luis:

y reprimidas

por la teologa catlica, heredera, en esto, del concepto romano de la


magia como algo contrapuesto a la religin.29
Al ser la escritura un smbolo de la visibilidad del poder se atendi igualmente al cuidado de los aspectos ms estrictamente formales, es decir, a todo aquello que pudiera intervenir en la constitucin
de la misma como imagen de significado poltico, algo as como la representacin de la autoridad mediante un complejo mensaje simblico dirigido al exterior'. En esas ocasiones, el escrito desempeaba.
las mismas o similares funciones semiticas que podan estar detrs de las fiestas reales, de las arquitecturas etrmeras levantadas
entonces o, ms ampliamente, de todo el repertorio grfico -libros
incluidos- de las formas de propaganda y figuracin poltica; por
ello la necesidad tambin de atender y regular los elementos expresamente grficos del escrito de poder, as como los protocolos segnidos en la redaccin. Lo primero, que se emparenta con la nocin
aristotlica del texto como metfora cognoscitiva del cuerpo humano,31se encuentra en las ideas planteadas,

Aunque me preguntis una cosa muy notoria, os la dir. Y es que la letra ha


de ser de buen tamao, ni muy grande ni muy pequea, hermosa, ygual, clara, de
manera que se dexe bien leer, las partes apartadas, y que sea conforme al uso del
tiempo y de la tierra donde se escrive.36

Este manual y cuantos se publicaron por entonces y despus incidian siempre en la elegancia de la escritura y en la normalizacin
de los protocolos grficos y textuales que deban oberservarse en las
diferentes modalidades del escribir poltico y social, especialmente
respecto a la (polica y estilo de las cartas misivas), como se deca en

. Corte na aldeia (1619) de Francisco Rodrigues Labo,37loque, de hecho, implicaba una estrategia de disciplinamiento del escribir apoyada en las ventajas difusoras de la imprenta. Vuelvo de nuevo al
Manual de escribientes, en concreto al fundamento que el autor hace
,De las considera~iones que han de hazer los que escrivieren alguna carta para no errar en lo que dixieren)):

en el ltimo tercio del si-

glo xv, en Las bienandanzas e fortunas de Lape Garca de Salazar:


Alixandre, conbiene vos que sean vuestros escribanos para escrebir vuestras
cartas e vuestros preujl1ejos escogidos quales yo dir, E vuestra carta muestra
qua! es el vuestro seso e el vuestro entendimjento. Los escriuanos el cuerpo del
alma e la letra es el afeytamjento, e de ser biuo, e muerto, e sesuso, as conbiene
que sean vuestros escribanos; que metan la Rasn bien conplida e en letra fermasa e apuesta (...];32

reproduciendo, casi literalmente, lo mismo que se deca en la Porldat


de las paridades, del siglo XIII, versin castellana del Sirr al-asrdr
(Secretum Secretorum), atribuido a Aristteles."
La preocupacin por el afeytamiento. de la letra, en cuanto la
misma simboliza el cuerpo de la autoridad, est presente en las Ordenanzas de la Real Chancilleria de Valladolid (1489) cuando se
manda al chanciller "que no selle prouisin alguna de letra processal ni de mala letra, e si la traxesen al sello, que la rasgue luego;34
as como en los aranceles de principios del XVI en los que se contra-

28

se explicita y divulga a travs de una amplia produccin de artes de


la caligrafia y manuales de escribientes, instrumentos claros de la
reforma humanstica, que, desde Italia, difundieron, junto a los
nuevos tipos de letra, una moderna teora de la escritura." En uno
de los ms celebrados, el Manual de escribientes (ca. 1552) de Anto-

El que come0lj:are a escrevir una carta, ponga primero en su entendimiento y


tenga delante de sus ojos, como espejo en que se mire, estas seis cosas: Quin, A
quin, Por qu, Qu, Qundo, De qu manera. Porque sin ellas yr como el pego
que ni sabe el camino ni tiene quien se lo ensee, y aunque vaya atentando, por
fuers:a una vez o otra ha de dar consigo en algn despeadero; y el que ynconsideradamente escrivierc, avr de despearse en algunos yerros muy profundos, y
de donde tenga muy gran dificultad en salir.as

v
,Porque cuando es tiempo de la siega, se recogen aqu las fiestas
muchos segadores, y siempre hay algunos que saben leer, el cual
coge uno desto libros en las manos, y rodemonos dl ms de treinta, y estmosle escuchando con tanto gusto, que nos quita nl.l canas." Esta escena, situada por Cervantes en la venta de Juan Palomeque, el escenario libresco donde el autor abandon una maleta
que, entre otros textos, contena el manuscrito titulado Novela del
29

curioso impertinente", ledo en el captulo siguiente, nos lleva a otro


territorio de la cultura escrita: el de los libros, los lectores y las lecturas, visto desde la interrelacin
que debe establecerse entre la
materialidad
de los textos, los horizontes de la lectura implcita y
las estrategias editoriales, y la historicidad de las distintas maneras de apropiarse de ellos.40
Cervantes nos pinta una de las ms cotidianas, la del leer en alta
voz, aquella que mejor representa la apropiacin lectora de las clases populares. Pues, aunque dicha modalidad de lectura no fuera
exclusiva ni privativa de dichos ambientes, sino que tambin formaba parte de la difusin de lo escrito en otros dominios privados,"
s resultaba una de las formas ms caracteristicas
del acercamiento a la materia escrita por parte de esos grupos sociales." En tales
oportunidades, segn vemos en el tan conocido y comentado captulo 32 de la Primera Parte del Quijote, la experiencia lectora se vive
gustosamente como un momento de magia y embeleso: a) y yo ni
ms ni menos -dijo la ventera-, porque nunca tengo buen rato en
mi casa sino aquel que vos estis' escuchando leer, que estis tan
embobado, que no os acordis de reir por entonces; b) .As es la
verdad -dijo Maritornes-, y a buena fe que yo tambin gusto mucho
de or aquellas cosas, que son muy lindas [...j. Digo que todo esto es
cosa de mieles.; e) .No s seor, en mi nima -respondi ella [la hija
del ventero]-.Tambin
yo lo escucho, y en verdad que aunque no lo
entiendo, que recibo gusto en ollo."
La apropiacin oral y el alto analfabetismo de las clases populares casa perfectamente con las caracteristicas
formales de muchos
de los impresos de larga circulacin, sean stos los castellanos pliegos sueltos poticos, el equivalente ingls de las b1'OO.<h;ide
ballads, los
romances, las historias, las relaciones de sucesos, los almanaques y
los occasionnels, amn de los libros azules y los chap-books."'En general todos ellos responden a programas editoriales muy similares
y de ah que suelan ser textos estructurados
en secuencias breves,
separadas unas de otras y hasta encerradas en s mismas, es decir,
fragmentados en unidades de lectura ajustadas perfectamente a la
duracin de una velada; acompaados de imgenes para fijar y memorizar el sentido; y que requerian ms de la repeticin que de la
invencin, de modo que cada pieza vena a ser una variacin sobre
temas y motivos ya conocidos.'5
Junto a esa, la lectura silenciosa construye un espacio de relacin con el texto ms personal. Una modalidad que tiene sus races
en la mutacin cultural de los siglos XI al xm, cuando se gesta ellibro universitario y el modelo del leer escolstico, teorizado en el Di.
30

r
dascalicon (ca. 1128) de Hugues de Saint-Victor."

Se instaura entonces una prctica de lectura concentrada en un repertorio reducido de libros, ledos y anotados; que luego, a partir del siglo xv, triunfar entre los humanistas y estudiosos de la Edad Moderna." Entre
la minoria sabia el modelo librario por excelencia era el libro de estudio y conocimiento, cuya apropiacin forma parte de una modali.
dad de lectura, la humanista, simbolizada por la rueda de los libros
y el cuaderno de los lugares comunes" En el siglo XVI el espacio del
leer erudito era normalmente
el escritorio-mueble,
provisto de cerradura, mientras que a lo largo del XVII se fue generalizando el escritorio-habitacin,
sealando as el inters cada vez mayor por la
lectura en soledad y en silencio. Lo que no significa que sas fueran
las nicas posibilidades de la lectura silenciosa, pues sta tambin
rigi algunas experiencias populares de apropiacin de los textos, y,
por supuesto, lo hizo en relacin a la lectura personal de libros de
rezo y devocin. Donde tambin, por cierto, po~a darse la lectura
oral, como la que, cada noche, haca Maria de Avila a su seora I~
duquesa del Infantado del librico de la doctrina christiana. escrito
por Isabel Ortiz: "y esta testigo tom el dicho pater noster y se le
re~aua a la duquesa cada noche a par de su cama . "
.
Por lo mismo, el texto ledo y escuchado por los segadores en la
venta manchega no tenia por qu ser necesariamente
distinto, en
cuanto a la materia, a algunos de los que circulaban en los ambientes eruditos. Obsrvese, por ejemplo, que; mientras que en el siglo xv;
los romances eran tildados por el Marqus de Santillana, en su famoso Prohemio, como obras del gusto de "las gentes de baxa e servil
condicin., en el XVI, despus de que Martn N ucio tuviera la idea de
reunirlos en un cancionero impreso, penetraron en los crculos cortesanos y se contaban entre los aristcratas."
En definitiva, la diferencia estaba ms bien en las formas que, en cada caso, gobernaban
la apropiacin, es decir, en las maneras de efectuar la lectura y dar
sentido a lo ledo o escuchado.
La circularidad de los textos y de las prcticas rompe las barreras levantadas por los estudios elaborados a partir de las estadsticas de posesin y acumulacin libresca, y, por el contrario, abre
perspectivas mucho ms enriquecedoras.
En ellas resulta ms esclarecedor determinar
las expectativas de lectura introducidas
en
los propios textos, ya sea por el autor mismo o por cuantos agentes
intervinieron
en su transmisin
y difusin (traductores,
coTectores, tipgrafos, editores, etc.). Conviene reflexionar sobre la plasticidad del artificio librario, esto es, sobre el sentido implcito en las
formas y las interrelaciones,
en stas, entre el texto y la imagen, tan

'J

31

estimulantes en la edicin del Siglo de Oro, ya sea en los libros cientficos o en el surtido de la literatura de venta ambulante, en la
medida que orientan modos especficos de realizar la lectura y aprehender el texto. Dichas imbricaciones entre las presentaciones formales y las diversas maneras de consumar la recepcin de la obra
se revelan especialmente

vistosas en la escritura, representacin

lectura de la comedia urea.


Sin embargo, que se incida en las estrategias de creacin del sentido o, complementariamente, en los discursos oficiales sobre los
buenos y malos libros, no significa que el acto de la lectura estuviera necesariamente cercado. Al contrario, ste, como seal Michel
de Certeau, no es ni ms ni menos que una (cacera furtiva en la

que intervienen el que organiza un espacio legible (una literalidad), y el que organiza el camino necesario hacia la efectuacin de
la obra (una lectura)".51Es decir, de un lado, el poder y los intelectuales socialmente autorizados que tratan de imponer una "literalidad" ortodoxa, una determinada recepcin del texto, y del otro, el
lector o la lectora que puede o no compartirla. As, mientras que los
discursos hegemnicos vigilaron estrechamente la lectura de determinados contenidos y ciertos gneros, en especial las obras de ficcin y, entre stas, la materia caballeresca, los testimonios histricos y literarios certifican la existencia de lectores y lectoras que
transgredieron las normas y pasaron sus horas escuchando o leyendo libros y materias prohibidas. Su estudio nos remite, una vez
ms, a un juego de espejos que transita siempre entre las prcticas
.y sus representaciones.52

VI
Termino. Con este volumen, inscrito, como seala Armando Pe-

trucci en la Presentacin, en la linea abierta por otras convocatorias


y estudios anteriores,'"' se ha tratado de profundizar en la historia y
los poderes de la cultura escrita durante el perodo que transcurre
en torno al autor del Quijote. Un largo siglo, si lo entendemos en su
acepcin ms amplia, durante el que se asiste a un cierto festn de
la palabra escrita por cuanto sta adquri una presencia y visibilidad que no haba tenido en los siglos anteriores. Sobrara con seguir
espigando en la literatura urea para toparnos de nuevo con vendedores ambulantes de pliegos y romances, papeles rotos por las calles, letreros hasta la extenuacin, historias y relaciones vendidas
en cualesquiera puestos callejeros, cartas cruzadas entre unos y

32

otros, o diarios y libros de memoria guardados en la faldriquera del


Monipodio de turno. El prestigio de lo escrito, el "hablen cartas y callen barbas de Pedro de Madariaga,54 sale al paso a cada instante.
y la lectura y los libros configuran la identidad literaria de no pocos
personajes. Entre otros, el Caballero del Verde Gabn, quen basaba tambin en ello parte de su buena condicin:
Tengo hasta seis docenas de libros, cules de romance y cules de latn, de
historia algunos y de devocin otros; los de caballeras an no han entrado por
los umbrales de mis puertas,55

Quines y por qu escriban?, dnde y cmo lo hicieron?, qunes y qu lean?, para qu y cmo? Interrogantes as son los que recorren las pginas de este libro concebido con el propsito de estudiar y debatir la diusin y la funcin social de la escritura y de la
lectura en las sociedades europeas, con mayor atencin a las ibricas, de los siglos XVI y XVII. De todos modos tampoco es cuestin de
descubrir ahora todas las cartas empleadas por los autores que aqu
noS hemos reunido, sino tan slo de apuntar los horizontes que se
sealan, los bosques que se transitan y los itinerarios que se siguen.
10 dems corre por cuenta de los lectores y de las lectoras que se
asomen al laberinto de estas pginas y olisqueen en cada uno de sus
rincones.

Notas
1. Juan de Ycar, Recopilacin subtiUssima: intitulada ortographa prtica, Zaragoza, Bartolom de Ngera, 1548, fol. 1r.
2. Sobre esto vase Armando Petrucci, Escribir para otros, en Alfabetismo, escritura, sociedad, Barcelona, Gedisa (<<LeA",14), 1999 , pgs. 105-116. [Original.
mente, Scriuere per gli aZtri, Scrittura e Civiltll .., XIII, 1989, pgs. 475-487, y en At.
tilia Bartoli Langeli y Xenio 1bscani (camps.), Istruzione, alfabetismo, scrittura.
Saggi di storia dell'alfabetizzazione in Italia (sec. xv-XIXJ, Miln, Franco Angeli,
1991, pgs. 61.74.]
3, Recientemente, la cuestin ha sido retomada y evaluada por Jacques Soubeyroux, L'alphabtisation oons l'Espagne moderne: bilan et perspectiues de recherche,
.Bulletin Hispanique., lOO, 2, 1998, pgs. 232-254: 232.236.
4. Adems del trabajo de Armando Petrucci mencionado ms arriba, sobre esta
cuestin vase: Francisco M, Gimeno Blay, Gli analfabeti e l'amministrazione: note
sui loro rapporli attrauerso la scrittura, Alfabetiamo e cultura scritta. Notizie del seminario permanente" 7, 1986, pgs. 10.14, y Analfabetismo y_alfabetiza6n ferrfe.ninos en la Valencia del Quinientos, ..:Estudis", 19, 1993, pgs. 59-101. [Tambin en
lIAnnali della Scuola Normale Superiore di Pisa .., Classe di Lettere e Filosofia, serie
III, XXIII, 2, 1993, pgs. 563.609J; A. Bartali Langeli, Scriltura e parentela. Autografia collettiua, scritture personali, rapporli familiari in una fante.italiana quattro.

33

cinquecentesca, Brescia, Grafo, i989, y Scrittura e parentela. Gli scriventi apparentati in una fonte italiana quattro-cinquecentesca, en A. Bartoli Langeli y X. Toscani
(comps.), Istruzione, alfabetismo, scrittura, cit., pgs. 75-108; Jacques Revel, Conclusioni, Annali deHa ScuoIa Normale Superiore di Pisa,., Classe di Lettere e Filosofia,
serie IlI, XXlII, 2, 1993, pgs. 797.823: 800; Christine Mtayer, Humble mtier et
mtier des humbles: l'crivain public a Paris aux XVIf-xVIIt siecles, Scrittura e Civilta,., XVIII, 1994, pgs. 325-349; y A. Castillo Gmez, Escrituras y escribientes.
Prcticas de la cultura escrita en una ciudad del Renacimiento, Las Palmas de Gran
Canaria, Gobierno de Canarias-Fundacin
de Enseanza
Superior a Distancia,
1997, pgs. 308-319.
5. Archivo Histrico NacionaL Madrid, Universidades, Leg, 764, s. foL
6. Miguel de Cervantes, Don Quijote de la Mancha, J, Edicin del Instituto Cervantes dirigida por Francisco Rico, Barcelona, Instituto Cervantes.Crtica,
(<<Biblioteca Clsica", 50), 1998, pg. 1044.
7. Henri Lapeyre, Une famille de marchands: les Ruiz. Contribution a l'tude
du commerce entre la France et l'Espagne au temps de Philippe ll, Pars, Annand Colin, 1955, pg. 58, n. 76. Adems puede verse el cap. VII en relacin a los libros de
cuentas y de razn de los Ruiz.
8. J. A. Maravall, Estado moderno y mentalidad social (siglos xv a XVII),11, Madrid, Alianza Editorial, 1986 [originalmente,
Madrid, Revista de Occidente, 1972J,
pg. 181.
9. Vase James S, Amelang, The flight oflcarus: artisan autobiography in Early
Modern Europe, Stanford, Stanford University Press, 1998. Como advierte el propio
autor, el captulo que se incluye en este volumen resume algunas partes de dicho libro_
10. Respectivamente,
cfr.: Francisco M. Gimeno Blay y M . Teresa Palas Fas,
Del negocio y del amor: el diario del mercader Pere Soriol (1371), .cSaitabi, XXXVI,
1986, pgs. 37.55; Marie Rose Bonnet, Livres de raison et de comptes en Provence, fin
du XlVesiecle.dbut du xv/e siecle, Aix-en-Provence, Publications de l'Universit de
Provence, 1995, pgs. 17.40, 97.115; Duccio Balestracci, La zappa e la retorica. Memorie familiari di un contadino toscano del Quattrocento, Florencia, Libreria Salimbeni, 1984, pgs. 155-179; y Antoni Pladevall i Fonty Antoni Simon i Tarrs, Guerra
i vida pagesa a la Catalunya del segle XVII.Segons el Diari de Joan Guardia, pages
de l'Esquirol, i altres testimonis d'Osona, Barcelona, Curial Edicions Catalanes,
1986, pgs. 33-120.
11. Dietari de Jeroni PuJades, 1: (1601-1605), Edicin de Josep M.a Casas Homs,
Barcelona, Real Academia de Buenas Letras, (~Memorias de la Real Academia de
Buenas Letras de Barcelona, XV), 1975 pg. 67.
12. Arquivos Nacionais/Thrre
do Thmbo, Lisboa, Casa Cadaval, 18, fols. 346.348:
346r.
13. A. Vieira, Cartas, 1, Coordenadas e anotadas por J. Lclo de Azevedo, Lisboa,
Imprensa Nacional-Casa
da Moeda, 1997, carta LXXVIII, pgs. 453-454.
14. Vase Lola Luna, Las lectoras y la historia literaria, en Leyendo como una
mujer la imagen de la Mujer, Barcelona, Anthropos; Sevilla, Instituto Andaluz de la
Mujer- Junta de Andaluca, 1996, pgs. 102~ 128- [Publicado anteriormente
en La voz
del silencio, II, Historia de las mujeres: compromiso y mtodo, ed. de Cristina Segura, Madrid, Asociacin Cultural Al-Mudayna, 1993, pgs. 75-96,]
15. Vase Ph. Berger, Las lecturas femeninas en la Valencia del Renacimiento,
Bulletin Hispanique, 100,2, 1998, pgs. 383~399: 393.394.
16. Vase N. Baranda, Por ser de mano femn la riTna:de la mujer escritora
a sus lectores, Bulletin Hispanique, 100, 2, 1998, pgs. 449-473.

34

17. Vase Marie-Catherine


Barbazza, L'ducation fmenine en Espagne au xvI'
siecle: une analyse de quelques traits moraux, en cole et eglise en Espagne et en
Amrique Latine: Aspects idologiques et institutionels, Tours, Univemit de Toum,
1988, pg . 327-348.

18. Instruccin para el gobierno del Archivo de Simancas (Ao 1588), Estudio
por Jos Luis Rodrguez de Diego, Madrid, Ministerio de Cultura-Direccin
General
de Bellas Artes y Archivos, 1989, pg. 97.
19. Jos Luis Rodrguez de Diego, Archivos del Poder, archivos de la Administracin, archivos de la Historia (s. XVI-XVU),en Juan Jos Generelo y ngeles More.
no Lpez (coord.), Historia de los archivos y de la archivstica en Espaa, Valladolid,
Secretariado
de Publicaciones
e Intercambio
Cientfico, Universidad
de Valladolid,
1998, pgs. 29-42: 42. Si antes de 1561 solamente se contabilizan
diez peticiones, en
la siguiente dcada rondan las 60, entre 1571-1580 superan la centena y en la posterior rebasan las 200, para disminuir en los aos finales del siglo a poco ms de 70.
20. British Library, Londres, Add. 28335, fol. 237r.238v. Cita J. L. Rodrguez de
Diego, Archivos del Poder, cit., pg. 42.
21. Instruccin para el gobierno del Archivo de Simancas, cit., pg. 105.
22. Louis-Prosper
Gachard, Correspondance de PhiUppe II sur les affaires des
Pays-Bas, 1, Bruselas, Librairie Ancienne et Moderne,.1848,
pgs. 13-15: 14.
23. De sus paralelismos
trata tambin J. L. Rodrguez de Diego, La formacin
del Archivo de Simancas en el siglo XVI.Funcin y orden interno, en M . Luisa Lpez.
Vidriero y Pedro M. Ctedra (camps.), El Libro Antiguo Espaol, IV; Coleccioni..c:mo
y
Bibliotecas (Siglos XV-XVlII),Salamanca, Edciones Universidad de Salamanca~Patrimonio Nacional.Sociedad
Espan.ola de Historia del Libro, 1998, pgs. 519-557.
24. L. Cabrera de Crdoba, Historia de Felipe 1I, rey de Espaa, 1, Edicin diri~
gida por Jos Martnez Milln y Carlos Javier de Carlos, Valladolid, Junta de Castilla y Len-Consejera
de Educacin y Cultura, 1998, pg. 292.
25. Vase al respecto las consideraciones
de Armando Petrl1cci en La scrittura.
ldeologia e rappresentazione, Turn, Einaudi, 1986 (1980), especialmente
pgs. 43.
49, Y en Poder, espacios urbanos, escrituras expuestas: propuestas y ejemplos, en Ar.
mando Petrucci, Alfabetismo, escritura, sociedad, cit., pgs. 57.69. [Originalmente,
Potere, spazi urbani, scritture esposte: proposte ed esempi, en Culture et idologie
dans la genese de l'Etat moderne. Actes de la table ronde organise par le Centre National de la Recherche Scienti/ique et l'cole fram;aise de Rome (15-17 octubre 1984),
Roma, cole francaise de Rome, 1985, pgs. 85-97.]
26, Antnio M. Hespanha,
Vsperas de Leviatn. Instituciones y poder poUtico
(Portugal, siglo XVIl), Madrid, Taurus, 1989 [originalmente,
As vsperas do Leviathan. Instituiqijes e poder politico. Portugal, sc. XVIl, Lisboa, 1986J, pgs. 411-414.
27. Aunque comentado y tratado por cuantos se han ocupado de la figura de este
rey, su apego al papel y a la pluma y lo que para l representaban
los libros es una de
las lineas en las que ms ha trabajado Fernando J. Bauza Ivarez. Una seleccin de SUB
principales trabajos puede leerse y consultarse
ahora en el libro Imagen y propaganda. Capitulas de historia cultural del reinado de Felipe 1I, Madrid, Akal (Akal Uni.
versitaria, 200), 1998.
28. L. Cabrera de Crdoba, Historia de Felipe ll, 1, cit., pg. 368.
29. Giorgio R. Cardona, Antropologia de la escritura, Barcelona, Gedisa, (t&,
3),1994 [Ed. orig.: Antropologa della scrittura, Tunn, Loescher editare, z1987J, pg.
155 y, en general, pgs. 154-174.
30. A Petrucci, L'illusione delta storia autentica: le testimonianze documentarie,
en L'insegnamento delta stona e i materiali dellavoro stonografico, Atti del Convegno

35

lt
j.
di Treviso, 10-12 nouembre

1980, Messina,

Societa. degli Storici ltaliani,

1984, pgs.

73-88: 85.
31. Vase G. R. Cardona, Antropologa de la escritura, cit., pg. 186.
32. Lope Garca de Salazar, Las bienandanzas
e fortunas, 1, ed. de ngel Rodrguez Herrero, Bilbao, Diputacin Foral de Vizcaya, 1984, pg. 286.
33. "Alexandre, conuiene uos que sean uuestros escriuanos por escreuir uuestras
cartas et uuestros priuilegios escogidos guales yo dixe, que uuestra carta muestra
qual es uuestro seso et uuestro entendimiento
et lo que queredes a los que uuen uuestra carta; que la razon de la fabla es en su alma, et los escriuanos son el cuerpo, et el
afeytamiento
es la tetra, et deue ser uiuo et muerto. Assy conuiene que sean uuestros
escriuanos que metan la razon conplida en buena palabra et en letra fremosa et
apuesta ...", Seudo Aristteles, Poridat de las paridades, ed. de Lloyd A. Kasten, Madrid, 1957, pg. 50, Y la "Introduccin (pgs. 7-27) para los pormenores de la obra.
Me ha puesto en la pista de estas lecturas el trabajo de Isabel Beceiro Pita, El testimonio de los ausentes: escritura y sociedad en el reino de Castilla, "Fundacin. Revista para la Historia de Espaa", 2, 1999, en prensa.
34. Vase el texto de las mismas en M.a de la Soterraa Martn Postigo, Historia
del archivo de la Real ChancillerCa de Valladolid, Valladolid, 1979, pgs. 472-493: 483.
35. Vase Aurora Egida, Los manuales de escribientes desde el siglo de Oro. Apuntes para una teorfa de la escritura, "Bulletin Hispanique, 97, 1, 1995, pgs. 67-94.
36. A. de Torquemada,
Manual de escribientes, en Obras completas, 1, Madrid,
Th.rner (<<Biblioteca Castro"), 1994 pg. 37.
37. F. Rodrigues Lobo, Corte na aldeia, IntrodUl;:a.o, notas e fixac;iio do texto de
Jos Adriano de Carvalho, Lisboa, Editorial Presenca, 1991, dilogo 11: Da polcia e
estilo das cartas missivas".
38. A. de Torquemada, Manual de escribientes, cit., pg. 124.
39. M. de Cervantes, Don Quijote de la Mancha, cit., pg. 369.
40. Vase Roger Chartier, La pluma, el taller y la voz, en Pluma de ganso, libro
de letras, ojo de viajero, Mxico, Universidad
Iberoamericana-Departamento
de Historia, 1997, pgs. 21~45.
41. Vase R. Chartier, Ocio y sociabilidad: la lectura en voz alta en la Europa mo.
derna, en Id., El mundo como representacin. Ensayos de historia cultural, Barcelona:
Gedisa, 1992 [originalmente
en "Littratures
c1assiques,., 12, 1990, pgs. 127-147],
pgs. 121-145.
42. Junto al articulo citado en la nota anterior, vase Margit Frenk, Entre la voz
Y'fl silencio (La lectura en tiempos de Cervantes), Alcal de Henares, Centro de Estudios Cervantinos ("Biblioteca de Estudios Cervantinos,.,
4),1997 donde se recogen
buena parte de los trabajos que la autora ha dedicado a esta problemtica.
43. M. de Cervantes, Don Quijote de la Mancha, cit., pgs. 369-370.
44. Apremia remitirse
al estado de la cuestin presentado
en R. Chartier y
Hans-Jrgen
Lsebri.nk (comps.), Colportage et lecture populaire. Imprims de large
circulation en Europe, xvt.xnt siecles. Actes du colloque des 21.24 avril1991,
WolfenbUttel, Pars, IMEe ditions-ditions
de la Maison des Sciences de l'Homme,

46. Vase Ivan Illich, Du lisible au visible: La naissance du texle. Un commen.


taire du "Didascalicon de Rugues de Saint- Victor, Pars, Les ditions du Ceri, 1991;
y Jacqueline Harnesse, El modelo escolstico de la lectura, en G. Cavallo y R. Chartier (comps.), Historia de la lectura, cit., pgs. 157-185.
47. Un buen testimonio de ello lo tenemos en el poeta Fernando de Herrera. Cfr.
Pedro Ruiz Prez, Libros y lecturas de un poeta humanista. Fernando de Herrera
(1534.1597). Catlogo bibliogrfico por Ana Rojas Prez, Crdoba, Universidad
de
Crdoba-Servicio de Publicaciones,
1997.
48. Vase Anthony Grafton, El lector humanista,
en G. CavaBo y R Chartier
(comps.), Historia de la lectura, cit., pgs. 281-328.
49. Archivo Histrico Nacional, Madrid, Inquisicin.
Leg. 104, exp. 5, Proceso
contra Isabel Ortiz 0564-1565),
fol. 4Dv. Vase en mi libro Escrituras y escribientes,
cit., pg. 350; y, ms ampliamente,
en mi trabajo Autoriay lectura femeninas en el si.
glo XVl: el "librico de doctrina christiana de Isabel Ortiz, en Pedro M. Ctedra y Ma.
ra Luisa Lpez-Vidriero (comps.), El Libro antiguo espaol, VI: cturas femeninas
en Europa (siglos XIV.xvm), Salamanca, Universidad
de Salamanca, 2000.
50. Vase Augustn Redondo, Texto literario y contexto histrico-social: del "La.
zarillo al "Quijote, en Estado actual de los estudios sobre el Siglo de Oro. Actas del
II Congreso de la Asociacin Internacional
Siglo de Oro, 1, ed. de M. Garca Martn y
otros, Salamanca, Universidad de Salamanca,
1993, pgs. 95-166; recogido ahora en
su libro Otra manera de leer el "Quijote>" Madrid, Castalia (Nueva Biblioteca de
Erudicin y Crtica", 13), 1997, pgs. 23-53: 24.
51. M. de Certeau, La invencin de lo cotidiano, l. Artes de hacer, Mxico, Universidad Iberoamericana-Instituto
Tecnolgico y de Estudios Superiores de Decidente-Centro Francs de Estudios Mexicanos y Centroamericanos,
1996 [originalmente,
L'invention du quotidien, 1, Arts de faire, Pars, Gallimard,
1990], pgs. 177-189:
183.
52. Un proyecto en el que resulta muy fructfera y sugerente la lectura de los ensayos reunidos en R. Chartier, Escribir las prcticas. Foucault, de Certeau, Marin,
Buenos Aires, Manantial,
1996; y, del mismo, Escribir las prcticas: discurso, prctica, representacin, Valencia, Fundacin Caada Blanch ("Cuadernos de trabajo", 2),
1999.
53. A los que menciona Armando Petrucci cabe aadir los monogrficos de la
revista "Bulletin Hispanique que dan cuenta de un amplio y dilatado proyecto de investigacin sobre la educacin y las lecturas de los espaoles en la poca moderna
conducido por Frantrois Lopez. Concretamente
los siguientes volmenes: La culture
des lites espagnoles
l'poque moderne, 97, 1995; Les liures des espagnols l'poque
moderne, 99,1, 1997; y el ya citado Lisants et lecteurs en Espagne, xV-XJ)( siecle, 100,
2,1998.

54. P. de Madariaga,
Libro subtilssimo
intitulado honra de escnuanos,
cia, Juan de Mey, 1565, fol. 35v.
55. M. de Cervantes, Don Quijote ck la Mancha, cit., pg. 754.

Valen~

1996.
45. R. Chartier, Lecturas, ledores y "literaturas populares en el Renacimiento,
en
Sociedad y escritura en la Edad Moderna. La cultura como apropiacin, Mxico, Instituto Mora, 1995, pgs. 139-156: 151; y ahora, Lecturas y lectores "populares/> desde
el Renacimiento
hasta la poca clsica, en G. Cavallo - R. Chartier (comps.), Historia
de la lectura en el mundo occidental, Madrid, Tauros, 1998 red. it., Roma-Bari, Later.
za, 1995; ed. fr., Par', ditioD5 du Seuil, 1996], pg . 413.434: 428.

36

37

Alfabetizacin
y primeras letras
(siglos XVI-XVII)
ANTONlOVIAO FRAGO

r.

;t

Hasta no hace ms de dos dcadas era inusual, por no decir inslito, que los historiadores de la literatura se preocuparan, en Espaa, por la historia de la alfabetizacin, o sea, por la historia de la
lectura y la escritura como prcticas sociales y culturales. Desde entonces, por fortuna, han cambiado muchas cosas. Por un lado, los
historiadores de la literatura -bajo la denominacin ahora de historia literaria, es decir, del mundo de las letras y de lo escrito- se han
interesado cada vez ms por la produccin, difusin, recepcin y
apropiacin de los textos y, en consecuencia, por la interaccin entre
lo oral y lo escrito. Por otro, la historia de la alfabetizacin, un mbito en expansin y auge en las ltimas dcadas, ha experimentado
al mismo tiempo cambios sustanciales en sus enfoques y temas.' El
paso de una historia en principio casi exclusivamente cuantitativa,
dirigida a conocer quines y cuntos eran los alfabetizados y, como
mucho, quines posean libros y qu libros posean, as como la distribucin social-en funcin del gnero, ocupacin, estatusy zona de
residencia- de los mismos, a otra de ndole cualitativa hasta su dilucin en una historia ms amplia de los procesos de comunicacin
social y humana, ha supuesto, entre otros aspectos,
a) que los historiadores de la alfabetizacin hayan concidido, desde perspectivas e ntereses slo en parte diferentes, con los historiadores del libro, de la imprenta y de la escritura;
b) que su preocupacin esencial u objeto preferente, aqueJ,que
delimita un campo de nvestigacin concreto, sea hoy, como antes
dije, la historia de la lectura y de la escritura como prcticas sociales y culturales: cmo, cundo, dnde, por qu, por quines y quines aprendieron ambas habilidades, los usos que de ellas se hicie39

,.
,
;.

.
.
.

r
.,.

e) que, por ello, se haya constituido un campo de investigacin


interdisciplinar, que yo denominara historia de la cultura escrita,'
en el que coinciden los historiadores de la literatura, del libro, de la
imprenta, de las bibliotecas, de la lectura, de la escritura y de la edu-

datos de analfabetismo bruto de los censos de 1900 (63,7 %) Y 1860


(75,5 %), Ydando por supuesto que durante el siglo XIX se haba producido un incremento regular y paulatino de la alfabetizacin en
Espaa.
Un razonamiento de este tipo (errneo en relacin con la poca
referida Yque, aplicado a los siglos XVI y XVII, nos llevara a la tam-

cacin, entre otros, as como una diversidad de disciplinas

bin errnea conclusin de que prcticamente

ron y los contextos y procesos sociales ms amplios en los que, en


una sociedad dada, se produjeron tales aprendizajes y USOS;2

de dife-

rente procedencia acadmica tales como la historia, la literatura, la


filologa, la paleografa, la biblioteconoma, la pedagoga y la antropologa, por citar las ms relevantes.
Hablar, pues, de alfabetizacin en Espaa y en el siglo de Cervantes exige hoy ir mucho ms all de la mera detenninacin -si es
que es posible- de sus niveles cuantitativos. Hablar, asimismo, de

primeras letras -incluso slo de su aprendizaje- requiere tambin


ir ms all de la tradicional referencia a los mtodos utilizados.
Dado que este simposio ha sido organizado, con acierto, desde la perspectiva interdisciplinar

antes mencionada, y que, en consecuencia,

corresponde a otros hablar de la produccin, difusin y apropiacin


de lo escrito, en sus diversas modalidades, as como del aprendizaje
y usos de la escritura, limitar mi intervencin

a tratar, primero,

las evidencias directas, cuantitativas, que existen sobre la difusin


de la alfabetizacin en la Espaa de los siglos XVI y XVII. Despus, de
entre las indirectas, analizar los contextos de aprendizaje de la lectura, y, de un modo especfico, intentar

conectar los procesos de

alfabetizacin y escolarizacin. Ello me llevar a plantear algunas


hiptesis sobre el modelo espaol de alfabetizacin en dichos siglos;
ms en concreto, sobre el efecto diferencial, en este punto, de la Contrarreforma. La parte final de mi intervencin se referir al aprendizaje escolar de la lectura, sus mtodos e instrumentos.
No obstante, antes de desarrollar estas cuestiones, parece oportuno hacer algunas consideraciones previas sobre el concepto de
alfabetizacin y su anlisis histrico.

Analfabetismos y alfabetizaciones
En 1982, en un trabajo, por lo dems excelente, publicado en el
tomo V de la Historia crtica de la literatura espaola, W. T. Pattisson afirmaba, llevando hacia atrs en el tiempo el sesenta y tantos
por ciento de analfabetismo bruto reflejado en el censo de 1900, que,
a comienzos del siglo XIX, "alrededor del 94 % de los espaoles eran
analfabetos.' Dicho clculo slo pudo realizarse comparando los

40

todos los espaoles

eran analfabetos) parte de dos creencias de las que hay que despojarse cuando se analiza el proceso de alfabetizacin. Una de ellas es
la de que el paso de la alfabetizacin restringida a la alfabetizacin
generalizada, en una sociedad dada, constituye un proceso gradual,
ms o menos rpido, cuando en realidad estamos ante algo en general fluctuante, irregular, con sus avances, retrocesos y. estancamientos que, adems, ofrece evoluciones y ritmos diferentes para

cada sexo, localidad y ocupacin o grupo social.


La otra creencia afecta de lleno a la idea misma de alfabetizacin: un concepto asimismo variable en el tiempo y en el espacio.
Cuando se dice que los porcentajes de alfabetizacin o analfabetismo
de un determinado pas alcanzan tal o cual cifra, esta cifra coloca, de
modo automtico, a los analfabetos en un lado y a los alfabetizados
en el otro. Establece una tajante lnea divisoria que no refleja la
complejidad social del fenmeno. No tiene en cuenta, por ejemplo,
los distintos niveles de alfabetizacin que cada individuo posee, en
una sociedad y momento dados, segn el modo de comunicacin y el
cdigo o lenguaje al que nos refiramos. Limitndonos al mbito de
la lectura y la escritura, tampoco establece distinciones en funcin
del dominio que se tenga de los distintos contextos e instrumentos
en o con los que se lee y escrbe, es decir, de las distintas modalidades de lectura y escritura.'
Afirmar, en relacin, por ejemplo, con la Espaa -{) alguna de sus
localidades- de los siglos XVI y XVII, que el porcentaje de alfabetizados alcanzaba talo cual cifra no dice nada o casi nada:
a) Sobre el fenmeno, bastante usual en dicha poca, de la semialfabetizacin -aquellos que saban leer y no escribir-, o sobre
quienes slo saban leer -identificar, descifrar- un tipo de caracteres -por ejemplo, en maysculas- y no otros, o slo un tipo de textos
conocidos y memorizados gracias a la combinacin de su audicin y
relectura, a su repetida visualizacin -en el caso de textos o fragmentos breves-, o a su conexin con algn objeto o imagen' Tales
afirmaciones, an siendo tiles a otros efectos, como se ver, deben
ser contempladas con cantela. Olvidan que no existe una lnea divisoria tajante -aunque la rotundidad de las cifras as lo indique-,
41

sino una graduacin por niveles, histricamente mutables, en funcin del dominio que se tiene de las distintas modalidades de lectu- .
ra y escritura que en cada sociedad coexisten.
b) Sobre las posibles vas de interaccin entre unos y otros, as
como entre lo oral y lo escrito, o las posibilidades, por parte de los
analfabetos, de acceder a lo escrito a travs de las lecturas en voz
alta efectuadas por otros.
e) Sobre las actitudes e imgenes mentales que en un momento
dado predominaron en relacin con la prctica de la lectura y la escritura. Recrear cul era el ambiente cultural, es decir, las opiniones, creencias, actitudes e imgenes en conflicto, en relacin con
ambas habilidades y prcticas, implica buscar evidencias o indicios
que nos ayuden a entender los significados y valoraciones socialmente atribuidos a las mismas. As, por ejemplo, todo parece indicar que, a lo largo del siglo XVII, en comparacin con buena parte
del XVI, abundan ms los testimonios que reflejan actitudes de crtica, recelo, cautela y prevencin frente al excesivo nmero de libros
o la misma prctica de la lectura. Unas veces, porque se considera
que dicho nmero, en especial tras la aparicin de la imprenta, antes produca cuidado que instrucci6n,6 ~<vanidad que enseanza.' Una actitud, frente a la cultura impresa, que algunos pintores
(Valds Leal, Antonio de Pereda) reflejaban en aquellos cuadros en
los que, bajo el ttulo de Vanitas, los libros aparecan junto a las
calaveras. La actitud de crtica tambin se debe a los peligros de n-

Niveles de alfabetizacin o la difusin


de la capacidad de firmar

dole moral, y en consecuencia fisica, que poda acarrear la lectura.

Cuando en el conocido pasaje del entrems cervantino La eleccin


rk los alcalrks rk Daganzo (1615), el bachiller pregunta al primero
de los candidatos a alcalde, Humillos, si sabe leer y ste responde
No por cierto,
Ni tal se probar que en mi linaje
Haya persona tan de poco asiento,
Que se ponga 8 aprender esas quimeras
Que llevan a los hombres al brasero,
y a las mujeres a la casa llana.
Leer no s, ms s otras cosas tales,
Que llevan al leer ventajas muchas,

no tenemos que dar a sus palabras, desde luego, el valor de un documento histrico que diera cuenta de una actitud generalizada (sobre todo cuando el siguiente candidato, Jarrete, manifiesta hallarse
aprendiendo a leer, en la fase del deletreo), pero tampoco podemos
reducirlas a una mera ficcin imaginativa. Reflejan, por su .finali-

42

dad satrica y jocosa, la existencia de una clara actitud de prevencin frente a la lectura lo suficientemente difundida como para dar
origen Y hacer creible un personaje que el pblico identificaba con
otros que conoca en la vida real. Aludir a ello sin que los que asistan
a la representacin vieran all, caricaturizada, una forma de pensar
ms o menos extendida, careca de sentido. De ahi que a la generacin que padecimos y conocimos este tipo de mentalidad, el personaje
no nos sea inslito o inventado: pertenece a nuestra realidad.

Cuando los historiadores hablamos de niveles de alfabetizacin


en relacin con perodos precensales (en Espaa la primera encuesta oficial sobre alfabetizacin se llev a cabo en 1835, la primera de
la que se tienen datos globales, a travs de una fuente privada, es
de 1841, y el primer censo con datos al respecto es el de 1860)' nos
referimos a la capacidad de firmar o dominio de la firma. No hay
otro indicador general y directo que podamos utilizar. Podemos recurrir, desde luego, a evidencias indirectas -produccin y comercio
de lo impreso, niveles de escolarizacin, actitudes ante lo escrito,
etc.- pero el nico medio de acercarnos a lo que ms puede parecerse a un censo sobre los niveles de alfabetizacin es la cuantificacin,
en una sociedad dada, de quienes saban firmar y de cul era el dominio que tenan de la firma. Los ejemplos particulares que pueden
ponerse -y que todos hemos encontrado alguna vez- de quienes saben firmar y no leer o leer y no firmar, no empaan lo dicho: a niveles globales el mejor y el nico indicador fiable con que los historiadores contamos para conocer el nivel de alfabetizacin en los
perodos precensales es la firma. Un indicador que nos proporciona
una imagen intermedia, a medio camino, entre la capacidad de leer
y la de escribir, y ante el que cada investigador, en funcin de las
fuentes utilizadas, tendr que determinar hasta qu punto dichas
fuentes:
a) Proporcionan unos porcentajes de alfabetizacin que sobrevaloran los que nos ofrecera un censo de toda la poblacin, a causa de
la infrarrepresentacin de personas del sexo femenino, perten~entes a las clases populares o procedentes del medio rural.9
b) Infraestiman el nmero total de lectores potenciales al no incluir a quienes sabiendo leer no saben firmar -<ue parecen ser ms
que aquellos que saben firmar y no leer. 10
43

A diferencia de lo que suceda hace dos dcadas contamos ya con


un buen nmero de estudios sobre los niveles de alfabetizacin en
varias localidades y zonas del pas durante los siglos XVI y XVII, realizados a partir del cmputo de quienes saban o no firmar. Los datos
globales proporcionados por estos estudios se ofrecen en un cuadro
anexo. Las dificultades surgen cuando se pretenden sacar conclusiones ms o menos definitivas de los mismos. Ls fuentes utilzadas no han sido siempre las mismas: las hay fiscales -donativo de
1635-, judiciales -procesos inquisitoriales- y notariales -testamentos
en exclusiva, testamentos y declaraciones de pobreza y documentacin notarial de todo tipo-. Las mismas fuentes, adems, pueden
ofrecer niveles de representatividad diferentes de una localidad a
otra o, dentro de una misma localidad, en aos distintos. Ello dificulta las comparaciones tanto sincrnicas como diacrnicas. Sin
embargo, la lectura de dichos trabajos permite extraer conclusiones
generales que van ms all de los datos ofrecidos. Unas veces porque coinciden en

BUS

apreciaciones,

y otras porque, al profundizar

en una cierta localidad o en las informaciones proporcionadas por la


fuente utilizada u otras complementari.as, se obtienen evidencias
que hacen posibles anlisis ms refinados o se plantean nuevas cuestiones e hiptesis. Una sntesis apretada de tales conclusiones, anlisis y cuestiones sera la siguiente:
a) Si la alfabetizacin masculina urbana ofrece, en general, niveles similares a los de otros ncleos urbanos europeos de la poca,
no sucede lo mismo con la femenina. Las diferencias entre hombres
y mujeres, en este punto; son en Espaa algo ms acentuadas tanto en una misma rea o localidad, como dentro del matrimonio, de
lo que lo son en otros pases del Norte y Centro de Europa.
b) Las diferencias entre el medio rural y el urbano son, asimismo, importantes,

sin que eso signifique, en absoluto, que la cultura

escrita no llegue, por diferentes vas, al primero. Las existentes, por


su parte, entre los ncleos urbanos, guardan relacin con la impronta eclesistica,

administrativa,

comercial, artesanal, industrial

o agraria que en ellos predomina.


e) Frente a la prctica alfabetizacin total de los nobles y letrados, as como del clero, a su progresiva difusin entre los comerciantes y al analfabetismo generalizado de los trabajadores no
cualificados, los que tenan ocupaciones inferiores del sector primario, pobres y vagabundos, es entre los artesanos y el mundo de los
oficios, como ha indicado Claude Larqui en su estudio sobre la alfabetizacin de los madrileos en 1650, donde se libra la batalla entre la alfabetizacin y el analfabetismoll ste, el de los artesanos,

44

sera un mundo muy diverso en el que, dentro del mismo oficio,


unos saben firmar y otros son incapaces de hacerlo, y donde caben
amplias diferencias segn el uso profesional y la relacin que en cada
oficio se tena con la escritura. De ah el valor de los datos ofrecidos
por Larqui en este punto o de los ms completos -por el nmero de
personas de los que se obtuvo informacin en c~da oficio- de Serafin de Tapia en relacin con las localidades de Avila y Segovia desde 1503 a 1628.12 Los porcentajes ms elevados de quienes saban
firmar se alcanzaban, ms o menos por este orden, entre los escri~
banos, mayordomos, administradores,
procuradores, boticarios,
plateros, mercaderes, barberos-cirujanos, cereros, bordadores, pintores, cordoneros; calceteros, fabricantes de paos o telas, corderos,

tintoreros, herradores o albitares, tundidores, pasteleros, sastres y


carpinteros, y los ms bajos entre los carniceros, labradores, curtidores, perailes, tejedore.s, hortelanos y molineros -no parece que en
dichas localidades abundaran los Menoccmos-.
En este contexto global existieron grupos sociales especficos
-minoras- que ofrecen una amplia diversidad de una regin o localidad
a otra. El ejemplo ms claro es el de los moriscos. Entre los 513 moriscos de tres pueblos de la huerta valenciana -Carlet, Benimodo y
Benimuslem- que en 1574 fueron encausados por la Inquisicin, el
analfabetismo femenino era total y slo un 7,2 % de los hombres saba firmar. En este ltimo caso, los adultos de ms edad, los ancianos, estaban ms alfabetizados que sus descendientes. La represin
sistemtica tras su bautismo forzoso entre 1521 y 1526, les haba
convertido, en opinin de Bernard Vincent, en una minora imposibilitada para desarrollar su propio sistema de enseanza y su cultura y, a la vez, rechazada, es decir, no integrada ni asimilada. la
Como ha sealado Jacqueline Fournel-Guerin, en relacin con los
moriscos aragoneses en los aos 1540-1620, aunque los textos religiosos o literarios rabes abundaran en todos los hogares, transmitindose de generacin en generacin, tenan ms la consideracin
de reliquias o escritos para memorizar y transmitir por va oral que de
libros o papeles para leer.l<
Sin embargo, la coexistencia en el tiempo, en el caso de vila, de
dos grupos de moriscos de distinta procedencia y nivel social, ha
permitido a Seraffn de Tapia constatar las diferencias existentes,
en los aos finales del siglo XVI y primeros del XVII, entre una minora muy alfabetizada (un 72,3 % de hombres que saben firmar
entre 1503 y 1610) de moriscos de conversin y bautismo forzosos,
plenamente integrados en la vida social y econmica de la ciudad,
con ocupaciones relevantes y detentando oficios pblicos, y los mo45

:r,
riscos granadinos)), llegados en 1579, a cuyo cargo corran las ocupaciones inferiores de la escala social y laboral, con slo un 24 % de
varones firmantes. Los moriscos convertidos de la ciudad de
vila, en palabras de Serafin de Tapia, constituan un colectivo atpico dentro del conjunto de sus correligionarios del pas: llegaron a
alcanzar un status social aceptable y destacaron por su actividad y
riqueza. En todo caso, ambas comunidades, la ((granadina y la
{(convertida, muestran, en el primer caso, las graves consecuencias
que tuvo para su alfabetizacin -como sucedi entre los moriscos
valencianos-la
represin y marginacin a que dicha comunidad fue
sometida, y, en el segundo, las no menos funestas consecuencias que
tendra la expulsin en 1610-1611 de una minora ampliamente alfabetizada. Y ello, incluso, para la poblacin morisca femenina convertida cuyos porcentajes de firmantes (12,5 % entre 1580 y 1610)
eran inferiores, pese a su ms elevado esta tus y nivel de renta, al
del resto de la poblacin femenina de vila (18,9 % en esas mismas
fechas)." Su expulsin slo poda significar, a diferencia de los varones convertidos, la continuidad de su inferioridad y marginacin en lo que a la cultura escrita se refiere.

El proceso de alfabetizacin en Espaa durante


los siglos XVI y XVII
Las anteriores consideraciones nos ayudan a introducirnos en
los complejos mundos de la alfabetizacin, la semialfabetizacin
y el
analfabetismo, as como a conocer algo ms sobre la difusin social
de la cultura escrita. Pero poco o nada dicen sobre cul fue la evolucin de dichos mundos durante los siglos XVIy XVIIy, ms en concreto, sobre si existi6 o no una ((revolucin educativa en este mbito
en la Espaa del siglo XVI,tal y como sucedi en otros pases,16 y, en
Espaa, en relacin con las universidades y estudios de latinidad y
gramtica o la formacin del clero;17 como tampoco lo hacen sobre si,
tal y como aventuran algunas hiptesis, dicha revolucin o impulso
fue frenado posteriormente y, caso de responder afirmativamente,
a
partir de qu fechas, por qu causas y con qu efectos. Plantear esta
cuestin en el caso espaol significa abordar otras dos con ella relacionadas:
a) Hasta qu punto la crisis o estancamiento
econmico del
siglo XVIIafect a la alfabetizacin y a la difusin de la cultura escrita, en especial entre los artesanos, las mujeres y las clases populares?
46

b) Qu papel desempe la Iglesia Catlica, en comparacin con


las iglesias protestantes
en sus respectivos pases o reas de influencia, en dichos impulso y estancamiento o freno?
Existi o no un impulso de la alfabetizacin en el siglo XVI?Fue
frenado, caso de existir, y en qu momento? El cuadro anexo final no
permite, por s solo, conclusiones definitivas a causa, como dije, de
la diversidad de las fuentes empleadas y de la distinta representatividad de las muestras utilizadas. Responder a ambas preguntas
exige centrarnos en aquellos estudios en los que, por el nmero de
casos computados y los intervalos temporales cubiertos, es posible
extraer algn tipo de evidencia. Estas condiciones slo las cumplen
los trabajos de Marie-Christine
Rodrguez y Bartolom Bennassar
sobre los encausados por las inquisiciones de '!bledo y Crdoba de
1540 a 1700 y 1595 a 1632, respectivamente,
de Claude Larqui sobre Madrid desde 1650 a 1700, a partir de testamentos
y declaraciones de pobreza, de Sara T. Nalle sobre los encausados por la Inquisicin de Cuenca desde 1540 a 1661, y, sobre todo, de Serafin de
Tapia sobre vila y Segovia desde 1503 a 1628, utilizando todo tipo
de documentacin notarial.
a) En el caso de '!bledo y Crdoba, la fuente manejada, la sobrerre- ,
presentacin urbana, masculina y de los grupos sociales acomodados, lo reducido de la muestra, y, para '!bledo, las fuertes diferencias
en el nmero de casos computados en cada perodo, limitan, como los
mismos autores reconocen, el valor de los resultados."
El ligero,
progresivo y continuo ascenso del porcentaje de los que saben firmar -sobre todo de los que firman bien- entre los encausados del
tribunal de '!bledo (1515-1600: 49,8 %; 1601-1650: 51,5 %; 1651-1700:
54,6 %) es puesto en cuestin por dichos autores a causa de la disparidad del nmero de casos tenidos en cuenta y de las ms que probables diferencias en la composicin sociolgica de las muestras de
cada perodo. Asimismo, el hecho de que en los aos 1600-1650 los
encausados de ms de veintisis aos por la Inquisicin toledana
estuvieran ms alfabetizados que los de menos de veinticinco aos,
cuando los datos del tribunal cordobs muestran una situacin
opuesta, tampoco puede llevarnos a plantear la hiptesis, como hacen ambos autores, de que ello se debe al hecho de que, desde el
punto de vista social y econmico, las ciudades castellanas se halIaban, a excepcin de Madrid, en plena decadencia a principio,_ del
siglo XVII,mientras que Andaluca estaba en auge. Como se reconoce en otro lugar del trabajo, los resultados de Toledo pueden explicarse, una vez ms, por las diferencias en el nmero de jvenes computados en cada caso y en relacin con el total de los computados.

47

b)

En el caso de Madrid durante la segunda mitad del siglo

volvemos a encontrarnos con datos significativos

d) La ms elevada representatividad de la muestra sobre la que


ha trabajado Serafn de Tapia en relacin con vila y Segovia desde
1503 a 1628, a partir de fuentes notariales, as como el corte serial
efectuado (seis cortes de 25 en 25 aos) y el anlisis comparativo
que dicho corte permite entre las dos localidades citadas, complementan y amplan las hiptesis y resultados de Sara T. Nalle.'l
La capacidad de firmar entre la poblacin cristiana vieja (no morisca) y seglar (excluyendo, por tanto, a los clrigos, frailes y monjas) de vila y seglar (con la inclusin, por tanto, de los moriscos) de
Segovia ofrece, desde 1503 a 1578, una evolucin ascendente (del
44 % al 53,1 % en la primera localidad y del 41,5 % al 50 % en la segunda). Los porcentajes de 1603 significan una ruptura en dicha
progresin, menor en el caso de vila (50,6 %) que en el de Segovia
(38,6 %). Por ltimo, los de 1628 (52,3 % en vila y 50,8 % en Segovial indican un incremento en relacin con los precedentes de 1603
y un estancamiento en relacin con los de 1578.
Los datos parecen coincidir, en principio, con los obtenidos por
Sara T. Nalle en la dicesis conquense: tanto all como aqui el estancamiento de la alfabetizacin se produce, tras varias dcadas de
incrementos importantes, en los aos finales del XVI y primeras d-

XVII

y afirmaciones hi-

potticas y cautelosas.l' Las cifras estn ah: en 1650, el 45,3 % de


quienes testan o hacen declaraciones de pobreza saben firmar. En el
perodo 1651-1700 slo lo hacen el 37,7 %. Retroceso, estancamiento? El descenso podra explicarse, segn Larqui, por la miseria de
los tiempos, es decir, por el empeoramiento

de las condiciones de

vida. Pero esta explicacin slo la emite a ttulo de hptesis. Su


conclusin es la siguiente: las caractersticas de la fuente utilizada
s610 permiten una respuesta prudente. Dicha respuesta es, no
obstante, precisa: parece, en su opinin, que, en lo que a Madrid se

refiere, hubo, durante la segunda mitad del siglo XVII, un cierto repliegue cultural, paralelo a las desgracias de los aos finales del reinado de Felipe IV y del de Carlos n.
c) Las cifras ofrecidas por Sara T. Nalle para los perodos 15401600 Y 1601-1661, sobre la capacidad de firmar de los encausados
de la Inquisicin de Cuenca s parecen ms concluyentes. En palabras de la autora, el material de Cuenca .... sugiere que los elevados
porcentajes de alfabetizacin masculina parecen haber sido el resultado de un cambio gradual durante l siglo XVI." Dichos porcentajes, en efecto, hablan por s solos: 35 % de media para los aos
1540-1600 y 52% para el perodo 1601-1661. Las cifras son todava

cadas del

ms reveladoras, en este caso, si los porcentajes se calculan tenien-

do en cuenta el ao de nacimiento: del 9 % de los nacidos entre 1511


y 1530 que saban firmar, se asciende progresivamente al 27 % de
los nacidos entre 1511 y 1530, al 36 % de los nacidos entre 1531 y
1550, al 46 % de los nacidos entre 1551 y 1570, y al 54 % -el porcentaje ms elevado- de los nacidos entre 1571 y 1590, para descender
ligeramente a152% de los nacidos entre 1591 y 1637.
En las mujeres el porcentaje de las que saban firmar ofreca,
asimismo, un claro incremento del 8 % en 1540-1600 al 28 % en
1601-1661. Sin embargo, su evolucin, en funcin del ao de nacimiento, era mucho ms irregular, quizs por el inferior nmero de
casos considerados: as como, en el caso de los hombres, el estancamiento se produca entre los nacidos en los aos 1591-1637, es
decir, en las primeras dcadas del siglo XVII, en las mujeres esta
fase de regresin apareca ya entre las nacidas en los aos 15711590, o sea, en el ltimo cuarto del siglo XVI, mientras que las nacidas en las primeras dcadas del siglo XVII ofrecan un fuerte incremento porcentual (del 13 % para las nacidas en 1571-1590,
inferior al 18 % de 1551-1570, al 33 % -el porcentaje ms elevadode 1591-1637).
48

XVII,

si bien, en el primer caso, la conclusin se obtiene a

partir de la fecha de nacimiento y, en el segundo, de la de! documento suscrito. El anlisis de este proceso en funcin del sexo y, de
un modo especfico, en relacin con los artesanos como grupo profe-

sional, en los casos de vila y Segovia, permite, sin embargo, profundizar y matizar dicha coincidencia.
En vila y Segovia, como ya suceda en Cuenca, la evolucin temporal de la alfabetizacin no siempre fue la misma para los hombres
que para las mujeres. En las dos primeras localidades la alfabetizacin masculina sigui, en su evolucin, el curso de la indicada con

carcter general: retroceso de 1603 en relacin con 1578 e incremento, hasta casi alcanzar los niveles de 1578, en 1628. Esta misma evolucin fue la seguida por la alfabetizacin femenina en Segavia pero no en vila donde el porcentaje de 1628 (24,5 %) fue
claramente superior a los de 1578 (17 %) y 1603 (14,1 %).
La diferente evolucin de ambas localidades se aprecia, con ms
consistencia y detalle, al analizar la alfabetizacin de los artesanos.
En el caso de vila el porcentaje de firmantes ms elevado ,se alcanza, siguiendo la tnica general, en 1578. A partir de esta fecha
muestra una lnea descendente que contina hasta 1628 (49,8% en
1603 y 41,3 % en 1628). En Segovia, al contrario, la evolucin es progresiva y ascendente desde el 33,3 % de 1503 al mximo final de
49

,
,
'

49,2 % en 1628. Entre 1578 y 1628 las evoluciones, as pues, difieren: el nivel de alfabetizacin de los artesanos de Avila declina y el
de Segovia crece hasta invertir la situacin de partida. Si desde
1503 a 1578 la evolucin es claramente favorable para los artesanos
abulenses (que pasan del 22,7% de firmantes en 1503 al 62,5% en
1578) frente a los segovianos (33,3 % Y34,1 %, en esos mismos aos),
en el periodo 1578-1628 la situacin se invierte: en 1578 el porcentaje de los artesanos de vila que saban firmar casi duplicaba la de
Segovia (62,5 % frente al 34,1 %), Y en 1628 era esta ltima localidad la que ofreca la cifra ms elevada de firmantes (49,2 % en Segavia y 41,3 % en Avila).
La hiptesis general del progresivo incremento de la alfabetizacin -al menos en el sexo masculino- durante el siglo XVI y del declive o estancamiento de los aos finales de mcho sigl~ y las primeras dcadas del XVII no es aplicable, pues, a los artesanos de Segovia
(como es seguro que tampoco ser aplicable en muchas localidades
o zonas ni en todos los grupos sociales). La mferente evolucin de
ambas localidades castellanas se debe, segn de Tapia, a los cambios sociales en ellas producidas. Avila, a partir
de la tercera dcada del siglo XVI,fue dotndose de una importante actividad artesanal que con dificultad se logr imponer hasta la dcada de los ochenta a la
tradicional impronta caballeresca y eclesistica de la ciudad. Sin embargo, en los
ltimos veinte aos del siglo el vigor demogrfico y econmico de la ciudad inicia
un profundo declive ... a medida que la industria iba languideciendo la ciudad se
ruralizaba y se acentuaba su carcter levtico
los ms principales nobles y se.
ores de vasallos se marcharon poco a poco a la Corte, dejando en manoa de administradores la atencin a sus fuentes de renta.22
o

Segovia, en cambio,
era una ciudad netamente industrial ya en el siglo xv, hasta el punto de que en
su Ayuntamiento siempre hubo algunos regidores de extraccin burguesa, cosa
impensable en el aristocrtico Concejo abulense. En la laboriosa Segovia la tnica del vivir cotidiano la marcaban los dinmicos mercaderes y hombres de negocios. Por otra parte, el esplendor demogrfico y econmico de la ciudad del Eres.
ma se conserv algunas dcadas ms que en vila.

El incremento de la alfabetizacin de los artesanos segovianos


refleja, por ltimo, cambios socio-productivos: los hacedores/fabricadores de paos pasan, a partir de 1587, a gestionar ellos mismos las relaciones con sus clientes. Se convierten en mercaderes de
los productos que fabrican y se ven obligados, de este modo, a mantener correspondencia escrita, suscribir contratos y llevar una con-

50

tabilidad Y administracin del negocio ms compleja. Su incremento numrico en las primeras dcadas del siglo XVII y la mejora, por
razones instrumentales, de su alfabetizacin explican, en palabras
de Serafin de Tapia, el ascenso -frente a la tnica general- del porcentaje de artesanos que saban firmar en la Segovia de dichas
dcadas."
Qu conclusiones pueden extraerse de estos cuatro trabajos en
relacin con el proceso de alfabetizacin en la Espaa de los siglos XVI y XVII?
a) La primera es que mcho proceso ofrece una evolucin y ritmos
desiguales segn la localidad o rea estudiada, el sexo y la ocupacin o grupo social a que nos refiramos. De ah la dificultad de extraer conclusiones generales a partir de estumos necesariamente limitados en el tiempo y en el espacio. Lo que es vlido para un lugar
y aos determinados puede no serlo para otros.
b) La segunda conclusin, efectuada ya con menos cautelas o
reservas que hace una o dos dcadas, es la de que en la Castilla del
siglo XVI se produjo un incremento de la alfabetizacin ~onfirma-.
do, para todo el pas, por las evidencias inmrectas a las que luego'
me referir-, que experimenta un claro declive o estancamiento
hacia los aos finales de mcho siglo y en las primeras dcadas del
XVII, del que no se empezara a salir hasta bien entrado el siglo XVIII.
Un declive o estancamiento que afecta ya a las generaciones naci.
das algunos aos antes, es decir, entre 1560 y 1600; que, en lo que
a Madrid se refiere, se acenta en la segunda mitad del siglo XVII,
y que, en todo caso, ofrece diferencias en su intensidad, fechas y
evolucin.
e) La tercera, no menos importante para ulteriores trabajos, guarda relacin con la mstribucin social de mcha evolucin. Teniendo
en cuenta la alfabetizacin generalizada de los hombres de la nobleza, del clero, as como de los letrados y grandes mercaderes, y el
analfabetismo, tambin generalizado, de las ocupaciones sociales
de estatus y rentas ma bajas, as como de los menesterosos, pobres
y vagabundos," es entre los artesanos, y en menor memda entre los
labradores y los hombres que habitan en las zonas rurales y entre
las mujeres, donde tuvieron lugar los mayores cambios y avances de
la alfabetizacin durante mchos siglos. Es entre ellos, los artesanos
y los labradores, y ellas, las mujeres -aunque, en estos dos ltimos
casos, con menor fuerza-, donde se produce el paso del analfabetismo a la semialfabetizacin, desde los niveles inferiores de sta a los
superiores y, desde estos ltimos, a la alfabetizacin o uso habitual,
cotimano, de la lectura y la escritura. stos son, en definitiva, los
/

51

r.~.
grupos sociales cuya evolucin debe ser objeto de atencin preferente en futuras investigaciones.

Evidencias indirectas de la alfabetizacin:


la escolarizacin y enseanza de las primeras letras
Los historiadores
de la alfabetizacin recurren, para conocer su
evolucin y difusin, no slo a evidencias directas de ndole censal o
relacionadas con la distribucin social de la capacidad de firroar,
sino tambiil a evidencias indirectas. Estas ltimas se refieren bien
a la produccin, comercio y posesin de lo escrito -desde el libro a
las llamadas ((escrituras ordinarias}),25 pasando por los folletos, pliegos y todo tipo de hojas impresas-, bien a otro proceso, el de escolarizacin, con el que la alfabetizacin parece en principio estar relaconado.26
Sobre el primer aspecto -la produccin, comercio y posesin de lo
escrito-- se cuenta ya con trabajos suficientes -al menos para el siglo XVI, no as para el XVlI- como para intentar una sntesis comparativa." Cuestiones tales como si la debilidad de la industria editorial espaola, en relacin con la de otros pases europeos, se debi a
causas econmicas, polticas o a una combinacin de ambas, si,
como parece, dicha produccin creci a lo largo del siglo XVI junto
con el tamao de las bibliotecas privadas, si los prstamos y ventas
de segunda mano tuvieron mayor o menor importancia en la circulacin de lo impreso, si la poltica inquisitorial influy, como tambin parece, en la produccin editorial y en los hbitos y gustos lectores, o, entre otras, las relativas a la evolucin de las preferencias
de estos ltimos -cules fueron los best sellers del Siglo de Oro--, y
el peso -sin duda importanteque tuvieron en el conjunto del material impreso y del de la librera los folletos y pliegos sueltos, re. quieren, sin embargo, un tratamiento que, por su extensin, queda
fuera de este texto.28
En cuanto al segundo -<ll proceso de escolarizacinno es posible realizar balance alguno O conocer su evolucin o los niveles y
porcentajes alcanzados. El primer censo que proporciona datos al
respecto es el de GDdoy de 1797. Sus datos, bastante fiables si se tiene en cuenta la organizacin y medios con que se contaba, ofrecen
un total de 304.613 nios asistentes a las escuelas de primeras letras y 88.613 nias a las de enseanza (una distincin no balad,
pues las primeras letras no forroaban parte del curriculum habitual
de las escuelas de nias, un curriculum circunscrito a las labores y

52

la doctrina cristiana). La cifra total -393.126 alumnos y a1umnassupona, aproximadamente,


entre el 21 y el 23 % de la poblacin de
6 a 13 aos existente en el pas (entre el 34 y el 36 % de los nios y
el 8 y 10 % de las nias).29
Ir ms atrs en el tiempo es extremadamente
difcil, sino imposible. Para Jean-Paul Le Flemm, todas las poblaciones importantes
de Castilla la Vieja y Extremadura
tenan al menos un maestro de
nios entre 1560 y 1590, segn lo padrones o censos elaborados en
dichos aos con fines fiscales.30 Sin embargo, al igual que suceda
con la alfabetizacin, tampoco podemos trasladar sin ms, en este
caso, nuestras actuales concepciones o ideas acerca de la escolarizacin a los siglos XVI y XVII. Una escuela poda estar abierta durante uno o varios aos y permanecer cerrada durante algn tiempo.
La idea o nocin de curso, con su principio y final, era asimismo algo
inexistente. Se abra escuela todos los das del ao, salvo los domingos y festivos, durante seis, siete u ocho horas al da. Los alumnos
podan inscribirse en cualquier poca del ao. Se poda asistir un
da y dejar de ir otro, o acudir slo una temporada o slo unas horas
al da. La organizacin del tiempo escolar era, en este aspecto, menos
rgida que la actual.' Por otra parte, nada o casi nada sabemos,
salvo para algn estabtecimiento
o localidad concreta, sobre el nmero de nios y nias que asistan a la escuela. Cmo adentrarnos,
pues, en esta cuestin?
Una vez ms tenemos que dejar a un lado nuestras actuales ideas
acerca del casi exclusivo papel desempeado por la escuela en el
aprendizaje de la lectura y preguntarnos,
en primer lugar, si la escuela era, en dichos siglos, la nica instancia alfabetizadora, para
pasar, despus, a intentar reconstruir las diferentes redes escolares
y modos institucionalmente
forroalizados de aprendizaje.
La escuela no era, en la Espaa de los siglos XVI y XVII, la nica
agencia alfabetizad ora, pero s la principal. Esto era ya ms O menos conocido, pero no haba sido cuantificado. Ha sido Sara T. Nalle
quien, a partir de la inforroacin suministrada
por los procesos
abiertos por la Inquisicin conquense desde 1540 a 1661 a 806 encausados, ha podido determinar con precisin que, al menos en este
caso, dos tercios manifestaron haber aprendido las primeras letras
de un maestro -<ln algn caso itineranteo en la escuela de su localidad, mientras que un 14 % dijo haber recibido dicha ense~za
del cura prroco O sacristn y un 16 % de un miembro de la familia
o amigo. Los autodidactas eran extremadamente
raros y no parece
que ninguno de los encausados manifestara haber sido enseado en
colegios de rdenes religiosas o en el medio laboral como consecuen53

maestros (Hermandades de San Casiano) creados en Madrid en


1642 y en Barcelona en 1657.
La propuesta efectuada por Garca de Loaysa en su Memorial, de
que

cia de un contrato o situacin de aprendizaje en un oficio determinado." He ah, por de pronto, tres tipos de aprendzaje y tres contextos diferentes. Tres modos de introducirse en la cultura escrita:
el escolar, el parroquial y el familiar en sentido amplio. Los dos primeros prcticamente restringidos al gnero masculino y el ltimo
probablemente mayoritario en el femenino, bien, entre la nobleza y
clases altas, por medio de ayos o preceptores, bien de algn familiar
o allegado.
Qu alcance, extensin y modalidades tuvieron la red de escuelas
municipales, a cargo de maestros, y la eclesistica, a cargo de prrocos o, mucho ms habitual, de sacristanes? Cul fue la evolucin

ningn maestro de escuela que lo haya sido o quiera serlo ponga escuela pblica
ni la tenga sin ser examinado en la corte o aprobado por la Justicia del pueblo
donde residiere, y que ninguno examinado ni aprobado ensee sino por cartillas
impresas con licencia del Consejo,36

es, desde esta perspectiva, junto con la anterior peticin de las Cortes de Castilla, una muestra de las primeras preocupaciones del po-

de ambas? Qu otras vas formalizadas, no familiares, existieron

,
1;

para el aprendizaje de las primeras letras? Qu papel desempe


la catequesis en dicha enseanza? Y las rdenes religiosas?
Se ha dicho que durante los tres primeros tercios del siglo XVI,
hasta 1575, ... la iniciacin de los nios en el conocimiento de las primeras letras correspondi, casi de manera exclusiva, a la Iglesia."
Una afirmacin de esta ndole hay que entenderla en relacin tanto
con la configuracin de una red escolar parroquial-una cuestin que
tratar despus con ms detalle-, reiteradamente ordenada y regulada en las constituciones sinodales del siglo XVI,antes y despus del
Concilio de Trento," como con la gnesis y fortalecimiento, al menos
en las ciudades, de los gremios de maestros, es decir, con los inicios
del proceso de profesionalizacin del magisterio primario.
Dichos inicios indican hasta qu punto el crecimiento de la demanda de enseanza de las primeras letras produjo, en las ciudades
importantes, una cierta generalizacin del intrusismo y, en consecuencia, la necesidad de defenderse profesionalmente frente al mismo y de regular la oferta educativa, o sea, el nmero de escuelas y
de maestros existentes. El incremento de dicha demanda en la Espaa del ltimo cuarto del siglo XVI,y de quienes, al amparo de ella,
se ofrecan, previo pago, por su sola autoridad, sin examen ni
autorizacin alguna, para ensear a leer y escribir tuvo una doble
respuesta oficial: una peticin de las Cortes de Castilla, efectuada
en 1576, para que nadie pudiera -poner escuela ni estudio para ensear muchachos, sin tener aprobacin de la justicia y regimiento
del lugar donde la hubiese de pone!","y el Memorial elevado a Felipe JI en 1587 por Manuel Garca de Loaysa, denunciando el intrusismo, iguorancia y venalidad de muchos maestros madrileos, que
daria origen, hacia 1591, al establecimiento, conforme se propona
en el mismo, de los primeros examin"&.doresde maestros, una institucin que sera el germen, a su vez; de los primeros gremios de
54

der pblico o civil, no eclesistico,

por intervenir y regular una si-

tuacin en la que el incremente de la demanda para aprender a leer


y escribir haba producido, al menos en las poblaciones importantes, una cierta profusin de personas que abran escuela sin estar
cualificadas para ello.
La expansin de las escuelas de primeras letras en la Espaa del
siglo XVIfue asimismo promovida, en respuesta a dicha demanda,
por algunos municipios. En opinin de Richard L. Kagan, exceptuando unos pocos grandes centros metropolitanos, el inters de las
autoridades municipales por invertir en la educacin primaria fue
extraordinario en la Castilla del siglo XVI.37
Esta opinin, fundada
en el anlisis de los contratos y acuerdos suscritos por algunos municipios con maestros y rdenes religiosas,

as como en su preocu-

pacin por la ereccin de instituciones especficas. para el recogimiente de los nios hurfanos, abandonados y pobres es asimismo
compartida por Bartolom Bennassar, a partir de los datos suministrados por el censo fiscal de 1561, de los contratos notariales
entre padres y maestros, y de la demanda social de este tipo de educacin. En palabras de este ltiroo,
en prcticamente todas las ciudades existen maestros que se instalan por su
cuenta para ensear a los nios a leer y escribir, y en especial los cuatro tipos de
escritura habituales: redonda, cortesana, .estirada . y de cancilleria; aunque
tambin el clculo, sobre todo las cuatro operaciones bsicas. El estudio de los registros notariales revela que incluso padres de familia de condicin modesta lle~
van a sus hijos junto a uno u otro de estos maestros.38

Las generalizaciones, en ste y en otros aspectos, son no obstante peligrosas. La situacin pocha diferir mucho de una localdad a
otra y, an en la misma localidad, de una poca a otra.39 Ello nos debera llevar a ser ms cautelosos a la hora de emitir juicios genera-

55

tario, la deficiente administracin y el "cambio de actitud de los


ricos hacia la educacin de los pobres . Las dificultades financieras
de los municipios originaron el incumplimiento de los contratos sus-

xito, la creacin de una red de escuelas parroquiales, a cargo generalmente de los sacristanes, para la enseanza no slo de la doctri.
na cristiana, sino tambin de la lectura y la escritura. Dicha carga
u obligacin parroquial haba sido ya establecida en diversos snodos anteriores al Concilio Lateranense V (1512-1517), en especial a
partir de los de vila (1481), Toledo (1488) y Plasencia (1499), y seria despus recogida por los 150 snodos y concilios provinciales celebrados en Espaa entre los concilios de Letrn y Trento, as como
por los posteriores a este ltimo"
Por lo que a las dicesis de Toledo y Cuenca atae, Sara T. Nalle

critos con los maestros, la erosin de sus retribuciones y el retraso

indica que las recomendaciones

en la percepcin de las mismas. Ello les llev a aumentar sus honorarios dificultando de este modo, todavia ms, la asistencia escolar
de las clases populares. La creencia, por otra parte, de que una ex-

tuciones sinodales de finales del siglo XV, no surtieron efecto." S lo

les. Todo parece confirmar, sin embargo, el incremento de las escuelas de primeras letras en la Espaa del siglo XVI en respuesta al crecimiento de la demanda de este tipo de enseanza (aunque no sea
posible cuantificarlo),

y su estancamiento

o en ocasiones retroceso

(asimismo no cuantificable) en el siglo XVII. Una tesis esta ltima


tambin mantenida por Richard L. Kagan basndos~ en el empo:
brecimiento de los municipios a causa de la inflacin, el caos mone-

cesiva educacin era, en ocasiones, causa de la repulsa del trabajo


manual, contribuy a configurar una cierta aversin en el patricia-

do urbano a gastar fondos pblicos en escuelas cuyos resultados, al


parecer, eran nicamente

negativos. Una manifestacin

concreta

de este cambio de opinin sera, adems, el declive de las donaciones y fundaciones de particulares para mantener escuelas."
Qu sucedi, mientras tanto, con la red escolar eclesistica?
Qu papel desempe la Iglesia, como institucin, en la enseanza
y aprendizaje de las primeras letras? Su actividad se desarroll al
mismo tiempo en cuatro frentes: las escuelas parroquiales,

cencia eclesistica previo examen de su virtud, costumbre, ciencia y

doctrina cristiana, advirtindoles que no utilizaran, en sus escuelas, libros deshonestos, profanos o de caballeras."
Con independencia de ello, las autoridades eclesisticas venan
ya promoviendo y siguieron promoviendo, al parecer con no mucho
56

tendran, sin embargo, otras recomendaciones

I
1
!

las r-

denes religiosas, los colegios de doctrinos u otras instituciones benfico-educativas y la catequesis. Cada una de ellas requiere una
consideracin independiente, aunque los rasgos generales en relacin con su evolucin y caractersticas pueden arrojar alguna luz sobre las cuestiones aqu tratadas.
La Iglesia mostr tambin su preocupacin, como algunos poderes pblicos, por el incremento de escuelas y maestros. En especial,
tras establecerse en el Concilio de Trento (1545-1563) la obligacin,
por parte de los maestros, de ensear la doctrina cristiana y, por
parte de los prelados, de controlar y vigilar los libros utilizados en
las escuelas. Como ha indicado Bernab Bartolom, en buena parte
de los snodos postridentinos, desde el de Toledo de 1556 al de Salamanca de 1604, se exigia a los maestros, para ejercer su tarea, la li-

al respecto, recogidas en las consti-

!i

posteriores. As pa-

rece deducirse al menos de ese 14 % de los encausados por la Inquisicin de Cuenca desde 1540 a 1661 que manifestaron haber aprendido a leer con el prroco o el sacristn (a menos que esta respuesta
se diera por entender que era la ms beneficiosa para el reo), as
como de los datos suministrados por Gabriel Mora del Pozo para la
dicesis de Toledo en la segunda mitad del siglo XVII en relacin con
los sacristanes que tenan a su cargo la enseanza de las primeras
letras" Y digo parece porque en ambos casos no se aclara si se trataba de sacristanes que ejercan la tarea docente en una escuela parroquial, en una escuela municipal, como maestros-sacristanes,

oa

ttulo privado, como tambin lo hacan algunos clrigos, percibiendo por ello la remuneracin correspondiente de los padres.
Sobre la ereccin y eficacia de estas escuelas parroquiales planean dudas relativas a la capacidad, formacin e inters de los prrocos y sacristanes por estas tareas. Sobre estos ltimos poco o
nada sabemos. Es de suponer que, en todo caso, su fonnacin sera

l,

inferior a la de sus prrocos, cuyo descargo en los sacristanes de las

tareas escolares dice ya algo acerca de la escasa relevancia y estima

dava ensombrece ms el panorama, en especial cuando nos referi-

en que las tenan. Lo que sabemos, a su vez, sobre los prrocos tomos a los ordenados antes de la creacin de cada uno de los veintiocho seminarios tridentinos erigidos en la segunda mited del siglo XVI
y primeras dcadas del XVII. 45
La ignorancia de los prrocos ha sido detectada, como un hecho
bastante generalizado durante los siglos XVI y XVII, tanto por Sara T.
Nalle en la dicesis de Cuenca como por Henry Kamen en Callua y Josu Fonseca en la Cantabria de la segunda mitad del siglo XVJl.45 Si en el primer caso no se va ms all de la mera constatacin de que su formacin ni siquiera alcanzaba, en ocasiones, los

57

Las antiguas escuelas de los monasterios ... no ampliaron en el siglo XVIsu


accin docente. Ni los conventos de dominicos, franciscanos, agustinos o carmelitas, con una mayor proyeccin religiosa sobre ciudades y villas, atendieron, en
trminos generales y por esta poca, las escuelas de nios. ol8

niveles ms elementales (lectura, escritura y oraciones principales),


es en el segundo donde se ofrece un cuadro tan desolador que lleva
al autor a afirmar que en la Espaa de la Contrarreforma no se llev a efecto una reforma sistemtica del clero similar a la realizada
en Francia, siendo sta la causa principal de la continua inaplicacin de los decretos sinodales. Absentismo, desorganizacin, caos y
descontrol administrativos, abusos en la administracin de los sacramentos, amancebamientos, hijos ilegtimos, implicacin en actos
violentos e ignorancia generalizada que en ocasiones se extenda a

la lectura y comprensin del latn o incluso del castellano o cataln:


ste era el clero al que, al menos en Catalua, los snodos encargaban la creacin de escuelas parroquiales. En la Cantabria, por ltimo, de la segunda mitad del siglo XVII, las fuentes existentes proporcionan informaciones a veces divergentes. Pero su contraste y
anlisis no deja tampoco lugar a dudas sobre la amplia difusin entre el clero del absentismo -en especial del ms cualificado- y la
omisin de sus deberes pastorales, adems de algunos de los hechos
referidos en relacin con Catalua. Un clero al que, globalmente, se
le descalifica como instrumento de adoctrinamiento y enseanza a
causa, sobre todo, de -la pervivencia de una mentalidad no-pastoral
de los sacerdotes, .... un. concepto "beneficial", administrativo y, si se
quiere, pretendidamente controlador, pero en ninguna medida
orientado de manera prioritaria a la verdadera cura de almas . De
ah su incapacidad repetidas veces manifestada de actuar como elemento propagador de un nuevo concepto de cristianismo mediante la
predicacin, la enseanza o el testimonio de vida personal . 47
Las repetidas prescripciones sobre la creacin de escuelas parroquiales que se hallan en la casi totalidad de los snodos episcopales,
as como las relativas a la predicacin y la enseanza de la doctrina
cristiana mediante la catequesis -a la que luego me referir- deben
ser contrastadas con una realidad diversa en la que la aplicacin
parcial o temporal y la inaplicacin no eran algo excepcional. En
todo caso, dichas prescripciones s tuvieron la virtud de promover la
aparicin de las primeras cartillas-catecismo incorporadas en unos

-,

Una afirmacin de este tipo admite, por supuesto, algunas excepciones concretas, pero, desde una perspectiva general, slo la
Compaa de Jess, creada en 1540, asumi, entre otras tareas, la
de la educacin de los nios y adolescentes. Si bien en un principio
Ignacio de Loyola mostr su oposicin a que la Compaa incluyera,
entre sus actividades docentes, la enseanza de las primeras letras,
el hecho es que dicha poltica fue modificada durante los generalatos de Lenez y Borja. Qu alcance tuvo, en el caso de Espaa, este
cambio de criterio? Cuntos colegios de jesuitas tuvieron escuelas
de primeras letras y qu evolucin sigui su creacin? El cuadro
incluido en un reciente trabajo de Bernab Bartolom sobre los
colegios de jesuitas en la Espaa Moderna, responde a dichas preguntas. Del total de 98 colegios creados en los siglos XVI y XVII -el
primero de ellos en 1545 en Ganda- 89, el 90,8 % de ellos, disponian
de aulas de primeras letras. La fecha de creacin de esos 89 colegios
muestra, adems, como la mayor parte de ellos -el 66,3 %- fue creada en el siglo XVI, sobre todo en las provincias de Castilla y Toledo,
y confirma, una vez ms, el estancamiento de la demanda social de
educacin en el siglo XVII:"

,
,

Siglo

PROVINCIA

Siglo xvn

XV1

Total

Thtal

Thtal

Aragn

10

58,8

41,1

17

Btica

14

58,3

10

41,7

24

Castilla

22

75,9

24,1

29

Thledo

13

68,4

31,6

19

Thtal

59

66,3

30

33,7

89

casos a las mismas constituciones sinodales e impresas, en otros, de

modo independiente.
En cuanto a las rdenes y congregaciones religiosas, qu papel
desempearon en la enseanza de las primeras letras? Hubo en la
Espaa del siglo XVII un movimiento renovador y fundador similar
al que, por ejemplo, tuvo lugar en Francia?
En lo que al siglo XVI se refiere la opinin, extensible al XVII, de
un especialista en el tema es terminante:
58

Nmero de colegios jesuitas segn B. Bartolom

,..

La Compaa de Jess fue, pues, la excepcin. Ninguna otra orden o c~ngregacin tuvo en la Espaa de los siglos XVI y XVII una actividad similar en lo que a las primeras letras se refiere. El primer

59

les como las casas de beneficencia y los hospicios o casas de misericordia. Los colegios de doctrinos eran

colegio escolapio se cre en 1677 en Barbastro, tras fracasar, en


1637, un intento similar en Guissana. Dicha creacin fue seguida,
durante el siglo XVlI, por otros seis colegios ubicados en Aragn y
Catalua. Su actividad educativa lleg, pues, a Espaa sesenta
aos despus de su fundacin en Italia, donde s puede hablarse,
durante el siglo XVlI, de una expansin de esta orden religiosa dedicada primordialmente a la enseanza elemental o primaria. 50 Sera

establecimientos, fundados principalmente por la Iglesia en el siglo XVI, regidos


y subvencionados en colaboracin con organizaciones municipales o individuos
particulares, para la acogida, educacin y promocin social de nios pobres, generalmente hurfanos.56

en Francia, en contraste con Espaa, donde surgirian en el siglo

En relacin con ellos me limitar a indicar que, efectivamente,

algunas de las rdenes y congregaciones masculinas y femeninas que ms destacaran posteriormente, junto con los escolapios,
en el campo de la educacin elemental y secundaria: los Oratorianos
(1611), los Hermanos de las Escuelas Cristianas (1681), la Compaa
de Maria (1606), las Salesas (1610) y las Hijas de la Caridad (1633).
Excluida la alfabetizacin femenina tanto de las escuelas de
nias como de las parroquiales, su adquisicin en el mbito de la
educacin formal -es decir, fuera del domstico o familiar- quedaba
circunscrita a los colegios de nias de fundacin particular o ecle-

los diecisiete colegios de este tipo de los que existe informacin al


respecto, fueron creados entre 1542 -en Valladolid y Sevilla- y 1581
-Alcal de Henares-.57 Y, en cuanto a los hospicios y casas de mIse-

XVlI

ricordia, que el nmero de los fundados con estas denominaciones o

con la de nios abandonados fue de ocho en el siglo XVl y cuatro en


el XVII."
El cuarto modo posible de alfabetizacin, por parte de la Iglesia,
hubiera podido ser la catequesis o enseanza de la doctrina cristiana. Tanto en Italia, por medio de las Escuelas de Doctrina creadas
en 1539 por Castellino da Castello, expandidas durante el siglo XVl
y abiertas, a cargo de seglares, durante 80 a 85 das al ao., en domingos y festivos," como en Francia, al menos durante el SIgloXVlI
y, sobre todo, en algunas parroquias del nordeste del pas," la enseanza de la doctrina cristiana iba acompaada del aprendizaje de la

sistica pero, en todo caso, a cargo de religiosas. No es posible, por

ahora, efectuar clculo alguno sobre el nmero de este tipo de instituciones. En opinin de Vicente de la Fuente
si se estudian las historias particulares de las poblaciones importantes de Espaa,
se hallar que apenas haba alguna en que no hubiese convento de benedictinas,
agustinas, terciarias franciscanas, llamadas beatas, y an dominicas, que se dedicasen a educar doncellas, en una parte a las nobles, y en otras a las pobres y gratis.~l

lectura e incluso, en algunos casos, del de la escritura, bien para fa-

cilitar la memorizacin o la lectura -a modo de recuerdo- de lo ya


memorizado, bien para atender y captar, con ello, a los padres interesados en que sus hijos aprendieran ambas habilidades.
Nada parecido, salvo excepciones por documentar, existi en Espaa: que el siglo XVl, en especial su segunda mitad, sea en Espaa,

El problema de esta afirmacin radica en su verificacin. Vicente de la Fuente aadia, a rengln seguido, que le sera fcil citar
ms de cuarenta de estos colegios de nias, pero slo menciona unos
quince, a su juicio los ms notables.52 En el que quizs sea el lti-

mo trabajo de sntesis sobre el particular, ngela del Valle, tras sumarse a la opinin de de la Fuente,53 cita hasta diecisis fundaciones de colegios de doncellas de las que tres corresponden a los aos
finales del siglo '1, diez al XVl Ytres al XVII, sin contar, en estos dos
ltimos siglos, los beaterios." Una diferencia entre ambos siglos,
el XVl y el XVII, que no paliara la entrada en Espaa por Barcelona,
en 1650, de la Compaa de Mara, y unas cifras globales que indican la dbil y escasa presencia de las rdenes y congregaciones
femeninas en la enseanza atendido el potencial que significaban
las 25.041 religiosas existentes en Espaa en 1591.55
Esta diferencia entre el siglo XVl y el XVlI, en favor una vez ms
del primero, se aprecia, asimismo, en la fundacin de colegios de
doctrinos y otros establecimientos benfico-asistencial-docentes, ta-

como se ha dicho, el siglo de los catecismos)}, no puede ser negado.

Snchez Herrero, en un reciente trabajo ha ampliado y completado


otros suyos anteriores, as como el cmputo de 111 catecismos impresos durante el siglo XVl, efectuado en 1987 por Luis Resines, hasta los 232 catecismos (82 ortodoxos y 13 heterodoxos impresos en
Espaa y 137 en Amrica), sin contar las cartillas-catecismo o los
catecismos de autores extranjeros traducidos y publicados en Espaa.'l Que durante el siglo XVlI slo se den por conocidos 25 nuevos
catecismos puede ser un argumento ms a favor del decaimiento del
impulso educativo y cristianizador del siglo XVl, aunque en ste,
como en otros asuntos, haya que ser ms cautelosos.62 Que la"mse.
anza de la doctrina cristiana fuera, asimismo, una de las cuestio-

l
1

nes ms reiteradas y tratadas en los snodos episcopales y visitas


pastorales de los siglos XVl y XVlI, queda, sin embargo, fuera de toda

61

60

!'
I

duda." Que, al menos en las dicesis de Toledo y Cuenca, donde el


tema ha sido estudiado con detalle, s mejor el conocimiento que
los fieles tenan del catecismo (es decir su capacidad para recitar las
oraciones y textos fundamentales que lo integraban) a consecuencia
de los mandatos y visitas episcopales, las campaas catequticas
llevadas a cabo durante la segunda mitad del siglo XVI y la primera
del XVII, en ejecucin de los mismos, y, no hay que olvidarlo, las instrucciones recibidas por los tribunales de la Inquisicin para que
preguntaran a los reos si conocan las oraciones y textos bsicos de
la doctrina cristiana, hacindoselos recitar para su comprobacin,
tampoco puede ser puesto en cuestin." No importa que en el caso
de Catalua, al parecer, la eficacia de tales mandatos fuera menor
a causa, sobre todo, de la resistencia u oposicin de los adultos a ser
catequizados y de la ignorancia y falta de celo pastoral de los prrocos." An en el caso de haber obtenido un xito similar al de Toledo
y Cuenca, los resultados a nuestros efectos hubieran sido los mismos. Lo que importa, desde la perspectiva de la alfabetizacin, es
constatar dos hechos bien documentados:
a) Que la enseanza del catecismo se circunscribi al mbito de
lo oral Oa doctrina se oa, se repeta, se recitaba, se cantaba, se deca,
se explicaba, se memorizaba, pero no se lea) sin ni siquiera llegar
al de la comprensin. En especial si, como sucedi hasta bien entrado el siglo XVI, se aprenda en latn.
b) Que en Espaa, como dije, no se produjeron acciones similares
por su duracin y extensin a las que tuvieron lugar en Italia y en
Francia donde, pese al carcter asimismo mayoritariamente oral de
la catequesis, esta ltima llev en ocasiones aparejada, en el mbito parroquial, la enseanza de las primeras letras.
Como ha sealado Sara T. Nalle, en relacin con la dicesis conquense, al final de la campaa catequtica llevada a cabo en las segunda mitad del siglo XVI y en la primera del XVII, los porcentajes de
hombres y mujeres que haban memorizado lo ms esencial de la
doctrina cristiana se haban elevado hasta. el punto de.que los analfabetos que en 1554 ofrecan un porcentaje de memorizacin (55 %)
muy inferior al de los que saban leer y escribir (83 %), en 1661 casi
igualaban, con un 83 % al 93 % de estos ltmos.66 Saber o no el catecismo ya no implicaba estar o no alfabetizado. La catequesis perteneca al mundo de lo oral. A ello -la sola memorizacin- haban quedado reducidos los propsitos expresados por el obispo Alfonso de
Burgos cuando en sus constituciones de 1484 ordenaba crear en
cada parroquia escuelas en las que, durante cuatro horas diarias,
los nios aprendieran a leer, a escribir y la doctrina cristiana. Casi
62

r
i
,

cincuenta aos ms tarde, en 1531, el obispo Ramrez dejaria a un


lado, en las nuevas constituciones,

las irreales intenciones de su an-

tecesor. Abandon la idea de crear escuelas parroquiales y, sin mencionar para nada la lectura y la escritura, se content con encargar

a los prrocos que en los domingos y das festivos leyeran el catecismo y explicaran el Evangelio durante al menos quince minutos, y a
los sacristanes que, durante la Cuaresma, dieran clases intensivas
de catecismo, sin mencionar para nada la lectura y la escritura. De
este modo la catequesis se separaba de la alfabetizacin, salvo para
aquellos nios que, siguiendo los mtodos implantados por los jesuitas, reciban, en premio a su mejor conocimiento del catecismo,

una cartilla en la que, si se interesaban por ello podan leer, por su


cuenta, lo aprendido de memoria, los textos que una y otra vez haban repetido sin vedas impresos o escritos. Una posibilidad, por
cierto, de la que quedaban excluidas la nias a las que, como premio,
se les entregaba un rosario.67

Las cartillas-catecismo y el aprendizaje escolar


de la lectura
La tarea de unir alfabetizacin y catequesis estuvo paradjicamente a cargo, en la Espaa de los siglos XVI y XVII -como lo estara
en el XVIII-, no de los prrocos y sacristanes, salvo que regentaran
una escuela como maestros, sino de estos ltimos. Dicha tarea tampoco tuvo lugar en un contexto eclesistico y por medio de algn
catecismo, sino en el escolar y mediante las cartillas-catecismo ..
Cmo nacieron y se configuraron estos textos impresos? Se utilizaron o no otros instrumentos y textos para el aprendizaje de la lectura? Hubo otros libros escolares de lectura, para aquellos que
ya lean con cierta soltura? Qu mtodos se emplearon en dicho
aprendizaje?68
Segn la primera acepcin del Diccionario de la Real Academia
Espaola, la cartilla es un cuaderno pequeo, impreso, que contiene las letras del alfabeto y los primeros rudimentos para aprender
a leer. Con el tiempo este trmino se utilizara tambin para referirse, en su segunda acepcin, a cualquier tratado breve y elemental de algn oficio y arte>. Asimismo, sera el origen de expresiones
tales como cantar o leer la cartilla> a alguien, no estar en l{ cartilla y. no saberse o saberse la cartilla.

69

Su produccin y uso no fueron un fenmeno exclusivamente hispnico. Bajo sta u otras denominaciones -ABe, alfabeta, beceroles,

63

roo autor impresa en Salamanca poco antes de 1508.72 Adems de las


cartillas en castellano existieron otras para el aprendizaje del latn
y del castellano que debieron utilizarse por aquellos alumnos que
pensaban acudir despus a las escuelas de latinidad y gramtica,"
cornoel Lusito de La fuerza de la sangre, de quen Cervantes deca:

la croix <k par Dieu, Cristus, santacroce, fibel- pero bajo una confi-

guracin similar -en tamao 4.' u 8.' Ycon 8 16 pginas- ste fue
el primer libro escolar por excelencia en Occidente hasta el siglo XlX
o incluso fechas posteriores.
En cuanto a su formato, extensin y contenido -en lo que a Espaa se refiere y en su versin ms generalizada- la cartilla constitua
un mdulo simple, ... barato y manejable, formado con un pliego de
papel de marca, doblado tres veces, con lo que resulta un cuaderno en
8.', con ocho hojas o sea 16 pginas, ... fcil de imprimir y distribur

Lleg el nio a la edad de siete aos, en la cual ya saba leer latn y romance
y escribir formada y muy buena letra, porque la intencin de sus abuelos era hacerle virtuoso y sabio, ya que no podan hacerle rico,H

Por lo dems, el privilegio de impresin y venta concedido a la


catedral de Valladolid en 1583 -una concesin que durara, en sucesivas prrrogas, hasta 1825-, se limitaba a la Corona de Castilla,
de ah que sigueran imprimindose y vendindose otras cartillas
en Navarra y Valencia, as como beceroles en Catalua, o que se concedieran privilegios similares a la Universidad de Cervera (1718),
para Catalua, y a la colegiata de Alicante (1747), para Valencia.
Lo que importa, sin embargo, desde el punto de vista de la alfabetizacin, no es tanto el nmero de impresiones o ediciones, como las ti.
radas y ventas efectuadas. En cuanto a las ventas es conocida la importancia que en el negocio de la librera teman las cartillas. En el
inventario, llevado a cabo en 1556, de la imprenta-librera de Juan de
Ayala en Toledohaba 17.041 cartillas, y en el efectuado en 1545 en la
librera de Guillermo Remn, en Cuenca, otras 1.000.75 Las cartillas,
junto con los pliegos sueltos y los folletos u hojas de tema religioso
constituan una parte importante del negocio de impresin y librera.
De ah el inters de unos y otros por consegur los privilegios de impresin y venta no slo de las mismas, sino tambin de otros libros escolares de uso ms o menos generalizado como el Arte de Nebrija, el
Catn cristiano, Espejo <k cristal fino y la Doctrina de Belarmino. En
lo que a las cartillas se refiere, all donde no llegaban los libreros y la
red de distribudores que con el tiempo cre la catedral vallisoletana,
su venta coma a cargo, junto con la de otras mercancas y pliegos sueltos, de buhoneros, arrieros, copleros, ciegos y vendedores ambulantes.
Sobre las tiradas conocernos, por suerte, el nmero de cartillas
vendidas por la catedral de Valladolid desde 1588 a 1781." El total
-54.250.600- es abrumador. Dado que buen nmero de ellas, quizs
la mayor parte, fueron llevadas a Amrica, resulta imposible saber las
que se quedaron en la pemnsula. No obstante, dos cosas son ciertas.
Una es su poca duracin ya fuera por prdida, ya por rotura, esgaste o despedazamiento. Otra, que la cifra media de 281.091 cartillas vendidas anualmente desde 1588 a 1781 esconde diferencias
importantes entre perodos de incremento de las ventas en relacin

que, 'en sus niveles ms elementales y en momentos de escasez, poda


ser oQjeto de versiones manuscritas ms o menos completas.7o En

este aspecto, la concesin del privilegio de su impresin y venta a la


catedral de Valladolid en 1583, supuso, en el caso de Castilla, el paso
desde una situacin de cierta diversidad en el formato -4.',8.',12.'
16.', con preferencia por los dos primeros--, extensin -4, 8, 12, 16
24 hojas, con preferencia por las 8 hojas, o sea, 16 pginas, pero siempre mltiplos de los pliegos bsicos con 4 impresiones cada uno-- y
contenidos, a otra en la que slo exista un modelo nico, el impuesto
por dicha institucin: un folleto en 8.', que en el siglo XVIII pasaria a
4.', y 16 pginas, que contema un abecedario elemental, un silabario
ms o menos desarrollado, las oraciones fundamentales -el persignarse, el padre nuestro y el ave Mara silabeados, junto con el credo--, los mandamientos y sacramentos, el yo pecador, los artculos de
la fe, las obras de misericordia, los pecados capitales con sus opuestas
virtudes, las potencias del alma, los sentidos corporales, las virtudes
teologales y cardinales, el orden para ayudar a Misa -en latn, por
supuesto-- y una tabla de multiplicar. Un texto, en sintesis, despojado de contenidos no religiosos y limitado a la lectura de la doctrina
cristiana. Un texto que, en lo que a la cartilla vallisoletana se refiere,
no experiment cambios sustanciales desde la primera impresin conocida -la efectuada en Sevilla, en 1584- hasta 1790; hecho no tanto
para leer cuanto para reconocer a partir de una previa repeticin y
memorizacin orales; un texto familiar y ya, al menos, odo.
Existieron, sin duda, cartillas manuscritas antes y despus de la
imprenta. Pero la aparicin de esta ltima facilit su difusin y uso.
En un primer censo) de las cartillas impresas en Espaa, Victor
Infantes ha catalogado 12 beceroles catalanas --8 impresiones cono-

cidas y 2 referencias de inventarios- y 61 cartillas -46 impresiones


conocidas y 15 referencias de inventarios- en el siglo XVI y 18 impresiones de cartillas en el XVII. 71 El primer becerol impreso conocido
es de 1490 y la primera cartilla castellana, la de Hernando de Talavera, impresa en Granada hacia 1496, a la que segura otra del mis-

64

,,

65

-------------------

----

con el precedente (1624 a 1659, 1660 a 1696 y 1724 a 1781) y aos


de estancamiento
o retroceso (1600 a 1623 y 1697 a 1723, es decir,
las dos primeras dcadas del siglo XVII y los aos finales de este siglo y primeros del XVIII).
Qu destino o uso tuvieron stas u otras cartillas? El escolar, por
supuesto, pero tambin otros. Por ejemplo, el domstico o familiar y,
por su contenido, el catequstico. En este caso, no para ser ledas por
los catecmenos, sino por los prrocos y sacristanes, o como premio
e instrumento de emulacin entre los nios. Ello por no referirnos a
ese pastor analfabeto de Arbeteta, Juan de Collega, encausado en
1556 por la Inquisicin por impiedad y blasfemia. Aunque nunca se
haba confesado y era incapaz de recitar las oraciones bsicas del catecismo, llevaba sin embargo consigo desde haca tres o cuatro aos
en los pliegues de la camisa, a modo de talismn, una cartilla.77
Las cartillas impresas o manuscritas no fueron el nico tipo o gnero de escrito utilizado en el aprendizaje de la lectura, pero si el
predominante. El uso de cartelones o carteles se halla ya documentado en el siglo XVIII, aunque lo ms probable es que ya se utilizaran
con anterioridad en algn caso tal y como se haca con los que contenan muestras de escritura. El recurso a los juegos de letras cortadas en metal o madera, aconsejado por Lpez de Montoya en su libro sobre la edlicacin de los nobles,78 o a los naipes y dados con letras,
recomendado por Juan de Ycar en su Orthographa prtica, siguiendo a Quintiliano,79 debi ser algo inhabitual, por no decir desconocido. De ah el inters de analizar, en relacin con ellas:
a) La progresiva sustitucin de la letra gtica en las cartillas impresas por la romana u otras, es decir, de llevar a cabo un anlisis tipogrfico de las mismas en funcin de sus destinatarios y contenido.so
b) Paralelamente,
la asimismo progresiva desaparicin del latn
y su sustitucin por el romance hacia la segunda mitad del siglo XVI,
salvo en la parte relativa a la Misa.
e) Las relaciones y evolucin existentes entre su lectura escolar
en voz alta, la pronunciacin de las palabras (ortologa) y su forma
escrita (ortografia) en una poca en la que todava no exista una
norma acadmica o tipogrfica establecida. SI
Estas cuestiones, junto con la del mtodo empleado en la enseanza de la lectura, nos ayudaran a entender cmo los alumnos se
apropiaban de este texto, as como el tipo de representaciones
que
poda producir en sus mentes este primer contacto arduo y prolongado con la cultura escrita. Arduo por el mtodo empleado y prolongado porque, como es sabido, el aprendizaje de la lectura sola preceder en el tiempo, durante al menos uno o dos aos, al de la

66

"

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? ,:
!

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,

IJ

escritura, siendo su coste inferior al de esta ltima." Se trataba,


pues, de aprendizajes diferentes sin que en muchos casos se pasara
del primero al segundo por la duracin de uno y el mayor coste del
otro. Esto explica el que muchas personas supieran leer, Con mayor
o menor dificultad, y no escribir o firmar.
En cuanto al mtodo empleado hay que distinguir dos aspectos:
el organizativo y el del aprendizaje en sentido estricto. De nada sirve, para conocer lo que suceda en las aulas, hacer una recopilaci6n
de las recomendaciones
o propuestas
de quienes se ocuparon del
tema. Si este tipo de textos interesa, junto con otros que nos describen las prcticas escolares durante la Edad Moderna, es porque en
ocasiones dan cuenta, casi siempre para criticarlas, de las mismas.
Gracias a ello sabemos, por ejemplo, que en lo que al aspecto organizativo se refiere, el mtodo empleado era el individual cuando el
maestro tomaba la leccin, uno a uno, a los alumnos, y el simultneo o mutuo -segn que hubiera uno o varios- cuando, mientras
tanto, los alumnos de ms edad, en funcin de ayudantes o decu- .
riones, enseaban a leer a los ms pequeos inicindoles en el de-'
letreo y silabeo a base de hacerles repetir a coro, leyendo en el mis- '
mo texto, lo que previamente ellos haban ledo en voz alta.
Con independencia de las propuestas efectuadas por Luis Vives,
Juan de la Cuesta, Pedro Simn Abril, Juan de Robles y Diego Bueno, entre otros,83lo cierto es que el sistema o mecanismo empleado se
hallaba ya bastante normalizado en el siglo XVIII tal y como fue recogido, con ligeras variantes, por Juan Claudia Aznar de Palanca, Francisco Snchez Montero, Gabriel Fernndez Patio y Fray Luis de
Olot, tambin entre otros." Dicho mtodo era el del tradicional deletreo en su versin ms pura y dura. Consista, primero, en la identificacin y reconocimiento
de todas las letras del alfabeto por su
orden, al revs y salteadas, por medio de su previa audicin y posterior repeticin en voz alta y a coro en el caso de que su enseanza corriera a cargo de los alumnos de ms edad, o bien mediante la lectura
en voz alta, de modo individual ante el maestro, con las correcciones
que procedieran. Tras esta fase se iniciaba otra no menos ardua: el
aprendizaje de las slabas primero de dos y despus de tres letras.
Las slabas eran asimismo deletreadas y luego repetidas hasta su
identificacin y reconocimiento. En esta fase deban tener lugar las
correcciones relativas a la pronunciacin. Con independencia de los 'JllUvocos y juegos de palabras a que se prestara este sistema, motivo en
algn caso de chanza o broma, "la principal dificultad resida en entender y asimilar que eme e i se lean mi y no emei o, ms an, que si ce
e i hacan ci y no cei, ce y a se lean ca (ka). El suplicio,86 incremen67

de la cartilla se pasaba al Catn y despus, sucesivamente, al Espejo de cristal fino y la Doctrina de Belarmino."
En lo que al Catn cristiano y Espejo de cristal fino se refiere, su
consideracin comolibros escolares de lectura debi de producirse tras
su publicacin en 1673 y 1625, respectivamente. El origen del Catn,
o segundo libro de lectura, en su versin clsica, arranca al menos de
finales del siglo IlI. Los Disticha Catonis o Dichos de Catn constituian un breve tratado de urbanidad y moral, ampliamente utilizado en
Occidente durante el Medievo y el Renacimiento, cuyo texto original
noSes desconocido pero del que se conservan un buen nmero de versiones posteriores que ofrecen una amplia diversidad en su contenido.
Su difusin e influencia parecen haber sido consecuencia de su disposicin y estilo didctico, as como de su sencillez y graduacin.
La cristianizacin de la obra y su conversin en un libro de lectura en castellano para las escuelas de primeras letras se produjo con
la publicacin, en 1673, del Catn christiano de Fray Gernimo de

tado por la ausencia de sentido o comprensin, continuaba al empezar a leer las primeras palabras del Padre Nuestro, en especial si era
en latn. Tambin aqu era necesario, primero, deletrear cada slaba; despus pronunciarla y, slo al final, decir la palabra silabendola una vez que haban sido deletreadas y pronuncadas todas sus
slabas (p-a, [pa]; d-r-e, [dre]; [pa-dre]; n-u, [nu]; e-s, [es]; t-r-o, [troj;
[nu-es-tro]; [pa-dre nu-es-tro]) para seguir del mismo modo con el prrafo siguiente (({que ests en los cielos) y los sucesivos.
El deletreo no era, pues, un paso previo a abandonar, sino el modo
de iniciar la lectura de cualquier palabra o frase. Para explicar la persistencia en el tiempo de este sistema -ya empleado en la Grecia clsica-, o de alguna variante del mismo, se ha aludido, unas veces, a que
permita hacer especial hincapi en la correccin de las pronunciacio-

nes incorrectas a fin de asegurar una buena lectura en voz alta, la nica conocida en el medio escolar. Otras veces, se aduce el valor disciplinario del mtodo. Para la mente -a fin de evitar la bsqueda de
semejanzas de las letras con objetos reales, O sea, la vuelta a la pictcgrafa- y para el cuerpo ~no permitindoles, que tuerzan la boca, o la
cabeza. Que arqueen las cejas. Que encojan los hombros. Que saquen
la lengua, etc., deca Snchez Montero-.87 Otras, por ltimo, la explicacin se busca en razones corporativas. Este sistema precisaba ms
tiempo, lo cual aseguraba una retribucin por alumno ms prolongada, y realzaba, por su complejdad, la tarea misma de ensear al sujetarla a un mtodo slo dominado por quienes a ella se dedicaban.
Slo cuando se consideraba que el alumno dominaba la lectura
deletreada se aconsejaba pasar a leer en manuscritos de letra bastarda y redonda -en especial documentos notariales- o a otros lbros de lectura. Es muy difcil conocer la difusn de la prctica,
constatada, de utilizar pliegos sueltos poticos para leer y recitar en
las escuelas. Dada su difusin es probable que los nios los llevaran
a la escuela s el maestro les deca que trajeran algn texto mpreso para su lectura. Lo que s es cierto es el progresivo abandono de
stas u otras prcticas similares y la aparicin y generalizacin,

y modificaciones, cuatro

en el siglo XVII y cinco en el XVIII." En la edicin de 1686, por ejemplo,


el libro constaba de tres partes. Un ,tratado primero de la doctrina
cristiana, dividido en dos secciones: una, primera, con letra de ma-

yor tamao que el resto, con las oraciones fundamentales, los puntos bsicos de la doctrina y unas oraciones muy devotas, y otra se~
gunda, con el catecismo; un tratado segundo, de la buena crianza de
los nios, con unas reglas de urbanidad en su mayor parte de tipo
religioso; y una tercera parte miscelnea que contenia desde el orden
para ayudar a Misa hasta un abecedario al Santsimo Sacramento
o unos romances) al nacimiento de Cristo y a la Virgen Mara.

El Espejo de cristal fino, por su parte, era recomendado en su Origen de las ciencias, arte nuevo de leer, escrivir, y contar) por Femn~

en

el siglo XVII, de libros escolares de lectura de ndole moral y relgiosao En Catalua, por ejemplo, Fray Luis de OJot recomendaba, en
1766, recogiendo una prctica habitual, 'el librito de Fr. Anselm de
Turmeda (en cursiva en el original por ser el Fray Anselm el nombre con el que, por su popularidad, se le conoca), es decir, el Llibre
de bons amonestaments escrito hacia. 1370 e impreso por primera
vez en 1527, por ser sentencioso, tener la letra crecida, y clara; y los
renglones cortos, y su contenido muy comprehensible, y fcil. Al
mismo tiempo indicaba que 'en muchas partes de Espaa despus

68

Rosales, objeto de sucesivas reimpresiones

dez Patio para quien, estando el discpulo hbil, y suficiente en deletrear lo recio del catn, no se le pase a lo delgado de l..., pongsele
luego en el librito Espejo de Christal fino, que es el mejor, y ms conducente, por cuanto tiene la letra crecida, y clara, y los renglones
cortos, y su contenido muy comprehensible, y fcil.90Su autor, Pedro Espinosa, haba sido capelln y rector del Colegio de San lldefonso de Alcal y publicado diversas obras en prosa y en verso.'! En
su primera edicin, la de 1625, el Espejo de cristal fino era, en efecto, un librito en 8.' de 16 hojas, al que en otras impresiones -s~.conacen cuatro del siglo XVII, diez del XVIII y cuatro del XIX- se le aada el Arte de bien morir, otra obra del autor. Su contenido respondia
a este tipo de textos: un mercader extraviado en el monte se encuentra con un ermitao al que pide que le ensee el arte del bien mori,.".
69

.~,,~
.. ,

'yr,'.,-,'}"
La narracin del ermitao se divide en siete textos bsicos, una para
cada da de la semana, a los que siguen otros sobre el infierno, la gloria, la enmienda de vida y el acto de contricin, todos ellos de lectura breve. ste era el libro que se aconsejaba, y que de hecho era ledo por los nios en muchas escuelas si lograba superarse el Catn.

A modo de conclusin
Las evidencias directas existentes sobre la evolucin del proceso
de alfabetizacin en la Espaa de los siglos XVI y XVII, obtenidas mediante el cmputo de quienes saban o no firmar en documentos judiciales, fiscales y notariales, indican un claro incremento del dominio
de la firma durante el siglo XVI, en especial en el medio urbano y entre,
los artesanos y las mujeres -aunque menor entre stas-, as como un
estancamiento o retroceso en los aos finales de dicho siglo y primeras
dcadas del XVII que, probablemente, continu a lo largo del mismo.
Esta conclusin general oculta, sin embargo, las diferencias que se
produjeron tanto en los ritmos de los avances, estancamientos y retrocesos, como en los aos o perodos en los que tuvieron lugar segn
las localidades o reas del pas, los grupos sociales, la ocupacin o profesin y el sexo. No estamos, por tanto, ante procesos regulares y generalizados sino irregulares y diversificados. Mientras una localidad o
grupo social poda estar en una fase determinada, otras poblaciones
o grupos podan seguir, en ese momento, una evolucin diferente.
Las evidencias indirectas relativas a la produccin, comercio y
posesin de lo escrito -no tratadas en este trabajo- y la escolarizacin y aprendizaje de las primeras letras confirman la evolucin general y las irregularidades descritas. En lo que a este ltimo aspecto se refiere, son evidentes tanto el incremento de la demanda y de
la oferta educativa en el siglo XVI como su declive en el XVII por ra.
zones ideolgico-polticas y econmicas. Un declive que en el mbito civil o seglar coincide con un perodo, que quizs facilita, de con.
solidacin profesional de los maestros de primeras letras bien por
medo de regulaciones especificas, comolas Ordinacions deis mestres
de llegir y escriure de Valencia (1625), bien, al mismo tiempo, de la
formacin de hermandades gremiales como las de Madrid (1642) y
Barcelona (1657), y de normalizacin de las cartillas y libros escolares de lectura. La formacin de gremios de maestros antes propici
el estancamiento del nmero de escuelas existentes que un incremento que, al producir el descenso del nmero de alumnos, impli.
caba unas retribuciones inferiores. Por otro lado, la concesin del
70

privilegio de impresin y venta de la cartilla al cabildo vallisoletano, ms preocupado por la rentabilidad econmica del producto im.
preso que por su mejora material, tipogrfica o pedaggica, en poco
o nada favoreci la enseanza y el aprendzaje de la lectura o la
aparicin, en este mbito, de innovaciones metodolgicas.
En cuanto a la accin eclesistica es asimismo evidente el declive o estancamiento en el siglo XVII, en relacin con el precedente, de
su labor benfico-asistencial-docente y de la actividad educadora
de las rdenes y congregaciones religiosas. La debilidad de dicha accin, as como de la red escolar parroquial y de la catequesis como
instrumento de alfabetizacin, en comparacin con la llevada a cabo
en Italia y Francia, en especial en el siglo XVII, plantea algunas
cuestiones, ya indicadas, sobre la tan trada y llevada diferencia, en

lo que a la dfusin de la alfabetizacin y la cultura escrita se refie.


re, entre las iglesias, zonas o pases de predominio protestante y
catlico, y el supuesto o real enfrentamiento entre unas, las primeras, que basaban su labor proselitista en la lectura en lengua vulgar, indvidual o familiar, de la Biblia o catecismos especficamente
elaborados al efecto, y otra, la segunda, ms orientada en su proselitismo hacia el mbito de lo oral e icnico (predcacin, confesin,.
msica, liturgia, imgenes, pinturas, procesiones, estampas, meda:{

llas, objetos sacros), opuesta a la lectura de la Biblia en lengua vulgar


y promotora de la proclamacin en alta voz, por una sola persona
autorizada, del texto nico del catecismo."
En otros trabajos anteriores matic esta oposicin. En ellos indicaba el cambio producido hacia 1525 en los ms destacados reformadores protestantes ante el peligro, ya real, que representaban
las lecturas incontroladas del libro sagrado, y el nfasis posterior
puesto por los mismos ms en la lectura de catecismos cvico-reli.
giosos escritos con tal fin que en la de la Biblia, as como el diferente comportamiento de la Iglesia Catlica en funcin de la situacin de
competencia, predominio o dominio exclusivo que tuviera en cada

pas y en cada momento." La reciente publicacin de dos excelentes


trabajos a cargo de Jean-Fran~ois Gilmont y Dominique Julia sobre,
respectivamente, la lectura en las reformas protestantes y la contra.
rreforma catlica, confirma lo all dcho y lo ampla, con erudicin,
en ideas, argumentos, hechos y detalles.94
En lo que a las reformas protestantes se refiere, la promocin de
la lectura de la Biblia y, sobre todo, del catecismo respectivo Por el
padre de familia, en voz alta, al resto de quienes vivan en el hogar,
y el lanzamiento, con xito, de campaas de alfabetizacin lectora
como la llevada a cabo en Suecia a partir de 1686, no parece que pu71

'.r( ,
'

sieran en cuestin la preponderancia

de la oralidad,) en los pases

o zonas de predominio protestante." La lectura silenciosa de la Biblia se limit al mbito de los exgetas y personas cultivadas o acomodadas. En los dems mbitos el acceso al libro sagrado se produjo por lo general, en los siglos XVI Y XVII, a travs de lecturas en voz
alta efectuadas en el hogar por el padre de familia y en la iglesia por
el pastor. Las tres formas principales de adoctrinamianto fueron la
predicacin, la msica acompaada o no del canto y la catequesIs.

i'

un libro escolar que se lea antes de memorizarlo. Una renovacin


I,

en la que el Catecismo histrico de Fleury (1683) constitua un


cambio sustancial en los contenidos y en el mtodo de enseanza
empleado. lOO
Si, como antes dije, citando a Jean-Fran~ois Gilmont, las reformas protestantes

..

no pusieron en entredicho, al menos durante los

siglos XVI Y XVII, la preponderancia de la oralidad en las sociedades


en las que se produjeron, mucho menos lo hicieron all donde se
mantuvo el predominio de la Iglesia Cat6lica, y, mucho menos
an, all donde sta alcanz, por otros medios, una situaci6n de
control y adoctrinamiento exclusivos. S610cuando y donde se vio
forzada a competir promovi la lectura controlada por los fieles de
la Biblia, en especial del Nuevo Testamento, y textos doctrinales
en lengua vulgar, as como la introduccin sistemtica y decidida
de los saberes elementales en la escuela y, entre ellos, de la doctrina cristiana.

La Espaa de Cervantes fue una Espaa atravesada y conformada todavia por la oralidad. No era ya una sociedad de oralidad
primaria, sin contacto alguno con la escritura)" sino mixta, en
la que la influencia de lo escrito segua siendo externa y par-

era recurriendo a sus mismas armas?97.

cial, es decir, no profunda. Pero ya estaba emergiendo una oralidad

All donde existi6 confrontacin, como en Francia y Bohemia, y


la Iglesia Catlica no dispuso de instrumentos de exclusin y control absoluto, su estrategia fue diferente. Los mismos jesuitas que
en Espaa se oponan a la lectura de la Biblia y otros textos doctrinales en lengua vulgar la promovian en la Bohemia del siglo XVIII
junto, siguiendo la tradici6n protestante, con la lectura familiar en
voz alta de los mismos" Es, asimismo, desde esta perspectiva, desde la que hay que ver el nfasis puesto en la segunda mitad del siglo XVII por los jansenistas de Port-Royal en la traducci6n al francs de textos bblicos y litrgicos, en la obligaci6n moral, entre los
catlicos, de leer la Escritura, en especial el Nuevo Testamento, y,
en relacin con la enseanza de la lectura, en la reforma del deletreo en busca de su acercamiento a la pronunciacin silbica a fin
de acortar su duracin y facilitarla." El desarrollo de una cultura
cat6lica seglar en Francia, basada en la lectura de textos de ndole
religiosa, guarda una estrecha relaci6n tanto con la aparici6n y ex72

sas dedicadas, con carcter preferente, a la enseanza, como con el


incremento, en dichos aos, de las petites coles y escuelas parro-

quiales, y la renovacin catequtica producida sobre tod en el norte y nordeste del pas donde el catecismo devino, en muchos casos,

En cuanto a esta ltima, aunque se exigiera la memorizacin, tam-

bin se promovi, siquiera de modo controlado, su lectura. Ello exiga su aprendizaje, bien a travs de una red de escuelas localmente
financiada, bien en el seno de la familia, dos aspectos en los que s
pusieron ms enfasis algunos reformadores protestantes.
La Iglesia Catlica fue, no obstante, ms lejos en la restriccin
de la lectura de la Biblia en lengua vulgar. En el ndice de 1564 dicha lectura s610se permita a los hombres sabios y piadosos," y en
los posteriores a 1593, hasta mediados del siglo XVIII, se prohiba
cualquier traduccin de la misma. Dicha prohihicin, como ha indicado Dominique Julia, fue objeto de interpretaciones an ms restrictivas, y en algn caso anteriores, en Italia, Portugal y Espaa.
Durante casi dos siglos en estos pases s610pudo accederse a una
versin latina del libro sagrado. En Francia la situacin fue, sin emhargo, diferente. La razn es obvia: cmo luchar contra las iglesias
protestantes en un pas catlico pero multiconfesional tras el Edicto de Nantes de 1598, o, sobre todo, tras su revocacin en 1685, si no

pansi6n, en dicho pas, de nuevas rdenes y congregaciones religio-

segunda, a partir de la escritura, en un entorno en el que sta

tendia a debilitar los valores de la voz en el uso y en lo imaginariO.IOI


Nadie mejor que Cervantes reflej6, en el Quijote, el contraste
y enfrentamiento entre el mundo por excelencia de lo escrito, el de los
libros, que haba vuelto loco a don Quijote, y el de lo oral, el de Sancho, el de los dichos, la redundancia en el hablar y los refranes. Nadie
mejor que l supo mostrar, a travs de los juicios de valor de don Quijote sobre la pltica de Sancho, al calificarla, unas veces, de propia de un hombre falto de entendimiento, y, otras, de desmayada
y baja",I02el trnsito que se estaba produciendo hacia un mundo en
el que los modos de expresi6n propios de una sociedad oral iban a
ser, en unos casos, reutilizados

en unos contextos y con unas

fjnali-

dades diferentes, y, en otros, descalificados y relegados. Y ello en


una poca de transicin}l, plena de contradicciones, entre la cultu-

ra de la voz, la memoria, la variaci6n, y la cultura de la lectura silenciosa, del olvido, del texto fijo.lO'

,1 .

73

CUADRO ANEXO
rea
PORCENTAJE
rea

(%)

Fuente

Aos

1474-1560 Testamentos
1540-1600 Judicial
(Inquisicin)
(dicesis, sin
clero)
"
"
1601-1661
Cuenca

Valencia
Cuenca

N.o casos

Total

Hombres

Mujeres

2.489
617

34,0
35,0

16,0
8,0

468

52,0

28,0

(dicesis, sin

clero)
lbledo
(regin)
Thledo
(regin)
Toledo

1540-1600

"

"

1.640

49,8

56,7

4,2

1600-1650

"

"

707

51,5

61,8

6,8

1651-1700

"

"

119

54,6

73,0

468

62,0

70,0

11,0

(regin)

Andaluca
interior(4
localidades)
vila
(sin clero y
moriscos)
Segovia
(sin clero)

1595-1632

Granada

(parroquia
de Sta. M.' de
la Alhambra
Madrid

2.492

51,1

57,1

18,3

1503.1628

. .

2.103

45,6

52,2

11,9

1605-1609

"

68,4

19,3

1651.1700
Madrid
1675
Cdiz
1675
Puerto de
Santa Mara
1675
Medina
Sidonia
Alcal de
1675
los Gazules
1700-1725
Badajoz
1670.1699
Badajoz
(pueblos)
1570
Granada
(repobladores
zona rural)
1635
Galicla.rural

74

. .

1503-1628 Documentacin
notarial

1650

Aos

Fuente

N." casos

Total

1.241

19,7

984

28,0

1.590

52,5

30/35

Hombres

Mujeres

DE PERSONAS QUE SABEN FIRMAR

"

107

1.413

45,3

74,3

25,6

781

37,7

.
.

54,1
61,0
23,6

22,7

"

14,7

10,5

44,1
23,3

64,9

17,1

Testamentos y
declaraciones
de pobreza

"

Testamentos

"

.
"
Fiscal (pago
impuesto)
Fiscal
(donativo)

.
.

550
827
301

3.128

t...I.' ...

16,4
8,0

10/15

2.199
513

24,5

505

28,0
7,2

10,0

72,3

12,5

56

605

24,0

65-96.

2. '!bledo (regin)
Marie-Christine Rodrguez y Bartolom Bennassar:, Signatures et niveau culturel des tmoins et accuss dans le proces d'inquisition du resson du Tribut"iude
'!blede (1525-1817) et du resaort du Tribunal de Cordoue (1595.1632, Cahiers du

.
.

25/35

1. Valencia y Cuenca (dicesis)


Sara T. Nalle, .Literacy and Culture in Early Modern Casule,., Past and Present,

3,4

Fuentes y observaciones

n. o 125, 1989, pgs.

26,6

7,8

Fiscal (donativo)
1635
Galiciasemirural
"
Santiago
1635
(sin clero)
Santiago
1635
"
(con clero)
1635
Santander y
"
San Vicente
de la
Barquera
Burgos, Rioja
1635
"
Y Segovia
(pueblos)
Burgos y
1635
"
Segovia
(aldeas)
Lorca
1705
"
Tres pueblos
1574
Judicial
(Inquisicin)
de la huerta
valenciana
(moriscos)
vila
1503-1610 Doca. notariales
(moriscos
y judiciales
(Inquisicin)
convertidos)
1580.1610
vila
" "
(moriscas
convertidas)
vila
1504-1610
"
(moriscos
granadinos)

monde hispanique

et luso-brsilien.

Carauelle, n.g 31, 1978, pgs .. 17-46. El tr-

mino "regin" abarca el territorio jurisdicional del tribunal de Toledo. Por ello los
autores se refieren, en ocasiones, a Castilla la Nueva.

75

1 :'
' ..

'"

f.

3. Andaluca interior (Andjar, Iznatoraf, beda y Crdoba)


Marie-Christine Rodrguez y Bartolom Bennassar: ~Signatures et niveau culture] des tmoins et accuss dans le proces d'inquisition du ressort du Tribunal de
Tolerle (1525-1817) et du ressort du Tribunal de Cordoue (1595-1632)", cit.

12. Tres pueblos de la huerta valenciana (moriscos)


Bernard Vincent: Lisants et non-lisants des royaumes de Granade et de Valence a la fin du XVIe siecle, cit.

4, vila y Segovia
Serafn de Tapia, La alfabetizacin de la poblacin urbana castellana en el Siglo
de Oro, Historia de la Educaci6n, n.o 12-13, 1993-1994, pgs .. 275-307.

13. vila (moriscos)


Serafin de Tapia: Nivel de alfabetizacin en una ciudad castellana del siglo XVI:
sectores sociales y grupos tnicos en vila, Studia Historica. Historia Moderna,
vol. VI, 1988, pgs. 481.502.

5. Granada (parroquia de la Alhambra y repobladores campo de Granada)


Bernard Vincent: ~Lisants et non-lisants des royaumes de Grenade et de Valence a la fm du XVI" siecle, De l'alphabtisation aux circuits du liure en EspagM,
KIT-XIx" siecles, Pars, CNRS, 1987, pgs .. 95-104.

Notas

6. Madrid
Claude Larqui, La alfabetizaci6n de los madrileos en 1650, Anales dellnstituto de Estudios Madrileos, XVII, 1980, pgs .. 232-252, y L'alphabtisation
des madrilenes dans la deuxieme moiti du XVII" siccle. Stagnation ou volution?", De l'alphabtisation aux circuits du livre en Espagne, xIT-XE( siec1es,
cit., pgs .. 73-93.
7. Badajoz
Fernando Marcos lvarez y Fernando Corts Corts, Educacin y analfabetismo en la Extremadura meridional (siglo XVII), Cceres, Universidad de Extremadura, 1987. El trmino pueblos" incluye las localidades de Barcarrota, Bodonal de la Sierra, Fuentes de Len, Higuera la Real, Jerez de los Caballeros y
Montijo.
8. Galicia y Santiago
Juan Eloy Gelabert, ~Niveaux d'alphabtisation en Galice (1635-1900)", De l'alphabtisation aux circuits du livre en Espagne, xvt-XI}( siecles, cit., pgs .. 45-71.
El trmino semi.rora1 comprende cinco villas de entre 100 y 500 ,.fuegos: Bayona, Vigo, Puebla del Den, Caldas de Reyes y Noya.
9. Santander y San Vicente de la Barquera; Burgos, Rioja y Segovia (pueblos) y
Burgos y Segovia (aldeas)
Bartolom Bennassar, ~Las resistencias mentales", Orgenes del atraso econmico espaol, Barcelona, Ariel, 1985, pgs. 147-163. Los pueblos de Burgos, Rioja y
obispado de Segovia son Medina dc Pomar, Haro, San Asensio, Briones, Alcazarens, Fuente de Coca, Mojados y Uruea. Las aldeas son una decena del arciprestazgo de Candemw16 (valle de Arlanzn) y campo de Seplveda.
10. Cdiz, Puerto de Santa Mara, Medina Sidonia y Alcal de los Gazules
M.a Jos de la Pascua Snchez, Aproximacin a los niveles de alfabetizacin en
la provincia de Cdiz: las poblaciones de Cdiz, El Puerto de Santa Mara, Medina Sidonia y Alcal de los Gazules entre 1675 y 1800,., Trocadero. Revista de Historia Moderna y Contempornea, n." 1, 1989, pgs. 51-65..
11. Lorca
Julio Cerd Ruiz: Libros y lectura en la Orca del siglo XVII, Murcia, Caja Murcia.
Departamento de Historia Moderna y Contempornea, 1986.

1. Cad F. Kaestle, "The History of Literacy and the History of Readers", Reuiew of Research in Education, n." 12, 1985, pgs. 11.53, y Antonio Viao, Analfabetismo y alfabetizacin", en Jean-Louis Guerea, Julio Ruiz Bemo y Alejandro Tiana Ferrcr (eds.), Historia de la educacin en la Espaa contempornea. Diez aos de
investigacin, Madrid, C.I.D.E., Centro de Publicaciones del Ministerio de Educacin
y Ciencia, 1994, pgs. 23.50.
2. H. J, Graff, El legado de la alfabetizacin. Constantes y contradicciones
en la sociedad y la cultura occidentales", Historia de la Educaci6n, n.o 288, 1989,
pgs. 7.34.
3. Antonio Castillo y Carlos Sez, Paleograa versus alfabetizaci6n, Reflexio.
nes sobre historia social de la cultura escrita", Signo. Revista de Historia de la Cultura Escrita, n." 1, 1994, pgs. 133-168, YAntonio Vrnao, "Por rma historia de la cultura escrita: observaciones y reflenones", Signo. Revista de Historia de la Cultura
Escrita, n.o 3,1996. pgs. 41-68.
4. W. T. Pattisson, Etapas del naturalismo en Espaa,., en 1. M. Zavala, (ed.),
Historia critica de la literatura espaola. V.Romanticismo y naturalismo, Barcelona,
Cdtica, 1982, pg. 422.
5. Sobre esta cuestin remito a lo dicho en Alfabetizacin y alfabetizaciones ,
en A Escolano (comp.), Leer y escribir en Espaa. Doscientos aos de alfabetizacin,
Madrid, Fundacin Germn Snchez Ruiprez, 1992, pgs. 385-410.
6. Cristbal Surez de Figueroa, Vanas noticias importantes a la humana comunicaei6n, Madrid, Toms de Iusti, 1621, pg. 235.
7. Juan de Zabaleta, El da de fiesta por la tarde, Madrid, Mara de Quiones,
1660, rol. 65v.
8. Jean-Louis Guerea y Antonio Vidao, Estadistica escolar, proceso de escolarizaci6nysistema educativo nacional en Espaa (1750-1850), Barcelona, EUB, 1996,
pgs. 114.149.
9, As, por ejemplo, en los estudios realizados en la provincia de Murcia -en las
localidades de Murcia, Lorca y Alcantarilla-, utilizando los testamentos como fuente, se ha calculado en un 25 % la sobrevaloracin de la alfabetizacin para la segunda
mitad del siglo xvm y primera del XIX,a causa de la infrarrepresentacin femenina y
de personas pertenecientes a los grupos sociales de inferior estatus social y nivel de
renta (Antonio Viao, Alfabetizacin e llustraci6n: difusin y usos de la cultura escrita , Reuista de Educacin, n." extraordinario, La educacin en la !lustracifi espaola, 1988, pgs. 275-302; referencia en pg. 285).
10. Sara T. Nalle, en su estudio sobre la alfabetizacin en la Castilla de los siglos
XVI y XVII, considera que la fuente utilizada -los juicios inquisitoriales- infraestima
en un 8%, por esta razn, el total de lectores potenciales ("Lite~cy and Culture in

76

77

Early Modern
pgs. 95-96).

Castile , Past and Present, n.o 125, 1989, pgs. 65.96; referencia

en

28. La lectura de buena parle de los trabajos presentados


en los coloquios sobre
.Los libros de los espafioles en la Edad Moderna , celebrado en la Casa de Velzquez
del 5 al7 de mayo de 1997, y sobre "La mirada en la escritura. Una his~o~a de la lec.
tura y dellectol"", desarrollado en la Fundacin Germn Snchez Rwperez y en la
Casa de Velzquez los das 11 y 12 de mayo de 1998, publicados respectivamente
en
los nmeros 99, 1 (1977) y 100, 2 (1998) del Bulletin Hispanique, pueden contribuir
a corregir Y ampliar lo que ya sabemos sobre dichas cuestiones.
29. Jean-Louis Guerefia y Antonio Vifiao, Estad{stica escolar, proceso de escolarizacwn y sistema educativo nacional en Espaa (1750-1850), cit., pgs. 39.45.
30. Jean-Paul Le Flemm, Instruction,
lecture et criture en Vieille Castille et
Extremadure
aux XVIe_XVII" siec1es", De l'alphabtisation aux circuits du livre en Es-

en 1650,., Anales del


en pg. 238).
12. Serafn de Tapia, .La alfabetizacin
de la poblacin urbana castellana en el
Siglo de Oro , Historia de la Educaci6n, XII-XIII, 1993-1994, pgs. 275-307 (referencias en pgs. 300.303).
13. Bernard Vincent, .Lisants et non-lisants des royaumes de Grenade et de Valence a la fin du XVIe siec1e en De l'alphabtisation aux circuits du livre en Espagne,
xvf-XI)( siecles, Pars, CNRS, 1987, pgs. 95.104.
14. Jacqueline Fournel-Guerin,
.Le livre et la civilisation crite dans la communaut marisque aragonaise (1540-1620) , Melanges de la Casa de V'lzquez, XV, 1979,
pgs. 242-259.
11. Claude

Larqui,

~La alfabetizacin

de los madrileos

Instituto de Estudios Madrileos, XVII, 1980, pgs. 223-252 (referencia

pagne, xIT-,YJ)( siecles, cit., pg. 30.

...
31. Sobre el particular y en relacin con la escuela del AntiguO RgImen, remito
a lo dicho en Tiempos escolares, tiempos sociales, Barcelona, Ariel, 1998.
32. Sara T. Nalle, Literacy and Culture in Early Modern Castile", cit., pg. 75,
Y God in La Mancha. Religious Reform and the People of Cuenca, 1500-1650, Balti~
more y Londres, The Johns Hopkins University Press, 1992, pg. 84.
33. Bemab Bartolom, "Las escuelas de primeras letras", en Bernab Bertolo.
m (comp.), Historia de la accin educadora de la Iglesia en Espaa. l. Edades Antigua, Media y Modema, Madrid, B.A.C., 1995, pga. 612-630 (cita en pg. 622).
34. bid., pgs. 614-617.
35. Vicente de la Fuente, Historia de las universidades, colgios y dems establecimientos de enseanza en Espaa, U, Madrid, 1885, pg. 608_
36 .. Memorial presentado al Rey Felipe U sobre algunos vicios introducidos en
la lengua y escritura castellana y medios tomados para su reforma, examinando a los
maestros de primeras letras del lenguaje castellano y de su escritura", Memorias de
la Real Academia Espaola, VIII, Madrid, Imprenta de los Hijos de M.G. Hemndez,
1902, pgs. 299.314 (cita en pg. 311). Texto copiado, en 1792, por Martn Fernndez
Navarrete de "unos manuscritos
antiguos que se conl;lervan en un Cdice de la Biblioteca alta de El Escorial .
37. Richard L. Kagan, Universidad y sociedad en la Espaa Moderna, cit., pg. 60.
38. Barlolom Bennassar,
.Las resistencias
mentales , en Orgenes del atraso
econmico espaol, Barcelona, Ariel, 1985, pgs. 156-159.
39. As lo indiqu y mostr, a partir de los ejemplos de Badajoz, Gerona y Barcelona, en Siglo XVI. Alfabetizacin y escolarizacin" y .Siglo XVII. Alfabetizacin y
escolarizacin,., en Buenaventura
Delgado (coord.), Historia de la educacin en Espaa y Amrica. La educacin en la Espaa Moderna (siglos XVI-xvm), Madrid, Ediciones SM y Morata, 1993, pgs. 150.170 y 483.490, respectivamente.
40. Richard L. Kagan, Universidad y sociedad en la Espaa Moderna, cit., pgs. 6364.
41. Bemab Bartolom, Las.escuelas de primeras letras", op. cit., pg. 617. Este
inters, a su juicio tardo, de los obispos por incorporar a los maestros de primeras letras a la ofensiva contrarreformista
ha sido, asimismo, constatado,
en relacin con Catalua, por Henry Kamen en Cambio cultural en la sociedad del Siglo de Oro. Catalua y Castilla, siglos XVI-XVII, Madrid, Siglo XXI, 1998, pgs. 331.

15. Serafn de Tapia, Nivel de alfabetizacin


en una ciudad castellana
del si.
glo XVI: sectores sociales y grupos tnicos en vila , Studia Historica. Historia Moderna, VI, 1988, pgs. 481.502 (referencias en pgs. 415-501 Y cita en pgs. 497-498).
16. Lawrence Stone, .The Educational Revo1ution in England, 1550-1640", Past
and Present, n.o 28,1969, pgs. 41-88. Sobre el impulso dado a la escolarizacin y la
alfabetizacin en la Europa del siglo XVI, vase R. A. Houston, Literacy in Early Modern Europe. Culture and Edueation, 1500.1800, Londres, Longman, 1988.
17. Richard L. Kagan, Universidad y sociedad en la Espaa Moderna, Madrid,
'!ecnos, 1981.
18. Marie.Christine
Rodrguez y Bartolom Bennassar,
Signatures
et niveau
culturel des tmoins et accuss dansle procEls d'inquisition du ressort du 'Iii.bunal de
Tolerle (l525.1817) et du ressort du 'Iii.bunal de Cordoue (1592.1632>, Cahiers du
monde hispanique et luso-brsiliin. Caravelle, n.o 31,1978, pgs. 17-46.
19. Claude Larqui, L'alphabtisation
des madrilenes dana la deuxieme moiti
du XVIre siecle. Stagnation ou volution", De l'alphabtisation aux circuits du livN!.en
Espagne, XVf.XfX' siecles, cit., pgs. 73.93.
20. Sara T. Nalle, Literacy and Culture in Early Modem Castile , cit., en espe.
cia! pga. 69-70.
21. Serafin de Tapia, La alfabetizacin
de la poblacin urbana castellana en el
Siglo de Oro , cit.
22. bid., pga. 293-294.
23. bid., pg. 294.
24. Bartolom Bennassar, La Espaa del Siglo de Oro, Barcelona, Crtica, 1983,
pg. 285.
25. Daniel Fabre (comp.), critures ordinaires, Pars, ditions P.O.L-Centre
Georges Pompidou, 1993.
26. J. Cook-Gumperz,
"Alfabetizacin
y escolarizacin
una ecuacin inmuta~
bIe?, en J. Cook-Gumperz (ed.), La construccin social de la alfabetizacin, Barcelona y Madrid, Paid6s-MEC, 1988, pga. 31-59.
27. La simple lectura de la apretada sntesis sobre la historiografia
espaola en
relacin con la imprenta y la cultura del libro en la Espaa del siglo XVI, efectuada
por Manuel Pea en Catalua en el Renacimiento: libros y lenguas (Barcelona, 14731600), Barcelona, Milenio, 1996, pgs. 64-76, (al que habra que aadir El laberinto
de los libros_ Historia cultural de la Barcelona del Quinientos, Madrid, Fundacin
Germn Snchez Ruiprez, 1997, del mismo autor) mues~ra tanto la renovacin profunda que se ha producido en Espaa en los ltimos aos en este tipo de estudios,
como la imposibilidad de abordar dicha cuestin en este trabajo.

78

m.

'

42. Bemab Bartolom, Las escuelas de primeras letras", cit., pgs. 614.617, y
~Siglo XVI. Las escuelas de primeras letras,., en Buenaventura
Delgado (coord.), Historia de la Educacin en Espaa y Amrica. La educacin en la Espaa Moderna
(siglos XVI-XVIll), cit., pgs. 175.194 (referencia en pg. 179).

:~

79

43. Sara T. NalIe, <Jdin La Mancha. Religious Reforrn and the Pcople of Cuen.1.500-1650, cit., pg. 111.
44. Gabriel Mora del Pozo, El Colegio de Doctrinos de 1bledo, Toledo, Instituto
Provincial de Investigaciones
y Estudios Toledanos, 1989, pg. 9.
45. Durante el siglo XVIse crearon 20 seminarios -el primero de ellos en Burgos,
en 1565. y 8 en el siglo XVIIcuando se inicia su primera decadencia (Francisco Martn, "Los seminarios,
la formacin del clero y los religiosos", en Bernab Bartolom (comp.), Historia de la accin educadora de la Iglesia en Espaa. 1. Edades Antigua, Media y Moderna, cit., pgs. 746-759; referencia y cita en pg. 746), sin que ello
signifique que la totalidad o la mayoria del clero se formara en este tipo de instituciones.

ca,

46. Sara T. Nalle, <Jdin La Mancha. Religious Reform and the People ofCuenca, HOO-.1650, cit., pgs. 84-87, Henry Kamen, Cambio cultural en la sociedad del
Siglo de Oro, cit., pgs. 320.326, y Josu Fonseca Montes, El clero de Ca'ttabria en la
Edad Moderna, Santander, Servicio de Publicaciones
de la Universidad
de Cantabria, 1996, pgs. 146-190.
47. Josu Fonseca
pgs. 188 y 190.

Montes,

El clero en Cantabria

en la Edad

Moderna,

cit.,

48. Bemab Bartolom, .Siglo XVI.Las escuelas de primeras letras , cit., pg. 182.
En igual sentido se expresa Vicente Faubell: "ninguna Orden religiosa le presta
atencin sistemtica a la enseanza bsica. Slo espordicamente
se encuentran
escuelas de nios regidas por religiosos durante dicha centuria (Otras rdenes religiosas masculinas docentes y educadoras", en Bernab Bartolom (comp.), Historia
de la accin educadora de la Iglesia en Espaa. l. Edades Antigua, Media y Moderna, cit., pgs. 709-722; cita en.pg. 713).
49. Bemab Bartolom, Los colegios de jesuitas y la educacin de la juventud ,
en Bernab Bartolom (comp.), Historia de la accin educadora de la Iglesia en Espaa. l. Edades Antigua, Media y Moderna, cit., pgs. 644-682 (cuadro en pgs. 652653). Las cras y porcentajes ofrecidos han sido obtenidos a partir de la informacin
suministrada
en el mismo.
50. Vicente Faubell, "Los colegios de escolapios y la atencin educativa a los pobres , en Bernab Bartolom (comp.), Historia de la fUcin educadora de la Iglesia en
Espaa. l. Edades Antigua, Media y Moderna, cit., pgs. 682-708 (referencia
en
pgs. 682.683). La expansin escolapia en Espaa, no sin la oposicin de los gremios
de maestros y de los jesuitas, tendra lugar a partir de 1733, en el siglo XVIII(Vicente Faubell, Accron educativa de los escolapios en Espaa (1733-1845), Madrid, Ediciones SM, 1987, pgs. 31-32).
51. Vicente de la Fuente, Historia de las universidades,
colegios y dems esta.
blecimientos de enseanza en Espaa, cit., pg. 511.
52. bid., n, pgs. 511.513, Y IlI, pg. 152.
53. "... por todas partes florecieron monasterios y conventos femeninos llamado.s
a desarrollar una educacin extrafamiliar
que podemos denominar formal (ngela
del Valle Lpez, rdenes y congregaciones femeninas dedicadas a la enseanza, en
Bemab Bartolom (comp.), Historia de la accin educadora de la Iglesia en Espaa.
l. Edades Antigua, Media y Moderna, cit., pgs. 723-745; cita en pg. 726).
54. Ibld., pgs. 728-734, y Bernab Bartolom, Los centros de asistencia,
correccin y formacin de minoras sociales en la Iglesia moderna espaola", en Bernab Bartolom (comp.), Historia de la accin educadora de la Iglesia en Espaa.
1. Edades antigua, Media y Ma<:krna, cit., pgs. 965-1005 (referencia en pgs. 982~
983).

80

55. ngela del Valle Lpez, rdenes y congregaciones femeninas dedicadas a la


enseanza, cit., pgs. 742.743.
56. Bernab Bartolom, "Los centros de asistencia,
correccin y formacin de
:minoras sociales en la Iglesia moderna espaola , cit., pg. 974. AeIlos se refera Pedro de Urdemalas cuando deca: Yo soy hijo de la piedra! que padre no conoc:! desdicha de las mayores! que a un hombre pueden venir} No s donde me criaron; pero
s decir que fui! destos nios de doctrinal sarnosos que hay por ahJ All, con dieta y
azotes! que siempre sabrn aUV aprend las oraciones/ y a tener hambre aprend/
aunque tambin con aquesto! supe leer y escribir! y supe hurtar limosna, I y discul.
parme y mentir~ (Miguel de Cervantes, Teatro, Madrid, 1Urner, 1993, pg. 838).
57. Ibld., pgs. 978-979, y Sara T. Nalle, God in La Mancha. Religious Reform
and the People ofCuenca, 1500.1650, cit., pg. 113.
58. Bernab Bartolom, "Los centros de asistencia,
correccin y fonnacin de
minorias sociales en la Iglesia moderna espaola", cit., pgs. 987-988.
59. Paul F. Grendler, "The Schools of Christian Doctrine in Sixteenth-Century
UnIy", Church History, LIl, 1984, pgs. 319-331, y Schooling in the Renaissance Italy.
Literacy and Learning, 1300.1600, Baltimore y Londres, The Johns Hopkins Uni.
versity Press, 1989, pgs. 333-362.
60. A. Lottin, .La catchese en milieu populaire au XVTIeme siecle: l'exemple de
l'cole dominicale de Valenciennes et du P. Marc (1584-1638)", en Les intermdiaires
culturels, Aix.en-Provence, Universit de Provence, 1981, pgs. 245-260; Omer Henrivaux, Les coles dominicales de Mons et de Valenciennes et les premiers catcmsmes
du diocese de Cambrai , en Pierre Calin, Elisabeth Gerrnain, Jean Joucheray y Marc
Venard (comps.),Aux origines du catchism. en France, Descle, 1989, pgs. 144-159,
Y Dominique Julia, Livres de c1asse et usages pdagoqiques, en Henri-Jean Martin y
Roger Chartier (dirs.), Histoire de l'dition (raru;aise. 11 Le livre triomphant,
16601830, Parls, Promodis, 1984, pgs. 468-497 (referencia en pgs. 478-480); y Lecturas
y Contrarreforma , en G. Cavallo y R. Chartier (comps.), Historia de la lectura en el
mundo occidental, Madrid, Taurus, 1998, pgs. 367412 (referencia en pgs. 406-407)].
61. Luis Resines, "Introduccin,
en Catecismos de Asiele y Ripalda, Madrid,
BAC., 1987, pgs_ 3-42, Y Jos Snchez Guerrero, .Catequesis y predicacin , en
Bernab Bartolom (comp.), Historia de la accin educadora de la Iglesia en Espaa.
1. Edades Antigua, Media y Moderna, cit., pgs. 589-611 (cita en pg. 591). Vanse,
asimismo, las recopilaciones de Jos Ramn Guerrero, Catecismos de autores espa.
oles en la primera mitad del siglo XVIU500-1559)>>, en Repertorio de historia de las
ciencias eclesisticas en Espaa, n, pgs. 225-260, y Juan M. Snchez, Intento bibliogrfico de la doctrina cristiana del P. JernilTUJ de Ripalda, Madrid, Imprenta
Ibrica, 1908.
62. Los catecismos del siglo XVIIhan sido menos estudiados, por 10 que, como ha
mostrado Luis Resines, posteriores estudios incrementarn
sin duda el nmero de
los conocidos (Historia de la catequesis en Valladolid, Valladolid, Arzobispado de Va.
lladolid, 1995, pgs. 85-112). Adems, en esta cuestin hay que atender no tanto al
nmero de nuevos catecismos impresos, cuanto al de ediciones. El de Ripalda, por
ejemplo, publicado PQr primera vez en 1586 o 1591 (Luis Resines, El catecismo de
Ripalda , en Catecismos de Astete y Ripalda, cit, pgs. 203-243; referencia en p~. 207.
210), conoci hasta veintinueve ediciones en el siglo xvn (Juan M. Snchez, D6ctrina
cristiana del P. Jernimo de Ripa1.da e intento bibliogr/:o de la misma. Aos 15911900, Madrid, Imprenta Alemana, 1909, pgs. 3-8).
63. Jos Snchez Herrero, Los snodos y la catequesis", en Los s(rwdos del pueblo de Dios, Valencia, Facultad de Teologa de San Vicente Ferrer, 1988, pgs. 159-

81

....
rir .

":1

'''.<.

,.,;,'

1.
:',

196, Y Josu Fonseca Montes, El clero en Cantabria


en la Edad Moderna, cit.,
pgs. 84-93.
64. Jean-Pierre
Dedieu, ,,"Christianisation"
en Nouvelle Castille, Catchisme,
communion, messe et confirmation dans l'archevech
de Tolerle, 1540-1650 , Mlanges eh la Casa Velzquez, xv, 1979, pgs. 261-294, y, sobre todo, Sara T. Nalle, God
in La Mancha. Religious Reformand
the People ofCuenca, 1500-1650, cit., pgs.H8129.
65. Henry Kamen, Cambio cultural en la sociedad del Siglo de Oro, cit., pgs. 326340.
66. Sara T. Nalle, God in La Mancha. Religious Reform and the People ofCuenca,
1500-1650, cit., pgs. 126-127.
67. 1bfd., pgs. 106-107 y 112.
68. En las pginas que siguen sintetizo y en algunos casos amplio informacin
procedente de otros dos trabajos anteriores: Alfabetizacin, lectura y escritura en el
Antiguo Rgimen (siglos XVI-XVlII) , en Agustn Escolano (comp-l, Leer y escribir en
Espaa. Doscientos aos de alfabetizacin,
cit., pgs. 45.68, y Aprender a leer en el
Antiguo Rgimen: cartillas, silabarios y catones , en Agustn Escolano (comp.), Historia ilustrada del libro escolar en Espaa. Del Antiguo Rgimen a la Segunda Repblica, Madrid, Fundacin Germn Snchez Ruiprez, 1997, pgs. 149-191.
69. Diccionario eh la lengua espaola, 1, Madrid, Real Academia Espaftola,
1984, 20.' ed., pg. 284.
70. Jaime Moll, De la imprenta al lector. Estudios sobre el libro espaol de los siglos XVIal XVII, Madrid, ArcolLibros, 1994, pg. 78.
71. Vctor Infantes, De la cartilla al libro , Bulletin Hispanique,
t. 97, 1, 1995,
pgs. 33-36, Y .La cartilla en el siglo XVII. Primeros textos, en Augustn Redondo
(comp.), La formation de l'enfant en Espagne aux xvr et XVII' siecles, Pars, PublicaHans de la Sorbonne-Presses
de la Sorbonne Nouvelle, 1996, pgs. 105-123.
72. Remando
de Talavera, Breve doctrina y enseanra que ha de saber y deponer en obra todo cristiano, s. l., s. i., s. a., pero Granada, Meinardo Ungut y Juan
Pegnitzer, c. 15461 (edicin facsmil a cargo de Luis Resines, Granada, Arzobispado
de Granada, 1993), y Cartilla y doctrina en romance para ensear nios a leer, Sevilla, Juan Varela de Salamanca,
s. a. pero anterior a 1508, y Sevilla, Jacobo Cromberger, 1512.
73. Por ejemplo, las de Bernab del Busto, Arte para aprenckr a leer y escreuir
perfectamente
en romance y latfn, s, l., B. i., s. a. pero ca. 1532, y Juan de Robles, Arte
para ensear muy breve y perfectamente
a leer y escrevir ass! en castellano como en
latEn, en la qual se POfU!la doctrina christiana copilada por el Bachiller Juan de Robles, s.1., s. i., s. a. pero ca. 1565.
74. Miguel de Cervantes, Novelas ejemplares, 11, Madrid, Ctedra, 1980, pg. 85.
75. Sara T. Nalle, God in La Manda.
Religious Reform and th People ofCuen.
ca, 1500-1650, cit., pgs. 116-117 Y 121.
76. Antonio Vtao, flAprender a leer en el Antiguo Rgimen: cartillas, silabarios
y catones , cit., pgs. 175.177 Y 184.
77. Sara T. N aIle, God in La Mancha. Religious Reform and the People of Cuenca, 1500.1650, cit., pg. 104.
78. Pedro Lpez de Montoya, Libro de la buena educacin y ensea~
de los nobles en q/U se dan muy importantes auisos a los padres para criar y ensear bien a los
hijos, Madrid, Viuda de Madrigal, 1595 (pg. 248 de la edicin de 1947 incluida en
Emilio Hernndez Rodrguez, Las ideas pedaggicas del doctor Pedro Lpez de Montaya, Madrid, C.S.1.C., 1947).

I
\
..<

:i

79. Juan de Ycar, Recopilacin subtilssima:


intitulada
orthographta prtica,
Zaragoza, Bartolom de Ngera, 1548, fol. B IIv.
80. La Cartilla menor para ensear a leer en romance, especialmente a personas
de entendimiento en letra llana conforffU! a la propiedad de dicha lengua, de Juan de
Robles, impresa en Alcal de Henares en 1564 por Andrs Angula, es Ulio de los primeros ejemplos, sino el primero, en el que se combinan los caracteres gtico y romano.
81. Vanse, al respecto, Abraham Esteve Serrano, Estudios de teora ortogrfica
del espaol, Murcia, Publicaciones del Departamento
de Lingstica General y Crtica Literaria.Universidad
de Murcia, 1982, y Margit Frenk, Entre la voz y el silencio,
Alcal de Henares, Centro de Estudios Cervantinos,
1997, pgs. 39.45 ("La ortografa elocuente , trabajo publicado en 1986).
82. Como deca uno de los candidatos a alcalde, Jarrete, en el entrems cervantino La eleccin de los alcaldes de Daganzo (1615), Yo, seor Pesuaj S leer, aunque poco; deletreojY
ando en el be-a-ba bien ha tres mesesjY en cinco ms dar con
ello a,un cabo (cit., pg. 156).
83. Luis Vives, Pedagoga pueril (De ratione studii puerilis), en Obras completas, II, Aguilar, Madrid, 1948, pgs. 317-318 (texto publicado en 1523); Juan de la
Cuesta, Libro y tratado para ensear a leer y escribir, Alcal, Casa de Juan Gracin,
1589, fol. 20; Pedro Simn Abril, lnstruccwn para ensear a los nios fcilmente el
leer y escribir, Zaragoza, Imprenta de la viuda de Juan Escarrilla, fols. A 2-A4; Juan
de Robles, Cartilla menor para ensear a leer en Romance, especialmente a personas
de entendimiento
en letra llana, conforme a la propiedad de dicha lengua, cit., fols. B
7-B 8; Y Diego Bueno, Arte nueuo de ensear a leer escrivir y contar prinpes y seores, Zaragoza, Domingo Gascn Infan~n, 1690 (Platiquilla para ensear a leer a los
Nios con facilidad, y Arte ).
84. Juan Claudia Aznar de Polanco, Crisol christiano, en las dos edades prime.
ras, infancia, y puericia, Madrid, Viuda de Juan Garca Infanzn, 1721; Francisco
Snchez Montero, Escuela de prima ciencia. Primera grada, sobre la qual se funda la
escala para subir a la cumbre de la Sabidura adquirida. Reglas, y preceptos generales, para saber leer, escrivir con perfeccin el Lenguaje Catellano, Sevilla, Juan de la
Puerta, 1713, pgs. 30-32; Gabriel Fernndez Patio, Origen de las ciencias, arte
nuevo de leer, escrivir, y contar, con cinco formas de letras tiles, y examen para los
que intenten ser Maestros de l, con otras curiosidades importantes, Madrid, Antonio
Martnez, 1753; y Fray Luis de Olot, Tratado del origen, y arte de escribir bien, Ge.
rona, Narciso Oliva, s. a. pero 1766, pgs. 56-59.
85. Vase, por ejemplo, la conversacin entre Finea y su maestro de lectura, Rufino, en la escena V de La dama boba de Lope de Vega.
86. Tomo este trmino del excelente trabajo de Jean Hbrard, flDidactique de la
lettre et soumission au sens. Note sur l'histoire des pdagogies de la lecture , Les textes du Centre Alfred Binet. L'enfant et l'crit, diciembre 1983, pgs. 15-30.
87. Francisco Snchez Montero, Escuela de prima ciencia. Primera grada, sobre
la qual se funda la escala para subir a la cumbre de la Sabidura adquirida. Reglas,
y preceptos gefU!rales, para saber leer, y escrivir con perfeccin el Lenguaje Castella.
no, cit., prlogo sin paginar.
88. Fray Luis de Oled, Tratado del origen, y arte de escribir bien, cit., pg. 58.
89. Fray Gernimo de Rosales, Catn christiarw y catecismo de la doctrind"cristiana, Madrid, Antonio Gonzlez de Reyes, 1673.
90. Gabriel Fernndez Patio, Origen de las ciencias, arte nuevo de leer, escrivir,
y contar, con cinco formas de letras tiles, y examen para los que intenten ser Maestros de l, con otras curiosidades importantes, cit., pg. 13.

82

83

------------

-------

91. Vase Pedro Espinosa, Obras: coleccionadas y anotadas por D. Francisco


Rodrlguez Marn, Madrid, Tipografa de la Revista de Archivos, 1909; y Francisco
Rodrguez Marin, Pedro de Espinosa. Estudio biogrfico, bibliogrfico y crtico, Ma.

drid,l907.
92. Bemab Bartolom, ..Las escuelas de primeras letras ., op. cit., pg. 627,
93. Antonio Viao, ..Del analfabetismo a la alfabetizacin. Anlisis de una mutacin antropolgica e historiogrfica (JI),., Historia ck la Educacin, n.o 4, 1985,
pgs. 209-226 (referencias en pgs. 210-218), y ..Alfabetizacin, lectura y escritura
en el Antiguo Rgimen (siglos XVI-XVIII)", en Agustn Escolano (comp.), Leer y escribir
en Espaa. Doscientos aos de alfabetizacin, cit., pg. 50.
94. Jean.Fran~ois Gilmont, "Refonnas protestantes y lectura .., y Dominique
Julia, "Lecturas y Contrarreforma .., en G. Cavallo y R. Chartier (comps.), Historia de
la lectura en el munM occidental, cit., pgs. 329-365 y 367-412, respectivamente,
95, Jean.Francois Gilmont, "Reformas protestantes y lectura", pg. 364.
96. Dominique Julia, Lecturas y Contrarreforma", pg, 376,
97, lbd, , pgs, 376-379,

Escritura, propaganda
y despacho de gobierno
FERNANDO

BauZA

LVAREZ

para Isabel Aguirre,


la casa del archivo

98, Marie-Elisabeth Ducreux, "Lite en momr. Livres et lecteura en Boheme


BU XVIrr" aicle", en Roger Chartier (comp.), Les usages t:k 'imprim, Pars, Fayard,
1987, pgs. 253.303 (referencias en pgs. 266-267).
99. Sobre la reforma del deletreo en favor de su pronunciacin natural, vase
Frdric Delforge, Les petites cales t:k Part-Royal, 1637-1660, Pars, Les ditions du
Cen, 1985, pgs, 288-292,
100. Dominique Julia, "Lecturas y Contrarreforma .., pgs, 405-408,
101. Paul Zumthor, La letra y la voz eh la literatura medieval, Madrid, Ctedra, 1989, pgs, 20-21.
102, Miguel de Cervantes, Don Quijote t:k la Man.cha, captulos
ra Parte y 43 de la Segunda,

J,

L'criture ne parle du pass que pour l'enterrer


MICHEL

DE CERTEAU

Insanis Paule: multae te litterae ad insaniam convertunt


Acta Apostolorum, 26

20 de la Prime-

Aquellas ventas que Miguel de Cervantes llen de lecturas, fray


Francisco de Fresneda las viene a poblar de letreros, En un sermn
en memoria del fundador del Colegio de Mlaga, don Juan Alonso

103, Margit Frenk, Entre la voz y el silencio, cit" pg. 70 (<<Lapoesa oralizada y
sus mil variantes .., texto publicado en 1991).

de Moscoso, muerto en 1614, el reverendo franciscano pinta a un

~I'

ventero dstos muy ladinos, que hazen al gsped mil halagos,


pero que "al tiempo de la cuenta, aunque sea un prncipe .,., lo quiere desollar, como a persona que se va, Lo ms que por l haze el
ventero -contina Fresneda- es poner unas letras en el fagun que
dizen, por aqu pass tal Prncipe, tal Duque, tal Arl'0bispo.' Henos
aqui ante un zagun letrado.
Estas letras, que podan surgir ante el viajero no ya en la ciudad,
sino hasta en el zagun mismo de la venta de cualquier camino, haban empezado a provocar cierto cansancio y alguna alerta cuando se
cumpla siglo y medio de la aparicin de la imprenta, Si Agostino Valiero proclamaba, culto, que la excesiva abundancia de libros alteraba la Repblica de las Letras (lngens librorum copia rempublicam literarum perturbat)' y Luis de Zapata sentenciaba que el que fja lo
que no se puede decir en las plazas de una hijuela (sic) de un papel
frgil, podemos decir que es un Lucio Apuleyo y no dorado,' el Leonelo de Lope no perda la ocasin de quejarse en verso porque incluso
aquel que de leer tiene ms uso / de ver letreros solo est confuso.'

85

,, ,

~
.. '

L
84

l;\

Demasiados libros, demasiadas letras y, sobre todo, demasiados


libros y letras en manos de gentes que, como aquel ventero ladino
que no buscaba otra cosa que aprovecharse de la fama de los grandes en su provecho, las estaran utilizando para fines espurios, bien
distintos de los que originalmente deba servir, dicen, la muy noble
escritura. As, recurdese que al celebrrimo librero del infierno
quevediano' se le pueden sumar cuantos ejemplos se quiera de interesados impresores o libreros que se aprovechan tanto de los autores,
a los que burlan, como de los lectores, a los que defraudan.' Aunque
tampoco a todos stos, autores y lectores, cabra considerarlos figuras benemritas ni todos podran librarse de censura, porque tambin muchos de ellos estaban haciendo intil lo que debera ser benfico y provechoso.
Centrados ante todo en la construccin del autor y del hombre de
letras, se suele olvidar que, al mismo tiempo, se fueron creando las
figuras del mal lector y del mal escritor, as como que, de alguna manera, una y otra resultaron necesarias para perfilar aquellas dos grandes creaciones modernas. Por ejemplo, y por no entrar en las ms.
'obvias referencias cervantinas, en la Thrceraparte de Guzmn de Al{arache, testimonio extraordinario sobre la ingenuidad literaria,' encontramos una revisin casi completa de las circunstancias en las que
caba hallar usos inadecuados de la escritura y de la lectura.
Recurdese que el Guzmanillo de Montebelo sigue a un caballero embustero que vive de falsificar papeles de mercaderes que nego. clan entre Castilla y GaliciaB y que en sus andanzas portuguesas
encuentra a un buhonero que engaa a los rsticos con una mirfi.ca agua de sol cuyas virtudes da de molde en una receta a los que
compran alguna redoma de lo que, en realidad, no es ms que agua.
rrs.' No menos crdulos que estos villanos parecen los que se dejan
atraer por la hermosura de la letra de un cartel que, en plena calle, asegura que en aquella casa se ensea 8 adevinar en menos de
un quarto de hora .10Pero el pcaro tambin se re de las grandes libreras de ornato que se tienen 8 un rincn y no en la memoria de
sos que morando sus ttulos quieren que los juzguemos por mui
vistos en ellos;u critica al hidalgo que gasta su tiempo .en filosofar
cavalleras, leer libros dellas y hazer versos;12 y, a la postre, se burla de los lectores que se dedican a margenar .libros ... de hombres
mui doctos, anotndolos de manera que apenas dexava leer la pluma dstos con no bolar tanto lo estampado de estros que con excesso grande a toda la sen~ura haza gran ventaja.!'
Sin embargo, pese a tantos libros impertinentes
de hombres intiles que se ocupan en escribir arcos de lien~os y papel, que en mo-

86

jndose peresce su memoria)), dice ahora Antonio Gracin en 1576,14


la escritura avanza segura de mano de los autores y hasta de reyes
autores, como ese Jacobo VI Estuardo que llega a componer un poema pico de ttulo Lepanto. l' Y si la escritura campea en tierra,
tambin se hace presente en el cielo, donde el mismo Dios, siempre
reflejo de humanos usos, acaba adoptando los habituales modos que
resultaran caractersticos de uno de tantos escritores.
Quiz porque emple buena parte de su vida en la biblioteca de
El Escorial y en la del Conde Duque de Olivares, el jernimo fray
Lucas de Alaejos parece haber sentido especial predileccin por recurrir en sus sermones a imgenes tomadas del mundo de los libros.1B En 1613, pronunci uno extraordinario en la fiesta de su santo patrn ante los libreros y encuadernadores
madrileos reunidos
en la Concepcin Jernima17 y, seis aos antes, para encomiar a Mara Virgen no dud en compararla con la ms hermosa de las iniciales miniadas de la que arrancaba el libro de la vida de Jess.1B En este
mismo sermn de 1607, Alaejos describi de la siguiente manera la
rutina prctica de un supuesto divino escribir:
El mismo Dios, que en las cosas que a de hazer no tiene necessidad de conse.
jo ni de discurso, ni puede errar en sus determinaciones, quando lleg a poner
por escrito y hazer libro de SUB pensamientos divinos, primero que le sacasse a
luz hizo algunos borradores ... como el buen maestro que para ensear a leer a un
nio primero le pone una cartilla en la mano, y despus un proceso, hasta que ya
puede leer bien en ellibro.19

Aqu encontramos que el mismo Dios se aplica en hacer bory-adores manuscritos, pero en el caso de las visiones de Mara de la Antigua aparece revestido nada menos que de los atributos de un eficiente impresor. Dxome mi Seor -afinna sor Mara en su Desengao
de religiosos-: Esto es, ]0 que escrives, donde ay muchas cosas, que
t no entiendes, las quales Yo doy a entender a tu Maestro: y no tienes ms en esta obra na, que la tienen en s de los libros los moldes, de los que los imprimen, los quales por s solos no pueden hazer
ms, que slo no hazer nada; mas en las manos de los que saben el
arte, son de provecho.20
Aunque siempre haba sido imaginado como Escritor -no en
vano "los libros de ms venerables canas son las sagradas letras",
como afirmaba Francisco Bermdez de Pedraza en 1620_21 Di9" se
va transformando
con toda naturalidad
en figura de autor moderno porque para poder expresar mejor sus misterios era preciso recurrir a ejemplos tomados de lo ordinario. Llegado ya el siglo XVlI,
el clsico tpico del Dios Escritor," se ha ido renovando en sus
87

imgenes para adaptarse a una nueva realidad que ya se ha hecho


comn: la de una escritura que distingue entre lo que supone lo
manuscrito -esos borradores del sermn de Alaejos, hechos antes
de sacar un texto a la luz- y lo tipogrfico -esa monja visionaria
que dice ser mera difusora de un mensaje superior y que, aS, se

compara con los grises moldes de la imprenta. Slo nos faltaria


hallarnos ante una alusin del estilo de "Cad ... upon a Solemn
Review of his Works... found not one Erratum in the whole Rook of

Nature (((Dios... tras una minuciosa revisin de su obra ... no en-

contr ningn error en todo el libro de la Naturaleza"), que haca


John Norris en 1691, para considerar cerrado el circulo de creacin
.
.. ,
'
23
-,

lmpreSlOn y reVISJOntan caracterstico

de la autora

sobre el que apoyarse como convena en la ocasin, el famoso predi-

moderna.

Otro predicador que, como fray Lucas de Alaejos, parece haber


sentido una especial atraccin por las imgenes del libro y sus nuevos y antiguos oficios es el padre Antnio Vieira. En un sermn cuaresmal pronunciado en Lisboa en 1652, el jesuita portugus se pregunta por qu Jesucristo quiso escribir con el dedo en la tierra
cuando fariseos y escribas llevaron a la adltera ante l (,Digito

scribebat in terra Juan, B, 6):

4
sta fue la nica vez que sabemos de la historia sagrada, que Christo escriviese de su mano. Y por qu quiso escrivir? Las mismas cosas que Christo escriva
poda dezir hablando, y ms fcilmente.
.
SIDO

Pues por qu no quiso dezirlas en voz

. ? PI'
por escnto.
arque as mismas palabras Divinas tienen ms eficacia, para

mover las tentaciones,

escritas que dichas.24

y si aqu las palabras, incluso las divinas, se juzgan ms eficaces


cuando estn escritas que cuando son dichas, en el sermn de san IgnaCiO,

una de sus ms famosas oraciones sagradas, ser la pintura la

que salga vencida tambin de la escritura. ,El mejor retrato de cada


uno es aquello que escrive,), afirma Vieira, porque el cuerpo retrtase con el pincel, pero el alma con la pluma)).251bdo este sermn, pronunciado en 1669, es una larga digresin sobre la relacin de Ignacio de

Loyola con los libros, arrancando de la decisin del santo de dedicarse


a la milicia cristiana despus de haber ledo no la novela de caballeras que pedia para entretenerse, sino un Flos Sanctorum, el nico libro que, segn Vieira, pudieron encontrar quienes lo cuidaban mientras
convaleca de las heridas recibidas en el cerco de Pamplona de 1521. 26
. Ignacio acabar convirtindose, l mismo, en un captulo de ese
libro que entonces est leyendo, como en tantas historias de conver~in,.como si fuera por pura casualidad. Desde aquel momento, para
el, VIVIrser como escribir la que ser su propia vida, el captulo
que le corresponde en el libro titulado Flos Sanctorum y que ya ha

88

ledo. As, la conducta humana se transforma en escritura, la voluntad personal se viste de autora, vivir, en suma, se hace bio-grafla.
A este infatigable inventor de figuras de la legibilidad triunfante casi no es posible imaginarlo en apuros a la hora de preparar un
sermn. Dnde y cmo, se pregunta uno, podran haber embarrancado la feliz imaginacin y el eficacsimo mtodo discursivo del orador jesuita.27 Sin embargo, es el propio Vieira quien confiesa haber
tropezado con un obstculo no pequeo cuando acept la invitacin
de pronunciar, ahora en 1652, un sermn de Nuestra Seora de la
Pea de Francia en el convento de los agustinos de Lisboa. Al pedir
algn libro que narrase los numerosos milagros de aquella imagen
cador se encontr con que tal libro no poda serle franqueado porque
nunca haba sido escrito. Entonces, Vieira, dando muestras de su
inagotable ingenio y saliendo airoso, claro, de cualquier apuro, eligi hablar de cmo "de lo que no cabe en libros, no ay libro"."
Lo que no poda caber en libro alguno eran los milagros de Nuestra Seora de la Pea de Francia porque tales sucesos son, pero por
propia naturaleza "no passan".29 Colocado fuera del imperio de lo
temporal, lo taumatrgico no precisa vencer el tiempo y puede, as,
ignorar cuanto supone la escritura. sta, en suma y de resultas,

acaba por sernas presentada por el padre Vieira como necesario instrumento de lo humano, con el que se espera triunfar sobre el tiempo
y los devastadores efectos del olvido.
Al revelar la ntima conexin que lo escrito guarda con la temporalidad, el argumento del predicador lisboeta -o fue, quiz, slo
otra ms de sus mltiples argucias?- el argumento, digo, recuerda
propuestas tericas ms recientes como, por ejemplo, las de Roy Harris sobre la necesidad de considerar lo escrito esencialmente "un
objeto, y no un acontecimiento.30 Esa dimensin material convierte
a la escritura en realizacin especficamente humana, si se quiere

una obra de arte en el sentido que dio a la expresin Jacob Burckhardt. Dios, en cambio, no necesitaba, reconoce Pedro de Navarra
Labrit quitndoles la razn a los anteriormente citados, "escrituras ni
otra cosa.porque "a l es presente todo lo passado e futuro"." Sin
embargo, los hombres, incapaces por s mismos de tener presente
todo lo pasado y mucho menos de prever lo futuro, precisaban de la
escritura para forjarse con ella su propia memoria y, si se quiere, su

propia profeca, buscando liberarse as de la ausencia y del ol'vido,


naturales contingencias del espacio y del tiempo.
En su Miscelnea, Lnis de Zapata nos ha dejado un testimonio
extraordinario, aunque paradjico, sobre la escritura como medio

89

capaz de vencer al espacio no slo porque permita trasladar ideas y


noticias, sino tambin porque, como si en ella se hubiese depositado
el nimo de quien escribe, pareca que haca posible obrar a distancia. Afirma el hidalgo que "no estaban muy fuera de razn aquellos
primeros indios brbaros en no osar a tocar una carta, y as la llevaban algunas de unas a otras partes en una caa o en palo alto,
que crean como la vean hablar, que picaba.32 Los cortesanos que
consideraban una forma de amena conversacin a distancia las cartas que se cruzaban entre s no pueden ser red.ucidos a esos prime-

ros indios brbaros", pero tambin ellos parecen decir que han odo
hablar a las cartas.33
Por su parte, y ahora en relacin con el tiempo, fray Pedro de
Vega explicaba con enorme brillantez lo mejor de la escritura. "Escritura es -dice- vida de la memoria, que ya fuera muerta. Registro
donde buelve a hallar lo que una vez perdi, deprende de nuevo lo
que se le ama olvidado, y da vida a lo que ya estava muerto y sepultado en las tinieblas del olvido." A continuacin, el agustino
elaborar una de las ms hermosas imgenes de la escritura que
nos ha dejado el Siglo de Oro: "la memoria slo cobra fuer~as todas
las veces que toma a leer lo que ya desfalleca y se yua olvidando.33
As, la escritura es la tierra alma mater de la que toma su fuerza
una memoria que, convertida en Anteo, libra una lucha inagotable
contra el olvido.
La historia de la escritura y del libro constituye, sin duda, una
parte de la ms general historia de la memoria, en la que se concilian con naturalidad tanto lo visual, lo.oral y lo escrito como lo letrado y lo no letrado. La posibilidad, y la necesidad, de crear una
memoria de cosas, hechos, ideas, sentimientos

ia misma de la cultura escrita, pasando a ser considerado con toda


~usticia la consumacin de esa particular memoria que permita la
escritura.

La coincidencia de la muerte en 1658 de tres grandes hombres


de letras, el Principe de Esquilache, el Conde de Roca y Lorenzo Ramirez de Prado, sirvi a Nicols Antonio para crear ante Martn
Vzquez Siruela la figura de que aquellos tres eruditos recin fallecidos eran ya "pie~as tocantes al archivo de la inmortalidad"." No
obstante, la consideracin del archivo como sinnimo de fama duradera no slo la encontraremos en el seno de la Repblica de las Letras, de la que, sin duda, se reputaban por miembros los cinco personajes cuyos nombres acaban de ser mencionados.

En el Libro en el que se recogan todos los sermones pronunciados en recuerdo del fundador del Colegio de Mlaga, aqul del
que sacamos el zagun letrado del ventero, se incluan tambin las
poesas funerales que se haban compuesto para las exequias del prelado. Entre eUas, aparecen unas ({dzimas con versos for~oso8obra
de un annimo poeta de Len, cuyo ingeuo, no muy alto, se empea
en que:
Tampoco de los romanos I tom el hazer edificios,
que son aqustos indicios I de pensamientos profanos;
con intento ms que humano I hizo un Colegio famoso,
premio para el virtuoso I donde siempre estar vivo
como escritura en archivo I don Juan Alonso Moscoso.~o

No creo, ustedes me dirn, que hoy en el Colegio de Mlaga se


recuerden estos malos versos escritos en honor de su fundador,

o) sin ms, de s mis-

pero me parece elocuente que en ellos se evoque la imagen del ar-

mo era considerada un signo de humanidad que la soberbia europea


no poda por menos de reconocer hasta en exticos pueblos indgenas. As, por ejemplo, el jesuita Alonso de Ovalle reconoce que los in-

chivo como un espacio de segura memoria que permitira que siempre estuviera vivo el recuerdo de Moscoso, como vivas se deca que

dios americanos, aunque no supiesen escribir, haban creado su pro-

pia memoria mediante la repeticin cantada de cuanto le haba


sucedido a sus comunidades y que stas dispoman incluso de singulares archivos vivos, ciertas personas que se ocupaban de industriar
a otros en este particular oficio de recordar colectivo.36
Para Ovalle tales individuos cumplan la funcin de ser los archiveros -archivistas dice- J, al mismo tiempo, los mismos archivos,
porque como ellos no saben escreuir ... por esta causa no tieneD: los
archiuos que tienen otra naciones para memoria de la posteridad . 37
Ah, en el archivo --ese lugar del que Arlette Farge ha dicho que permite que nos enseoreemos del tiempo--,38se va a depositar la esen-

90

estaban las escrituras en archivo." Pero qu clase de vida poda


permitir ste y cmo se animaba, valga la expresin, su inerte conteudo?
La respuesta pasa, claro est, por reconocer que el archivo, como

escritura quintaesenciada, permite la conservacin de la memoria,


que preserva y a la que dota de una apariencia de inmortalidad. Es,
volviendo a fray Pedro de Vega, aquella tierra sobre la que la me-

moria , como un Anteo, reviva sin cesar. Sin embargo, la operacin

de crear una memoria escrita del Obispo de Mlaga nos depara una
sorpresa que me parece no poco elocuente.
El Libro de todos los sermones es un particular producto editorial en el que, como en algunas colecciones de papeles, se han reu91

nido en una emisin bajo portada nica que no lleva pie de imprenta diversos sermones que s los tienen y que fueron saliendo de las
prensas malagueas de Juan Ren entre 1616 y 1617.42 El Libro se
hizo a expensas de Juan Arias de Moscoso, sobrino, albacea testamentario y heredero del eclesistico difunto,43 quien, adems, quiso
aadir los citados poemas elegacos a las habituales oraciones sagradas, avisando primero al lector de que parecer cosa nueva ..,
ver juntos dentro de un libro sermones de difuntos, epigramas y sonetos. Pero, adems, Arias de Mascasa hizo imprimir a Ren ms
de treinta "escripturas guarentigas
de todas las obras pas que
dex hechas y dotadas en vida y muerte el Obispo de Mlaga, as
como algunas bulas e incluso la lpida sepulcral que se haba labrado para el difunto, dndose unidad a todo este conjunto tambin
en forma de un libro."
Gracias a los preliminares de este segundo volumen sabemos que
Arias hizo imprimir mil cuerpos de los sermones y que su intencin ltima con todos aquellos papeles que salan a la luz era atajar algunas sospechas sobre el modo en el que estaba cumpliendo
las disposiciones testamentarias
de su to. En la portada propia que
corresponde a una de las escrituras que hace imprimir se puede
leer:

o buen to y seor, sabe Dios omnipotente qun fiel ministro te e sido, en


vida y en muerte, en las cosas de tu alma, y en materia de todas tus obras pas,
sin reparar jams en mi hazienda y salud, como todo se puede echar de ver en el
discurso deste libro, mirando con atencin.46
En la ltima de las portadas, se deja constancia de la que era su
segunda intencin, digamos, en este proyecto editorial:
sta es la postrera escritura dcste libro de obras pas, y la ltima fundacin
de capellana que ay en l, cuyo estilo y modelo, aunque no muy levantado es suficiente, mutatis mutandis, para que por el se puedan hazer otras algunas fundaciones.47

En suma, al dar a la imprenta los citados sermones y escrituras


quena proclamar la devocin con la que cumpla las mandas del finado y el cuidado que poia en crearle una memoria adecuada, pero
tambin ofrecer un modelo que, mutatis mutandis, como dice, sir.
viera para cuantos quisieran seguir el ejemplo del caritativo Obispo
de Mlaga.
Nos encontramos aqu ante una elocuente declaracin del poder
difusor de la imprenta, en la que se mezclan las utilidades de lo pro-

92

I
,

.:

'

.;.!

pagandstico y, si se quiere, de lo pedaggico. Sin embargo, para lograr ese doble objetivo, Arias de Moscoso decidi publicar no la
Summa de casos morales compuesta por su to el Obispo y que no
vera la luz hasta 1634 a iniciativa de un librero cordobs," sino esa
serie de prolijas escrituras notariales.
En una epstola al lector,
Arias explica su determinacin de hazer este libro ... no en relacin,
sino con un tanto de las propias escrituras de sus fundaciones, impressas para que no fuessen tan penosas de leer)).49En efecto, lo que
estaba haciendo no era exponer un contenido, sino, de hecho, imprimir tal cual buena parte del archivo de su to, transformndolo,
as,
de alguna manera en un peculiar archivo porttil y dotando a sus
escrituras de la suerte de vida que, ahora, les dalia andar impresas.
Debido a la relativa insignificancia
del asunto en cuestin, el
caso de la memoria del Obispo de Mlaga y de la restauracin impresa de su propio nombre a la que se apresta Juan Arias ante las
sospechas de conducta poco escrupulosa
pone de manifiesto una
lnea de contacto entre archivo, como depsito de la memoria escrita, e imprenta, como su instrumento de difusin, que no deja de resultar elocuente. Si cambiamos de escala tanto en cantidad como en
calidad y, por ejemplo, saltamos a la gran coleccin de cdices manuscritos reunida por Felipe II en El Escorial encontraremos
un
modus operandi que, en el fondo, no resulta muy distinto al descrito, ya que tambin para ese escondido y criticado tesoro de libros se
busc, con doble finalidad de propaganda y pedagoga, la difusin
que garantizaba la ti pografa. 50
Pero, aunque, sin duda, se concibi como un esplndido depsito
de la memoria monrquica y catlica, la Regia Escurialense no era
ciertamente un archivo de escrituras. Parafraseando los malos versos
de aquel annimo poeta de Len, podemos preguntarnos si tambin
se pensaba que los archivos reales podian dotar de alguna suerte de
vida a lo que en ellos se haba reunido y se iba reuniendo. Aunque palidezca ante la elocuencia de las fachadas parlantes de algunas casas
de arquitectos o pintores en Roma o Amberes, como las de Zuccaro o
Floris,'! la decoracin proyectada para la puerta de la casa del archivero Diego de Ayala puede sernos ahora de alguna ayuda.
Para el aposento que el secretario real ocupaba en Simancas se
conserva el tosco diseo de un escudo de armas que, flanqueado por
las figuras de la Fe y de la Fama, acompaa a la leyenda Filippus 2'
Hispaniarum Rex Catholicus.52 Pese a que terminaron por sef desestimadas, la proposicin de esas dos figuras para ser colocadas
precisamente all revela mucho de lo que Felipe II podia esperar de
un archivo.53

93

..,..,.
r
F
;~
. ...
~:"
l'

Alcanzar Fama mediante la defensa de la Fe no es mala manera


de resumir algunos de los objetivos bsicos de gobierno del Rey Catlico tal y como stos se expresan, por ejemplo, en su retrica de
majestad imperial particular"
o en su mecenazgo artstico de tantas obras magnficas que fueron puestas al servicio de esa imagen.55
Pero quedmonos ahora simplemente con ese extremo de que la figura de la Fama fue considerada buena para presidir y dar idea de
lo que era aquel archivo en el que Felipe II hizo recoger buen nmero de papeles y escrituras tocantes a su patrimonio real y a sus
negociaciones. Algunas opiniones vertidas sobre la necesidad de
crear un archivo de la embajada del Rey Catlico ante la Santa Sede
vendrn a ratificar ese doble objetivo de atender tanto a las necesidades del despacho como de la opinin.
En 1560, el embajador Francisco de Vargas vena a resumir en
dos grandes puntos el porqu de la decisin de Felipe II de crear un
archivo en Roma. De un lado, se encontraba la utilidad [que] dello
nascer para los nego~ios; de otro, que semir como de historia, y
de dar a luz muchas cosas." El elegido para tener a su cargo ese
nuevo archivo fue Juan Verzosa y en su Instruccin, de 1562, se deja
constancia, en primer lugar, del

'te

nester.57

Asimismo, se ordena que, en segundo lugar, l y sus sucesores tres


libros seu volumina in eodem concinnet et retineat; el primero de
ellos deba contener privilegios y gracias concedidos por la Santa
Sede; el segundo, las presentaciones
de iglesias, monasterios y beneficios; y, en suma, el tercer libro servirla para hacer compenmo-

sam historiam rerum memorabilium.58

mi fin fue siempre en la recolleetin destas escnpturas, despus de lo curial y lo


que har para consejeros y secretarios, pintar todo lo concerniente a la historia y
ass est todo ordenado y dispuesto de manera que con poco trabajo qualquier
hombre de mediano juicio y ocio la podr formar verdadenssima y quan prolixa
quiera.~9

94

dra sacar sustancia leyendo en l como en historia))60


Pese a esta proyectada vinculacin de Simancas con la tarea histrica -tan ligada, por otra parte, con los libros de excerpta que deban componerse en las bibliotecas-, los fondos depositados en el
gran archivo castellano no fueron muy utilizados por los cronistas
de la poca, excepcin hecha, como es sabido, del aragons Jernimo

Zurita. Sin embargo, s que sirvieron, y mucho, como autntica memoria documental en la que apoyar las causas de la Monarquia,
como, por ejemplo, durante la gran polmica de la Sucesin ck Portugal. Como hemos estudiado en una ocasin anterior, la suposicin

dao que Be recres~ea nuestras COSBS y 8erui~iode no estar en un lugar trierto las scripturas de los nego~iosque se despachan en Roma por nuestra orden
y mandado, y esto a causa de la mudan98 que de un tiempo a otro se haze de
nuestros Embaxadores, porque cada uno se lleva consigo los que en su tiempo se despachan y despus no se halla razn delIas quando las aunamos me.

La prctica de gobierno y la propia escritura de historia se concilian en la creacin del Archivo de Roma y es el propio Verzosa
quien, en una carta publicada por Jos Luis Rodrguez de Diego, declara:

Por otra parte, en la propia Instruccin de Simancas, otorgada


en 1588 y estudiada de forma admirable por el citado Rodrguez de
Diego, se mantiene esa consideracin del archivo como una doble
memoria que sirve al gobierno, tanto en el conocimiento .de los derechos patrimoniales de la Corona, en el que bsicamente reposaba,
como en la satisfaccin de las exigencias del despacho, pero que no
olvida la historia. Adems de recoger un sinnmero de papeles, Felipe II tambin orden que se copiasen "las cosas curiosas y memorables que ay y huuiere en el dicho archivo, de que tambin se po-

..
.

de que antiguas escrituras podran ser utilizadas en apoyo de sus


pretensiones al trono de los Avis estuvo detrs de la "gran furia. con
la que Felipe II pidi a Diego de Ayala 'gran copia de capitulaciones
con Portugal" a lo largo de 1578 y 157961
Por su parte y por lo general, ms que visitar archivos, los cronistas solan formar sus propias colecciones documentales a base de
algunos diplomas originales y numerosas copias, como deja ver claramente un inventario de los papeles que estaban en poder de Esteban de Garibay al morir en 1599.62 Sin embargo, una de las entradas de este inventario se refiere a un esquema de historia general
de Felipe II y en l se defiende un uso de la documentacin que nos
resulta extraordinariamente
moderno.
Se trata de la Trru;ay orckn para la chrnica ckl cathlico Rey
nuestro seor Don Philipe el segundo y apuntamiento ck matherias
por sus aos redactada hacia 1593 y en la que se propone escribir la
crnica real sobre la base de dos originales. 62 El uno se sacara de
.las obras de los escritores de estos tiempos, aunque sean extranjeros y herejes; el otro, sin embargo, es considerado el ms sustan-

'~

cialn y consiste en
; ,

los papeles de los consejos de estado y guerra, porque ellos contienen la puresa
de la verdad de todos los casos y sucesos ms notables y dignos de perpetua memoria, mediante la ordenacin de las historias, de las causas que mauieron a los

95

Reyes y a sus consejeros para emprender Wla guerra y para proseguirla, y para
acabarla. Sus maduros y sabios consejos y deliueraciones para todo ello, funda.
dos en grandes causas y razones, segn el estudio de los tiempos, y thesoros de
los Reyes, y fertilidad o esterilidad de los aos, y el poder ygual o inferior o superior de los inemigos, y el estado vencido o victorioso deHos, Sus nuebos acuerdos de un da para otro, y aun de una hora para otra, por auisos de nuehas causas, segn una vulgar y descrita sentencia, y los consejos de los Reyes y las
noches largas se mudan fcilmente. Por esta va se puede escribir, cognociendo
primero las causas que los efetos, y sin esto sucede lo contrario, porque de los efetos se viene al cognocimiento de las causas, y no de todas, por grande que sea la
diligencia del historiador. Si

Que gobernar era cosa que, llegado el siglo XVII, no poda hacerse ya sin papeles es una de las ideas que repite nuestro ya varias

veces citado padre Antnio Vieira. En uno de sus famosos sermones

As, la escritura de historia nos conduce al mucho ms cotidiano


despacho de gobierno, a esos papeles de consejos a los que no slo era

necesario acudir para hallar las verdaderas causas de las acciones de

pronunciados en la Capilla Real de Lisboa, el jesuita debi asombrar a su auditorio preguntndole ,,de dnde se deriva este nombre
calamidad, calamitas?):
Si preguntis a los Gramticos ... Os respondern que de clamo. Y qu quiere decir clamo? Quiere dezir caa, y pluma, porque las plumas antiguamente
hazanse de ciertas caas delgadas ... Esta derivacin, aun es ms cierta en la
poltica, que en la Gramtica. Si las plumas, de que se sirve el Rey, no fueran
sanas, destos clamos se derivarn todas las calamidades pblicas y sern el
veneno, y enfermedad mortal de la Monarqua, en lugar de ser la salud pblica
della.66

la Monarqua, sino tambin para captar el esencial mecanismo de la


Lo que aqu son temores a humo de etimologas se converte en
la ms dura de las descalificaciones en su "Sermn del Viernes Sexto de Quaresma. Predicado en la Capilla Real. Ao de 1662", en el

toma de decisiones, esos nuebos acuerdos tomados de un da para


otro, y aun de una hora para otra, por amsos de nuebas causas.

En la definicin renacentista de la historia entraban esos dos


componentes de dar a conocer la verdad y de servir de elogio de la
humana capacidad de resolucin. Por ejemplo, en la leccin que Alfonso Garca Matamoros deba pronunciar ante el prncipe don Carlos en Alcal, y que 'por su indispusicin cess, se define el primer
gnero de historia, la que explcitamente se llama poltica, como
aqulla que

que se pueden encontrar juicios tan sonoros como [Mundo] Aora es-

tis ms empapelado, mas no por esso ms bien aconsejado o la


afirmacin sorprendente de que hasta Christo tuvo su conveniencia que no huviesse papel, y tinta, en su execucin, porque a lo me-

noSno pag costas". El rechazo, porque de la desaprobacin se pasa


a la censura, de un exceso de tintas y papeles llega a su mxima ex-

.~
.;

presin en estos tres pasajes, a mi juicio, inolvidables:


ensea las instituciones y ordenan~as de las repblicas, los casos estraos que en
ellas acontecieron en los tiempos pasados, los consejos y ardides que los Prncipes tuvieron en apaciguar los alborotos y disensiones de las ~iudades, las discordias y motines de los soldados.65

Si los Consejeros fueran mudos y los Reyes sordos, entonces era necessario el
papel; pero si los Consejeros hablan, y los Reyes oyen, para qu son tantos papeles? No es mejor or un Consejero que habla, y responde, que leer un papel mudo
que no sabe responder?

Aunque el maestro Matamoros escribe a comienzos de la dcada


de 1560 y el annimo autor de la Tra,a y orden para la cruca de
Felipe II lo hace treinta aos ms tarde, ambos coinciden en llamar

Introduzir papel y tinta (a lo menos tanto papel, y tanta tinta) en los Consejos, yen los Tribunales, fue traza para hazer el tiempo corto, y los requerimientos largos, y para acabar primero con la paciencia, y la vida, que con los negocios.

la atencin sobre las decisiones que debe tomar un monarca como

presumible materia histrica. En el fondo, los consejos y ardides de


estos prncipes sagaces que haba de estudiar la historia poltica a
juicio del primero son lo mismo que los nuevos acuerdos tomados
aun de una hora para otra que tanto destaca el segundo. Sin embargo, el uno escribe a comienzos de la dcada de 1560 y el otro lo
hace treinta aos ms tarde, quiz por eso lo que en Matamoros es
t~dava cosa muy cercana a la astucia del rey y sus consejeros, al aro
dLd, en la Tra,a pasa ya por los papeles, porque superado ese tercio
de siglo no ser posible entender sin su presencia la toma de decisiones en una monarqua.

96

Y, porque an era poco,

,.

Si todo esto se huviera de hacer con las detenciones, con las dilaciones, con
las flemas, con las ceremonias, que embuelve qualquier papel, aun se estuviera
oy por redemir el gnero humano,61

La clera del predicador se ha desatado contra esos emblema{ de


la escritura que son el papel y la tinta. As, se entender que proclamase que tres dedos con una pluma en la mano, es el oficio ms
arriesgado que tiene el governo humano"." No obstante, Antnio
97

Vieira no puede ignorar hasta dnde ha llegado ya ese, para l, escrupuloso oficio de los ministros de la pluma:

,'-

'

vieran a sus manos en forma propiamente de consulta. Una vez to-

mada cualquier decisin, la escritura servia de nuevo como el medio


ms eficaz de transmitia all donde fuera preciso. La necesaria
identidad de rdenes que deban ser cumplidas en trminos estrictamente iguales en los rincones ms alejados slo era posible gracias a la copia escrita, en especial gracias a la copia tipogrfica que
por su mecnica garantizaba la fijacin de las informaciones, como
muestran los cuestionarios empleados para la confeccin de las c.
lebres Relaciones topogrficas. Pero, adems, al convertirse en registro, digamos archivable, toda informacin poda ser recuperada y

Yo no s cmo no les tiembla la roano a todos los Ministros de la pluma, y mucho ms a aqullos que con una rodilla en tierra a los pies del Rey reciben sus
orculos y los interpretan y estienden. Ellos son los que con un adverbio pueden
limitar, o ampliar las fortunas; ellos los que con una cifra pueden adelantar de-

rechos, y atrasar preferencias; ellos los que con una palabra puede~ dar, o quitar
peso a la balan~ade la justicia; ellos los que con nn8 clusula eqUl~ocada.o m~nos clara pueden dexar dudoso, o en qesti6n lo que ava de ser CIerto, y efectivo; ellos os que con poner, o no poner un papel, pueden llegar, e introducir, a
quien quisieren, y desviar, y excluir a quien no quieren; ello~finalmente son los
que dan la ltima forma a las resoluciones soberanas, de qUIen depende el ser o

empleada en cuantas ocasiones se quisiera, pudiendo servir de refe-

no ser del todo,69

rencia para velar por el cumplimiento de lo ordenado o para justifi-

Pese a su ambiguo contexto reprobatorio, las palabras del jesuita son extraordinariamente elocuentes de los grandes cambios habidos en el sistema de despacho de gobierno a lo largo de la alta
Edad Moderna. La definitiva entrada de la consulta escrita en el
despacho es evocada al reconocer que quienes .dan la ltima forma
a las resoluciones soberanas no son otros que los ministros de la
pluma. La elevacin de stos hasta un.lugar de. privilegio en el primero de los grandes escenarios de la maqwnana monrqUIca no se
oculta al reconocrseles la condicin de ser ellos quienes interpretan y estienden los orculos del rey. Tampoco se pasa por alto que
semejante ascenso ha venido a modificar el modo tradicional de articular Rey y Reino, ya que ahora recae en ministros de la pluma la
.importantsima funcin de servir de cauce tanto a las peticiones de
~~losvasallos como a las respuestes del monarca.
Las razones por las que el despacho de gobierno pas a depender
cada vez ms de la escritura tienen que ver tanto con necesidades
generadas por el despacho en s mismo como con la transformacin
gradual del propio oficio monrquico. Caso ejemplar, sin duda, lo
constituye la implantacin de la consulta escnta en la monarqua
de Felipe n, un proceso bien conocido que acaba por resultar ~~ra-.
digmtico y que ha convertido al Prudente en un Rey Papelero, un
monarca que, se deca, hizo tanto con la punta de su pluma, como
hi~ieron sus antecesores con la de su espada.71
Se ha sealado que nicamente un sistema de despacho basado
en la escritura haca posible que se gobernase un imperio de dimensiones casi universales como era el que rega Felipe n. La escritura permita la acumulacin de las noticias ms diversas, as
como su particular reparto entre los distintos organismos O indivi.
duos a los que el monarca confiaba su dictamen antes de que vol98

car una nueva decisin. En suma, la escritura era una forma de crear

~-

':

memoria del saber, fijando tanto las informaciones indispensables


para el gobierno como su expresin en las ms variadas resoluciones.
Sin duda, las necesidades crecientes de una Monarqua cada vez
ms extensa provocaron un incremento muy considerable en el nmero de expedientes que deban ser resueltos y consecuentemente en el propio volumen de papeles que se movan entre la corte y
sus mltiples periferias, algunas realmente muy cercanas a ella.
Sin embargo, esto no quiere decir que una monarqua dilatada no
pudiese gobernarse tambin a boca porque, de hecho, lo haba venido siendo hasta entonces.
Basado de forma singnlar en la concesin de audiencias y en la
presencia efectiva del rey en los consejos, el sistema de negociacin
llamado a boca o en pie no era exclusivamente oral y visual ni supona en modo alguno ignorar los valores de la escritura como til
instrumento tanto de informacin como de notificacin. La escritura, sin embargo, de lo que s estaba ausente era del momento mismo de la determinacin, de ese momento crucial cuando el rey reciba a los particulares en audiencia o cuando se le daba el pertinente
consilium previo a la adopcin de una decisin oralizada. 10 que hace
Felipe n de realmente innovador es introducir la escritura tambin
en ese ltimo, o si se quiere primer, crculo del despacho, alterando
considerablemente la mecnca misma del proceso decisorio.
La caracteristica escriturizacin del despacho de gobierno que
supone el reinado de Felipe n tiene que ver, ante todo, con la particular economa del espacio regio que el monarca lleva adelant'j.. El
paulatino abandono de la negociacin a boca corre parejo a la voluntaria ausencia de su persona que el rey impone y, en esto, la escritura vino a ser una suerte de simulacro de la misma figura monrquica.

99

As, ante consejeros, cortesanos o esa pequea multitud de andantes en corte que se desesperan porque no lo ven ni lo oyen, el rey
se hace presente y audible mediante la escritura, que es con frecuencia su propia escritura holgrafa, y mediante el recurso creciente a
ministros de la pluma, es decir, a sus secretarios. En esto, Francisco
Bermdez de Pedraza insistir ardientemente
en que los secretarios son para el rey la voz de su lengua)~ y en que si aqul era la cabeza, stos eran garganta del cuerpo mstico desta Monarqua.72
Las consecuencias de esa poltica se dejaron notar de inmediato.
De un lado, la negociacin se hizo considerablemente
ms lenta, lo
que provoc crticas seversimas contra el rey, pero, al mismo tiempo, vino a depender tanto ms del propio monarca, cuya condicin
de ltima y necesaria instancia se reforz aunque slo fuera por
medio de esta paradjica va de la tardanza regia. De otro, la arena
poltica se modific dada la importancia reduplicada que alcanzaban secretarios como Mateo Vzquez de Leca, elevado a la condicin
de cabeza de faccin en corte. Incluso, se va a abrir la puerta a la
irrupcin de una privanza poltica plenamente moderna, uno de cuyos principales baluartes no ser otro que el control de papeles y archivillos como memoria del saber del gobierno, cosa que, ms tarde,
tanto tendr que ver con el poder, por ejemplo, del Duque de Lerma
o del Conde Duque de Olivares."
En suma, para explicar la escritofilia del Rey Catlico hay que
acudir, ante todo, a razones que tienen que ver no tanto con una
suerte de programtica extensin burocrtica de la escritura, sino
ms bien con la necesidad de suplir su propia presencia. Esto es
algo que, evidentemente, no hubiera sido posible sin poseer una cIara conciencia de las utilidades de la escritura, pero, obsrvese, viene a reducir al Rey Papelero al no menos clebre Rey Oculto.
De hecho, Felipe n, que nunca lleg a suprimir las audiencias
por completo, tambin pudo proclamar que la Monarcha se ha de
conservar ms con autoridad, costumbre y reputacin que con escrituras, ni ostensin de ttulos"." No obstante, lo que es innegable
es que su reinado marca un punto sin retorno en el establecmiento
definitivo del pleno despacho escrito, por el enorme volumen que alcanz entonces y, muy significativamente,
porque convirti el con.
trol de papeles y archivillos en un objetivo bsico de la lucha poltica de corte.
Y, volviendo ahora al recuerdo del padre Vieira con su inestimable exposicin de los peligros de un exceso de tinta y papel, digamos
que la situacin que l pinta para mediados del siglo XVII era, en
buena medida, consecuencia de los sesenta aos que haba durado
100

I
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el portugal de los Felipes, momento clave de la implantacin de la


consulta escrita en el sistema de gobierno lusitano.75
Algunas de las crticas que desde Portugal se le hicieron al rgimen final del Conde Duque de Olivares tenan que ver con el apoyo
que ste haba prestado a letrados y a secretarios, como a ese Diogo
Soares que en la Stira de los cuadros del Buen Retiro es retratado
con un libro en las manos junto al mote Este livro ensina os modos
/ de roubar os pavos todos." No menos injuriosa con los modos del
gobierno castellano es el Arte de furtar, en el que uno de los captulos ms jugosos est dedicado a los que furtam com unhas sabias,
entre los que destacan os estadistas, alvitristas, crticos e 20il08,
que tem por lei seu capricho e por idolo sua opiniao; e, para a sustentarem, nao reparam em darem atravs coro uma monarquia)}.77
Pocas cuestiones parecen haber sido tan importantes en los siglos XVI y XVII como la de si a gobernar se aprenda o no, y si el gobierno era un arte que se poda reducir a preceptos susceptibles de
ser estudiados. En esta polmica, que es muy cercana a la de las armas Y las letras,78 pero cuyos lmites supera ampliamente, subyace
una discusin sobre la necesidad de la experiencia en el gobierno y
el valor que se debe atribuir al conocimiento libresco. He aqu, de
nuevo, al padre Vieira criticando, en 1655, a esos ministros de la
pluma que se atreven a intervenir en los ms variados asuntos sobre la base de un saber exclusivamente especulativo:
Si no has visto el mar ms que en el Tajo; si no has visto el mundo ms que
en el mapa; si no has visto la gueITa ms que en los paos de Tnez, cmo te
arrojas al gobierno de la gueITa, del mar, y del mundo?19

!'

'! .

Un siglo antes, en 1556, Juan de Vega escriba desde Sicilia a Felipe Il recriminndole
la creciente entrada de doctores que nunca
han gouernado) en los grandes consejos:
si por reglas y instructiones se pudiessen aprender las cosas semejantes [cmo se
ha de gobernarl, no haura nadie que con un poco de ingenio no diesse a aprender estas reglas, ans de la paz como de la gueITa y no saliesse excelente y bastante en el arte, mas como la cosa no est en la sciencia acquista sino en otras
virtudes del alma y del nimo que Dios da a quien es semido hay tan pocos subjectos para semejante officio por ms leyes ni libros que haya visto ni estudiado.so

nimo contra scientia acquista, para el Seor de Grajal, la,( decisiones se han de tomar estando como perfecto halcn sobre la
presa y caer sobre ella quando y como le paresciere"." Algo en esto
nos recuerda a Don Quijote n, 32, all donde el hidalgo proclama
101

que no es menester ni mucha habilidad ni muchas letras para ser

La escritura holgrafa en la que tanto se empe Felipe E no era

uno gobernador, pues hay por ah ciento que apenas saben leer, y
gobiernan como unos girifaltes".
Por supuesto, se podrian aportar otros numerosos textos en los

un fin en s misma, sino un medio instrumental para ocultar su pro-

que esa scientia acquista

pia persona. De la misma fonna que se esperaba obtener todo el


partido posible de los archivos tanto para los negocios como para la
historia, la tipografa fue empleada sabiamente en cuanto tena de
til propagandstico y de instrumento masivo. Y esto tambin en la
prctica de gobierno cotidiano.
As, por poner solo un ejemplo, para atajar los efectos de la gran
peste que asol Castilla en la dcada final del siglo XVI, se imprimi
una orden circular que, a lo largo del mes de julio de 1599, se hizo
llegar a todos los corregidores del reino -concretamente, el ejemplar
conservado es el que se remiti a Diego Sanniento de Acua cuando
ocupaba el corregimiento de Toro. Con la mencionada orden se acom.
paaba una provisin que deban cumplir en las tierras de su parti.
do y un ejemplar de la traduccin al romance del tratado de la pes.
te del doctor Luis de Mercado, para que los Mdicos desse partido
sepan cmo han de curar esta enfermedad . Se trataba del Libro,

en los libros es considerada necesaria y

sustancial para quien ha de gobernar e, incluso, para la fonnacin


de un monarca, y represe en lo ilustrativo del tnnino, que puede
ser educado. No es ste el momento de analizar esa vivsima y larga polmica, aunque s parece pertinente recordar al menos que el

avance de la escritura en el despacho no supuso la automtica conversin del prncipe en un letrado.


Pese a la demostrada escritofilia de Felipe E en el despacho, la
educacin del que iba a ser su heredero sigui caminos que, de hecho, iban ms por lo hablado que por lo letrado. As, los Discursos
sobre la filosofa moral de Antonio de Obregn, que han de considerarse el testimonio ms cumplido de las lecciones que le impartan
su ayo, Gmez Dvila, y su maestro, Garca de Loaysa, insiste en el
carcter bsicamente oral de las enseanzas que reciba." Sin duda,

',.

en que se trata con claridad la naturaleza, causa, prouidencia, y verdadera orden y modo de curar la enfermedad vulgar y peste que en

resulta paradjico que, entre otras cosas, conservemos los ejercicios

de gramtica del futuro Felipe lE" y que, al mismo tiempo, se tengan tantas noticias sobre cmo, siendo todava nio, en su casa se
deca que el estudio no le es necesario ni de provecho84 y, en suma,

que quedara como dicho memorable ese, a mi juicio, impagable O


Philipinho Prncipe nunca quis aprender latim. que encontramos
en la Miscellanea de la Biblioteca Nacional de Lisboa.85
'Ibdo esto, sin embargo, no desdice el ya sealado avance dellibro y de la escritura tanto en la vida de palacio como en el despacho
de gobierno. Lo que pretende es recuperar la, digamos, densa complejidad de relaciones que entonces se estableca entre la palabra
hablada y la escrita, a la que se una, naturalmente, la vigencia de
lo visual. En suma, quiz hayamos exagerado algo el imperio de lo
escrito en aras de mostrar su indudable, paulatina y creciente presencia en la sociedad altomoderna. Sin embargo, lo que de hecho suceda es que se tema plena conciencia de que distintos usos requeran distintos medios; as, la egregia retrica de la majestad poda
no pasar por una scientia que se adquira en los libros, aunque para
lograr una mayor eficacia en el despacho de gobierno la propia Mo.
narqua se volcase en lo escrito como instrumento al servicio de su
capacidad decisoria. Por decirlo con otras palabras, recurrir a la es.
critura en sus distintas formas era un ardid, uno de esos rasgos de
nimo e ingenio que, segn el maestro Matamoros, teman los reyes
y que deba estudiar una historia propiamente poltica.
102

'.i
,

,'

estos aos se ha divulgado por Espaa," cuya licencia y privilegio


de impresin era algo particular. Otorgado en Marlorell el 14 de julio de 1599, en l se haba eliminado todo el proceso de requisitos
previos a la impresin, para que [el libro] tenga buen efecto con
mucha brevedad ."
La orden circular para los corregidores y esta licencia/privilegio
nos hablan de un instrumento de informacin general en el que es
necesario garantizar un nmero de copias idnticas que van a ser

distribuidas por todo el reino y que deben llegar a sus destinos


cuanto antes, en el plazo de un solo mes. Este tipo de empresas ni.
camente las poda cumplir un impreso, porque sera mucho ms

caro, se tardara mucho ms tiempo y se podria caer en ms errores


de transmisin si se confiaba a la copia manuscrita tan complicada
operacin.

He aqu las virtudes ltimas de la escritura para el reservado


despacho de gobierno y para la difusin masiva de sus mandamientos. Instrumento y simulacro de la monarqua, como escribi Luis
de Zapata en su Miscelnea, slo las cartas reales y del Santo Ofi.
cio son nolli me tangere, y lleven lo que llevaren ." Acaso querra
ponerse bajo tan sustancial amparo aquel ventero ladino con supor
aqupas el Prncipe escritas en su zagun letrado.
,

103

Notas
1. Verys un ventero dstos muy ladinos, que hazen al gsped mil halagos, y
al tiempo de la cuenta, aunque sea un prncipe, y ms regalos le aya hecho dndole
de los mejores bocados de su mesa, lo quiere desBallar, como a persona que se va, y lo
ms que por l haze el ventero es poner unas letras en el ~agun que dizen, por aqu
pass tal Prncipe, tal Duque, tal Arc;obispo, &C,., en Sermn que predic el muy R.
P. Fray Francisco de Fresneda, lector jubilado y guardin de san Francisco de la Ciudad de Vlez Mlaga", Mlaga, 1617 J contenido en la emisin Libro de todos los sermones que se predicaron en diferentes ciudades, en las honrras y cabo de ao del
Illu.strissimo y Reuerendissimo seor Don Juan Alonso de Mascasa, Obispo que fue de
las Sanctas Yglesias de Guadix y Len, y Mlaga, electo An;obispo de Santiago, de.l
Consejo de su Magestad. Pass desta vida a la eterna a 21 de agosto d 1614 aos, s.l.
[Mlaga], s.a. [16171].
2. Citado por Mario Infelise, ",La censure dans les pays mditcrranens,
16001750 ., en Hans Bots y Fran~oise Waquet (eds.), Commercium literarium, 1600.1750.
La communication
dans la Rpubliques des LeUres. Confrences des colloques tenus
a Pans 1991 et a Nimegue 1993, Amsterdam,
APA-Holland University Press, 1994,
pg. 261.
3. Luis de Zapata, Miscelnea, en Memorial Histrico Espaol. Coleccin de do.
cumentos, opsculos y antigedades que publica la Real Academia de la Historia, Xl,
Madrid, En la Imprenta Nacional, 1859. pg. 487.
4. Fuente Ovejuna. acto 11, escena 2. versos 905~906. Cito por la edicin de Francisco L6pez Estrada. Madrid, Castalia. 1996.

5. Francisco de Quevedo, ",Sueo del infierno", en SUEfnS y discursos, ed. F. C. R.


Maldonado, Madrid, Castalia, 1972, pg_ 116: ",hicimos barato de 105 libros en romance y traducidos de latn. sabiendo ya con ellos los tontos lo que encarecan en
otros tiempos los sabios; que ya hasta el lacayo latiniza y hallarn a Horacio en castellano en la caballeriza,..
6. Vase Robert Iliffe, .Author-mongering.
The editor between producer and consumer-, en Ann Benningham y John Brewer (eds,). The consumption of culture, 16001800: image, object, text, Londres, Routledge, 1995, pgs. 166-192.
7. Sobre Montebelo, vase Carlos V. Baladrn, Flix Machado da Silva y la
Tercera parte de El Guzmn de Alfarache. Ann Arbor. UMI, 1984; as como la introduccin a la edicin de Baladrn de Flix Machado da Silva, Vida de Manuel Machado de Azevedo, Madrid, 1983.
8. Guzmn serva al supuesto Marqus de la Torre del Greco: atrevido. charlatn, mentiroso, sin lei, sin temor. sin.vergen~a,
ladrn. embustero y, sobre todo,
falsificador de papeles, Flix Machado de Castro Silva Vasconcelos, Marqus de
Montebelo, Tercera parte de Guzman de Alfaraehe ed. Gerhard Moldenhauer, Revue
Hispanique,
LXIX (1927), pg. 206. Vase este pasaje: Encerrse en su aposento
una tarde, y corno el nuestro quedava sobre aqul. y era de tablas el suelo, acechan~
do 10 que haza vi por un abujero, tendidos en un bofete. todos aquellos papeles, y que
con un pincel mm sutil, que mojava en una redomilla de una agua mu blanca, va sacando dellos las letras que quera, y poniendo otras en su lugar, ibid., pg. 202. Parece que Montebelo quera ridiculizar en la figura de este Torre del Greco a Manuel
de Maura, segundo Marqus de Castelo Rodrigo. al que acusaba de falsificar escrituras genealgicas.
9. Tercera parte de Guzmn de Alfarache ... pg. 291. Sobre la reeetera impresa.
vase Memorial de Juan Serrano de Vargas maestro impresor de libros de Sevilla so-

104

bre los excesos que se comeUan en la entrada de libros extrangeros, licencias de impresin y otras materias de imprenta, julio, 1628, Biblioteca Nacional, Madrid, ms.
19704 (7).
10. [bid., pg. 75.
11. [bid . pg. 132.
12. [bid., pg. 133.
13. [bid., pg. 236.

I
.,

14. Declaracin de. las armas de Sant Loren~o el Real, fol. 2 r. Cito por el original
manuscrito, no reproducido ntegramente
en la versin editada, de la Biblioteca de
El Escorial. &.II. 1.
15. Kevin Sharpe. ",The king's writ: royal authors and royal authority in early
modern England". en Peter Lake y Kevin Sharpe (eds.). Culture and politics in
early Stuart England, Londres, Macmillan, 1994, pg:129. Vase Baltasar Porreo,
Museo de reyes sabios que an tenido las na~iones del orbe y los libros que ellos y los
emperadores an escrito y sacado a la luz. Obra dedicada a la cathlica Magestad del
Rey Seor Rey D. Philipe Quarto Nuestro Seor. Biblioteca Nacional, Madrid, ms.
2297.
16. Agradezco a la profesora Selina Blasco, gran especialista en -la cultura de los
jer6nimos, su amabilidad al indicarme esta predileccin sentida por fray Lucas. Vase Jos Mara Ozaeta Len, Dos sermones inditos de fray Lucas de Alaejos en aniversarios de la muerte de Felipe II, La Ciudad de Dios. Revista Agustiniana,
CXCVII 2-3, 1984, pgs. 383-410.
17 . In festo Sancti Hieronymi,., Sermones, Biblioteca de El Escorial, h.ii.14,
fols. 163 r.-170 r. Vase Javier Paredes Alonso, Mercaderes de libros. Cuatro siglos de
historia de la Hermandad
de San Gernimo, Madrid, Fundacin Grmn Snchez
Ruiprez, 1988.
18. ",Senno votivus de Beata Conceptione Beatis Marlae Virginis, Sermones.
cit. fol. 385 v.
19. "Sermo votivus de Beata Conceptione ...,., fol. 382 v.
20. Desengao de religiosos. y de almas que tratan de la virtud. Escrito por la
V. Madre Sor Mara de la Antigua, religiosa professa de velo blanco de la esclarecida
orden de Santa Clara, en el Conuento de. la Villa de Marchena de la Santa Prouincia
de Andaluzia, Sevilla, 1678, pg. 732.
21. El secretario del rey, Madrid, 1620, fol. 5 V.
22. La variante del Dios encuadernador
me parece asombrosa. Vase en el "Ser.
mn de las honras que la ciudad de Mlaga hizo a su Obispo don Juan Alonso de
Moscoso, en su Iglesia, ao de 1614, a quatro de septiembre ., Mlaga, 1616. en Libro
de todos los sermones que se predicaron ... , donde Abel es aquel libro milagroso, que
compuso y enquadem
Dios con sus manos, illuminando de tantos dones y gracias,
que descompuso y desenquademla
muerte,.. Nos ocupamos de esta materia en ",Le.
gibilidad de la experiencia religiosa. A propsito del Dios impresor de la Monja de
Marchena .en Iglesia y sociedad en Andalucta en la Edad Moderna, en prensa.
23. John Narria, Practical discourses upon several divine subjects, Londres,
1691, 247. Cit. por The Oxford English Dictionary,
V, Oxford, 1989, vox Erratum .. Vase Genesis, 1,31, "Vio Dios todo 10 que haba hecho y he aqu quc;,.~odo
era bueno ...
24. Cito por Sermn
Serm<J""
[11], Barcelona,
25. Cito por Sermn
ss, padre y patriarca del

del Sbado Quarto de Quaresma. En Lisboa, ao de 1652 .,


1685, pgs. 239-240.
de san Ignacio de Loyola, fundador de la Compaia de Jeautor. Predicado en Lisboa ano 1669, quando an la Igle-

I
~::,

105

,.

sia le cantava el Evangelio, que se cita,., en Antnio Vieira, Todos sus sermones y
obras diferentes ... Tomo tercero. Contiene quarenta y ocho sermones de diferenus san.
tos, Barcelona, 1734, pg. 9.

lugar, y para que esta memoria no faItasse jams tena obligacin de ir industriando
a otros, que despus de sus das le succediessem en este officio; [...] con esto se ve el
modo con que estos Indios suplen la falta de las escrituras con la felicidad de su me-

26. ~[...] pidi un libro de Cavalletas,


para entretener
el tiempo: mas, o Providencia Divina! Un libro, que slo se hall, era de las vidas de los Santos", Sermn de
san Ignacio ...., pg. L Vieira retoca ligeramente
el relato; vase cmo lo presenta
Pedro de Ribadeneira
en su Vida del Padre Ignacio de Loyola (1583]: Era en este
tiempo muy curioso y amigo de leer libros profanos de caballeras, y para pasar el
tiempo, que, con la cama y enfermedad, se le haca largo y enfadoso, pidi que le trujesen algn libro de esta vanidad. Quiso Dios que no hubiese ninguno en casa, sino
otros de cosas espirituales,
que le ofrecieron; los cuales l acept, ms por entretenerse en ellos que no por gusto y devocin. Trujronle dos libros, uno de la vida de
Cristo, nuestro Seor, y otro de vidas de santos, que comnmente llaman Flos Sanctorum'". Cito por la edicin de Vicente de la Fuente, Obras escogidas del Padre Pedro
de Rivadeneyra, Madrid, M. Rivadeneyra, 1868, pg. 14.
27. Sobre los trabajos del predicador vase la inestimable
monograf1a de la llorada Margarida Vieira Mendes,A orat6ria barroca de VU?ira,Lisboa, Caminho, 1989.
Agradezco al profesor Pedro Cardim que me haya recordado las enormes posibilidades que en materia de despacho de gobierno encerraba la obra de Antnio Vieira.
28. Cito por Antnio Vieira, .cSermn de Nuestra Seora de Pea de Francia. En
su iglesia y convento de la Sagrada Religin de San Agustn. En Lisboa, en el primer
da de tres que se celebra su fiesta, estando presente el Santssimo Sacramento. Ao
de 1652,., SennorLes [I1], pg. 212. Vase las observaciones sobre por qu se publican
libros de milagros que aparecen, por ejemplo, en el Libro de la historia y milagros Mchos a invocacin de nuestra Seora de Montserrat. Barcelona, 1605.
29. Ibld. Evocar la obra de Miehel de Certeau parece de todo punto pertinente.
Vid. II parlare angelico. Figure per una poetica della lingua (secoli XVIe XVII).la ano
tologa de textos realizada por el propio autor para su versin italiana y publicada
por Leo S. Olschk.i Editore, Firenze, 1989.
30 . .cEI texto escrito es un objeto, y no un acontecimiento,.,
Roy Harris, Signos de
escritura, Barcelona, Gedisa. 1999. pg. 60. Vase por entero el captulo Escritura y
temporalidad,
pgs. 57-65. Vase Michael Fried, Realism, writing, disftguration.
On Thomas Eakins ami Stephen Crane, Chicago, The University of Chicago Press,
1987.

moria"', pg. 93.


37. Ibld., pg. 79.
38 . El archivo copiado a mano. en una pgina blanca es un trozo de tiempo do.
mesticado", Arlette Farge, La atraccin del archivo, Valencia, Edicions Alfons el
MagnAnim, Instituci Valenciana d'Estudis i Investigaci, 1991, pg. 18.
39. Nicols Antonio a Martn Vzquez
Siruela, Madrid, 5 de noviembre 1658,
Real Biblioteca, Madrid, IDS. I1-158, f. 113 r.
40. Libro de todos los sermones ..., cit.
41. El obispo Moscoso orden que en el Colegio alcalano que fundaba tambin
existiese un archivo. Vid. Luis Miguel Gutirrez Torrecilla, El colegio de san Ciriaco
y santa Paula o de Mlaga de la Universidad de Alcal. 1611.1843, Alcal de Henares, Fundacin Colegio del Rey, 1988, pg. 158.
42. Vase Andrs Llordn, La imprenta en Mlaga. Ensayo para una tipobibliograff,a malaguea, Mlaga, Caja de Ahorros Provincial, 1973. El Libro de todos los
sermones... aparece recogido bajo el nmero 26 del catlogo del impresor Juan Hen.
43. Vase la Sumaria y breve relacin de la buena vida y muerte del Seor Don
luan Alonso de Moscoso, Obispo de Guadix, Len y Mlaga, electo ~bispo
de Santiago". contenida en Juan Alonso de Moscoso, Summa de casos morals para ms
bien e:t2rcersus oficios los curas y confesores, Mlaga, 1634.
44. Libro
todos lns sermones pronunciados ... , .Allecto~.

,. "
~-

ere

45. Libro y relaci6n con escripturas guarentigias ere todas las obras pas que dex
hechas y dotadas en vida y muerte la blU!My dichosa memoria del IllustrCssimo y Reueremilssimo Seor Don luan Alonso de Mosoco ere felice recordacin, Obispo que fue
de las Sanctas Iglesias de Gudix, Len y Mlaga, electo Aryobispo de Sanctiafo, del
Consejo del Rey Nuestro Seor, s.1. [Mlaga], s.a. (16171]. Vase Llordn, La impren-

,,

privilegio de impresin
elacin alcalaina.

de las obras del Obispo de Mlaga

era propiedad

de su fun.

49. Libro y relacin..., Allector>o.

ed, Pedro M. Ctedra,

106

ta... nmero 47 del catlogo de Juan Ren.


46. ..Escritura de la quinta y ltima capellana que se aua de hazer con los rditos del monte de piedad de Mlaga ...., en Libro y reltu:in...

47. Libro y relaci6n...


48. Summa de casos morales ... , cit. Arias de Moscoso habia muerto en 1632. El

31. Dilogos de la differencia del hablar al escrevir(Materia harto sotil y notable),


Barcelona, Stelle dell'Orsa, 1985, pg. 90.
32. Miscelnea. cit., pg. 486.
33. Vase Marc Fumaroli, .La conversation savante,., en Hans Bota y Frans:oise
Waquet (eds.), CQmmercium literarium, 1600-1750..., pgs. 67-80.
34. Segunda parte de la declaraci6n de los siete salmos peninienciales. Madrid,
1602, fols. 320 v.-321 r.
35. Ibld., fol. 321 r.
36. Alonso de Ovalle, Histrica relacin erelReyno de Chile y de las missiones y
ministerios qlU!exercita en l la Compafifa de Jess, Roma, 1646 . [...] en una enero.
zijada que sala a quatro caminos reales [Diego de Torres] vio a un Indio que al son
de un tBnhor estaua cantando solo varias cosas en su lengua: llam el padre a uno
que la entenda, y preguntndole
qu significaua aquella accin le respondi dizien.
do que aquel Indio era el archiuista o, por dezir mexor, el archiuo de aquel pueblo. el
qua! para mantener la memoria de lo succedido en l desde el diluuio era obligado a
repetirlo todos los dias de fiesta al 60n del tanhor. y cantando como lo haza en aquel

ere

50. Sobre el tpico de la librera escurialense como bibliotafio, as como sobre sus
relaciones con la imprenta, en especial con la Tipografia Regia instalada en Madrid.
que en la opinin de Antonio Gracin o de Alonso Chacn no poda desvincularse de
la regia fundacin, vase nuestro La Biblioteca de El Escorial y el orden de los sa.
beres en el siglo XVI,.,en Fernando Checa (ed.), El Escorial: arte, poder y cultura en
la corte Felipe Il, Universidad Complutense de Madrid, 1989, pgs. 81-99.
51. Vase Salvatore de Settis, .Introduzione,.
a Edward Huettinger
(ed.), Case
d'artista. Dal Rinascimento ad oggi, Torino, Bollati Boringhieri, 1992, pgs. vii-xxiv.
52. Archivo General de Simancas, Secretada.leg 6.
53. En esta materia, es obligado evocar el inmenso magisterio del Dr, Jos1.:.uis
Rodrguez de Diego, quien ha estudiado magnficamente
el proceso formativo de Simancas en relacin con la poltica de Felipe n, Vanse, su edicin de la Instruccin
para el gobierno del Archivo
Simancas (1588), Valladolid, 1989; y .La formacin
del Archivo de Simancas en el siglo XVI. Funcin y orden interno , en Mm Luisa L-

ere

ere

.~

1_

107

.'

pez-Vidriero

71. Breue compendio i elogio de la vida del Rey Don Phelippe segundo de felics,
sima memoria escrito en francs por Piare Matiu ehoronista mayor del Reyno de
Franfia, Biblioteca Nacional, Madrid, ms. 9078, fo1. 31 v.
72. El secretario del rey..., cit., fol. 15 r.
73. No podemos ocuparnos aqu de esta evolucin, vase nuestro "Guardar pa-

(comps.), El libro antiguo espaol, IV Coleccionismo


Ediciones Universidad de Salamanca
-PaEspaola de Historia del libro, 1998, pgs. 519.557.

y Pedro M. Ctedra

y Bibliotecas (siglos XV-XVIII), Salamanca,

trimonio Nacional- Sociedad


Vase ngel de la Plaza Bares, Archivo General de Simancas. Gua del investigador,
Madrid, Ministerio de Cultura, 1980.
54. Vase Pablo Fernndez Albaladejo, Fragmentos de monarqua. Trabajos de
historia politica, Madrid, Alianza Editorial, 1992.
55. Vase Fernando Checa Cremades, Felipe II. Mecenas de las artes, Madrid,
Nerea, 1992.
56. Francisco de Vargas a Felipe lI, Roma, 17 de septiembre de 1560 (Archivo
General de Simancas, Estado, lego 886, foL 72), en Jos Lpez de Toro (ed.), Epstolas
de Juan Verzosa, Madrid, C.s.LC., 1945, pg. 261.
57. Ynstructin a vos Juan de Venrosa nuestro criado, de la orden que queremos
que se guarde en el Archiuio de nuestras scripturas, que mandamos juntar en la <;iudad y Corte de Roma~, Madrid, 17 de julio de 1562 (Archivo General de Simancas,
Estado, lego 892, fol. 68), en Lpez de Toro, Ep{stolas ... , pg. 274.
58. [bid., pg. 275.
59. En carta de 11 de enero de 1573, citada por Rodriguez de Diego, Instruc.
cin..., pg. 69.
60. Rodrguez de Diego, Instruccin ..., pg. 105. El autor seala el recuerdo de
las propuestas de Verzosa en la Instruccin simanquina
(ibd., pg. 69) y, de hecho,
hasta Simancas llegarn una veintena de volmenes copiados, ante todo en el Archivo Vaticano, durante su estancia en Roma. Se encuentran
en Archivo General de
Simancas, Estado, Negociacin de Roma, legajos 2002.2022. Vase, Plaza, Gua ...,
pg. 113.
61. "De un fin de siglo a otro. Unin de coronas ibricas entre don Manuel y Felipe II~, enEl Tratado de Tordesillas y su poca. Congreso Internacional de Historia,
III, Sociedad V Centenario del Tratado de Tordesillas, Valladolid, 1995, pgs. 1453.
1463.
62. Guillermo Antoln, "Inventario de los papeles del cronista Esteban de Gari.
bay,., BoleUn de la Real Academia de la Historia LXXXIX (1926), pgs. 15-26.
63. Entre los papeles de Garibay aparece como un quaderno escrito de mano
que se yntitula tra~a y orden para la cornica del Rey catlico nuestro seor don feIipe segundo y apuntamientos
de materias por sus artculos (sic)~, Antoln, Inventario... , pg. 21. No se conoce el nombre del autor de la Trafa, pero no parece que se trate de Garibay, mucho ms amigo de un mas genealgico que el annimo responsable

peles -y quemarlos-

l
"

Madrid,

ms.1750, fol. 410

V.

65. Copia de la lectin que el Maestro Matamoros tena para dezir en alcal de.
lante del Prineipe don Carlos y por su indispusicin cess, Real Academia de la Historia, Madrid, ms, 9/5528, fols. 131 v.143 r.
66. ..Sermn de el Tercer Domingo de Quaresma, en la Capilla Real, ao 1655 ,
en8ermones ... , JI, cit., pg. 155.
67. "Sermn del Viernes Sexto de Quaresma. Predicado en la Capilla Real. Ao
de 1662~, en Sermones, cit., III, pgs. 167-169.
68. Sermn de el Tercer Domingo de Quaresma ..., cit., pg. 153.
69. [bid., pg. 154.
70. Sobre Felipe II como Rey Papelero aun resulta utilsimo el brillante texto de
Albert Mousset, Felipe II. Conferencia pronunciada en el Ateneo de Madrid el da 28
de mano ck 1917, Madrid, Librera General de Victoriano Nftez, 1917.

108

"

''f; :,.

de la Trafa,
64. Biblioteca Nacional,

en tiempos

de Felipe

n. La

documentacin

de Juan de Ziga.

(Un captulo para la historia del Fondo Altamira), en Reales Sitios XXXIlI-129

,.

(1996), pgs. 2-15 y XXX1V-131 (1997), pgs. 19-33.


74. En carta al virrey de Sicilia don Juan de la Cerda, Duque de Medinaceli
(22 de julio de 1562) citada por Juan Beltrn de Guevara, Discursos del origen, principio y uso de la Monarcha de Sicilia, Valladolid, 1605, fol. 3 r.
75. Vase Antnio Manuel Hespanha, Vsperas del Leviatn. Instituciones y poder poltico (Portugal, siglo XVll), Madrid, Taurus, 1989.
76. Quadros que se mandarao a sua magestade pera por em huma salla do bom
Retiro, Biblioteca Geral da Univcrsidade, Coimbra, codo 588, fol. 78 r.
77. Arte de furtar, Lisboa, Estampa, 1978, pg. 168.
7B. Vase Frdrique Verrier, Les armes de Minerve. L'Humanisme militaire
dansl'Italie du XVIe siecie, Paris, Presses de l'Universit de Paris-Sorbonne,
1997.
79 . Sermn de el Tercer Domingo de Quaresma ... 1655", cit. pg. 151.
BO. Juan de Vega a Felipe lI, Messina, 16 de agosto de 1556. Instituto Valencia
de Don Juan, Madrid, Envo 113, &gistro de cartas de Juan de Vega.
81. [bid.

82. Discursos sobre la filosof(a moral de Aristteles recopilados de diversos autores, Valladolid, 1603 .
83. Biblioteca Nacional, Madrid, ms. 1451. Vase Carta de Garca de Loaysa
Girn a Gmez Dvila, Marqus de Velada, Madrid, 11 de julio de 1587, Instituto Valencia de Don Juan, Madrid, Envo 96, n.O 367: Tiene (el Prncipe] ms entendimiento harto que los aos, lee latn y romance muy bien, sabe de coro los psalmos
penitenciales.,.
sabe nominativos
y la mayor parte de las conjugaciones.
Vase
Francisco M. Gimeno Blay, Aprender a escribir en la Pennsula Ibrica: de la Edad
Media al Renacimiento",
en Armando Petrucci y Francisco M. Gimeno Blay (eds.),
Escribir y leer en Occidente, Valencia, Departamento
de Historia de la Antigedad y
de la Cultura Escrita, Universidad de Valencia, 1995, pgs. 125.144. Justus Tiel pint una hermosa Alegorla de la educacin de Felipe III (Museo del Prado, Madrid,
1876) en la que es Minerva la que entrega la espada de la Justicia al joven Prncipe.
10 que parece ser una explicacin de este cuadro se encuentra en una Oracin manuscrita de Juan Garcia de Becerril, encuadernada
junto a un ejemplar de su Oratio
panegyrica (Alcal de Henares, 1588), Biblioteca Nacional, Madrid, R.23551.
84. Memorial a su Majestad Las cosas que convena remediar en casa de suA!teza,., s.f., Memoriales diferentes de la Cassa de Su Majestad y Altezas, Instituto Valencia de Don Juan, Madrid, Manuscritos de la Biblioteca, 26.Y.20.
85. Codo 560, fol.
V. Vase con lo apuntado
en nota 83. Como se sabe, tampoco Felipe II siendo Prncipe demostr especial atraccin o suficiencia en el estudio del

la

latn.
86. Orden circular sobre el envo de un tratado contra la peste del Doctor Mercado, s. l. [Madrid], s. ;., s. a. [1599]. Real BibHoteca, Madrid, ms. Il-2422.
,.87. Madrid:

1599.

88. Libro, en qlU! se trata con claridad ... , licencia y privilegio de impresin.
89. Miscelnea, cit. pg. 487.

109

Orientacin mgica
del texto escrito*
RITA MARQUILHAS

~-

.~.~.

He elegido para mi participacin en este volumen el ttulo Orientacin mgica del texto escrito porque, de hecho, me vaya centrar
especialmente en la presentacin y en el intento de explicacin de
ciertos textos entendidos, dentro del reino portugus del siglo XVII,
como materiales con poderes mgicos. De todas formas, el problema
central que quiero abordar aqu no es precisamente el de la manipulacin de textos escritos durante la poca en anlisis. Escribir y leer
en el siglo de Cervantes es el tema que nos rene en esta ocasin, y la
cuestin que yo planteo es si hay razones para mantener el tpico, impuesto por el sentido comn, de que es obligatorio asociar analfabetismo y creencia en las potencialidades mgicas de la escritura.
Un razonamiento lineal nos dira que los caracteres grficos nicamente pueden parecer poderosos para qlrienes no consigan integrarlos entre los hechos banales de su vida cotidiana, para quienes
los consideren, de algn modo, raros. A partir de aqu no resulta difcilllegar a la conclusin, precipitada -aunque omnipresente en los
estudios sobre brujera, supersticin y magia que versan sobre el
mundo imaginario del hombre del Antiguo Rgimen-, de que slo en
un contexto de alfabetizacin restringida es posible una concepcin
mstica de la grafa. Si las hechiceras de los siglos XVI y XVII endosaban a sus clientes amuletos y talismanes con caracteres escritos, y
si esos caracteres eran venerados como potenciadores del xito o la
desgracia, del amor o la separacin, de la salud o la muerte, se podra deducir de ahi que la prctica de la lectura y de la escritura no
eran comunes a todos, o ni siquiera a la gran mayora.
/

* Una primera versin de este trabajo fue incluida en A Faculd.a.de das Letras.
Leitura e escrita em Portugal no sculo XVI!, tesis de doctorado presentada por la
autora en la Facultad de Letras de la Universidad de Lisboa en 1996, pgs. 63~85,
obra actualmente

en vas de publicacin por la Imprenta Naciona}.

111

L
<. >'.:

Pero, habra que preguntarse si todo esto no adolece de cierta ingenuidad, provocada tal vez por la claridad demasiado evidente de
una analoga. Analgicamente, claro est, se podra argumentar
que la escritura es para el poder lo que el analfabetismo para la subyugacin y que, por tanto, el subyugado pensar que se aproxima al
poder si de alguna manera consigue implicarse directamente en
textos escritos. Desconfiemos de la excesiva simplicidad de este razonamiento analgico e intentemos conceder a las sociedades de las
pocas que nos precedieron el derecho a ser tan complejas como lo
son en la actualidad las nuestras. Siendo as, nos vemos obligados a
formular hiptesis alternativas para la relacin entre niveles de al-

de las herejas practicadas dentro del reino. Para tal efecto fue dividido en distritos inquisitoriales -las Mesas de los tribunales de los
cuatro distritos del siglo XVII estaban en las ciudades de vora, Lisboa, Coimbra y Goa-.
La prctica de la magia constitua en el siglo XVII, en Portugal,
un crimen de fuero mixto: tanto en el cdigo secular como en el eclesistico (inquisitorial y episcopal) se prevea la condena de los culpados por hechicera, segn un razonamiento jurdico que identificaba el pecado con el delito de derecho comn. Si bien los tribunales
episcopales fueron los que al parecer se ocuparon ms activamente

de este pecado pblico, hipotticamente los denunciados podan ser


castigados por la primera instancia jurisdiccional que los culpase.
Desde el punto de vista inquisitorial, como la magia era una he-

fabetizacin y creencia en escritos con capacidades mgicas.

Mi propuesta es que tratemos los textos originales que nos han


llegado de ese tiempo de caza de brujas" como el afloramiento espumoso de una tradicin; una tradicin turbulenta que, si bien
obedecia a un motivo nico (la resolucin de problemas existenciales), fue multiplicndose a medida que se apropiaba de prcticas
culturales diversas, sacndolas de sus respectivos contextos y embebindolas con una nueva simbologa. Esto por un lado. Por otro,
propongo que veamos las fuentes en que se recogen (las cartas de
tocar, las (<nminas, los testamentos de Nuestro Sea!", los amu-

letos con Abracadabra", los libritos con la oracin de San Cipriano,...) como productos creativos cuyo significado continuaba cons-

truyndose en la poca, moldendose con la aparicin de nuevos


lugares comunes. El ambiente de analfabetismo generalizado, probable cuando aparecieron las primeras experiencias de conjuros
grficos, no tuvo por qu mantenerse

mientras la creencia en el po-

der mgico de la escritura sigui viva, pues los rituales celebrados


tradicionalmente por los agentes mgicos continuaron repitindose,
independientemente de las alteraciones en el porcentaje de poblacin alfabetizada. En realidad, lo que se constata en Portugal, all
por el siglo XVII, es que la evolucin de los niveles de alfabetizacin
de la sociedad estaba imponiendo nuevos estilos en los escritos mgicos, que iban sobreponindose a los usados tradicionalmente.
No me adentro ms en esta lnea argumentativa porque creo
preferible presentar en primer lugar, del modo ms pormenorizado
posible, las caractersticas concretas de las fuentes que he utilizado.
Provienen todas de los archivos de la Inquisicin portuguesa, casi
ntegramente conservados en el Archivo Nacional de Lisboa, la Torre do Tambo (ANTT).
Instituido en 1536 y abolido en 1821, el tribunal portugus del
Santo Oficio ejerci por mandato del Papa la persecucin y condena
112

reja instigada por el demonio, ofensora de la majestad divina,

.,

fue incluida desde el principio entre las herejas punibles en la bula


de Pablo III que institua la Inquisicin en Portugal, Cum ad nihil
magis, promulgada el 23 de mayo de 1536. Se intent demarcar,
tambin desde el inicio, una frontera entre una heterodoxia menor
y la adoracin al demonio; slo la segunda, como pecado contra el
primer mandamiento, legitimaba la presuncin de hereja y la actuacin de la justicia inquisitoriaL
La circulacin de edictos de diversa procedencia (ordenanzas reales, constituciones episcopales y reglamentos inquisitoriales), tipificando cada uno a su manera las prcticas de hechicera, seguramente fue la causa de la masiva afluencia de denuncias sobre este
delito a los tribunales inquisitoriales. Los denunciantes no se preocupaban de distinguir si haba habido o no adoracin al demonio a
la hora de elegir la instancia donde presentar el caso del que queran
dar noticia. Les inquietaba, sobre todo, imaginar que algn vecino
tuviese poderes para provocar el mal, o que les hubiesen tomado el
pelo con promesas falsas. Eran esas las razones que con mayor frecuencia les llevaban a entregar a familiares, comisarios o inquisidores las pruebas, muchas de ellas grficas, que denunciaban prcticas mgicas.
Sera necesario, antes de que comiencen a preguntarse sobre lo
vago o estrecho del concepto de magia que estoy manejando, algunas precisiones que delimiten los significados de magia y religin de
los que parto.
/'
La discusin sobre el entramado de correspondencias semnticas entre magia y religin es vieja y sigue abierta. En ella se han empeado telogos, antroplogos, socilogos e historiadores, y la verdad es que entrar en ella no me parece aqu lo ms oportuno.
113

,,

El asunto de este estudio es la prctica que envuelve la concepcin y utilizacin de unos textos concretos. Dado que fueron objeto
de un archivo inquisitorial,

ser coherente situarlos en la menta-

lidad que los juzg, preocupada por castigar creencias y comportamientos que se desviasen de la ortodoxia catlica, prcticas que
intentasen alterar el curso de la naturaleza de forma individual,
desordenada, no sancionada por la clase hegemnica. Este criterio
se conecta con el pensamiento de Marcel Mauss y Emile Durkheim
y con su interpretacin social y diferencial de religin y magia: reli.
gin como sistema unitario de creencias y prcticas relativas a las
cosas sagradas [...] que rene en una misma comunidad moral, una
iglesia, a todos cuantos adhieren a ella, ya sean legos o sacerdotes;l

y rito mgico como aquel "que no forma parte de un culto organizado y es privado, secreto, misterioso, con tendencia para la situacin

lmite del rito prohibido.' Pierre Bourdieu formula con una precisin an mayor el carcter institucional de la religin frente a la
marginalidad (y privacidad) de la magia, refirindose a la .divisin
del trabajo que entrega la religin -pblica, oficial, solemne, colectiva- a los hombres y la magia -secreta, clandestina y privada- a las
mujeres.3

l'"

I!

~~

Ocasionalmente puede surgir tambin aqu el trmino supersticin" en el sentido lato que le confiere la tradicin catlica, oponindolo a la virtud de la religin por alguna de las cinco causas signientes: 1. culto indebido del verdadero Dios; 2. culto de los falsos

.,

estuviesen sujetas a un proceso de potenciacin,

el conjuro, como

ocurre con cualquier otro objeto convertible en amuleto o talismn.


No es posible establecer para un corpus de esta naturaleza una
tipologia de los grafismos mgicos que esquematice la relacin entre los textos escritos y los objetivos de su fabricacin y uso. No existe correspondencia sistemtica entre los diferentes textos de supuesta orientacin mgica y una posible jerarqua de objetivos
pragmticos.
No vale la pena intentar adentrarse en el terreno de la distincin
clsica entre amuleto (objeto mgico con virtudes protectoras) y talismn (objeto mgico con virtudes potenciadoras de eventos favorables), porque dichos rdenes de virtudes se encuentran de forma
alternativa o superpuesta en tipos idnticos de textos escritos.
No obstante, siempre podemos acudir a la solucin genealgica,
que, si bien no estructura de modo alguno la realidad sincrnica por
describir, tampoco frustra el deseo de alcanzar una explicacin de
esa misma realidad, enmarcndola dentro de una tradicin cultural
determinada. Si signisemos, pues, una lnea diacrnica, encontramos ya en el cristianismo temprano, y sobre todo en el medieval, antepasados para las pruebas de magia grfica que la Inquisicin reciba junto con las denuncias de hechicera:
a) Nos encontramos, por ejemplo, con la leyenda de los eremitas
de Egipto (siglos IIl-IV), los cuales,

dioses, o idolatra; 3. adivinacin; 4. magia; 5. vanas observancias.'

para recordar las palabras que les haban provocado mayor impresin durante la

Finalmente, en relacin a la hechicera, encontramos cierta oscilacin en sus fronteras con trminos vecinos (brujera, sortilegio, adivinacin, cura, encantamiento), con los cuales llegaba a compartir
campo semntico.' Pero tratndose del de mayor frecuencia entre
ellos, lo utilizo siempre que pretendo glosar el discurso de la poca.
En las pruebas de magia grfica archivadas por la Inqnisicin,
la escritura es utilizada normalmente en su funcin de represen.
tacin, ostentando la misma radiacin energtica que los dems objetos de los que se socorre la magia homeoptica para, segn una
supuesta ley de similitud, intentar producir determinados efectos
mediante la manipulacin de su figuracin mimtica.' La cosa representada es casi siempre una frmula mgica, un texto litrgico, un
onomstico hagiogrfico, una oracin prohibida por la Iglesia, que tambin podian ser alternativamente verbalizados, aunque su representacin grfica les confera mayor poder de actuacin: era como si
estuviesen siendo formulados continua e ininterrumpidamente.'
Adems, la materializacin de las palabras en objetos permita que

oracin mental, solan escribirlas en un librito al que llamaban nmina (que es el


plural de nomen). porque en l apuntaban ms de un nombre para as recordar
el concepto que ms les haba excitado; dicho librito 10 traan colgado al cuello,
para que de da, cuando les venan las tentaciones, leyndolo y refrescando el espritu que haban tenido en la oracin, resistiesen a los malos pensamientos.8

"

'.

"

Levantndose de la cama, vio el confidente en ella un saquillo de cuero casi


de medio cuarto al estilo de los de nmina, muy cosido, como si zapatero 10 hubiese cosido, y la carnaza para fuera segn recuerda, Y. tomndolo sin que don
Pedro lo viese, lo meti en el bolsillo de su calzn, y una vez id~el tal don Pedro
'

114

En el lxico del siglo XVII el trmino nmina. aparece ora con


esta acepcin -<ltimolgicamente justificada-, la de letana de nombres (sagrados), ora con un segundo sentido al cual se habra llegado por transposicin metonimica: bolsita en tejido o piel colgada del
cuello por un cordn, en la que se colocaban objetos, escritos o no,
que se tomaban por protectores O benefactores. En uno de los documentos analizados, encontramos esta descripcin:
,,-

".

'

j,

j~

't.'__

115

prcticas de otras culturas, hecho que por s mismo atestigua su antigedad. Con todo, el aprovechamiento de estos pliegos poda estar
orientado tambin bacia la bsqueda de la salvacin eterna y de la
proteccin personal. Aqu las cartas funcionan como amuletos a los
que se les atribua el poder de asegurar no slo la integridad fsica,
sino la invulnerabilidad contra la propia magia: podan encomendarse ~(cartasde tocar para obligar a querer bien y, acompando~

lo abri y vio dentro de l unos granos ['.. J, que no cont cuntos eran, por lo que
recordarlo no puede, y un librillo de tres hojas de papel cosido como lo son los li~
broa del tamao de nmina, y escrito con letra ordinaria, que pareca de mozo de
escuela [...] y, segn su memoria, tambin hall en la tal nmina un pedacico de
piedra fina, como de ara.9

b) Continuando nuestra bsqueda de antecedentes, otro fenmeno que habra que tener en cuenta es el de los libros de horas de formato pequeo, cuya proliferacin permiti en los siglos XIV y y.que
la oracin articulada cediese su lugar a la oracin silenciosa. 10 Concretamente, en los libros de horas producidos en Francia, Holanda
e Italia, se observa un pronto aprovechamiento de las horas porttiles como objetos personalizados de proteccin:
Aunque su produccin fue muy abundante, estos libros estn mucho ms
personalizados que los de pocas anteriores. Pueden incluir pginas en blanco
para que sus propietarios inscriban en ellas sus pedidos o ambiciones. Y el propio
libro, como indican las rbricas, se vuelve un talismn. La simple posesin del
texto hace que su propietario est protegido contra las desgracias. Las instrucciones de las rbricas tambin prometen que tal o cual oracin, colocada sobre
una mujer mientras est pariendo, asegura una buena hors ... l1

Eran libros que incluan como elemento nuclear las .horas de la


cruz, u ~~horas
de la pasin, que solan ser los nicos textos en ro-

mance dentro de unas horas latinas, e incluso podan circular independientemente. Un detalle tambin inevitable era que el texto de las
horas viniese acompaado de una figuracin iconogrfica de las escenas de la pasin y sus instrumentos. Destinadas tal vez a los devotos
iletrados, circularon a partir del siglo y.xilografas sueltas con representaciones de imgenes piadosas, como la .VIrgen al pie de la Cruz,
el sepulcro, la cruz, el gallo, la cartela, la corona de espinas, la lanza,
la esponja, la caa, los instrumentos de flagelacin, los dados, la tnica, las tenazas, los clavos, el grial y algunos elementos geogrficos.
Seguramente, estos dos precedentes estn en el orgen de un tipo
de texto manuscrito que circulaba en pliegos, y que en el siglo XVII
era presentado a la Inquisicin bajo la sospecha de tratarse de una
carta de tocar. Recogian esos pliegos una versin econmica -luego popular- de los libros de horas o de las horas de la cruz, y la mayora de las veces solan incluir figuraciones totales o parciales de
los instrumentos de la pasin. Se destinaban, originalmente, a actuar por contacto, pues se crea que garantizaban una solucin mgica para la falta de bienquerencia y un final feliz para amores no
correspondidos. Esta acepcin no slo es la ms frecuente en las
fuentes inquisitoriales, sino que adems encuentra equivalentes en

116

las, cartas defensivas contra las cartas de tocar.12

En cuanto al texto, cuando el relato de la pasin, en vez de los


trminos latinos del Evangelio segn San Juan, segua una redaccin libre en portugus, con informacin explcita sobre los objetivos
de la carta, se percibe a nivel discursivo un razonamiento

; ';

por aso-

ciacin de ideas (por simpata), omnipresente en las formulaciones


mgicas y religiosas," que puede tomar una forma analgica o antittica. En el primer caso, de simpata analgica, las cartas de tocar
contienen plegarias que acuden al paralelismo entre los pasos del
Calvario y las situaciones en las que pueda verse involucrado el portador de la carta. En un documento leemos:
Mi Seor Jesucristo, as como, sentada al pie de la cruz, a Vuestra lastimada
Madre, y junto a ella al discpulo San Juan Evangelista, volvisteis vuestros misericordiosos ojos diciendo mujer, ah tienes a tu hijo, y, discpulo, ah tienes a tu
madre, volved Vuestros Sagrados ojos hacia mU.

o entonces:
As como Vos, Seor Jesucristo, tocasteis a Mana Magdalena, as toque yo el
corazn de la persona que deseare, para alcanzar de ella todo lo que mi intencin
quisiere.5

ste es, por cierto, el argumento que est presente en las cartas
de tocar tpicas, destinadas a conquistar el amor y la bienquerencia:
piden a Jezus Maria Jozeph que andastes por Nazareo que quien
sea tocado por la carta ame al suplicante como Cristo am a sus discpulos y a su madre."
Pero la analogia tambin poda extenderse al texto iconogrfico,
donde inevitablemente vamos a encontrar algunos de los instrumentos de la pasin. En relacin con este aspecto, encontramos en
una carta, que pide inmuuidad contra todos los peligros que puedan acontecer en esta vida, cierto inconformismo frente al ar'smo de algunos de esos instrumentos, poco adaptados al patrimouio
tecnolgico del XVII, pues figuran junto a la cruz y las lanzas romanas algunas armas ms verosmiles para herir o matar a los con117

temporneos de Cervantes: horcas, arcabuces y trabucos." De la


misma forma, cuando estas cartas tienen por objetivo dar suerte en
los juegos de azar, acuden al dibujo de los dados lanzados por los soldados romanos cuando se sorteaban la capa de Jess.
La simpata antittica, por su parte, pretende evidenciar el contraste entre los padecimientos que sufriera Cristo y el deseo del poseedor del texto mgico de no correr esa suerte:

Las efusivas Meditaciones y Oraciones de San Anselmo, la profunda emotividad de los sermones de San Bernardo, y de los apcrifos que llevan su nombre y
un poco de su espritu, las revelaciones de Santa Brgida, en el siglo XVI la in.
luencia afectiva de San Francisco de Ass y de sus hijos espirituales, las descripciones del pseudo-Taulero, la Vita Christi de Ludolfo Cartujano, los Misterios
de la Pasin, aduendose de los tablados escnicos medievales, -todas estas pginas constitUan lUla fuerte corriente, venida desde muy lejos [... ].22

No eran slo los eruditos -que tenan acceso a la tradicin escrita- quienes podan codearse con familiaridad con los episodios de la
pasin, ya que el drama sacro, los Misterios de la Pasin, integrado
en las conmemoraciones de la Cuaresma, perrrnta que en la lmagInacin de todos los legos resonasen las palabras de la madre dolorosa, los aderezos de la crucifixin y el descenso de la cruz, los
nombres de los personajes implicados y su caracterizacin como
verdugos o sufridores. El excesivo realismo de estos autos, o tal vez
una excesiva consternacin entre el pblico, podra estar detrs del
celo episcopal en vigilarlos. Las Constituy~{jes de 1565, elaboradas
por el arzobispo de vora, don Joao de Melo, estipulaban que

Mi Jesucristo, Vos que fuisteis lastimado y azotado y ensangrentado, y de espinos coronado, doleos de m, socorredme en todas mis necesidades y tribulaciones [...] que yo no sea preso, ni engaado, ni herido, ni mi sangre sea derramada,
ni mi carne sea pisada. lB

La posible distincin inicial entre el texto de las nminas como


listas onomsticas y el de las cartas de tocar como versiones liliputienses de los libros de horas acabara siendo diluida por el sincretismo: el trmino nmina se fue especializando como sinnimo de saquito O bolsita, al tiempo que carta de tocar pas a designar tambin
cualquier testimonio que incluyese .los nombres que, usados por cualquier persona, harn que sta alcance lo que pretenda y todo el fin
de su pretensinl9 o .los santsimos nombres de Nuestro Seor Jesucristo, sacados de las Sagradas Escrituras, aprobados por la autoridad de la Santa Madre Iglesia contra todos los peligros que pue-

no se hagan en dichas iglesias o ennitas representaciones (aunque sean de la Pasin de Nuestro Seor Jesucristo o de su Resurreccin o Nacimiento), ni de da ni
de noche, sin nuestra especial licencia, por los muchos inconvenientes y estn.
dalas que de ellas sobrevienen.23

dan acontecer en esta vida. 20

Tras esta preocupacin institucional parece latir la constatacin


de que, en los autos, la pasin y sus smbolos generaban actitudes

Tambin el sincretismo sirve para explicar que, junto al dibujo


de los instrumentos de la pasin, puedan surgir sinos-saimi5es (dos
tringulos sobrepuestos formando una estrella de seis puntas, el signo o sello de Salomn), grafismos profanos relacionados con la simbologa mgica, o que una carta de tocar contenga los smbolos astrolgicos del Zodiaco.21
c) La vulgarizacin de los libros de horas y de los grabados piadosos de la pasin no fue, sin embargo, el nico factor que contribuira a la asociacin entre ese episodio de la vida de Cristo y la prctica de la magia. Es necesario no olvidar que durante toda la Edad
Media una amplia tradicin textual y teatral se vena alimentando
de ese via crucis dramtico y violento:
La vasta literatura sobre la Pasin de Jess, repleta de tendencias dramatizantes y brutalmente realista, suba a un alto lirismo religioso y profundamente
humano. Tenemos la impresin de que esas pginas estn manchadas de sangre,
hmedas de lgrimas, como si en ellas hubiesen cristalizado los gemidos de las
incontables generaciones que se haban condofdo de Jess y de Nuestra Seora
de los Dolores.

supersticiosas.

De todas formas, la frontera entre las cartas de tocar (las que no


incluan invocacin al demonio, que tambin las haba) y los textos
religiosos se mantuvo muy tenue. Algunos denunciantes mostraban
cierta perplejidad -si era genuina o ficticia nunca lo sabremos-,
pues nunca se les haba ocurrido pensar, antes de haber odo la lectura del edicto, que tenan en su poder pruebas de hechicera." Pero
la Inquisicin haca ya mucho tiempo que haba trazado una linea
que no se poda pisar. De 1564 data un ndice de libros prohibidos,
hecho por orden del Inquisidor General, el cardenal Henrique, que
menciona expresamente

,
'~ :

118

las ...devociones) ya fueran impresas o ma~

nuscritas, en las que se recogiesen promesas de proteccin y suerte


para los .devotos. Slo podran circular si no prometiesen nada ,!Iue
fuese en beneficio personal.
d) Otro tema, transmitido por los evangelios apcrifos, que alcanz gran difusin, tanto en la cristiandad de Occidente como de
Oriente , fue .Ia carta de Cristo (el 'lestamento de Nuestro Seor),

119

,
que haba cado del cielo y haba sido encontrada -y aqu las versiones se bifurcan -{) en el altar de San Pedro, en Roma, o amarrada a
una piedra, en Jerusaln. La catalogacin de este texto entre las
obras prohibidas, al menos su versin portuguesa, aparece ya en un
despacho del cardenal Henrique datado en 1551. El Testamento de
Christo em lingoagem aparece mencionado junto a otros textos de
sabor popular (autos, novelas, coplas).
Los testimonios inquisitoriales del siglo XVll que lo citan refieren
que) en l, como en los dems ejemplares de que existe noticia se in-

cita a guardar los domingos -precisamente, en Italia se le ~onoce


como la leUera de la domenica-, y promete la salvacin de las almas
para quien le d crdito, lo copie,.lo transporte consigo y lo divulgue;
en caso contrario, o sea, en caso de indiferencia o escepticismo, se
amenaza con la excomunin en la tierra y en el cielo.25 En el siglo XVIII
encontramos la misma carta con promesas aadidas: al poseedor se le
aparecer Cristo quince das antas de su muerte, lo alimentar con su
cuerpo y con su sangre; y adems estar protegido contra la gota, la
peste y los reveses de fortuna, y tambin contra los partos difciles."
La atribucin de un carcter sagrado a su gnesis, asumida como
causa de sus poderes, queda tambin de manifiesto en otras variantes de "carlas divinas. La escritura, como forma de fijacin de la palabra, es el instrumento ideal para aquellos mitos que materializan el
contacto entre el mundo terreno y el sobrenatural, por lo que el escrito resultante no tendr ms remedio que ser considerado milagroso.
Vase el caso de la carla (clasificada entre las cartas de tocar) muy
santa, con tanta virtud que escrita en una hoja de manzano y lanzada el da de Santa Ana dentro de un lugar en el que estn algunas
personas enemigas, al punto se abrazarn y sern amigas. La razn
de tanta energia pacifista se deba a que haba sido dada por Nuestro Seor a nuestro padre Adn en el Paraso terrenal, aunque desde
la muerte de nuestro padre Adn haba andado perdida"."
Adems de todos los motivos culturales y religiosos referidos anteriormente, habra que considerar tambin los textos mgicos tradicionales y los prohibidos por la Iglesia (la palabra abracadahra",
las palabras ininteligibles, las devociones al demonio y a las almas
en pena, la oracin de San Cipriano).
La escritura de la palabra abracadabra parece, a primera vista, un caso simple de magia en el que la forma grfica sirve tan slo
como una suerte de estimulador energtico. No obstante, tambin
aqui se puede manifestar la creencia en el grafismo mgico. Si no,
vase el caso del cura de Santiago do Escoural (Alentejo), en el trmino municipal de Montemor o Novo, que fue acusado en 1682 de

120

hacer escritinhos [escritillas] empanados con obleas, y cuyo destino era sanar la cicin al primero o, infaliblemente, al undcimo
da despus de que hubiesen sido lanzados" al cuello de los enfermos. En la Mesa de vora qued uno de esos escritos. Mide cerca de
7 x 7 cm. y tiene 11 lneas escritas, ordenadas en forma de cono invertido, alineadas a la izquierda. El denunciante describi as el
gralismo: ,Nio que contena la palabra Abracadabra, y que dicha palabra iba disminuyendo en las lneas siguientes, quitndole en cada
lnea una letra, hasta quedar en la primera letra, que es A (lig. 1).28
La aparicin de procedimientos idnticos en lugares como Italia y
Dinamarca,29 dirigidos siempre contra el mismo tipo de enferme-

dad, es una buena prueba de la antigedad del uso de esa frmula.

~.
Abracadabra

.1.,....

Abracadabr
Abracadab
Abracada
Abracad
Abraca
Abrac
Abra
Abr
Ab
A

Fig.!

La atribucin de poderes mgicos a las propias letras parece ser


la causa de la disposicin escrita del abracadabra. Tambin existen testimonios de otras formas, como la de escribir letras en los dedos y en la palma de la mano, durmiendo con ella dirigida hacia el
lugar donde estuviese la mujer deseada;" o la de la grafofagia", en
la que la ingestin de un salmo escrito con tinta sobre la superficie
interna de un cuenco, raspado y diluido en agua, serva para curarse de lombrices, siempre que el lquido hubiese sido debidamente
bendecido y conjurado con una oracin a San Antonio. 31
~',121

Si pasamos a la categora de los textos ininteligibles, entramos


de lleno en el tema del discurso secreto. El secretismo es una caracterstica universal de los rituales mgicos, destinada a demarcar la
frontera entre magos iniciados y clientes laicos, y puede presentarse bajo la forma de discurso inaudible o ininteligible. Citando las
palabras de Marcel Mauss, la magia habl snscrito en la India de
los prcritos, egipcio o hebreo en el mundo griego, griego en el mundo latino y latn entre nosotros [...] Las frmulas mgicas deben ser

en aquella ocasin en que hiciera el escrito para el demonio, despus de hecho, el


mismo demonio se lo entreg en su mano, y ella se lo volvi a dar a l.s.4

Os propongo que regresemos ahora al tono que adopt al inicio


de este texto, o sea, de escepticismo frente a la dependencia entre
grado de alfabetizacin de una comunidad y creencia en el poder
mgico de la escritura que, para la poca que tratamos, suele argumentarse. Ya he abordado Uno de los indicios de esa dependencia.
En efecto, al tiempo que se crea que los dibujos alfabticos de las
frmulas mgicas encerraban la misma energia que la materia verbal que representaban, se copiaban y se hacan circular memoriales
con los textos de devocin supersticiosa que tan condenados eran
por la Inquisicin. Eran textos destinados a la lectura, y frecuentemente acompaaban a las otras porque estaban en posesin del
mismo reo. A esta dimensin pragmtica de la escritura como instrumento de comunicacin poda, adems, unrsele su funcin representativa, porque junto a los grafismos mgicos podan encontrarse a veces instrucciones de uso para la correcta celebracin de los
rituales de magia. Tan slo presentar dos ejemplos de las instrucciones o indicaciones que los escritos mgicos podan contener.

susurradas o cantadas en un tono, en un ritmo especial.32 Entre las

causas de ininteligibilidad se cuenta el recurso a una lengua extranjera (latn, francs y rabe son los idiomas representados en los
materiales que he consultado) o a una lengua ficticia. Un escrito en
una lengua ficticia podra corresponder, segn el principio de similitud, a un efecto igualmente imaginario. Un buen ejemplo es el del
sexo virtual, como ocurre con un amuleto en posesi6n de un criado

que se jactaba de utilizarlo para desflorar muchachas, rozndolas


apenas con el papel escrito en una lengua inventada.33
Los textos con invocaciones al demonio y con la oracin de San
Cipriano no parece que quepan dentro de la misma categora que
los anteriores,

pues, a diferencia de aqullos, son memoriales

con

un texto destinado a ser verbalizado posteriormente. Son testimonios de una escritura puesta al servicio de la comunicacin entre las
hechiceras y sus clientes, y no de la escritura como instrumento de
representacin del formulario mgico, como ocurre con los ejemplos
examinados hasta aqu.
Antes de entrar de lleno en la concepcin pragmtica de la escritura que se adivina en la fijacin de los conjuros de estos memoriales, hay que referir el lugar especial ocupado por el pacto con el
demonio. ste tena que estar escrito sobre un soporte duradero,
el pergamino, y la tinta no poda ser otra que la sangre. En 1697,
Maria Monteira, que supuestamente haba pactado con el demonio,
describa con todo lujo de detalles su visin del rito:
Siendo ella joven de veinte aos, ms o menos, engaada por el demonio, le
hizo a ste un escrito con su sangre, con ocasin de una sangra que tomaba de pie,
y que el mismo demonio le haba aconsejado que tomase; y el mismo demonio tena figura de mancebo gentilhombre, pero con pies de cabra. Escribi el escrito en
un pergamino que l mismo le trajo, que era como una media hoja de papel. Y deca el escrito, adems de otras palabras que no recuerda, que renegaba de la VlI'gen, Nuestra Seora, y de la leche que haba mamado, y de los sacramentos, y de
la Santsima Trinidad, y que se le entregaba por amiga, palabras que le dietaba el
demonio y ella pronunciaba para que l las escribiese; [...] Y habindosele ledo
esta denuncia, dijo que todo lo escrito era verdad y que slo faltaba declarar que

Primer caso

r!
i, ",

Un mulato llegado de Pernambuco fue denunciado en Lisboa, en


1675, porque tenia un fajo de papeles entre los cuales haba una
oracin a San Cipriano en portugus, dos cartas de tocar con el
Evangelio segn San Juan en latin, junto con otras palabras de las
Sagradas Escrituras decoradas con cruces, caracteres y el sello de
Salomn, y, finalmente, un cuarto de hoja de papel donde se enseaba a usar las cartas de tocar. As rezaba:
Palabras que se han de decir cuando se quiere tocar con el papel y que se han
de saber de memoria: Jesucristo entr, venci, escarneci y tuvo cuanto quiso, as
tenga yo de fulano o de fulana todo cuanto yo quiera. As como en el infierno subirn y bajarn y a los santos padres que all estn sacarn, as venza yo a esta
criatura y todo cuanto yo desee. Fines. Reglamento de las ceremonias que he de
hacer sobre el papeL Es el siguiente: primeramente se han de decir las 3 misas
de la Navidad encima de dicho papel, metindolo debajo de la piedra del ara, una
noche en la.carnicera y otra noche en la escalera del tribunal de justicia, !9"otra
noche en la costa del mar; y un cura vestido con sus paramentos dir encima de
ella tres evangelios de San Juan. Fines laus deus. as

.;> .
~,'

122

f,"

i~i~

",;. ce'

123

Segundo caso

que juraba que haba sido el propio San Juan Bautista el autor
mental de los despachos. En ellos se puede leer, por ejemplo, "Despachado en parte y en otra parte no, pero sana hoy, en el da de la
Santsima Trinidad."
.
Una idea que suele ser repetida por historiadores que han tratado la evolucin de la supersticin en la Europa del Antiguo Rgimen
es que la Ilustracin haba erradicado con su luz la credibilidad con
que las hechiceras haban sido arropadas. Parece cierto que las eli-

La mujer de un pintor de vora, afligida por fuertes jaquecas, recibi de un medio cristiano nuevo, en 1609, un texto mgico cuyos
efectos analgsicos dependeran de la estratgica colocacin sobre
la zona afectada, de la oracin y de la fe. La denuncia contiene la
descripcin de las pruebas, acompaadas de los originales:
Quejndose

Sebastiana

Varella, mujer del declarante,

de dolores de cabeza

tes intelectuales

que la vejaban mucho, el dicho Antonio de Moura le dijo que desde Lisboa le mano
dara un escrito [...] al declarante le dieron una carta del tal Antonio de Moura, y
dentro de ella un escrito, que tendr como un dedo de ancho por tres de largo,
cercado por dos rayas rojas en todo su redor, y una moldura por fuera de ellas, y
en medio de ella una CTIlZ negra con dos aspas, con tres palabras, una en cada
parte de la cruz y ]a otra por debajo de ella, las cuales son Milant de una parte,
Vitalot, de la otra y Vah por debajo. Y otras palabras de un tamao algo mayor
que el sobredicho, que traa las palabras siguientes: "ponga la seora este escri-

cuando eran interrogados en instancias episcopales e inquisitoriales,


contradicindose continuamente y, con mucha frecuencia, confesan.

do que se haban aprovechado de la credulidad de los vecinos para su


beneficio persona!." No obstante, a la vez que una minora tena el
privilegio de conocer por dentro casos concretos de hechicera y magos finalmente desenmascarados en el tribunal, parece que comenz
a despuntar una renovacin de las celebraciones mgicas. La vulgarizacin de la lectura y de la escritura no implic la desaparicin. de
los grafismos mgicos, n de su capacidad para atraer y convencer. S
facilit, en cambio, su acceso, individualiz ciertas prcticas y, al final, integr nuevos diseos y modernas formas comunicativas escritas en el antiguo universo de la magia.

to sobre la parte donde le duela la cabeza, o donde mayores dolores tenga, rezando tres Paternostres, y tenga fe en l y querr Dios sacarle el dolor, y cuando le
saque el dolor, quteselo y gurdelo para otra vez ..'l8

En ambos casos son bastante transparentes los dos valores esenciales de la escritura. La misma mano poda dejar en el mismo
soporte o en soportes idnticos marcas grficas con finalidades completamente diferentes: una dirigida a influir, mediante los smbolos, sobre el mundo natural y sobrenatural; la otra, preocupada por
la simplificacin de la vida comn de las gentes, las cuales, tras
adquirir el grado de alfabetizacin necesario para descifrar las instrucciones, podran beneficiarse ms libremente de la cultura mgica de su comunidad. Los textos que incorporan la descripcin del ritual necesario para el buen xito del manejo del escrito mgico se
aproximan mucho a las recetas que circulaban en la poca en hojas
sueltas con las virtudes y posologa de sustancias medicinales: el romero, el aceite onfacino, la piedra imperiaL" Esta adaptacin del
estilo de otros textos que circulaban libremente en aquellos que estaban prohibidos, debido a su posicin marginal en rlacin a la ortodoxia catlica, evolucionara hasta tal punto que, cien aos ms
tarde (1730-1750), encontramos en Lisboa una curiossima modalidad de supersticin: a saber, un curandero de esta ciudad tena en
su casa una imagen que representaba a San Juan Bautista, y haba
llegado a burocratizar de tal modo la relacin con sus clientes que
las splicas al santo tenan que ser presentadas por escrito, en forma de peticiones, y depositadas sobre un altar que haba a los pies
de la imagen. Ms tarde, eran despachadas por el propio curandero,

124

comenzaron a ser tomadas por un escepticismo cre-

ciente en relacin a los maleficios y alcance de los agentes mgicos,


sobre todo debido al desprestigio que ellos mismos atraan sobre s

Traducido del portugus por


J. Len Acosta

Notas

,,

,0

,,
.
.1:
.

.C

;.t.

1. Durkheim, 1972, pg. 224.


2. M.us., 1960 (1902-1903), pg. 16.
3. Bourdieu, 1977 (1972), pg. 41.
4. Sjourn, 1941, pg. 2767.
5. C. Bethencourt,
1987, pg. 227-236: Paiva, 1992, pg. 39-57: y Arajo, 1994,
pg. 45-56.
6. Frazer, 1987 (1922), pg. 11; Si analizamos los principios mentales en los
que se basa la magia, llegaremos probablemente a slo dos: el primero es que 10 semejante provoca 10 semejante, o que un efecto se asemeja a su causa; el segundo, que
cosas que hayan estado en contacto continan influyndose mutuamente en IlVdistanda. [... ] El primer principio puede designarse Ley de la Similitud y el segundo
Ley del Cdntacto o del Contagio. {... ] A las prcticas basadas en la Ley de la Similitud se las puede llamar Magia Homeoptica o Imitativa; a las basadas en la Ley del
Contacto o del Contagio se las puede llamar Magia por Contagio ...

125

7. Cardona, 1994, pg. 167, afirma a propsito del intento de comunicacin escrita con seres sobrenaturales;
Si la fuerza mgica y evocadora de la palabra pronunciada se extingue cuando se ha pronunciado
el ltimo sonido, la potencia de la
frmula escrita permanece intacta en el tiempo y no se la puede disipar si no es destruyendo su soporte. Bourdieu, 1977 (1972), pg. 156 habla tambin de la explora~
cin de la magia de la escritura, que arrastra la prctica y el discurso para fuera del
curso del tiempo".
8. Bluteau, 1712-1721, V, pg. 742.
9. ANTT, Inquisi~so de Lisboa, lib. 204, Cadernos do Promotor, fol. 339v (Lisboa, 1618).
10. Saenger, 1987, pg. 192.
11. 1bld., pg. 212.
12. ANTT, Inquisi~o
de Lisboa, lib. 264, Cadernos do Promotor, fols. 372r-377r
(Lisboa, 1699). Citas extradas del fol. 372v.
13. Vase Frazer, 1987 (1922), pg. 12.
14. ANTr, Inquisil;so de vora, lib. 228, CadErn.ns do Promotor, fol. 32r (Montemor o Novo, 1699).
15. ANTI', Inquisi~so de Lisboa, lib. 244, Cadernos do Promotor, fol. 288v (Lisboa, 1664).
16. AN'IT, Inquisi~o
de Lisboa, lib. 319, Cadernos do Promotor, fol. 433r (Ha.
malde-Maia,
1698).
17. ANIT, Inquisi~ao de Lisboa, lib. 321, Cadernos do Promotor, fols. 122-123
(Celorico de Basto, 1700). La carta, como sucede varias veces con este tipo de documentos, es oriunda de Brasil.
18. ANTT, Inquisi~o
de_vora, lib. 228, Cadernos do Promotor, fol. 32r (Montemor o Novo, 1699).
19 ANTr, Inquisi~ao de vora, lib. 237, Cademos do Promotor, fol. 439r (Montemor o Novo, 1677).
20. ANTr, Inquisi~ao de Coimbra, lib. 321, Cademos do Promotor, fol. 122r (Celorico de Basto, 1700).
21. ANIT, InquisicAo de Coimbra, lib. 216, Ceukrnos de Promotor, fol. 315 (Lisboa, 1637).
22. Martins, 1951, pg. 139.
23. Apud Martins, 1978, pg. 20.
24. ANTr, Inquisi~o
de Lisboa, lib. 228, Cadernos do Promotor, fol. 429v (Lisboa, 1645).
25. ANTr, Inquisiyao de Coimbra, lib. 289, Cadernos de Promotor, fol. 926 (s. l.,
1628-1631?,); lnquisil'i'o de Lisboa, lib. 153, Ordens do Conse/ho Geral (1675.1695),
fols. 131,-132v (1694).
26. Vase Arajo, 1988,pgs.
217-218.
27. ANTI', Inquisiyao de Coimbra, lib. 311, Cadernos de Promotor, fol. 54r (Caminha, 1646).
28 ANTr, Inqui8i~ao de vora, lib. 237, Cadernos de Promotor, fols. 121r-124r.
La cita corresponde a la 122r.
29. Vase Burke, 1987; y Holbek, 1989.
30. ANTr, Inquisi~ao de Lisboa, lib. 204, Cad.ernos de Promotor, fol. 305r (00lega, 1618).
31. ANTI', InquisiCAo de Coimbra, lib. 316, Cadernos do Promotor, fol. 661r
(Santiago de Milheiros-Maia,
1694).
32. Mauss, 1960 (1902.1903), pgs. 50-51.

126

33. ANTT, Inquisicao de Coimbra, lib. 315, Gademos do Promotor, fol. 651r
(Santiago de Milhciros-Maia,
1694).
34. ANIT, Inquisi\'=ao de Coimbra, lib. 265, Cadernos do Promotor, fols. 1v.2r
(Faia-Guarda,
1697).
35. ANTl', InquisicAo de Lisboa, lib. 249, Cadernos do Promotor, fol ..70r.
36. ANIT, lnquisi~ao de Lisboa, lib. 209, Cadernos do Promotor, fols. 128v-129r.
Las pruebas estn cosidas al folio 129. El subrayado es mlo.
37. ANTr, Inquisi~ao de Lisboa, lib. 203, Cadernos do Promotor, fol. 373v (Lisboa, 1618). Autos relativos a Alexandre Guilhen Alexandrino",
natural de Miln,
destilador examinado que vivia alympando dentes. Los folios 375 y 377 contienen dos
ejemplares de las recetas.
38. El proceso n." 18 de la Inquisicin de Lisboa contra Josa Baptista de Sao Miguel,
Joiiozinho, que sali en auto en 1732, aparece citado en Arajo, 1988, pgs. 227.229.
39. Psiva, 1996, pgs. 132-135.

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Formas de escritura popular:


las autobiografas
de artesanos
JAMES

--

~
,
-

S. AMEL&'1G

El tema de esta breve ponencia es la escritura autobiogrfica de


los artesanos urbanos en la Europa de la temprana Edad Moderna.'
Pero antes, quisiera hacer algunas observaciones sobre las prcticas
ms generales de la lectura y de la escritura entre las clases populares anteriores a la era industriaL
No es necesario que insista en lo poco que sabemos acerca de estas cuestiones. La historia de la alfabetizacin, y la de las formas y
sentidos especficos del leer y escribir entre las diferentes clases sociales, estn an en sus comienzos. Tanto que, de hecho, dira que
se necesita mucha precaucin cuando se tratan estos temas tan
complicados. Parece indudable que hubo un incremento significativo en la capacidad y en la voluntad de leer y escribir por parte de los
tempranos artesanos modernos.' No obstante, el trazo exacto de los
perfiles de este fenomeno y la exploracin de sus causas y consecuencias son cuestiones abiertas.
Resulta evidente que hacia finales, o incluso mediados, del siglo
XVIII los maestros artesanos haban conseguido un importante grado de alfabetizacin. Lo atestiguan diversos estudios, basados en
amplias series de muestras documentales, que siguen el mtodo, hoy
ampliamente aceptado aunque an controvertido, de relacionar la
capacidad de escribir la propia firma con la de, al menos, leer. Este
mtodo se critica a menudo por infravalorar la alfabetizacin pasiva
(capacidad de leer pero no de escribir) y al mismo tiempo por sobreestimar la alfabetizacin activa (capacidad de escribir ms que el propio nombre). Pero, dada la ausencia de alternativas satisfactorias para
la interpretacin de series largas de este tipo, uno recurre a este mtodo para tener al menos una visin preliminar de la situacin.'

129

128
-' ' .
"1.>It-":':""

Los datos de las metrpolis europeas parecen especialmente elocuentes. A finales del siglo XVII, en Londres, una notable proporcin
de aprendices era capaz de firmar sus contratos, lo cual supone una
tasa de alfabetizacin efectiva en ese sector de al menos el 60 % Y
quiz hasta del 80 %. Segn Daniel Rache, en el Pars de mediados
del siglo XVIII tres cuartas partes de los hombres jvenes no slo saban leer, sino que tambn podan escribir. El estudio de Haim Burstin sobre las revolucionarias caries de suret muestra la misma ai. tuacin, lo que le lleva a concluir que al menos el 70 % de la poblacin
masculina adulta de Pars poda leer y escribir hacia 1790.'
Es importante poner nfasis en dos cosas: primero, que los datos
sobre la poblacin no metropolitana indican la misma tendencia; y
segundo, que Espaa particip plenamente de este desarrollo. Por
citar un ejemplo, el trabajo de Montse Ventura sobre el siglo XVIII en
Matar, basado en las firmas sobre documentos notariales posteriores a 1737, el ao a partir del cual la firma de las partes involucradas se hizo obligatoria, habla de una sustanciosa capacidad (60 %)
para firmar entre las clases medias, incluyendo los artesanos. Asimismo, el estudio de Manuel Arranz sobre la documentacin notarial y de los gremios de albailes en el siglo XVIII, en Barcelona, indica nmeros similares, lo que le lleva a estimar en un 85 % el
mnimo de instruidos entre los maestros agremiados del sector de la
construccin.5

No obstante, la distribucin de la habilidad de lectura y de escritura fue muy desigual. Deben de tenerse en cuenta cuatro puntos
importantes. En primer lugar, la alfabetizacin popular fue mucho
ms extensa en las reas urbanas que en las rurales. Aunque la ciudad y el campo vivieron una estrecha y simbitica relacin durante la Edad Moderna, sus contactos fueron sensiblemente ms estrechos en las esferas econmica y social que en la cultural. En gran
parte de Europa -y no slo en los paises del norte-, la alfabetizacin
rural fue indudablemente ms alta de lo que estamos acostumbrados a pensar.6 Sin embargo, las ciudades ofrecan oportunidades
educativas claramente ms amplias en las que habitualmente la
participacin estaba abierta a diferentes clases sociales. Pero la oferta no era el nico lado de la balanza. La participacin en la economa urbana de mercado tambin estimulaba una gran .demanda.
prctica de las habilidades de lectura y escritura, punto sobre el que
luego volver.
Insisto en el trmino .habilidad. porque es a la luz de la oposicin
entre trabajo cualificado y trabajo no cualificado que deberamos interpretar una segunda tendencia en la distribucin socio-geogrfica de
130

la alfabetizacin. Algunos individuos y grupos de las clases populares


se mostraron especialmente dispuestos a aprovecharse de sus oportunidades culturales, si es que se puede decir de esta manera. La alfabetizacin no era slo una cuestin de clase, sino que tambin era
algo especfico del oficio. Que algunas ocupaciones eran ms dadas
a la alfabetizacin que otras es dificil de probar estadsticamente.
No obstante, el sentido comn sugiere que las profesiones con vnculos especiales con la palabra escrita, como los impresores, o los que
tenan un carcter ms sedentario, como los zapateros y los tejedores, tuvieron tasas de alfabetizacin ms altas.'
En tercer lugar, deberamos tener en cuenta la vital importancia
de la posicin que uno ocupaba en la jerarqua interna del gremio.
Como ya deben suponer, exista una marcada tendencia a que los
rangos superiores de prcticamente todos los oficios mostraran tasas de alfabetizacin considerablemente ms altas. En la construccin, por ejemplo, la alfabetizacin habitualmente modesta de los
jornaleros y similares, caracterizados por los bajos niveles de tcni.!

ca y especializacin,

contrastaba claramente con los conocimientos

de sus superiores en el mismo sector. Los artesanos de la construccin con mayores responsabilidades de organizacin del trabajo y,
en partcular; del diseo y otras cualidades relacionadas con la arquitectura, estaban entre los miembros ms alfabetizados de las
clases bajas. No es extrao, pues, que se distinguieran por poseer libros y manuscritos, adems de ser ellos mismos autores'
Finalmente, la alfabetizacin entre las clases populares, as como
en las superiores, era muy diferente segn el gnero. Por ejemplo,
las cifras que da Rache del siglo XVIII en Pars, sacadas de firmas en
testamentos -una muestra que se admite como poco representativa
dado que slo el 15% de los parisinos testaron durante dicho perodo-, sugieren un margen ms estrecho del que uno podra sospechar, con un 85-90% de hombres y un 60-80% de mujeres firmantes.
Pero cuando se trata de firmas obtenidas de fuentes socialmente
ms representativas, tales como las declaraciones efectuadas en tribunales locales como el de Chatelet, muestran no slo cifras ms bajas tanto para los hombres como para las mujeres, sino tambin un
desequilibrio ms pronunciado entre los sexos.'
De todos modos, el enfoque de esta ponencia no se basa tanto en
fuentes seriales, cuanto en otras que llevan hacia un anlisis mucho
ms impresionista. 10 Me refiero a lo que los artesanos realmentllean y escriban. El estudio de estos textos no nos dir prcticamente nada sobre la cantidad de artesanos alfabetizados, cuestin que
un nmero cada vez mayor de estudiosos

considera de menor iro-

131

.-

~/

or'~'
,/

portancia.lI Sin embargo, nos puede decir mucho sobre algo que,
personalmente, encuentro bastante ms interesante: cmo y para
qu fines los artesanos adquirian y luego usaban las tcnicas culturales a su disposicin. Estoy particularmente interesado por la cadena que va de la lectura a la escritura y de sta a la escritura personal, y las formas en que la alfabetizacin foment o llev hacia la
autorizacin -entendida como una creacin dual, de autoridad cultural y de autores- y finalmente hacia la autobiografa.
Deberia empezar sealando que los autores de textos personales
o autobiografas populares de la Edad Moderna a menudo comentaron con mucho detalle cmo y de quin aprendieron a leer y, en menor
extensin, a escribirY Algunos, como el tejedor bretn Jean Canan

(1765-1834), equipararon la alfabetizacin a una pasin. Procedente de una familia iletrada, aprendi a leer y a escribir en la escuela
de un convento local a la edad de doce aos. Sobre su creciente fascinacin por los libros, especialmente

giosa escribi: da y noche


Asimismo, la autobiografa
dor ingls acomodado que
refiere extensamente a su

historias}) y literatura

rneos como un motivo especialmente

persistente,15

Por otra parte, es importante tener en cuenta que la escritura


autobiogrfica de los artesanos modernos fue tan slo una dimensin del mundo dinmico y plural de la escritura en general. Se sabe
demasiado poco de tales prcticas como para que alguien se pueda
permitir hacer el catlogo, o aunque slo fuera una cronologia preliminar, de la autoria popular. Sin embargo, los comienzos de la
Edad Moderna fueron testigo, indudablemente, de una expansin
significativa de la categoria de escritores procedentes de las clases
bajas, una tendencia que formaba parte del acceso de todos los gru-

reli-

pos sociales, cada vez en mayor nmero, a la circulaci6n de textos a

paso mi tiempo leyendo estas historias.


de Simon Forman (1552-1611), un labraluego se hizo astrlogo y curandero, se
problemtica y a menudo interrumpida

travs de la recin inventada imprenta. 16


Varias transformaciones facilitaron no slo el consumo de obras

educacin, que finalmente obtuvo gracias a su ardiente deseo .... de

mayores conocimientos y estudios." Otros entendieron la alfabetizacin en terminas ms espirituales y proyectaron sus conocimientos en el lenguaje de la providencia y de la gracia. La beata madrilea Luca de Jess (1601-1653), hija de un carpintero, que ms
tarde se ganarla la vida como criada, atribuy abiertamente su
inesperada inmersin en el mundo de las letras a un milagro, que
tuvo lugar mientras su hermano lea en voz alta a sus otros hermanos un Flos sanctorum. As imit (conscientemente?) la larga tradicin catlica de las mujeres santas que, de sbito, aprendieron

leer en latn o en lengua verncula. Este episodio nos lleva a dos


ejemplos previos, al de Catalina de Siena (hermana de un tintorero), Angela Merici y algunas otras figuras contemporneas, como la
campesina que luego se hiciera monja, Ana de San Bartolom (15491626). Y tambin al de la misionera ursulina (antes artesana)
Maria de la Encamacin (Marie Guyart, 1599-1672)." Ni que decir
tiene que la adquisicin de las habilidades culturales de alfabetizacin, descrita en trminos milagrosos, dice mucho acerca de la importancia que se les atribua en los medios de donde provenan estas escritoras. A los ojos de estas mujeres y, a decir verdad, de la
mayoria de artesanos que escriban autobiografas, aprender a leer,
y especialmente a escribir, eran tareas elevadas que iban mucho
132

ms all de la rutina diaria y de las expectativas que podan tener


en la vida. De ah que pusieran especial nfasis en el momento y el
significado de su aprendizaje, adems de sus frecuentes manifestaciones de orgullo al conseguirlo. Thdo ello consolid un topos literario,
que luego reaparecer en las autobiografas de los obreros contempo-

escritas entre las clases populares, sino que tambin animaron a sus

miembros a aadir sus propias contribuciones al nmero de textos


que iba creciendo rpidamente. Entre las ms importantes -sin
duda las ms visibles- estaban los cambios en la mentalidad y el
comportamiento asociados a la reforma religiosa, tanto de los protestantes como de los catlicos, en Europa. A finales del siglo XV y
principios del XVI se registr un importante incremento del activismo
laico, de la escritura popular y de las publicaciones sobre temas espirituales. Uno tiene la impresin de que estos progresos tuvieron
lugar primero en Italia y en las zonas de habla alemana, pero poco
despus se hicieron realidad tambin en el resto de Europa. El mpetu religioso est detrs de la mayoria de los primeros escritos populares modernos, y sospecho que esto continu siendo as hasta
bien entrado el siglo XIX.
Asimismo, a principios de la poca moderna, aparecieron tambin una serie de personajes muy reconocidos en su propio entorno

social como escritores especficamente populares, que se ocupaban


de temas religiosos tan slo como parte (aunque importante) de un
repertorio mucho ms amplio. Algunos, como el zapatero Hans
Sachs (1494-1576), el "Maestro cantor de Nuremberg., fueron muy
conocidos. Otros pertenecan a un segundo rango. Este fue el ~aso
de Thomas Deloney (ap. 1550-1600), el tejedor de seda ingls, poeta
y panf1etista, o el de su compatriota John Taylor (1580-1653), el excntrico "Water-Poet. del Londres de los primeros Estuardos. Italia
133

albergaba al interesantsimo zapatero Giambattista Gelli (14981563), la figura ms destacada entre un numeroso grupo de artesanos escritores de mediados del siglo XVI en Florencia. Y Espaa pudo
contar con al menos dos escritores significativos, cuyos orgenes

y otras por el estilo), adems de en mltiples instancias del gobier-

eran bien conocidos por sus contemporneos,

no municipal/8

- ms oportWlidades, aunque no necesariamente ms amplias,


de participar polticamente en muchas microinstituciones de la
vida urbana (gremios, parroquias, cofradas, asociaciones vecinales,

el zapatero murciano

Gins Prez de Hita (1544?-1619?) y, especialmente, el curtidor valenciano Joan Timoneda (m. 1583).17
Los artesanos-escritores que alcanzaban la fama de un Timoneda o de un Gelli eran raras excepciones. La gran mayora de autores

- una considerable mayor incidencia de los pleitos y el contacto


con una variedad de instituciones jurdicas basadas en procedimientos escritos en vez de exclusivamente orales;19
- y otros procedimientos en papel. Por consiguiente, un ndice
especialmente fiable de la densidad cultural era la proporcin de la
actividad profesional y el grado de visibilidad de las notaras. 20
Gracias a estos y otros factores, la vida en las ciudades fomentaba en mayor grado los medios para el aprendizaje de la lectura y la
escritura que la vida en el campo. La mayora de ciudades gozaba
de un mercado cultural diversificado --esto es, una zona donde se

populares no slo fueron menos conocidos, sino que ni tan siquiera

encontraban quien les publicara. Esto fue debido en parte a los esfuerzos que dedicaron a gneros ms efmeros. Algunos artesanos
destacaron como escritores de obras de teatro, parodias, panfletos,
stiras, y otros productos de la literatura efmera. Espectculos
ms estructurados -tales como desfiles o cabalgatas, por ejemplodaban tambin oportunidades a la creatividad literaria popular.
Sin embargo, los escritos ms extensos de los artesanos, y aquellos
que frecuentaban ms a menudo, estaban ms relacionados con la
rutina diaria. Entre ellos cabe destacar la contabilidad -tanto individual como colectiva, esta ltima comprenda los archivos de los
gremios y cofradas- y la redaccin de cartas. En estas y otras formas, uno vislumbra el alcance diario, as como la limitada ambicin
literaria, de la mayor parte de los escritos populares.
Una vez ms debo insistir en que es demasiado temprano para
trazar un mapa minimamente preciso de la escritura de los artesanos en los albores de la modernidad en Europa. No obstante, si quisiramos dibujar los contornos generales de dicha topografa literaria deberamos tener en cuenta varios factores determinantes.
Todos ellos se podran colocar bajo la etiqueta de densidad cultura'. Este trmino evoca aquellos espacios relativamente bien dotados de los factores que facilitaron la adquisicin y la aplicacin de
las habilidades culturales por diferentes grupos y clases sociales. A
pesar de su obvia relacin con la concentracin demogrfica, la densidad cultural no es obligatoriamente una consecuencia de la primera. As, mientras la principal medida de la densidad cultural en
los principios de la modernidad en Europa fue la urbanidad" producida por el hecho de vivir en ciudades, varios factores intervinieron para explicar por qu la mayora de las zonas urbanas mostraban un mayor grado de densidad cultural que la gran parte de las
zonas rurales. Entre otros, estos factores eran:
- la mayor frecuencia, en proporcin y rapidez, de transacciones
comerciales en las ciudades;
134

reunan productores y consumidores con, al menos, unas mnimas

. i

posibilidades de eleccin- parecido en el estilo y en la funcin a los


mercados econmicos. Sobre todo, institucionalizaron la oferta y la
demanda de estas habilidades, consolidndolas como prcticas de la
vida diaria no slo de la elite, sino tambin de muchos miembros de
las clases sociales subalternas.2l
Fue aqu, en las prosaicas rutinas de la experiencia y la vida diarias, donde se cre el espacio para las respuestas de los artesanos a
demandas textuales ms complejas, tales como la escritura sobre, o
para, uno mismo. En lo que resta, me gustara hacer algunas observaciones generales sobre los textos autobiogrficos de los tempranos
artesanos modernos. Antes, sin embargo, djenme destacar que la autobiografa popular no fue un corpus" con caractersticas diferenciadas J, mucho menos, nicas. La variedad, a menudo muy acusa-

da, en la forma y el contenido de los documentos personales de los


artesanos, junto con el hecho de que haba muchos puntos en comn, hasta el extremo de solaparse, entre los escritos de la elite y
los del pueblo, nos deberan disuadir de buscar tales caractersticas
huidizas. En vez de eso, resulta ms til intentar acercarse a la escritura en primera persona como una prctica social y cultural en la
que participaba un nmero elevado de personas y grupos, adems
de ofrecer, incluso, una gama ms amplia de resultados. Esto no
quiere decir que sea imposible hacer generalizaciones sobre las aytobiografas de los artesanos. Slo sugiere que no hubo tal cosa como
una -tpica" -mucho menos un -modelo" de- autobiografa popular,
y que cualquier tentativa de someter estos complejos ejercicios culturales a normas y observaciones fijas sera un error.
135

.
Dicho esto, debo aclarar desde el principio qu es lo que entiendo

:'

la experiencia vital del autor y en los trminos que el propio autor elije. Es posible que otras etiquetas para este tipo de textos --scritura
personal o privada, documentos personales o privados (ego-documentos), y similares- describan estos gneros de forma ms precisa." Es

tobiografa del artesano, ya que no fue, al menos, hasta los ltimos


aos del siglo XVIII cuando este tipo de escrtura tuvo una circulacin
ms amplia y con perspectivas de publicacin.
La poltica fue otro de los temas principales de los textos personales de los artesanos. Esto parece contradecir lo que acabo de
afirmar sobre la circulacin de los escritos populares autobiogrficos, restringida principalmente a los miembros de la familia. A decir
verdad, slo una minora de las autobiografas de artesanos --specialmente aqullas escritas durante el siglo XV111- estaban altamente politizadas. Aunque un nmero creciente de autores escribi para
desafiar pblicamente el mal gobierno de la oligarqua, la mayora
trat la poltica de un modo menos directo. La que es importante es
que muchos, incluso entre los ltimos --sto es, entre aquellos cuya

evidente que utilizo {(autobiografia como una designacin convenien.

escritura personal aspiraba originalmente

temente amplia y reconocible, a diferencia del uso estndar que del


trmino hacen los especialistas en literatura.
Debera aclarar tambin que, aunque la autora de autobiografias
de artesanos fue algo excepcional durante la Edad Moderna europea
-del mismo modo que sin duda lo fueron las autobiografas de la eli-

personal- expresaron sentimientos hostiles hacia las elites polticas


y religiosas, entre otras. No es difcil encontrar sentimientos anticlericales en los textos de, digamos, catlicos devotos como el zapatero
de Reims Jehan Pussot (1544-1626), cuyo diario contaba su lucha corriente contra el prroco local, al que despreciaba. Y sera difcil
igualar el profundo grado de hostilidad que el sastre florentino Sebastiano Arditi (n. 1504) mostr hacia los Medici, gobernadores de
su ciudad, a los que l explcitamente denunci como explotadores
corruptos de los pobres." Y, sin duda, se podia encontrar tambin

por escritura {(autobiogrfica, ya que hasta aqu he sido muy descui-

dado en el uso de este trmino. Por escritura autobiogrfica me refiero a una gran variedad de formas teJduales: diarios, memorias, libros
de familia, crnicas personales, autobiografas y diarios espirituales,
y, desde luego, autobiografas propiamente dichas, es decir, narraciones retrospectivas, cronolgicamente ordenadas, centradas en la vida

privada del autor. La clave caracterstica que une todas estas formas
es un propsito comn: dar expresin literaria, en primera persona, a

te-, no era ni mucho menos un fenmeno aislado o nico. Mi propia,

incompleta, experiencia de investigacin me ha llevado a revisar alrededor de doscientos veinte textos producidos entre 1400 y 1800, y
no tengo ninguna duda de que una indagacin ms extensa descubrra cientos de testimonios ms" Hay mucho material a estudiar y
grandes tesoros esperan al curioso lector.
La que sigue son algunas de las muchas observaciones generales
que podran hacerse sobre las autobiografas modernas y su papel en
la historia de la escritura entre las clases populares.
En primer lugar, y como ya he indicado ms arriba, estamos tratando con una variedad extremadamente amplia de formas literarias.
Esta abundancia y diversidad se corresponden directamente con la
igualmente dilatada serie de temas tratados en la escritura autobiogrfica. No obstante, hay modelos que subyacen a la norma general de
diversidad. Ciertos temas recibieron ms atencin que otros. La fami,
lia, no slo la directa sino tambin el grupo ms amplio de los allegados, fue quizs el motivo central de las autobiografas de los artesanos
(as comode las de la elite). De ah la enorme cantidad de informacin
que aportan, desde los episodios vitales de nacimiento, matrimonio y
muerte, hasta otras cuestiones de similar importancia como las propiedades de la familia y el patrimonio, en el ms amplio sentido de los
trminos. Pero todo ello sorprende poco si se toma en consideracin
que la familia era, sin lugar a dudas, la audiencia principal de la au136

una fuerte vena de conservadurismo

a permanecer privada y

-poltico,

religioso, y de otro

tipo- en muchas de las autobiografas de los artesanos. Todos estos


pronunciamientos sobre temas extrafamiliares no demuestran tan
slo la futilidad de investigar un nico tipo de actitudes comunes a
todos los participantes en la cultura popular . Tambin frustran
cualquier tentativa de dividir estos textos en esferas netamente pblicas o privadas. Las dos estaban estrechamente entrelazadas en la
escritura en primera persona, tanto que uno puede entender la autobiografa como un ((terreno intermedio entre las dos.

Los textos personales de los artesanos se ocuparon de mucho~


otros temas. La movilidad -hacia arriba y hacia abajo en la escala sO-:,~
cial, as como geogrficamente a travs de los viajes- fue otro de los
temas predilectos.26 Las autobiografas populares tendian a ser documentos de desplazamientos, archivos de todo tipo de transiciones y
transformaciones. Curiosamente, tambin tendian a obviar una serie
de temas que habitualmente nosotros asociamos con la escritura" autobiogrfica en el presente. Vale la pena que, en particular, sean expuestos dos de estos olvidos. Primero, es extrao que esos precursores de lo que luego seran las autobiografias de los obreros tuvieran

137

tan poco que decir acerca del trabajo. y an es ms asombroso que


textos que, al menos tericamente,

trataban de uno mismo, mencio-

naran tan raramente a la propia persona. Esta supuesta escritura


"personal era hasta tal extremo impersonal que haramos bien en
reconsiderar las modernas definiciones de autobiografa como discurso sobre y de uno mismo. Estas primeras tradiciones literarias sugieren que el "yoera menos el sujeto de la escritura y ms un punto de
vista o de perspectiva desde el cual se escribia, lo que no era exactamente la misma cosa.

Resulta igualmente complicado establecer generalizaciones precisas acerca de los rasgos estilsticos de los textos autobiogrficos de
los artesanos. Sin embargo, creo que algo se puede decir sobre la existencia de un cierto lenguaje y algunas formas de discurso que no slo

aparecen con bastante frecuencia, sino que, aunque sin ser exclusivas

de las autobiografas populares, caracterizan bien, a pesar de ello, las


ambigedades y las expectativas inciertas de los artesanos escritores. En mi estudio he puesto el nfasis en caro, uno de los diversos
personajes de la mitologia clsica que aparecen en los textos de los
tempranos artesanos modernos, en cuanto personificacin de la contradiccin fundamental de la autobiografa popular como prctica sociocultural. caro personificaba la lucha contra los dioses y el castigo
por la desobediencia y la arrogancia. Sintetiz en un nico y poderoso smbolo las nociones de ambicin y orgullo, entendidas de forma
positiva y negativa a la vez, y la violacin deliberada de una lista
inescrutable de prohibiciones sociales. De este modo, sirvi como metfora ideal de aquellos escritores cuyo estrato social los relegaba
-por lo menos con respecto a los dictados de la cultura oficial- a una
relacin pasiva con la palabra escrita. La actividad de escribir la sintieron como un desafo bienvenido y una intrusin en un territorio no
conocido, incluso prohibido. Lo que podian esperar de sus aventuras
en el campo de la escritura no fue tanto el castigo como el ridiculo,
pero esto no disminua su sentido de la ambivalencia cuando adoptaban para s un nuevo papel sociocultural y, en palabras de Ovidio,
ideaban nuevas leyes para [su] naturaleza (Ars amatoria, 2, 42).
Lo anterior nos lleva a un ltimo punto relacionado con la precariedad o, ms bien, con la naturaleza frgil e inestable de la' autora
tal como se revela en estos documentos. Ningn texto es algo cerrado
en s mismo y, de hecho, cualquier anlisis sobre las autobiografas de
los artesanos debe tener en cuenta diversas y amplias cuestiones. stas comprenden: las influencias intertextuales, muchas y variadas,
que no se limitaban, ni mucho menos, a la esfera de la cultura popular
o a los medios de la escritura y de la imprenta; la diversidad de los
138

...

...' 1,.
,

pblicos lectores; y los papeles que los diversos contextos -biogrficos,


sociales, textuales- jugaban en la modelacin de formas y contenidos
de los textos de los artesanos" Creo que es particularmente legtimo,
as como gratificante, especular sobre los motivos, tanto explcitos
como implcitos, de los autobigrafos populares. Los artesanos pusieron mucho nfasis en el acto de escribir y en las razones que les llevaron a practicarlo. Se refirieron especficamente a la necesidad de preservar la memoria, individual, familiar, colectiva, y al deseo de
proporcionar lecciones a otros, especialmente a sus hijos y a otros descendientes. Muchos tambin insistieron en que no escriban por propia voluntad, sino para complacer el deseo de otros, amigos, parientes,
confesores, o patrones. Esta negacin del aspecto voluntario de la escritura personal fue a menudo un giro meramente retrico, pero en
otros casos, especialmente en los diarios y autobiografas espirituales,
es difcil de descifrar la sinceridad de esas aserciones. Estas dudas y
dificultades nos recuerdan que, leyendo entre lneas, uno puede fcilmente detectar otras motivaciones en juego. Entre stas, un sentido de
la utilidad, del deber, del placer y del orgullo en el acto de escribir,
de la necesidad de dar testimonio, de confesar, de servir comotestigo de
experiencias tanto ordinarias como extraordinarias e incluso buscar
justificacin y expiacin a los errores y pecados cometidos por uno.
En sntesis, las autobiografas de los artesanos abrieron y exploraron un espacio textual amplio y diversificado. A travs de ellas podemos obtener una impresin vaga pero elocuente de unas esferas a
las que normalmente tenemos acceso a travs de las palabras y los juicios de observadores externos ojerrquicamente superiores. Gracias
a ellas podemos saber mucho sobre las vidas, privadas y pblicas, de
las clases populares en los albores de la era moderna en Europa. Asimismo, podemos aspirar a entender algo de las expectativas, las
estrategias y las represiones que constituyeron, literal O figurativamente, la vida de nuestros antepasados, padres y madres, de los que
nosotros somos, o fuimos, hijos en carne y espritu.

Traduccin del ingls


Alfons C. Salel/as

Notas

1. Este texto resume partes de mi libro The Flight of lrorus: Misan Autobiography
in Early Mcxkrn Europe (Stanford, Stanford University Presa, 1998), al que debe remitirse el lector para ulteriores detalles. Las primeras pginas, en particular, se refieren
primordialmente a los captulos 3, ~udience and Author:o,y 5, ..The Practice ofWriting..

139

2. Algunos estudios sobre la alfabetizacin popular en la Edad Moderna: R Engelsing,


und Lektre, Stuttgart, J. B. Metzler, 1973; T. Laqueur, ~The Cultural
Origins ofPopular Literacy in England, 1500-1800",Oxford Review of Eduro!.wn, 2, 1976,
pgs. 255-75;D. Cressy, Likracy and the Social Order: Reading ana Writing in. Thdor and
8tuart England, Cambridge, Cambridge University Press, 1980, pgs. 129-41;lvLHacken.
berg, BooksinArtisan HornesofSixteenth...century Germany", Joumal ofLibrary History,
21,1986, pgs. 72-91;R. A.Houston, Literacy in Early Modem Europe: Culture andEduea.
tion, 1500.1800, Londres, Longman, 1988; D. Vmcent, Literacy and Popular Culture: En.
glan.d 1750.1914, Cambridge, Cambridge University Press, 1989; P.F. Grend1er,Schooling
in Renaissaru:e ltaly: Literacy and Leaming, 1300.1600, Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1989,pgs. 47 Y102-108;M. C. Napoli, "Letturae circolazionedellibrotra le dassi popolaria Napoli tra '500 e '600",en M. R Pelizzari, (ed.), Sulw vie deUa scrittura. Alfabe.
tizzazione, culture scritta e istituzioni in etiJ.modema, Npoles, Edizioni ScientificheItaliane,
1989,pgs. 375-90;D. Marchesini, II bisognn di scrivere: Usi della scrittura n.P.il'lta1inmodema, Roma.Bari, Latena 1992;y J. Barry, Literacy and Literature in Popular Culture:
Reading and Writing in Historical Perspective.., en T. Harris, (ed.), Popular Culture in England, c. lS()().1850, Basingsloke-Londres, Sto Martin's, 1995, pgs. 69-94.
3. Una alternativa podra ser la combinacin de la amplia documentacin con los
trabajos que ponen ms atencin en la dimensin "cualitativa" de los datos. Estoy pen.
sando, por ejemplo, en el contraste de las grandes series de finnas como las que se encontraron entre los acusados y los declarantes en la documentacin de la Inquisicin, con
las observaciones ms detalladas que esas mismas personas hicieron en su testimonio
acerca de su capacidad para leer y escribir (y la de otros). La documentacin completa de
losjuicios, comopor ejemplo la disponible por loa tribunales de Thledoy Cuenca, permiti.
na reconstrucciones fiables de este tipo. Para ms detalles, ver: M. C. Rodrguez y B. Bennassar, Signatures et niveaux culturel des tmoios et accuss dana les proces d'Inquisitian du rs80rt du tribunal de Tolede (1525.1817), et du rssort du tribunal de
Cordoue (1595-1632).., Caravelle, 31, 1978, pgs. 17-46; S. T. Nalle, Literacy and Culture in Early Modern Castille", Past and Present, 125, 1989, pgs. 65-96; y ms en general, J. P. Dedieu, ",TheArchives of the Holy Office of Toledo as a Source for Historical
Anthropology,en G. Henningsen, J. Tedeschi y C. Amiel (eds.), TM lnquisition in. Early
Mod.J!rnEurope: Studies on Sources and Methods, Dekalb (Dlinois),Northern Illinois University Press, 1986, pgs. 158-89.
4. D. V. Glass, "Socio-Economic Status and Occupations in the City of London at
the End of the Seventeenth-Century , en P. Clark (ed.), The Early Modern 1bwn: A
reader, Londres, Longman, 1976; (ed. original, 1969), pg. 228; D. Roche, The People of
Paris: An Essay in Popular Culture in the 18th Century, trad. M. Evans y G. Lewis,
Berkeley, 1987 (ed. original, 1981), pgs. 197-233; H. Burstin, Le Faubourg Saint.
Mareel ti l'poque rvolutionaire: structure conomique et composition sociale, Tesis
de doctorado de tercer ciclo, Universit de Paris 1,1977, pg. 384.
5. M. Ventura i Munn, Lletrats i illetrats a una ciutat de la Catalunya moderna: Matar, 1750.1800, Matar, Caixa d'Estalvis Laietana, 1991, pg. 26, Yen particular su La alfabetizacin de las clases populares en el Matar del siglo XVIII",en E.
Serrano Martn (ed.), Muerte, religiosidad y cultura popular, siglos X11I'XVIll, Zaragoza, Institucin Fernando el Catlico, 1994, pgs. 97-115. Vase tambin M. Arranz,
Los profesionaws
de la construccin en la Barcelona del s. XVIII, tesis doctoral, Universidad de Barcelona, 1979, pg. 163.
6. Margaret Spufford hace esta .observacin en su Contrasting Communities:
English Villagers in the Sixteenth and Seventeenth Centuries, Cambridge, Cambridge university Press, 1974, especialmente pgs. 206-18.

140

7. Indicado por Natalie Zemon Davis en su Sociedad y cultura en la Francia moJ. Beltrn, Barcelona. Critica, 1993 (originalmente, 1975), pgs. 17-32,YE. J.
flobsbawn y J. W. 8cott, Politica1shoemakers , Pa.<;tand Fresent, 89, 1980, pgs. 86-114.
8. Vase, por ejemplo, R. Goldthwaite, The Building of Renaissance Florence:
An Economic and Social History, Baltimore, Johns Hopkins University'Press, 1980,
pgs. 301-17, para la consideracin de las prcticas entre los obreros florentinos del
sector de la construccin. Es interesante que uno de los diaristas populares ms antiguos fuera el albaii.il y capataz bolos Gaspare Nadi (1418.1504); su diario fue editado como Diario bolognese di Gaspare Nadi, por C. Ricci y A. Bacchi DelIa Lega, Bolonia, Romagnoli Dall'Acqua, 1886.
9. Rache, People of Paris, cit., pg. 199. Vase Houston, Literacy in Early Mo.
dern Europe, cit., pgs. 134.7, para las diferencias en las tasas de alfabetizacin entre hombres y mujeres.
10. ltimamente muchos de los estudios ms interesantes sobre la historia de la
lectura y de la escritura han adoptado este tipo de enfoque. Por ejemplo, vase L.
Jardine yA. Grafton, Studied for Action,,; How Gabriel Harvey Read his Livy", Past
and Present, 129, 1990, pgs. 30-78.
11. Hay un consenso cada vez mayor en que el debate sobre la lectura, y an menos la escritura, en trminos estrictamente cuantitativos es una dudosa inversin de
tiempo y de recursos. Vense, por ejemplo, las breves pero agudas observaciones sobre la pronunciada tendencia cuantitativista en la temprana histoire du Hure en
Francia en Roger Chartier,El orden de los libros: Lectores, autores, bibliotecas en Eu.
ropa entre los siglos XN y XVIII, prlogo de R. Garca Crcel, trad. V Ackerman, Bar.
celona, Gedisa, 1994 (originalmente, 1992), pgs. 27-28.
12. Para dos amplias muestras de testimonios, vase M. Spufford, "First Steps in
Literacy: Tbe Reading and Writing Experiences of the Humblest Seventeenth-Century Spiritual Autobiographers", Social History, 4, 1979, pgs. 407-35, y H. Boning,
Gelehre Baueren in der deutsche Aufklarung", Buchhandelsgeschichte.
Aufsatze, Re.
zensionen und Berichte zur Geschichte des Buchwesens,
1987, pgs. B1-B24.
13. J. Cornette, "Fils de mmoire. L'autobiographie de Jean Conan (1765.1834)",
ReVUf! d'Histoire Moderne et Contemporaine,
39, 1992, pg. 366; AL. Rowse, Sex and
Society in Shakespeare's
Age: Simon Forman the Astrologer, Nueva York, Charles
Scribner's Sons, 1974, pg. 277.
14. L Barbeito Carneiro, Mujeres del Madrid Barroco: Voces Testimoniales, Madrid, Direccin General de la Mujer-Comunidad de Madrid, 1992, pg. 149; Ana de
San Bartolom, Autobiografa,
ed. F. Antoln, Madrid, Editorial de Espiritualidad,
1969, pg. 62; N. Z. Davis, Mujeres de los mrgenes: tres vidas del siglo XVII, trad.
Carmen Martnez Gimeno, Madrid, Ctedra, 1999 (orig. 1995), pg. 102.
15. Vase D. Vincent, Bread, Knowledge and Freedom: A Study of Nineteenth
Century Working Class Autobiography,
Londres, Longman, 1981.
16. Detallado, por ejemplo, en C. Ginzburg y M. Ferrari, La colombara ha aperto gli occhi", Quaderni Storici, 38, 1978, pgs. 631.9. Elizabeth L. Eisenstein, La revolucin de la imprenta en la Edad Moderna europea, trad. F. J. Bauza lvarez, Madrid, Akal, 1994; (ong. 1979), es el estudio ms importante de la relacin entre la
imprenta y la escritura.
17. Se ha escrito mucho sobre Sachs. Especialmente tiles sn: P. A. Rusself, Lay
derna, trad.

Analphabetentum

I
I

Theology

in the Reformation:

Popular

Pamphleteers

in Southwest

Germany,

1521-

1525, Cainbridge, Cambridge University Press, 1986, y el catlogo de la exposicin


Handwerku,
Dichter, Stadtbrger: 500 jahre Hans Sachs, Wiesbaden, Harrassowitz
Verlag, 1994. En relacin a Deloney, vase L. C. Stevenson, Praise and Paradox: Mer-

141

chants and Craftsmen in Elizabethan Popular Literature, Cambridge, Cambridge Uni~


versity Press, 1984; The World of John Taylor the Water-Poet, 1578.1653, Oxford, Cla~
rendon Press, 1994, de Bemard Capp, es un excelente estudio sobre este curioso anfibio
cultural .Sobre Gelli, vase A. L. De Gaetano, Giambattista Gelli and the Florentine Academy: The Rebellion against Latin, Florencia, Leo S. Olschski, 1976. Ni Prez de
Hita ni Timoneda han recibido la atencin que merecen. Para el primero, vase la rica
informacin que dan M. Muoz Barbern y J. Guirao Garca en De la uida murciana
de Gins Prez de Hila, Murcia, Academia Alfonso X el Sabio, 1987; Sobre Timoneda,
vase la edicin que Julia Martnez hizo de sus Obras, 1, Madrid, Alds, 1947.
18. Desarrollo ms extensamente este punto en mi "Instit~cions no institucio~
nals: Els fonaments de la identitat social a la Barcelona moderna", Pedralbes, 13,
1993, pg'. 305-31l.
19. Vase por ejemplo, T, A. Mantecn Movelln, Conflu:tiuidad y disciplinamiento social en la Cantabria rural del Antiguo Rgimen, Santander, Universidad de
Cantabria.Fundacin Marcelino Botn, 1997, pgs. 13-14, para una breve compara.
cin de los pleitos per cpita entre una seleccin de zonas urbanas y rurales en la Europa moderna.
20. Sin embargo, yo no asumira ninguna correlacin automtica entre la frecuencia de la actividad notarial y la amplitud o extensin de la lectura y la escritura
ms en general. Uno puede incluso imaginarse una situacin en la que la gran abun.dancia de escritores profesionales, tales como los escribanos o los notarios, hubiera
resultado en una relativa escasez de prctica de escritura entre los aficionados.
21. Es evidente que la densidad cultural de las ciudades tuvo implicaciones en
otras esferas de la vida como, por ejemplo, en la poltica. Segn Kathleen Wtlson, "en
ciudades de todos los tamaos y estatutos legales, la politica, en un sentido formal, eg..
tuvo siempre ms concentrada y era ms inmediata que en las zonas rurales. No eran
slo escenarios de elecciones locales y parlamentarias, sino que las comunidades urbanas, como lugares con una poblacin religiosa y tnicamente diversificada y con un gran
~ potencial para el desorden, requeran mB gobierno concertado, ms administracin y
. una representacin mBfuerte de la autoridad que comprometa a los residentes en un
mundo ms politizado. Ver su The Sense aftlte Peop1e:Politics, Culture and Imperio.
, lism in England, 1715.1785, Cambridge, Cambridge University Press, 1995, pg. 7,
Yms en general, P. Borsay, The English Urban Renaissance: Culture and Society in the
Prouincial1bwn, 1660.1770, Oxford, Oxford University Press,1989.
22. Explico el desarrollo de esta terminologa en mi Autobiografia popular,
L'Auen~, 188, 1995, pgs. 10-15.
23, He hecho un listado de estos textos por orden alfabtico de autores en un largo apndice bio-bibliogrfico en mi The Flight of Iearus.
24. En relacin a Pussot, ver la edicin de su Journalier, ou Mmoires 15681626, E. Henry y C. Loriquet (eda.), 7raualL't de l'Aeademie impriale [despus na.
tionak] de Reims, 231-2, 1855-1856, Y251-2,1856-1857. El texto de Arditi ha sido
publicado como Diario di Firenze e di altre parti della Cristianita, 1574.1579. Ed, de
R. Cantagalli, Florencia, Istituto Nazionale di Studi sul Rinascimento, 1970.
25. Para un excelente estudio de esta cuestin, vase M. Mascuch, Origins ofthe
Indiuidualist Self: Autobiography and ldentity in England, 1591.1791, Stanford,
Stanford University Press, 1996.
26. Exploro este tipo de contexto -el mundo social del curtidor y diarista cataln
Miquel Parets (1610-1661)- en mi Una sociabilitat barcelonina delsegle XVII: Text i
conten d'un menestral, Pedralbes, 16, 1996, pgs. 47-58.

142

Amanecieron en todas
las partes pblicas ....
Un viaje al pas de las
denuncias1
ANToNIO CASTILLO GMEZ'

Al abrir la caja y al extender sobre la mesa palabras prohibidas pegadas rpidamente sobre las fachadas urbanas, emprendemos un viaje barroco al pas de las denuncias, de las invectivas,
de las mezquindades y de las esperanzas polticas. Panfletos en
trozos, destrozados por el placer de la censura, desgastados por el
tiempo, en general fueron recogidos para perseguir a la caterva
de sus autores clandestinos, disemina:dos por la ciudad. Hoy, son
insignificantes cuerpos de delito, completamente agujereados.
A. FARGE~

La maleta del viajero


Afirmar que los muros representan
uno de los ms antiguos espacios de la comunicacin humana o una de las ms viejas materias
sobre las que se ha depositado el mensaje escrito no es ms que decir una perogrullada. Fuera de la convulsa grafitomania y del constante empapelado que sufren o disfrutan, segn se mire, las ciudades del ltimo cuarto de este siglo, bastara, como tantas veces se ha
dicho y escrito, con adentrarnos
en la mquina del tiempo y revivir
'"Para la terminacin de este trabajo disfrot de una Ayuda del Consejo Social de
la Universidad de Alcal que me permiti desarrollar una estancia de investigacin
en archivos y bibliotecas de Lisboa en agosto de 1998. Con el propsito de facilitar la
lectura, he traducido las citas tomadas de textos en lenguas distintas a la castellana.
Respecto a la traduccin de los fragmentos y expresiones en cataln quede aqu mi
agradecimiento a Jos Luis Ramos Rebollo, Igualmente agradezco a Rita Marquilhas
su ayuda para resolver un par de dudas sobre la documentacin portuguesa.

143

momentos del pasado para comprobar que los muros siempre han
sido utilizados para tomar pblicamente la palabra. Bien fuera
para divulgar los avisos polticos, religiosos y toda suerte de informaciones oficiales e institucionales, o para dar publicidad a las leyes y normas sociales, dentro de lo que se podra calificar como una
manera de proyectar y ejercer el poder y la hegemona colectiva.
Bien como plataforma expresiva o particular soporte de protesta
para quienes han necesitado alzar su voz contra los atropelios de las
clases dirigentes, han querido burlarse de algn convecino o simple
y lianamente han pretendido hacer gala de una forma de libertad

sobre los liamados libelli famosi es del ao 1563, aunque ya haban


sido contemplados en la legislacin general cuatro aos antes, y los
primeros procesos abiertos por el tribunal criminal corresponden al
perodo 1582-1597.' En Roma, el primero de los carteles infamantes
juzgados por el tribunal del gobernador data de 1591.' En Portugal,
segn los procesos inquisitoriales, se sita hacia 1612.10
Aunque las razones sean diferentes en cada caso, la coincidencia

temporal, as como la contempornea produccin de discursos criminalizando dichas prcticas, sealan la mayor efervescencia

de las

tan sencilla y transgresora como a veces puede ser la de escribir.

mismas desde finales del siglo XVI. Un proceso que no es ajeno al desarrollo de las vias y espacios de alfabetizacin y, en consecuencia, al

Planteado en esos trminos podra pensarse que el argumento


que vaya desarrollar en estas pginas no destaca demasiado de lo

incremento, incluso en trminos cuantitativos, del nmero de personas


capaces de escribir, por ms que fuera a un nivel de competencia gr-

que, al respecto, se podra decir en otras circunstancias

fica elemental." Como tampoco al hecho mismo de que la inscripcin


de un mensaje en el palimpsesto mural de la ciudad es, en s misma,
al margen incluso de las expectivas de lectura, una forma de poder."
A medida que el palacio, emblema material del poder y la sociedad civil, fue oscureciendo la hegemona simblica de la catedral y
las plazas abiertas y difanas de la urbe renacentista constituyeron
nuevOs mbitos de teatro y representacin para las clases y mentalidades dominantes o para el sentir colectivo, sagrado y profano, de
la sociedad moderna, la cultura escrita se hizo tambin presente, en
especial por medio de lo que Bartoli y Marchesini denominaron .ob-

histricas,

pero no es as. Que la escritura parietal sea una de las modalidades


ms emblemticas del escribir social no comporta que su larga duracin carezca de discontinuidades y cambios. En esa trayectoria,
los siglos XVI y XVIr dibujan una realidad significada por el incremento de las prcticas escritas arrojadas a la calie, ya fuera en el
fragmento voltil de una octavilla, en el espacio de un trozo de papel pegado sobre cualquier muro, o en el trazo dejado por la accin
combinada de una mano y una punta de carboncillo. Expresiones
escritas que, sin dejar de existir, escasearon en el laberinto urbano
de la ciudad medieval, fueron ganando terreno entre las modalidades de las escrituras expuestas en vulgar durante la baja Edad
Media' y, sobre todo, se hicieron ms frecuentes a partir del ltimo
tramo del Cuatrocientos,

prosiguiendo

as una carrera de relevos

cuyos primeros testigos los fueron dando, entre otros, los panfletos
florentinos del siglo XIV,' los albarans de commoure de la Valencia
del Magnnimo' y, ya en el alba del XVI, las pasquinate, inicialmente en la estatua romana de Pasquino y luego en otras ciudades, sobre todo en Florencia y, en mayor medida, en Venecia'
Con todo, lo que se deduce de los estudios realizados es que el
verdadero punto de inflexin se produjo en la segunda mitad del siglo XVI y, de modo ms concreto, desde la dcada de los ochenta. En
Francia, la literatura panf1etaria conoce sus mejores dias a partir
de los aos 1540, con la actividad reformista; despus de 1560, como
arma en las guerras religiosas; entre 1585 y 1594, con la propaganda de la Liga; y, ms intensamente, desde los comienzos del siglo XVII,
pues durante la coyuntura de 1610-1620 se super toda la produccin anterior y vieron la luz ms ediciones que en todo el tiempo de
la Liga.7 En Bolonia, la primera intervencin normativa especfica
144

jetos de lectura colectiva); es decir, los productos escritos, no necesariamente librarios, destinados a una exposicin limitada en el

tiempo o a un consumo amplio y rpido." En solitario o hermanado con la imagen, el texto se mostr a travs de un amplio repertorio de prcticas orientadas a ser ledas y apropiadas en forma pblica
y, a menudo, colectiva o comunitaria. La cultura escrita disfrut de
las nuevas condiciones que le ofreca la ciudad moderna, constituida as.como un hiperespacio del texto, un lugar privilegiado para la
insercin de la seallingstica,14

Seales lingfsticas que se hicieron notar bajo las prcticas, soportes y textualidades ms variadas: pliegos de cordel, relaciones
de sucesos y, en general, impresos de larga circulacin expuestos a
un consumo y a una lectura en clave popular; bandos dictados por
la autoridad para divulgar sus dispositivos legales y administrativos;
inscripciones en piedra para honrar algn suceso notable /o ce.
lebrar las bondades del poder y las elites; emblemas y escudos de
armas para sealar grficamente la desigualdad social; .poesas murales, algunas de autores celebrados, ensartadas en el entramado
iconogrfico de las arquitecturas efmeras alzadas por la llegada de
145

un soberano, el alumbramiento de una princesa, la canonizacin de


un santo o la recuperacin de ciertas reliquias; victores inscritos en

los muros universitarios por los doctores recin graduados; pero


igualmente el rico surtido de los floglietti secreti, manifiestos, graf
fiti, pasquines, libelos o carteles infamantes.
Como se ve la gama del escribir expuesto era bien variada y respondia a motivaciones de gnesis, difusin y recepcin normalmente diferentes. Todas ellas, junto a otras formas de decibilidad y legibilidad del espacio urbano, hacan de las ciudades renacentistas y
barrocas una suerte de ambiente escrito)I,15, mayormente por el ca~
riz que las calles y plazas tomaron como lugares de sociabilidad y
espacios del actuar colectivo.
Sin embargo, no persigo recomponer aqu todas las piezas de ese
puzzle,16 sino que me voy a centrar, ms en particular, en las mani-

festaciones de la escritura callejera, manuscrita e impresa, nacidas


de una funcionalidad antagonista o que tuvieron un mbito de produccin y difusin, a veces, marginal. Analizo, por tanto, cuantas
prcticas escritas tuvieron su origen en la contestacin a los poderes
establecidos y a los discursos socialmente autorizados, en el hbito
tan cotidiano del insulto o de la infamia o en la genuina voluntad de
escribir directa y personalmente sobre la pared. En definitiva, escritura de un modo u otro de protesta, enfrentada a la palabra impuestal' En otros trminos, me vaya ocupar concretamente de la
galaxia integrada por las llamadas escrituras criminales y los ca)ificados como usos impropios. Al decir de Armando Petrocci, stos
se verifican cuando la capacidad de escribir se ejerce con fines de expresin y personal creatividad, .resultando (o siendo considerado),
muy a menudo, un verdadero y propio crimen: las escrituras populares libres resultan as escrituras criminales." Una definicin que
no hace otra cosa que captar el modo en que tales ejercicios fueron
percibidos y calificados por los discursos dominantes, segn testimonia, por ejemplo, el tratamiento que se da a los carteles infamantes en las deliberaciones y bandos del consel! de la ciudad de
Valencia durante el siglo xv: -le remito el crimen de la faccin de los
dichos carteles;l' o la consideracin penal que los libelos recibieron
en el ttulo que a ellos se les dedic, el LVI, Dos libellos famosos,
en las Constitui~oens synodaes do arcebispado de Braga de 1639.'"
De ah que la publicacin de nibelos figurase, aliado de los redomazos, untos de miera, clavazn de sambenitos y cuernos, matracas, espantos, alborotos y cuchilladas fingidas, en el Memorial de
agravios comunes, consignado, junto a otros, en el libro de memorias del Monipodio hispalense."
146

Escritos desde un dominio de produccin eventualmente marginal


y subalterno, aunque no siempre ni necesariamente, pues tambin
las elites hicieron uso de pasquines, manifiestos o libelos, el abanico
de stos y el de los graffiti, en definitiva cuanto brota del libre deseo
de escribir, constituyen, segn puso de relieve Gastao de Mela de Matos, un valioso elemento para la interpretacin de una poca histrica, aunque el autor se centrara tan slo en la produccin impresa."
En efecto, tales prcticas de escritura actan (o pueden hacerlo) como
monumentos)',23 indicios de trasuntos histricos, algaradas sociales,
enfrentamientos polticos, conflictos religiosos o malestares ciudadanos, ofrecindonos muchas veces la narracin, siquiera resumida en

un texto breve y de lectura inmediata, segn vieron y vivieron los hechos otros protagonistas, las elites enfrentadas o directamente los de
abajo. Desde otra perspectiva, dichas escrituras revelan igualmente
la extensin de los procesos de alfabetizacin y las utilidades ciertas
y efectivas en las que se concret la mayor necesidad social de escribir en la Europa moderna, as como los tonos diversos del lxico, lenguaje o estilo que atestiguan tales fragmentos de escritura.24
Por todo ello, estas manifestaciones de lo escrito conforman tambin uno de los yacimientos que hacen posible la reconstraccin de
algunas de las prcticas, maneras, espacios y tiempos de la apropiacin cultural ejercida por las clases subalternas. En consecuencia, su
estudio, tantas veces marginado por la Historia Oficial y, ms an, si
se me permite, por la Paleografia Oficial, puede entraar una cierta
democratizacin de la visin del devenir colectivo en la medida que
rescata el decir de los de abajo y el sentir de las mentalidades discolas y heterodoxas o nos permite percibir las diversas caras de las monedas polticas, a la vez que nos sirve los materiales necesarios para
recomponer la diversidad de los usos y prcticas que dibujan la sociedad de lo escrito. Los intereses y deformaciones impuestos por la
Historia Oficial, similares al castrante institucionalismo que ha cercenado la visin de la cultura escrita, han jugado, muy a menudo,
una mala pasada al devenir comn, despreciando el estudio y, de
paso, la transmisin y conservacin de muchos de esos papeles rotos
a los que tan aficionado lector era el mismo don Quijote:
Estando yo un da en el Alcan de Toledo, lleg un muchacho a vender unos
cartapacios y papeles viejos a un sedero; y como yo soy aficionado a leer, aupque
sean los papeles rotos de las caBes [... ].26

Fuera de la ilimitada curiosidad de los coleccionistas de todas las


pocas, slo en las ltimas dcadas parece haberse reconocido la ver-

147

dadera magnitud de dichas escrituras y su contribucin a la formacin de autnticos estados de opinin", tan decisivos en el momen-

Si eso concierne principalmente a panfletos y manifiestos, los


carteles y libelos infamantes que se han conservado lo deben a su

to de a1gnnas revueltas populares o acciones colectivas." As, los


pasquines, libelos, carteles infamantes y otras expresiones de la escritura mural impropia y criminal han ido ganando significado

calificacin criminal", en cuanto fueron perseguidos y retirados de


las paredes como pruebas inculpatorias y, por eso mismo, 'incorpo-

rados o copiados en los expedientes abiertos contra los presuntos

como termmetros de las inquietudes

autores de tales delitos, formando as la denonimada

y agitaciones

sociales o como

vlvulas de escape al generalizado anonimato de las gentes comunes; aunque seguramente

todava no se miran con el mismo respe-

to que otros documentos depositados en los acervos de la memoria,


mucho ms si dichas prcticas se ejecutaron a mano, sobre papeles
o muros. De ser aS, peor para quien conserve tales prevenciones,
pues sabido es que un investigador con prejuicios -el pan nuestro
de cada da- es como un mdico que se niega a atender a un enfer-

mo porque fuma: en fin, una barbaridad).27


Descartado que dichos escritos carezcan de importancia, uno de
los problemas con que nos topamos al tratar de estudiarlos tiene
que ver con los criterios y condicionamientos que han afectado a su
transmisin y conservacin, como tambin a la de muchos otros testimonios calificados tradicionalmente de menores y privados. El

primero y ms determinante, la necesidad de destruirlos por cuanto sirvieron para "afear>' la esttica formal e ideolgica de las respectivas sociedades:
Cuando algn clrigo o persona de nuestra jurisdiccin eclesistica encuentre algn papel que contenga escritura difamatoria, sea en lugar pblico
o secreto, mandamos que luego lo rompa o queme, de modo que no se pueda
leer ms, sin tratar ms, ni publicar lo que en el dicho papel y escritura se
contena; y publicndolo O comunicndolo o hablando sobre eso con alguna
persona, ser castigado
toria que hall.28

como si fuera el autor de la stira o escritura

(escritura cri-

minalizada" o el ,alfabetismo culpable"." A esto se suma la fragilidad y fragmentariedad de muchas de esas prcticas de escritura,
siendo por ello que las mejor conservadas han sido las que gozaron
del favor reproductor de la imprenta.
No obstante, queda tambin el recurso a los ms diversos testimonios literarios o artsticos para remediar las carencias de los de-

psitos documentales. Respecto a la poca tardomedieval y moderna, la escritura autobiogrfica,

las crnicas, los relatos de viajes y

costumbres y la literatura de avisos son algunos de los caudales que


mayor informacin proveen para rastrear las huellas de esas actividades de escritura y paliar en parte los silencios que quedan siempre que se trabaja exclusivamente con los materiales de archivo. No
fueron pocas las personas que tuvieron el hbito de copiar el texto
de los carteles apenas fijados sobre la pared, transcribirlos y guardarlos por motivos de memoria personal o para enviarlos a otros curiosos, pendientes tambin de tomar el pulso a los acontecimientos
polticos y sociales (Texto 1). Una vez ms, se trata de conjugar las
prcticas y sus representaciones

en el imaginario

social como for-

mas complementarias de emprender el estudio de cualquier sujeto


o realidad histrica, incluido el de aqullas que constituyen el universo de la cultura escrita.

difamaw

La escritura como delito


De hecho, uno de los muestrarios ms renombrados del siglo XVI,
la coleccin de cuarenta y seis folios de papel gris reunida por Pierre de L'Estoile que forman el ejemplar Les belles figures et drolleries
de la Ligue. Avec les peintures, placards et affiches injurie uses et diffamatoires contre le mmoire et honneur du feu Roy que les oisons de
la Ligue appeloient Henri de Valois, imprirruis, cris, prescMs et vendus publiquement a Paris par tous les endroits et carrefours de la
ville ['an 1589, una parte de los cuatro gruesos volmenes de libelos
y caricaturas de la Liga que dijo haber reunido, tendra que haber
desaparecido de no ser porque su recopilador desobedeci la orden
de destruirlos, que, en 1594, le dio su amigo el lugarteniente civil de
Auby.29

148

Escribir sobre los muros con un carboncillo, grabar un mensaje


annimo con algn instrumento punzante o pegar un pasqun comportaba, y comporta, la comisin de un delito desde el momento que
vulnera el dominio que del espacio grfico ostentan las clases dirigentes y propietarias, erigidas, desde siempre, en guardianas celosas de los espacios pblicos susceptibles de ser empleados como soportes de la comunicacin escrita. Son ellas las que determinan ).as
reglas que gobiernan y administran la comunicacin social, los lugares en los que sta se puede efectuar, los usos especficos de cada
superficie de escritura, las caractersticas de los productos grficos
empleados y la naturaleza misma de los mensajes difundidos. En el
149

Item, despus del homicidio, el primer lugar entre los crmenes, el infamar al
prjimo con pasquines y libelos difamatorios, que muchas veces se sufren ms
que el mismo homicidio [... ].36

momento que los autores y responsables de tales prcticas escritas


subvierten

esa prohibicin incurren en un delito, un crimen, el de

transgredir escribiendo'! Lase si no la explcita referencia que en


el texto que sigue, tomado de las deliberaciones del consell de Valencia en el siglo xv, se hace al contenido contestatario de ciertos alba-

Por ello la represin desencadenada contra las mismas. Visible


en los procesos judiciales que criminalizaron

rans de commoure, amanecidos sobre las paredes de la ciudad, como

argumento para justificar la persecucin y el castigo de sus autores:


porque aquellas personas que tan malos actos y libel~stan difamatorios hacen,
ordenan, escriben o aconsejan hacer para provocar escndalos y movimientos de.
testables, que as podran redundar en poca reverencia de nuestro seor Dios,
deservieo de la dicha majestad y destruccin de la cosa pblica de la dicha ciudad, sean punidas y castigadas y, la conservaci6n y sosiego de la presente ciudad
y reino, debidamente satisfecho;32

o la: definicin de libelo en el Thsoro ck la lengua castellana o espaola (1611, 1674) de Sebastin de Covarrubias:
En nuestro vulgar romance vale escritos infamatorios, que sin autor se publican o fixndoloB en colunas y esquinas do lugares pblicos, o esparcindolos
por las calles y lugares pblicos, Este crimen es muy grave, y ass se castiga con
mucha severidad;33

dichas escrituras; en

las descalificaciones reflejadas en los vocabularios contemporneos;


o en los discursos legales, especialmente a partir de la segunda mitad del siglo XVI, segn atestigua, en Italia, la constante preocupacin pontificia y, ms en general, la de los juristas del Antiguo
Rgimen, certificada por las siguientes palabras del cardenal Giambattista De Luca, autor de Il dottor volgare (1673):

,.
,- >

A pesar de que comnmente bajo esta palabra se designa aquella escritura


que, en forma de cartel o de epitafio, se fija pblicamente para infamar y para injuriar a cualquier persona, describindoos algunos de sus delitos o faltas; ya sea la
escritura en folio que se difunde como una especie de manifiesto, sea escritura en
prosa, o sea en verso; sin embargo, atendiendo ms a la sustancia de las cosas que
a la formalidad de las palabras, bajo el mismo tipo de delito, se entiende hoy otra
cosa equivalente que produce el mismo efecto, es decir, que habindose compuesto
el libelo o la pasquinada, se vaya cantando [..,]; o incluso disponiendo las composiciones injuriosas estampadas en banderolas y tambin en pintura, o con otro diseo [.. ,];'0 bien usando la forma de cualquier jeroglfico, en la manera que se ha dicho
del fijar los cuernos u otras porqueras en la casa de cualquiera, y COSSB similares.37

o el edicto del rector del Studium Urbis de Roma en 1689:


que ninguno ose pintar o escribir con carbones, lpiz, yeso y otro instrumento en
los muros, puertas, capiteles, ventanas, colu.mnas, molduras, ctedras o bancos,
figuras, especialmente deshonestas, letras, signos, caracteres, versos, motes, dibujos, armas, enseas y cualesquiera modo de ensuciarlos, antes bien que se pintasen o escribiesen cosas buenas.34

La matriz contestaria e infamante de buena parte de tales escrituras determin la persecucin decretada contra ellas por los
aparatos de poder, plasmada en los bandos y edictos promulgados
por las autoridades civiles y religiosas prohibiendo la redaccin, difusin e incluso conservacin de avisos, folletos, pasqnines y dems
escritos infamantes; y llegando, en el caso de la Iglesia, a calificarlos de grave crimen solamente superado por el homicidio. ilustran
lo que digo los testimonios concernientes a los edictos prohibicionistas de los gobernadores de Roma, monseor Ferdinando Taverna
en 1599 y el tambin vicecamarlengo monseor Francesco Maria
Baranzone en 1659;" aparte del ttulo ya anotado de las Constituifoens synodaes do.arcebispado de Braga (1639), donde a la postre se dice:
150

Es decir, lo contrario de la legitimidad otorgada a otras escrituras


de acusacin y denuncia igualmente difamatorias, pero socialmente
autorizadas para nombrar pblicamente los delitos y transgresiones
del orden ideolgico.Pienso, a ttulo de muestra, en las listas de pecados y excomulgados que se clavaban en las puertas de las iglesias, a la
vista de todos, para sealar los casos de incumplimiento doctrinal;" o
en los sambenitos escritos que se colgaban del cuello de los acusados,
como el pergamino que Gabriel Moncls tuvo que pasear por las calles
de la villa de Maella tras ser acusado, en 1612, de robar las flautas del
rgano de la iglesia del monasterio de Santa Catalina.39


Veamos ahora, de la mano del cronista granadino Francisco
Henriquez de Jorquera, autor de los anales de los sucesos acontecidos en esa ciudad entre 1588 y 1646," el pormenorizado y elocu~nte relato que nos hace del caso motivado por un libelo infamatorio
que amaneci fijado, en las esquinas de la pared de las casas del
cavildo, el 6 de abril de 1640, viernes santo, -en contra de nuestra
151

Santa fe catlica y en contra de la pureza y virjinidad de nuestra Seora". El relato del mismo manifiesta el sentido de las circunstancias
que vengo comentando (Texto 2). Al leerlo es bueno hacerlo tenien_
do presente el juicio despertado por dichas prcticas de escritura y
el tratamiento que las mismas recibieron en el orden discursivo oficial, segn se ve, a ttulo de muestra, por las disposiciones que, para
casos homlogos, imperaban en la dicesis de Braga:
y declaramos, que las mismas penas tendrn los que lanzaren o fijaren, en
algn lugar o parte pblica, los dichos escritos, papeles y cartas difamatorias; y
cuando se fijasen en las puertas o paredes de nuestros palacios arzobispales o de
las casas de algn desembargador nuestro u otro juez nuestro, los que en eso estuviesen implicados sern castigados con el mayor rigor. Y si las f~aren en algu~

para la monarqua hispnica y tuvo precisamente


en Portugal, con
la guerra de la Restaura<;io, uno de sus focos ms calientes.
Frente a los libelos, Iosjentiles hombres de las casas ylustres de
Granada Y de seoras otras nobles y oidores" y los cabildos de la ciudad organizaron una intensa campaa de desagravio y exaltacin
de la Virgen. En su nombre se celebraron fiestas, rogativas pblicas
y procesiones no faltas de mucha hostentacin",
todo ello puntualmente anotado por el cronista; pero tambin se dispuso un meditado programa de exposicin grfica extendido por toda la ciudad. Es
decir, a la convulsin originada por un libelo, una escritura de corte
impropio Y criminal, las elites urbanas respondieron con un dispositivo iconogrfico y textual propio, autorizado:

na iglesia, por la irreverencia y desprecio que, al hacerlo, cometen contra el lugar


sagrado, incurrirn, por el mismo hecho, en excomunin
por esta constitucin, nos reservamos.4l

mayor, cuya absolucin,

La narracin arranca de la maana de ese viernes santo ama~


necido con el injurioso libelo colgado de las casas del cabildo granadino, escrito con una pluma de caa y causante de grande escndalo en los vecinos. Al poco de levantarse,
"los que le hallaron le
llevaron al Tribunal del Santo oficio" y ste a los tres das hizo pblico un edicto "declarando por herejes a todos aquellos que pusieron el libelo o fuesen cmplices en el delito o encubridores, que, de
acuerdo a los usos acostrumbrados,
debi divulgarse por via escrita,
colocado probablemente
en los lugares ms significativos y visibles
de la ciudad, dato que el cronista no refiere, y, adems, por medio de
su lectura en voz alta, estando su tenor acorde con lo legislado en
constituciones sinodales como las antes referidas:
Domingo quince das de abril el Tribunal Santo de la Ynquisicin, prosiguiendo con las censuras contra los prfidos herejes que pusieron los libelos en
contra de nuestra Santa fe catlica, se ley en la Santa Yglesia el anatema matando belas y tocando canpanas, dando por pblicos escomulgados a los rautos
de tan sacrlego delito, a ellos y a los encubridores y boluiendo a prometer de nue.
bo los mil ducados para la persona que los descubriese.

En medio de tal clima de intolerancia y persecucin, los primeros


acusados y detenidos como autores del libelo fueron unos portugneses, slo por el valor de unos indicios pero sin ningnna prueba concluyente: "se hicieron grandes prisiones de portugueses por indicios,
aunque al presente no se descubri cosa alguna. Sin duda, en su
detencin y encarcelamiento
debi pesar la fecha del suceso, 1640,
un ao que, como se sabe y luego veremos, fue especialmente crtico
152

pasearon la ciudad y en las partes pblicas iban fijando carteles de madera fijadas en ellas el nombre de Maria con letras de oro en canpo a~uly en cada una W1
atributo por escudo [... l.

Al final, de resultas de todo el esfuerzo realizado, por el mes de


junio, dos despus de que apareciera el pasqun, se detuvo a itunOde
los herrnitaos del Triunfo, seguido de repiques de campanas, tedum, actos de desagravio y hasta fiestas reales de toros". Era tal
el contento generala la necesidad de reparar la ofensa a la Virgen
que la noche misma de las detenciones, cuando todavia el reo solamente lo era por indicios, se encendi en fuegos toda la ciudad y se
dispar toda el artillera en el Alhambra y dems fortale<;as y para
que la fiesta fuese cunplida se previno para las once de la noche una
curiosa mscara hordenada de repente". Sin olvidar que tambin
esa misma noche, antes de la mscara, bajaron los seores cannigos del Sacro Monte en procesin a dar gracias al Triunfo de nuestra seora y los Padres Capuchinos y otros conbentos con sus comunidades, todos go<;osos y contentos de que Dios ubiese descubierto al
causador de tantas inquietudes. Siguieron fiestas y, por fin, el 16 de
diciembre se celebr un auto de fe en el Real Convento de santa
Cruz contra cuatro hombres y tres mujeres, entre ellos el ermitao
del Triunfo, acusado y condenado por haber colocado los libelos infamantes en contra de la pureza de la Virgen. Como a Gabriel Moncls, a ste tambin le pasearon pblicamente
por la ciudad, a la
vista de todos, con un sambenito de escarnio, y, adems, le sentenciaron a diez aos de galeras.
/
Termina as el relato. Por supuesto, ste, qu duda cabe, no suple la calidad de las pruebas materiales, los libelos, si se conservan,
ni los detalles que pueda ofrecer la oportuna acta judicial, si la hay.
153

Pero tampoco los necesita, por s mismo ilustra las circunstancias

que rodearon la presencia de muchos pasquines. Acredita las mentalidades y los elementos simblicos que actuaban en el imaginario
social, a la par que adquiere significado paradigmtico en cuanto
que es la narracin detallada del estado de opinin y la reaccin social, previamente encauzados por la Iglesia y las elites urbanas, generados por la presencia de un cartel infamante. Bien es cierto que
no uno cualquiera, sino uno que ridiculizaba

cierto artculo del Cre~

do catlico.

Las paredes tambin hablan


El caso del libelo granadino nos coloca ante uno de los argumentos que motivaron la toma de la palabra y su inscripcin y difusin
desde las superficies expuestas de las ciudades: la ruptura del consenso social. Es decir, la crtica a los valores establecidos, la subversin y el rechazo a las leyes sobre las que se asentaba el ejercicio de
la autoridad y el conjunto de las normas polticas, religiosas o ciudadanas que pretendan ordenar y disciplinar la sociedad. Poner el
mundo del revs, trastornarlo, como dijo Cristopher Hill de la revolucin inglesa del siglo XVII," supona cuestionar a sus dos cabezas
ms visibles: Dios y el Rey, la Religin y el Estado. Por supuesto,
desde posiciones propias segn se hable de pases catlicos o protestantes, de monarquas absolutistas o parlamentarias.

"Viva la ley de Moiss


La crtica a Dios y al poder de la religin, no siempre distinta de
los enfrentamientos que movan los intereses polticos, se recrudece
en el marco de la conflictividad abierta por las diversas lecturas del
mensaje cristiano que intervienen en la dialtica entre reformadores protestantes y catlicos, sumada a las tiranteces que gener la
aplicacin inquisitorial del celo ortodoxo respecto a las comunidades no cristianas. Aparte del testimono citado del libelo granadino
contrario a la virgindad de Mara, tales tensiones se encuentran
detrs de ciertos pasquines distribuidos en 1501 en Jerez de la
Frontera contra la fe catlica;" y, por supuesto, de los numerosos
carteles infamantes que se colgaron en diversas ciudades portuguesas, opuestos al catolicismo, de mensaje judaico y crticos con el
comportamiento de las autoridades eclesisticas y el procder de los
154

familiares del Santo Oficio. Algunos, segn ha sealado Rita Marquilhas, de la enjundia y sofisticacin dogmtica que se advierte en
los que se fijaron en la iglesia de Abrantes en 1628 para denunciar
la igoorancia, la falta de tradicin o lo ridculo de la ortodoxia catlica, mientras se haca apologia clara del judasmo:
Es pblico en esta villa de Abrantes que en las puertas de las iglesias de san
Vicente y de san Antonio, en los quince das de este mes, da de nuestra seora,
se pusieron escritos difamatorios contra nuestra santa fe, escarneciendo al santsimo sacramento, y que solamente la ley de Moiss era buena.4-4

Circunstancia

que se reitera en dos medias hojas que amanecie-

ron el domingo 27 y el lunes 28 de marzo de 1689 sobre las puertas


de algunas iglesias de Santarem, cuyo contenido, breve, proclamaba en letras grandes, para que la visibilidad y legibilidad del texto
fuera ms evidente: vrvAA LEI DE MOIZES. (figs. 1-2)."
Dirigidos concretamente contra faroiliares del Santo Oficio fueron, por ejemplo, el que se difundi en 1642 contra el abad de la villa de Soutelo, el padre Manuel de Teixeira, comisario del tribunal
eclesistico, atribuido a un labrador de 54 aos, G<JnzaloAlfonso;"
o los pasquines que amanecieron colgados en la maana de San
BIas de 1685 en el concejo portugus de So Fins de Riba Douro,
perteneciente al obispado de Lamego, de letra .disfor~ada., imputados a G<Jnzalode Segra, clrigo suspendido de oficio, cuyo texto
ponia en duda la pureza de sangre de dos familares del Santo Oficio, Antono de Andrade Caminha y Doroingo da Silveira.47
Otras veces el tono de dichos panfletos vino marcado por el cariz
poltico de los enfrentamientos religiosos, de ah la carga simblica
de los edificios y de las fechas elegidos para la fijacin de los mismos. Es el caso de los pasqunes protestantes que, en la noche del
17 al 18 de octubre de 1534, se colocaron por las calles de numerosas villas de Francia, en Pars, en Rouen y tambin en Amboise, justo sobre la puerta de los apartamentos privados del rey Francisco 1,
buscando as la mayor virtualidad de su efecto;" o los que en 1587
se fijaron en los muros del cementerio de Sant-Sverin, en el corazn del Pars de la Liga, describiendo con horror las persecuciones
sufridas por los catlicos en Inglaterra."
Las ms altas dignidades de la iglesia catlica, inventariadas en
el abanico de sus vicios y mundanalidades50 comparecen en un apl"eciable nmero de los pasquines que el curioso Jernmo de Barrionuevo fue incorporando a la escritura de sus Avisos, como los que se
mofaban del clero romano y del propio pontfice:
155

Mucho se desea la muerte del Papa. Plegue a Dios no nos venga otro peor.
Hasta ahora no se sabe cosa de cierto. Djome un caballero romano que haban
puesto un pasqun gracioso, dndole, como dicen, ya por difunto, en un tUmulo
grande, el epitafio siguiente:
Rome natus, uixit ispanus,

mortuus est

galus.~l
A 28 de abril [de 1656] sali de Roma un pasqun que dice as: "A 7 de abril
de 1655 muri en Roma Alejandro sptimo, y a los 24 de abril de 1656 resucit
con famili(p, y esto, por haber dicho cuando le eligieron que aquel da haba
muerto para el mundo y hecho atad para enterrarse; y ahora, a los 24 de abril,
llamado a todos sus deudos, que esto de carne y sangre tira mucho, y a las veces
ms de lo al cardenal Conrado [?] y se la dio al cardenal Otobono.52

Metidos en faenas terrenales, los representantes de la Iglesia no


siempre supieron defender a sus subordinados de los abusos perpretados por las autoridades, especialmente las que intervenan en el
reparto y cobro de los impuestos. A este propsito vase lo que venan
a decir unos carteles que en mayo de 1656 amanecieron puestos en
las partes ms pblicas de la ciudad de Len, en las iglesias y conventos, y, especialmente, en la iglesia mayor y las casas obispales:
En Len ha sucedido que habiendo don Diego de Salvatierra, administrador
de los millones, vendido pblicamente unos cameros de San Isidro, San Claudia
y Carvajal, amanecieron al da siguiente unos carteles en todas las partes ms
pblicas de la ciudad, as en las iglesias como en los conventos de frailes y monasterios de monjas; pero en particular en la iglesia mayor y casas obispales. Decanle al obispo se volviese a su convento a ser fraile, pues no era ni saba defender su jurisdiccin; a los frailes, que a qu esperaban y no se iban a Inglaterra
con esta ocasin de la armada; a los clrigos, que se metiesen a bandoleros, que
ya no tenan ni que perder ni que les quitasen ms, siendo sus tributos doblados.
A las monjas, que se metiesen a rameras, que ganaran ms que en estar ence.
rradas, y ltimamente, a todo el pueblo, que a qu aguardaba 8 levantarse y a ir
a quemar las casas de todos los ministros regios.53

.Todo era decir del mal gobierno

Segn el Discurso politico (1634) de Jernimo Frere, los papelinhos constituan el "tercer modo y remedio del que la verdad se vale
para llegar a los odos de los Reyes, siendo los otros dos los sermones
y los libros. Pesimista respecto al efecto real de los pasquines, el autor argumenta que casi nunca llegaban a los ojos y odos del Rey porque, si el contenido era crtico con sus faltas, vicios o los errores del
gobierno, lo ms frecuente es que nadie alcanzara a mostrrselos.54
156

A pesar de esto, el cuestionamiento de la autoridad y el orden establecido -a menudo aprovechando las situaciones de mayor debilidad, interinidad o minora de edad de los reyes- motiv protestas
aisladas o verdaderas revueltas polticas y sociales que incluyeron
las canciones y la escritura expuesta como modos de expresin. Con-

tra el mal gobierno iba destinado el pasqun sevillano que, en el veranOde 1656, apareci fijado en las puertas del Ayuntamiento de Sevilla, dirigido contra don Diego Rubn, Administrador General de
Millones, detrs de cuya difusin parece que estuvieron las autoridades eclesisticas, contrarias a la merma de sus tradicionales privilegios fiscales:
Mueran todos los que mal gobiernan, mueran todos los judos traidores que
injustamente y con depravada intencin venden la sangre de los vasallos y se comen el sudor de los pobres. Mueran a fuego y a sangre. Mueran y viva nuestro
gran monarca y catlico Felipe y a este pcaro infame ladrn juececillo descomulgado del tribunal de Dios y de sus santos mal consentido en esta ciudad contra la voluntad de todos, decidle que con brevedad se retire si no quiere morir
arrastrado a vista de todo el pueblo
Ojo, alerta y cuidado
que revienta el mosquete
descargado;55

pero igualmente el que se encontr un lunes de carnestolendas, 12 de


febrero de 1657, en el segundo patio del Palacio Real de Madrid:
Todo era decir del mal gobierno y de ministros que diesen relacin de sus haciendas; del Confesor, que fundaba mayorazgo y levantaba casas que le costaban
200.000 ducados; del Valido, que mudase de asesor, si no se quera perder; y de la
Junta de Millones, que la echasen de Palacio, por estar descomulgada;M

y los pasquines, pintados y graciosos, que el lunes siguiente, 19 de


febrero, alborearon en todas las partes pblicas de la ciudad, en los
que se vea al Rey, sentado, pescando en una laguna, seguido de la
siguiente inscripcin: Pescador de caa, I ms come que gana; a su
confesor, con un bolso muy grande en la mano y la letra: "Mi corazn / es el bolsn, y al otro lado 'Ibdo aquesto he menester / para el
Corral de Almoguer>'; a don Juan de Gngora, con una mujer a los
pies y dos espadas clavadas: Desangrada me deja / tanta estocada;
entre otras figuras adems de la del Valido, mano sobre mano/con
el texto: "Acertar es en vano". El autor de los Avisos aade que "por
quitarlo luego, no se pudieron leer, no habiendo parte pblica donde no estuviese:57
157

Otros hallaron su justificacin en la aficin al juego de naipes de


Felipe IIl, el Duque de Lenna y su hijos, en tanto que los criados de
Palacio llevaban dieciocho meses sin cobrar:
Han sido colocados muchos
lacio real criticando al gobierno
cartas, pues ha perdido 700.000
mientras los criados de su casa,

ba en ella tres sillas. Ocupaba la de en medio el Conde Duque; la izquierda, el


de Monterrey; la de mano derecha, Legans. Deca la letra: Pica, cochero, al in.
futrnO, para que con este nuevo Consejero de Estado que lleuamos le demos un
buen da.~

pasquines en las puertas y en las paredes del pay criticando el hecho de que el Rey juegue a laa
ducados con el Duque de Lenna y con sus hijos,
en Madrid, llevan dieciocho meses sin cobrar su

Mientras que otras veces se detienen en ridiculizar o burlarse de


los personajes ms sealados del momento o de los propios reyes y
reinas:

sueldo;u

Pusieron a la reina de Suecia un pasqun muy bellaco, tratndola de hip.


crita, vana, loca y deshonesta con don Antonio Pimentel, su querido del alma, y
otros, y se dice que un cardenal le di una joya riqusima. que se la pusiese en
su nombre, dicindola no la poda emplear en mejor parte ni en mujer ms linda; y que le respondi que enamorarse, que no lo estaba tanto como haba menester. Y se dice ha mandado Su Majestad se aparten de ella los espaoles que
la asisten.6S

la invisibilidad del virrey de Napols, acaso no muy distinta a la


bien conocida de Felipe Il:
En Npoles ha salido un pasqun gracioso, llamando el pueblo por edictos al
conde de CastrilJo, virrey, que parezca, porque dicen que no le ven. No es bien
quisto, ni est gustoso;69

o los excesivos gastos efectuados en festejos del poder mientras


otros carecan de pan, como cuando la Reina de Suecia visit Roma
en julio de 1656:
Vaya ahora dos pasquines graciosos y picntes de Roma. Hicieron en aquella
ciudad W1a puerta de mrmoles y otras piedras curiosas para la entrada de la
reina de Suecia, y haba gralde falta de pan. Pusieron en pasqun y en la misma
puerta: Die ut lapides isti panes fiant;60

entre otros muchos que se podrian aadir, siempre con los vicios y los
errores del gobierno y los gobernantes como materia del mensaje.'!
Expuestos a la lectura pblica, los pasquines actuaban como testigos del acontecer diario: Esta maana ha aparecido en Santa Mara un cartel diciendo mil cosas sobre lo que pasa., anota Jernimo
de Barrionuevo en Madrid a 13 de diciembre de 1656.62 Como termmetros destinados a sealar las inquietudes producidas por los
cambios efectuados en el Gobierno y la Admiuistracin, a tenor, entre muchos otros, de los papeles que amanecieron en la puerta del
Palacio Real de Madrid los dias 24 de enero de 1640 [1] y 11 de febrero de 1655 [2]:
(1]
Rogad, hermanos, a Dios por el buen alumbramiento
es su parto largo y peligroso.63

destas Secretaras,

que

[2]
En Palacio pusieron cuatro das ha un pasqun. Era una carroza entre mu.
chas llamas que tiraban sierpes rodeadas de demonios que servan de pajes. Ha.

158

r':~.
.
.0,"

"

A menudo sa era tambin una manera de trastornar la jerarqua del orden establecido, siquiera por un tiempo breve. El mundo vuelto del revs, cuya representacin festiva tuvo su lugar en
los carnavales y las fiestas de locos, encontraba cauce escrito en la
fijacin grfica del insulto verbal, tan cotidiano en la sociedad moderna." El 18 de abril de 1599, mientras las 'autoridades de Valencia disponan todo un entramado effmero para recibir a la reina, un particular no quiso quedarse atrs y coloc un letrero en la
puerta de su casa, slo que menos complaciente y mucho ms sarcstico, segn lo refiere Luis Cabrera de Crdoba en su Relaciones
de las cosas sucedidas en la corte de Espaa desde 1599 hasta
1614:
Hasta en la puerta de un particular haba una graciosa invencin, que era un
gallo vivo con lechuguilla, y deca la letra: El Rey es mi gallo. 67

Equivalente a otras prcticas que tuvieron a gala mofarse de reyes y reinas, y, ya puestos, hasta calificarlos con el mximo de los
desprecios. Como en el papel que se coloc en Pars, en la puerta del
hotel de Sens, donde residia Margarita de Valois, al entrar sta en
la ciudad, una hoja manuscrita que la trataba de puta;" o el gracioso pasquin que, en julio de 1657, se puso en Lisboa contra la reina,
cuyo texto deca, segn lo recoge Jernimo de Barrionuevo:
/'

Quien dijera dnde est el ejrcito de Portugal, que se ha perdido, acuda a


Palacio, que en pareciendo, se le dar un hallazgo muy bueno.59

159

Las revueltas de papel y tinta


La escalada a los extremos de las revueltas polticas y los movimientos populares poda desembocar en actos de violencia fsica
(atentados contra los bienes y las personas) o en acciones de violencia verbal y simblica, una de cuyas vertientes fue precisamente la instrumentalizacin con ese propsito de la literatura panfletaria, de tal modo que, en ocasiones, se puede hablar de autnticas
revueltas de papel y tinta. Ocurri asi en los conflictos de mayor
envergadura que se vivieron en la Europa de los siglos XVI y XVII,
entre otros la guerra de los campesinos alemanes (1525), los sucesos franceses de la Liga (1585-1594), la rebelin de los catalanes
(1598-1640),70la Restauraqo portuguesa (1640-1668),71 o la Fronda contra Mazarino (1648-1653).72En todos esos momentos se puso
de relieve el valor de las prcticas escritas en el espacio urbano,
pues, como observara con cierto desprecio el autor del Norte de
Prncipes,

virreyes, presidentes,

consejeros y gobernadores,

en cir-

cunstancias de tal ndole los pasquines circulaban por doquier y


eran cotidianos instrumentos de creacin de opinin pblica, de modo
que todo prncipe que se preciara de tal y buscara la paz de su reino deba contentar a"laplebe que es la que brama, grita y publica
sus quejas muy poco temorosa por su multitud y por lo poco que tiene que perder.73

Por lo que concierne a la Monarqua Hispnica, qu duda cabe


que el tiempo de Felipe IV y su valido Olivares seala uno de los perodos de mayor agitacin paniletaria, especialmente concentrada
en aos como el de 1640, que ahora veremos, o 1635. En ste, la publicacin, el 6 de junio, del Manifiesto del rey de Francia sobre el
rompimiento

de la guerra con Espaa,7. desencaden

una respuesA

ta amplia e inmediata por parte de Felipe IV en la que intervinieron


algunas de las plumas ms notorias del tiempo: Guilln de la Carrera, Quevedo, Jansenio, Saavedra Fajardo, Cspedes y Meneses o
Pellicer. "
En el contexto de un reinado tan conflictivo, los manifiestos y libelos contribuyeron a crear opinin y a ganar apoyos. Respecto a la
Restauraqo portuguesa, Antonio Carvalho de Parada, por carta,
as se lo hizo saber al Conde Duque en 1634:
Den estas consideraciones en cuanto tocan a la esperanza de mejor fortuna,
alterado tanto los nimos de casi todo el reino que no s610 amanecen papeles fijados en las paredes convidando al levantamiento, mas por poco se atreven a ha-

blar en esta materia, mostrando deseo de novedades.76

160

Usado por Olivares como instrumento de su propia propaganda,


o bien por quienes desde Catalua y Portugal, principalmente, lucharon por la independencia, los panfletos corran de mano en
mano Y despertaban no pocas inquietudes y preocupaciones. El
Conde Duque lo anot y lament al constatar la gran cantidad de
manifiestos arrojados a las calles de Barcelona en el conflictivo ao
de 1640:
aya llegado a las extremidades que ay se veeo, que se puede dezir que no es possible creer ms en quanto al desacato, inobediencia y concitacin, hauindose
annado, pblicamente hecho manifiestos, concitado los Rcynos d'Aragn y Valenzia, escrito segn dizen al Papa y qui~a a otros, abierto la puerta a los Fran.
cezes para sus lIcuas de cauallerfa [... ].71

El autor de los Discursos tocantes al Principado de Cathalua


para su govierno y conservacin (1640) lo hizo igualmente al comprobar el enrarecido clima que se respiraba en aquella ciudad tras
la distribucin de la Proclamacin Catlica a la Magestad piadosa
de Phelipe, publicada precisamente en octubre de ese ao (Texto 3);78
una pieza que, segn anota Jos de Pellicer

se envi despus de

diversas cartas i libelos con voz de Manifiestos y acab de desbaratar todos los medios de concierto." Antes de esas fechas, la Junta de Ejecucin del Consejo de Aragn haba mostrado su preocupacin por la proliferacin de escntos y panfletos sediciosos, y, de
hecho, haba acordado, en una sesin del 17 de julio, que se impidiera la circulacin de los mismos y se nombrara una comisin es-

pecial para examinar el contenido y porte de los que andaban por


la calle."
No obstante, las quejas sobre la intensidad y difusin de los pasqnines no slo venan de la Corte, sino que del lado cataln tambin
se llam la atencin sobre la facilidad con la que actuaban los enemigos del Principado. En uno de ellos, el manifiesto Secrets pu"
blichs, pedra de toch, de les intencions del enemich, y llum de la veritat (1641), impreso tambin en castellano y conocido vulgarmente
como Memoria de la piedra de toque, se aluda precisamente a los
<engaos y carteles de unas hojas volanderas que va distribuyendo
el enemigo por el Principado de Catalua, a saber:
Para entubiar a los que gouiernan; para hazer vacilar a los bien intenciona.
dos; para engaar al pueblo, y ltimamente para sembrar zizaa, perturbar10s
nimos, diuidir las voluntades, despertar discordias y destruyr a Catalua con
guerras' ciuiles, van distribuyendo unos papeles sueltos, que sumariamente ofrecen perdn general a todos los catalanes, como si huuiessen delinquido en usar
del derecho de la natural defensa [... ].81

161

i~.
l'

Era tal la magnitud de algunas de estas guerras de panfletos


que, en determinados momentos, no resultaba extrao ver ciertas
ciudades envueltas por el chismorreo constante y jaleadas por los
pasquines y las coplillas. As hasta poder alcanzar los varios millares de impresos favorables a la Liga editados por la impresores de
Pars entre 1585 y 1594; los 858 libelos y 1.425 ediciones de panfletos durante los aos 1614-1615, a raz de las polmicas despertadas
por los Estados Generales de 1614, que, pensando en una tirada media de mil ejemplares, dara la nada despreciable cantidad de
1.500.000 libelos; o las 5.000 mazarinatks que se editaron entre
1648 y 1653 con motivo de los sucesos de la Fronda." En cuanto a la
guerra tkls segadors, Henry Ettinghaussen ha constatado la vinculacin entre sta y la difusin de relaciones, de tal modo que de 13 al
da para los aos 1635 a 1639 -cuando tambin comienza la guerra
hispano-francesa-, se pas a 36 entre 1640-1646, descendiendo a
partir de entonces hasta las 3 diarias de la etapa 1647-1652 Y solamente una entre 1653 y 1662, siendo as que la media durante los
quince aos de la guerra fue de unas 3 relaciones por da." Revueltas de pluma y papel al punto de llevar a Nicols Fernndez de Castro a la siguiente anotacin respecto de la Restaur",1Jo portuguesa:
oy un manifiesto, maana una historia, otro da un libro, otro un volumen,
movimiento continuo esta ocupacin, girando sin sosiego.M

llas de panfletos, de dimes y diretes vertidos sobre el folio y arrojados


a la calle por las diferentes facciones en liza. El papel destinado a agitar las conciencias y a mover las gentes, segn lo haca uno titulado
El confuso e ignorante gobierno del Rey pasado, hecho circular por la
corte a la muerte de Felipe II, con aprobacin de su sucesor y tras ste
el Duque de Lerma, para realzar la figura ablica de Felipe III y ponerlo como redentor frente a su padre y antecesor (Texto 4).
Cuando se trata de revueltas populares, el escrito sirve para
acusar Y difamar a la autoridad que ejerce el poder, pero tambin
como tecnologia difusora de las ideas que sostienen la accin colectiva. Sin duda el giro tomado por la revuelta campesina de 1525 en
Alemania, motivada directamente por las condiciones de vida y trabajo y luego extendida a un profundo cuestionamiento de la autoridad, civil y eclesistica, tal vez no hubiese sido el mismo sin pensar
en el efecto de los diversos textos y pasquines que se dieron a la luz
con tal motivo. Ya sea el manifiesto de los Doce Artculos de los campesinos de la Alta Suabia, en marzo de 1525; el texto programtico
de la protesta; o, antes, el panfleto La Reforma tkl Kaiser Segismundo, del que se hicieron al menos ocho ediciones entre 1476 y
1522, con el que los reformadores expresaron su rechazo al orden
existente en la Iglesia y en el Imperio." Ms modesto pero no menos
significativo fue el libelo que, en 1619, se fij en la puerta de la casa
de un hidalgo de Arnedo por parte de los pecheros de la villa, enfrentados a los hidalgos de la misma por la condicin tributaria de
unos y la exenta de otros, testimonio claro de la variedad de formas
que adoptaron las protestas y revueltas populares:

y en

Precedida de una rica agitacin anticastellana durante los reinados de Felipe III y Felipe IV, plasmada en opsculos, manifiestos
y papeles polticos annimos, en buena medida elaborados y difundidos por miembros de la Iglesia, que as llevaban al escrito lo mismo
que decan en sus prdicas y sermones;" la guerra de la independencia portuguesa mereci, sin duda, una intensa actividad panfletaria por ambas partes, a pesar de que el padre Timotheo de Ciabra
Pimentello consideraba poco menos que una nota distintiva de los
castellanos:

Paso a paso, moro y morito, que me tienes ya cansadsimo. Vete a tu Navarra


y no trates de otra cosa, i a la bruja de tu madre que calle y rece, i si no avisn.
Ya podran cansarse el moro y sus adales en andar tan apriesa y que no les
baste lo de hasta aqu. Sosieguen un poco y miren que de no lo hacer no ganarn
nada y particular el muy moro, ijo de una bruja y mucho ms que callo, remi~
tindolo a otro si no si la enmienda pedida. 1 cada uno se vaya a su casa, que es
lo que ynporta. as

No lo digo, soldados, sin causa y grandes motivos, que los castellanos hoy son
ms fanfarrones que hazaOSOS; manejan mejor la lengua que las armas, diestros en todo gnero de delitoa y pasquinadas.M

En circunstancias as, cuando los papeles se mostraron tan frecuentes, las noticias corrieron de mano en mano y los pasquines hicieron aflorar las rencillas y rivalidades entre las elites sociales, los
anhelos independentistas o la disconformidad y el rechazo hacia gobernantes y reyes. Desembocaron en el estallido de autnticas bata162

",

En todas esas contestaciones, resueltas tambin por va de la


protesta escrita, los rastros de sta y la frecuencia e intensidad de
su nmero se hallan en relacin directa con la evolucin de las algaradas. Aparte de los episodios mas emblemticos indicados por
las principales guerras de panfletos, otros de corte ms cotidi~o
tambin lo apuntan, caso de la relacin que se ha podido establecer
entre los graffiti de la catedral de Mallorca y los perodos de agitacin ciudadana."
163

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"

Insultos escritos y divertimientos grficos

miento. La familia se retir a un convento y, al cabo de seis meses,

termin por abandonar la villa. Un episodio de protesta social que


us del insulto oral y escrito, adems de otras prcticas"
En el terreno de las afrentas y rencillas entre nobles, los muros
mostraron la intensidad de las mismas en el tenor de las cartas de

En su definicin de pasqun, Sebastin de Covarrubias hace referencia a la costumbre y uso tan mal introduzido de colgar libelos
infamatorios en esta estatua [la de Pasquino en Roma], en perjuyzio de personas particulares y de los que goviernan y administran la
justicia.90 De estos ltimos ya he dado cuenta anteriormente,

que ahora me corresponde hacerlo de los que tuvieron en los particulares a los destinatarios del insulto escrito. Aunque Covarrubias
defina el trmino en un tono incriminatorio y restringido al uso del
pasqun, sus palabras reflejan parte de la argumentacin del escribir mural espontneo, vlida, por lo tanto, para los libelos e igualmente para los graffiti. Desde la pared se tom frecuentemente la
palabra para acusar, difamar e insultar a los dems, a la postre un
delito particularmente grave en una sociedad caracterizada por
un exacerbado concepto del honor, segn seala la atencin que a
ste se le prest en los tratados educativos de los siglos XVIy XVII.
Por ello tambin que muchos de esos testimonios, ms los carteles
infamantes que los grafitos, terminaran siendo carne de la justicia
criminal. Desde sta han llegado hasta nosotros y ahora reclaman
su turno, su palabra en este texto.
La importancia depositada en la honra y el buen nombre era tal
que las caractersticas de duracin y publicidad del insulto escrito
hicieron que ste tuviera todos los rasgos de un arma muy temible
contra el honor de los individuos.91 Los insultos y escarnios orales

eran parte del discurrir cotidiano, aunque a la larga resultaban ms


eludibles que cuando se representaban grficamente sobre la superficie de un papel colgado de un muro. Por eso no resulta extrao
que el 67 % de los procesos por delitos de escritura, juzgados por el
Tribunal del Gobernador romano entre 1605 y 1646, lo fueran por la
autora de carteles y letras infamantes." En otro lugar, en Colmenar de Oreja, villa del Conde de Fuensalida, en 1657 los vecinos
hicieron uso del insulto en su intento -logrado- de impedir que el
conde nombrara como escribano de alcabalas a don Juan Claramonte, un hidalgo de Alcaraz. Primero comenzaron por exigirle una
fianza; pero como el seor lo impidi, pasaron a la accin y escribieron una serie de coplillas en las que imputaban ciertas costumbres
sexuales a la mujer y a la hija, una nia de catorce aos, del escribano. Como ste no se daba por aludido, el alcalde de la Santa Hermandad public un bando, que se ley en la plaza, insistiendo en la
inmoralidad de la familia del escribano. Finalmente el alcalde dict
un auto de procesamiento contra la hija, acusada de amanceba164

batalla y carteles de desafiamientoll,

por lo

,.

corolario expuesto de la ('co-

rrespondencia caballeresca destinada a plantear, aceptar y fijar un


combate a muerte.94 Aunque no slo, pues tambin fueron esgrimidas en los enfrentamientos entre bandoleros.95 Dichos carteles podan ser entregados en mano a la persona desafiada por medio de
un emisario, como procedieron Joanot y Jofre Martorell con los que
hicieron llegar a Gonzalbo de Hjar, comendador de Montalbn, el
27 de abril de 1446. O bien colocados en lugares pblicos de la ciudad, para darle mayor publicidad, como fue el caso, entre otros, de
la carta de batalla de Joanot Martorell al citado Gonzalbo de Hijar
el da 1 de abril de 1450;96 los que se dirigieron lvaro Pires, hijo del
Conde de Monsanto, y Francisco Bareto de Lima, dos hidalgos portugueses que tambin las tuvieron buenas en febrero de 1596;97 o la
que Joan de Vilanova envi a Joan Jeronim de Vilaragut en 1460:
"La presente la haces poner por lugares pblicos de la ciudad de Valencia, por ser incierto donde podra encontrarse.98
Exponer la carta en lugares pblicos era una costumbre del ritual
caballeresco, sobre todo cuando se concertaban duelos clandestinos o
se ignoraba el paradero del rival; pero tambin el fruto de un deseo
evidente de dar notoriedad a la infamia y presentar ante todos las vilezas asignadas al enemigo. Obviamente tal proceder no era del gusto del infamado, por ello Gonzalbo Hjar no tard en acusar a Joanot
Martorell, por carta fechada el 1 de abril de 1450, de haber hecho
poner algunos libelos difamatorios por la presente ciudad."
Como en el caso, arriba comentado, del escribano de alcabalas de
Colmenar de Oreja, los insultos e infamias en perjuicio de personas
particulares tuvieron argumento en los comportamientos sexuales.
Se aprecia en tantas coplillas, burlas, parodias, graffiti y carteles
infamantes como se congraciaron en la exaltacin de los rganos sexuales masculinos, el adulterio o la homofobia. As, en uno de los
carteles colgados de los muros de Faenza (Italia) a finales del siglo XVI(ca. 1580-1600) se representa precisamente a dos frailes y
debajo de ellos un texto que aluda a la homosexualidad del ms anciano (fig. 3). Otro cartel, intervenido tambin como materia delret;va por el.tribunal del Torrone, muestra un pene en el momento de
eyacular y debajo, en escritura de aparato, la siguiente inscripcin:.
QUIVI.STA.LA
I ISABELLA.VACHA
I DAPISONAR>'
(lig. 4).100 En una lnea
165

muy similar se encontraba la octavilla escrita contra Lucia Gattia.


ni, en el municipio de Roffeno, en febrero de 1594: Rufiana, rufia-

verse Yleerse en los muros de la ciudad moderna. Pero, cundo se

na, si t no echas de casa a esa perezosa, te quiero dejar una marca

llos textos escritos sobre las paredes?

escribieron, quines fueron sus autores y cmo podan leerse aque-

en la jeta porque quiero reconocerte entre las dems rufianas .... La


perezosa en cuestin era Rosa Miseracci, viuda, con la que pre~

tenda casarse Alessandro Vallerani contra el parecer de la hija de


ste, Angela, a la postre instigadora de las afrentas contra Rosa y su
crculo de allegados.lol Las frecuentes imputaciones de cornudo.

De noche, en letras grandes y en los lugares


ms pblicos de la ciudad

tienen su testimonio,

El tiempo de escritura de los pasquines, libelos, carteles y graffiti


callejeros era habitualmente la noche. La oscuridad y el descanso
de los dems eran as los mejores aliados de quienes tenan algo que
decir desde el espacio de la pared. Los expedientes relativos a estas
escrituras criminalizadas, el atento ojo de los viajeros y gacetilleros,
las copias coetneas o posteriores de los mismos y la norma lingstica de los diccionarios insiste en ello una y otra vez. El autor del
Dietari del capeU&.d'Alfons el Magnanim, probablemente el clrigo
Melcior Miralles, lo anota puntualmente: Domingo, a XX de mar-

por ejemplo, en un escrito infamante colocado

en junio de 1601 cerca de la casa de Marco Carolei en Roma, en cuya


primera lnea figura el dibujo de una cabeza humana coronada por
dos grandes cuernos (fig. 5), idnticos a los que aparecieron el 27 de
noviembre de 1620 sobre la puerta de la vivienda del bordador milans Ferdinando Fredini o en la maana del 16 de julio de 1621 en
la del mesonero Francesco Riccio.102

Sea a travs de los libelos o de los graffiti, el muro representa el


palimpsesto de la cotidianeidad. Un espacio de comunicacin donde
se hizo evidente la amplia voluntad de escri!Jir de una sociedad ms
alfabetizada y conocedora de la escritura. Esta, empleada, incluso,
como sucedi en los muros de Pompeya o actualmente en las pare.
des de nuestras ciudades, para liberar el subconsciente O acreditar
la identidad de la persona en el universo social. Tal vez sea esa posible necesidad de transgredir el anonimato la que motivase que algunos inscribieran

su nombre en los muros. Los testimonios

no es-

casean: desde los que lo hicieron, mediado el XVI, en las paredes del
mirador del rey Mart en el Palacio Real de Barcelona, probablemente los mismos individuos que trabajaron en la construccin de
la torre;103hasta los prisioneros y asilados que dejaron su impronta
- en los muros del stano del palacio municipal de la Pahera de Lrida, donde estaba la crcel;"" as como las muestras mallorquinas
de los siglos XVI y XVII inscritas en las paredes de San Miguel de la
Palma, del tiempo que fue prisin, O los muchos graffiti textuales y
figurativos distribuidos por los muros de la catedral mallorquina,
datados entre los siglos XV y XVII, realizados por incisin o pigmentacin en rojo y negro. 10'En todos estos espacios, las inscripciones
parietales manifiestan la pluralidad de sus registros: nombres personales, solos o acompaados de algn texto (fig. 6), fragmentos de
temtica religiosa, mensajes crpticos o la gama ms surtida de dibujos (fig. 7).
As, entre el juego y la subversin, la transgresin ms explcita
e irreverente y la descarga emocional, un poco de todo ello poda
166

zo, ao de MCCCCLXXIIII, en la noche se pusieron octavillas por muchas partes de la ciudad).I06En Venezia dizen que amaneszio una

pintura o pasqun en la forma siguiente ..., encabeza la copia de


uno.lO' Pasqun que amaneci el 4 de octubre de [1]667 estando el
pueblo amotinado contra las traiciones del conde de CastelmoI'>,loa
se dice en otro. Jernimo de Barrionuevo y Jos de Pellicer comienzan con esa mencin buena parte de las descripciones de pasquines
que incluyen en sus Avisos: amaneci un papel a la puerta de Palacio. 109Fouretiere apunt en su Dictionnaire (1690) que el trmino placards designaba los .libelos injuriosos que se fijan durante la
noche contra el gobierno o los particulares.llo
La fecha de colocacin, sobre todo cuando se trataba de pasquines polticos, vena dada por el suceso o la circunstancia desencadenante de la escritura de protesta. No se trataba, por tanto, de una
eleccin casual. 'Ibdo lo contrario, la efectividad de su recepcin y la
connotacin del acto de apropiacin, en defintiva su virtualidad
contestara, no poda ser ajena al cundo ni al dnde de su difusin.
La constante mencin a los lugares pblicos.lll como los espacios
desde donde se hicieron visibles y legibles estas prcticas escritas, expresa la bsqueda explcita de la mayor publicidad del texto. Los pasquines, escritos infamantes y, en general, todo el repertorio de la'}escrituras murales no aguardaban la mirada de los individuos, la
eventualidad de una lectura imprevista, sino que directamente la re.
clamaban. Adems, para reforzar el efecto transgresor y connotar
simblicamente el momento de la apropiacin lectora, .fuera de posi.

167

bies ambigedades, dichas escrituras intervenan en la vida social


desde el muro de las instituciones criticadas. Los libelos concernien-

medias hojas de papel con letras grandes ....1l5El pasqun pretende

tes a las persecuciones catlicas en Inglaterra se dejaron ver en las

to y visible el mensaje que se quiere transmitir: con letras grandes


y por todas partes, para que nadie pudiera dejar de verlos y leerlos.
Desde los muros, ledos personalmente o por mediacin de otros, los

paredes del cementerio de Saint-Sevrin, un lugar muy frecuentado,


punto de reunin, encuentro y discusin, adems de tierra de la Iglesia donde la actuacin de la fuerza pblica estaba limitada. Asimismo
la eleccin de la vispera de San Juan, una de las fiestas ms importantes del ao, como fecha para colgarlos, contribuye a entender lo
planificado de una accin en la que el lugar y el tiempo determinaron
(o podan determinar) la recepcin de los pasquines.l!' Por lo mismo,
los libelos opuestos a la Iglesia y a la doctrina catlica se solan fijar
en las puertas de los templos, de igual modo que los escritos contra el
rey, los ministros y los gobernantes tuvieron acomodo en la entrada o

el muro de los palacios y edificios del gobierno y la administracin.


Los carteles infamantes contra particulares lgicamente se fijaron en
la puerta de sus respectivos domicilios o lo ms cerca de stos. Naturalmente en diversas circunstancias la colocacin de estos carteles no

se restringi a un nico lugar sirio que se extendi por diferentes puntos de la ciudad, aumentando as las condiciones para que efectivamente fuera posible la recepcin del mensaje, en especial cuando se
trataba de conflictos de amplio alcance y repercusin poltica:
Jueves 18 de ste [enero de 1657] amaneci en la Puerta del Sol y otras partes un pasquin o carteln de tres letras diferentes, que deca maravillas de juros,
papel sellado y ministros. Nadie lo vi quitar, aunque todos le leyeron, hasta que
la Sala de Alcaldes envi por l y se le trajeron. liS

Ntese tambin que el testimonio alude claramente a la presencia de tres letras diferentes, tres morfologas distintas o tres tamaos. La conjugacin de jerarquas y tipos de escritura, unida al empleo de caracteres capitales, en particular cuando los textos eran
breves y de lectura inmediata, creaba las condiciones ms idneas
para la exhibicin y apropiacin, como muy certeramente supo observar Richard Fanshawe en una carta escrita desde Madrid el 19 de
octubre de 1664:
Sobre las paredes mismas de Palacio, el jueves pasado escribieron, a la luz
del da y en letras tan grandes que hasta uno que pasaba corriendo pudo leerlas:
Si el Rey no muere, el Reyno muere (sic). ll~

El apunte resulta preciso y elocuente, lo mismo que se dijo respecto de los pasquines judaicos que se fijaron en las puertas de las
iglesias de Santarem en marzo de 1689: "escrito cada uno en dos
168

articular un estado de opinin y, para ello, lo mejor es hacer explci~

pasquines buscaban su eco en un pblico universal e indefinido, en

el contexto de una lectura que podramos llamar de plaza.l!' Un pblico dilatado y annimo -No conozco toda Roma, se deca en uno

de los colocados sobre el torso de la estatua de Pasquino-,117 si bien


se puede tambin pensar en la existencia de comunidades de lectura; es decir, grupos ms reducidos en los que, segn la naturaleza de
los textos, la recepcin tuviera mayor significado. En ese sentido,

los panfletos secesionistas que se distribuyeron en Barcelona y en


Portugal en los aledaos de 1640 gozaran de ms empata lectora
entre quienes se encontraban

detrs de esas revoluciones

o eran fa-

vorables a las mismas. Respecto a los carteles infamantes dirigidos


a personas concretas, resulta tambin evidente que los receptores
ms atentos estaban en el barrio y en el entorno ms inmediato de
la persona implicada, adems de en ella misma ..
Por supuesto, tales expectativas de lectura no eran ajenas a los
condicionamientos de la misma, empezando por el hecho de que el
tiempo de exposicin de dichos materiales sola ser breve. Aun as,
la determinacin de esas condiciones no anula la posibilidad de una
operacin lectora diferida,. tras retirar el pasqun o el cartel del
muro, practicada, con el texto en la mano, por uno mismo o en pe-

queos cenculos. De otro lado, el muro poda desencadenar


ejercicio consecutivo

de escritura-lectura-escritura,

un

tal y como se

advierte en cada uno de los dilogos o conversaciones mantenidos


sobre la superficie de una pared. Puede ser el de Hernn Corts y
los capitanes espaoles, tras la victoria sobre los aztecas en 1521 y
la pugna por el reparto del botn de Tenochtitlan, en los muros de su
palacio en Coyoacn, zanjado finalmente por Corts al escribir .Pared blanca, papel de necios, segn lo relata Bernal Daz del Castillo en su Historia verdadera de la conquista de Nueva Espaa
(1568) (Texto 5); o el de una prostituta y su cliente en el Madrid de
1655, recogido atentamente por el viajero Antoine de Brunel:
y dicen que hubo una que viendo pintadas en una pared sus partes vergonzos)lS con
esta inscripcin: ~Sinfondo, al punto tom un carbn y puso Falta de cuerda,..llB

La calle y la pared configuradas como espacios sostenidos de la


comunicacin social, se perciben tambin en la doble expresin es169

rI

crita acarreada por las fiestas con motivo de la canonizacin de Raimundo de Peafort en Barcelona en 1601. Por un lado, los poemas
laudatorios del concurso oficial, segn se acostumbraba en eventos
as; por otro, los poemas y escritos de desafio que se tiraron al suelo
o se fijaron en las puertas de la ciudad. Por un lado, la palabra im-

Sometida a las respectivas pruebas caligrficas, la escritura se


revela como un mecanismo delator de la identidad y de la educacin
grfica de los autores y de las autoras de los carteles infamantes. Sobre esto, acaso lo ms destacable, en cuanto representa un universo

habitualmente marginado, sea la intervencin de miembros de las


clases subalternas, principalmente urbanas. Por lo tanto, carteles
infamantes y graffiti, fundamentalmente, testimonian algunas de
las experiencias de apropiacin de lo escrito por parte de esos grupos
sociales. En el caso, por ejemplo, de los libelli famosi, requisados y
juzgados por el tribunal criminal de Bolonia, destaca la presencia,
entre los autores, de trabajadores de la seda y de algunas mujeres.'"
Los de Roma manifiestan tambin la intervencin de personas de
clase medio-baja e integrantes de los sectores artesanales.'"
A su vez, rastreando la adscripcin de las manos que escribieron
directamente sobre los muros, tampoco resulta dificil toparse con
testimonios correspondientes a la prctica de delegar la escritura
en otros, ya fuera por la condicin analfabeta de la persona en cuestin o bien por la voluntad de camuflar su identidad. En determinados casos, parece que dicho hbito fue ms corriente entre las
mujeres, del mismo modo que cierto nmero de jvenes clibes ejer-

puesta o autorizada; por otro, la palabra libre o <dmpropia.1l9

Junto a la exposicin sobre la superficie de los muros, algunos de


los panfletos y manifiestos de contenido poltico, manuscritos y principalmente

impresos, circularon tambin de mano en mano, incluso

podan ser comprados en determinados puntos de venta, como relata Maura Gamazo al perfilar el marco social del alumbramiento de
Carlos II, en noviembre de 1661:
En las puertas de Palacio fijbanse los pasquines, ingeniosos o mordaces,
risa de la Corte y escndalo

de gentes timoratas ... ; y all tambin

se adquiran los

libelos y papelones annimos mandados recoger por la Inquisicin o por el Presidente de Castilla.120

Las letras maysculas o capitales al uso epigrfico, trazadas con


un ductus rgido para enmascarar la mano del que escribe, a veces
identificadas a raz de las oportunas pericias caligrficas ordenadas
por la justicia, eran consustanciales a la condicin clandestina y
annima de buena parte de dichas escrituras. Los papeles sin firma,
como ese del que da cuenta la Junta de Ejecucin del Consejo de
Aragn en su reunin del 14 de julio de 1640,'21eran la tnica habitual en las revueltas polticas. Eso no obsta para que el contenido y
la materia de algunos hiciera sospechar a sus contemporneos sobre la persona autora. Nada excepcional en los carteles infamantes
nacidos de los odios, recelos, envidias y maledicencias entre las personas, al igual que en ciertos panfletos polticos atribuidos inmediatamente a los ms implicados en los respectivos sucesos.'" El ya
citado El conjuro e ignorante gobierno del Rey pasado, distribuido
en la Corte en 1599, fue asignado a igo Ibez, secretario de Felipe III y del Duque de Lerma. Otros, incluso infamatorios, aparecieron firmados, aunque fuera por quien actuaba de intermediario grfico. Pienso en las octavillas infamantes escritas, en febrero de
1594, contra el sacristn Giovan Nicolil por Giovanni Martini, si
bien debi ser su madre, Angela Vallerini, la que se lo mand, a pesar de que ella lo negara ante las autoridades que la procesaron:

cieron como escribientes

En circunstancias

de carcter ms generala colectivo, caso de las revueltas, adems


de los lderes y cabecillas, como ese capitn general del ejrcito
cristiano" que firmaba la carta-manifiesto anticastellana del 19 de
junio de 1640,'27habra que pensar en comunidades de escritura; es
decir, ambientes sociales que decidieron tomar la palabra y grabarla como seal lingstica en el palimpsesto mural.
Su insercin en el espacio de comunicacin conformado por los
muros se produca por medio de una incisin punzante o mediante
un carboncillo, en el caso de los graffiti, o fijndolos con cera, engrudo o miga de pan, cuando se trataba de pasquines y libelos.
Aquellos que respondan a un agravio estrictamente privado se escribieron comnmente a mano sobre un papel de formato pequeo y de
mala calidad.'" Por su parte, los manifiestos y panfletos polticos lo
solan hacer por va impresa, asegurando as las condiciones de una
difusin ms amplia, hasta el punto de poder afirmar, como se ha
dicho del Gran remostrance, el manifiesto que los lderes de la oposicin parlamentaria dirigieron al pueblo de Inglaterra en noviembre de 1641, que pudo ser ledo y discutido incluso en las tabem'as y
cerveceras.129

yo escrib esos papelotes, que he reconocido como de mi propio puo, en mi propia casa y en mi habitacin, y los escrib porque mi madre me 10 dijo y me los dict ella.123

170

para otras personas.126

Indudablemente las formas materiales mantienen una estrecha


relacin con las condiciones de apropiacin de dichos textos. Las ba.,

~t

iS: .

171

lIads divulgadas durante la Inglaterra jacobina (1603-1625) muestran dos caractersticas principales: a) la originalidad de su composicin, deudora de una cultura de la taberna donde aquellos que poseen un dominio de la escritura (maestros de escuela, procuradores,
viajeros cultos) toman la pluma en sus manos y fijan por escrito el
producto de una creacin oral y colectiva no siempre sujeta a las formalidades de la "institucin literaria,,; y b) las baladas manuscritas,
realizadas para ser distribuidas, recitadas o fijadas a la pared, que
imitan los usos de las impresas, retornan a la disposicin tipogrfica
en dos columnas y al ritmo de aqullas, mostrando as las interrelaciones que se dan entre lo oral y lo escrito, lo culto y lo popular. 100
Argumentos vinculados a la distinta apropiacin son tambin los
que explican el intercambio latn/vulgar de algunos pasquines y
el carcter asociado a una y otra lengua. Jernimo de Barrionuevo
lo apunt a propsito de dos que gozaron de extenso alcance en la
Roma de 1655:

como un perro rabioso


disparando a aquellos mezquinos
[. ..]
viva, viva Battistino,133

o expresiones de factura ms elaborada como las dezimas que se


aUaron en la puente que derrib el castellano"l"
Del mismo modo, la competencia textual y lingstica est estrechamente vinculada a los mbitos de produccin y apropiacin del
texto. Cuando se trata de burlas o insultos se pueden hallar desde
expresiones estereotipadas y ritualizadas hasta otras fruto de una
mayor inventiva e imaginacin.l35 A tal menester no es raro tampoco que se seale la incorreccin de algunos textos o la insuficiente
calidad de ciertos versos, como sucedi con los tres escritos antifranciscanos que se lanzaron en la villa de Muge (Portugal) en 1576,
que contenan algunos versos mal hechos.136En relacin a unos
"papelillos a modo de pasqun", que aparecieron colgados el 27 de
abril de 1694 en la portera del Colegio de la Compaia de Jess en
Santarem, el informante, adems de advertir su contenido hertico
-"Considerada, no obstante, la materialidad de algunas palabras y
abstrayendo si el autor del papel lo escribi estando alucinado o sin
saber lo que escriba, me parece hertico e injurioso contra nuestra
santa fe'~, anot igualmente las deficiencias del texto, escrito en latn -"El tal papel, segn su forma, no tiene construccin gramatical
alguna porque consta de ciertas palabras que carecen de significado-, al punto de precisar que deba corresponder a una persona
muy ignorante o sin juicio: "con gran fundamento se puede presumir que fue escrito por personas muy ignorantes o que maliciosamente escriben en la dicha forma o que el autor estara sinjuicio.l37
Sin embargo, cuando se trataba de pasqunes producto de una estrategia ms organizada, como la que observamos en muchas contestaciones polticas, religiosas o sociales, se aprecia nna mayor elaboracin tanto en los aspectos lingsticos y textuales como en el
repertorio de las ilustraciones o en la calidad de los soportes empleados. Por ello, la correccin de los trminos usados y la pulcritud ortogrfica de algunos de esos libelos hace sospechar que sus autores
no eran otros que los mismos escritores, bachilleres, estudiantes y
personas letradas que tomaban parte en cualquiera de los certmenes poticos de la pocaY'
La eficacia comunicativa de estas escrituras se asienta en el verbo
pero sin descuidar el lenguaje ms inmediato y directo de la imagen. Dicha interseccin poda producirse en el sentido ms elemen-

Esos dos pasquines han hecho mucho ruido en Roma y por ac: el latino es
muy sentencioso; el italiano es bufonesco.131

La imbricacin entre lo oral y lo escrito se percibe en la composicin rimada de muchos de los pasquines y carteles, destinada a una
memorizacin ms fcil. Respecto a la propiedad de las rimas, stas
podan oscilar entre la sencillez del motete que, en noviembre de
1655, amaneci en la puerta de la casa de Valds:
Esta casa de Valds, de balde es,
no est acabada; fltale muy poco o nada:

la de enfrente es la quemada.

13~

la prosa pica rimada de la cancin que narraba las hazaas de dos


bandidos, Battistino de Tole y Gregorio de la Villa, muy conocidos
en el condado boloes en los aledaos de 1580:
el primero en dar el asalto

fue Gregario de la Villa


[ ...]
por aqu y por all ojea,
salta sobre la vida

gritando mata mata

"reteniendo a quien hua


[ ...]

Battistino de Tol~
se abalanza contra aquellos jinetes

172

;:I~;

173

ces pretendido por muchos de los testimonios que he reunido en estas pginas. Por supuesto, no siempre tuvo por qu ser de ese modo;
otras, los pasquines, carteles y graffiti tuvieron una funcionalidad
ms ordinaria y hasta vulgar. Pero en todos los casos nos sirven
para medir la temperatura del momento, el latido real de la cotidianeidad, el valor de la palabra prohibida. Por ello merecen que los
rescatemos del fondo de los archivos o los reconstruyamos a partir

tal que sealan los habituales dibujos obscenos y las representacio_


nes flicas, las astas de toro sealando al esposo de mujer adltera,
el dibujo de unos carros en la puerta de las casas, recibido como smbolo de la muerte, o las ristras de ajos relacionadas con la brujera.
Otros, aun siendo ms historiados, resultaban tambin aptos para
una comprensin masiva por la precisa significacin

de sus figuras.

Pienso ahora en un pasqun aparecido en Roma en 1654 que ironizaba sobre la decadencia de la monarqua hispnica, representada
por una vaca gorda y de enormes ubres de la que mamaban tantos

de las representaciones

y descripciones,

literarias o artsticas,

que

de los mismos se conservan. Al despejar el polvo que hoy los recubre


en los expedientes donde perviven y al sacarlos del refugio mudo de
los archivos y bibliotecas, en su formato original o copiados, para colocarlos sobre la mesa del historiador, tenemos delante la oportunidad de imaginar el momento de su fijacin sobre el muro, cuyo rastro permanece en los restos de cera o engrudo mezclados con los
granos de la piedra, recuperar el eco de ciertas voces habitualmen-

becerrillos como enemigos tena:


En Roma ha salido un pasqun gracioso. Una vaca muy gnJesa. con grande
ubre, escrito en la frente Espaa. Muchos becerrillos que la maman alrededor
con rtulos: Inglaterra, Flandes, Holanda, Francia, Alemania, Italia y otros ene~
migos nuestros. Asido de los cuernos, el rey de Francia, tenindole casi torcida la
cabeza, y sobre el lamo, muchos togados con sus gorras, y palos en las manos. que
la van guiando, con rotulilloB que salen de los labios diciendo: .Por ac; por all;
bien va; dejadla, no caer.139

te silenciadas,

vivir aventuras

similares y, siempre, emprender un

viaje barroco al pas de las denuncias, de las invectivas, de las mezqnindades y de las esperanzas polticas. Al menos, eso es lo que he
intentado experimentar en estas pginas.

El final del viaje


Textos

Al trmino de este recorrido, de nuevo quiero dar la palabra a Jernimo de Barrionuevo, cuyos apuntes de observador curioso tanto
me han guiado por la selva de esta aventura. En el punto que ahora lo traigo, refiere el testimonio de un cdice facticio, a la sazn un
breviario ricamente encuadernado,

1. Copia manuscrita de un pasqun de 1669


Biblioteca Nacional, Madrid, ros. 2582, fo1. 111. Otra versin, ligeramente distinta,
puede verse en Mercedes Etreros, La stira poltica en el siglo XVII, cit., pg. 467, sin
fecha ni signatura de procedencia.
Pasqun que se puso en las puertas de Palacio, Madrid 7 de henero de 1669.
Pntanse las armas de Espafta entre dos guilas, una blanca y otra negra, que
tenan entre las uas el corderillo del tussn y abaxo los consexeros en forma de lobos hambrientos, y esta redondilla:

impreso en Venecia con los em-

blemas pontificios, que lleg a las manos del Papa en 1655. Al abrirlo, ste hall en l tal cantidad de pasquines que su disgusto fue
maysculo, incluso, dicen, que fue esa una de las causas que le hi~
cieron abreviar ms los das de su vida)):
Dcese que lleg a manos del Papa antes de morir un breviario ricamente encuadernado, impreso en Venecia con el retrato de la seora Olimpia, con
la tiara en la cabeza y las llaves de San Pedro en las manos, y muchos pasquines en todo l, de que recibi gran pesar; y llamando al Embajador de
aquella Seora, se lo mostr, quejndose de ella; a que satisfizo despus
de haberla visto, que aquello era hecho dentro de Roma, quitando y aftadiendo el encuadernador lo que all vena, y no en otra parte, siendo sta una de
las causas que le hicieron abreviar ms los das de su vida.1.a

Real O no, lo imaginado tambin es materia de la historia, del modo


en que sta fue vivida y entendida por sus actores. En ese caso, el
pasqun consum su objetivo e hizo efectivo el trastorno tantas ve-

174

El corderillo a las gilas


Entre aquesta confusin
aquestas que me atropellan
aunque ves que me desuellan
no me quitan el tusn.

l'
A lo lobos

,-":

De mis pobres carnes luego


estos que nunca estn artos
me comen asta los quartos
entre lobos anda el juego.

175

Las armas
Gimen las armas de Espaa
ms con sentimientos mudos
de que tienen sus escudos
las Agilas de Alemania.
Del pico del gila blanca sala esta letra que de.;a:
Dineros y no consexeros
De la negra sta:
Usque ad consumacionem seculo.

Fig. 1. Pasqun judaico difundido en Santarem (Portugai), 1689. Arquivos Nacionais de


Torre do Tombo, Inqui..~'rdode Lisboa, liv.
258, ..Cadernos do Promotor-, fol. 296 r.

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~,h,.i, ;;~'~-:~f'\'
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Fig. 2. Verso del pasqun anterior.

abril, 6
[pg. 846] En seis das del dicho mes de abril deste dicho ano de 1640, viernes santo por la manana, amaneci en las esquinas de la pared de las casas del cavildo desta
ciudad de Granada, un libelo infamatorio en contra de nuestra Santa fe catlica y en
contra de la pureza y virjinidad de nuestra Seora, el qualle hallaron fijado en la dicha pared y los que le hallaron le llevaron al Tribunal del Santo oficio. Estava escrito
con una pluma de caa; caus este libelo grande escndalo en los vecinos desa ciudad,

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abril, 9

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Fig. 4. Cartel infamante (ca. 1580-1600). Archivio di Stato di Bologna, Archivio ckl 'J}-i.
bunale del Torrone, reg. 2607, rol. 5v. Reproducido de C. Evangelisti, Acetto calamo ... ,
cit., fig. 15.

Fig. 3. El clero ridiculizado.


Copia notarial de un cartel infamante aparecido en la
ciudad de Faenza (Italia) contra los ,frailes
Moschone y Bardassone (ca. 1580-1600).
Archivio di 81810 di Bologna, Archivio del
1hbunale del 1brrone, reg. 1648, fol. 19av.
Reproducido de C. Evangelisti, ~cetto calamo ... , cit., lig. 3.

176

2. Un libelo contra la virginidad de Mara (Granada, 1640)


Francisco Henriquez de Jorquera,AnaJ.es de Granada. Descripcin del Reino y Ciudad de
Granad4. Crnica de la Reconquista. (1482-1492). Sucesos de los aos 1588 a 1646. Facsmil de la edicin de Antonio Martn Ocete (1934), con estudio preliminar de Pedro Gan
Gimnez e ndice preparado por Luis Moreno Garzn, JI, Granada, Universidad de Granada-Ayuntamiento de Granada 1987. He normalizado la acentuacin de los textos.

[pg. 847] En nuebe das del dicho mes de abril deste ao de 1640, segundo da
de pasqua de Resurecin, el tribunal Santo de la Ynquisicin con acuerdo de los dems tribunales que se ofrecieron para ello enbiaron a la santa Yglesia al licenciado
Sebastin Pretel, clrigo presvtero y secretario del Santo oficio el qual public y ley
en la dicha Santa Yglesia un edito por el Santo Tribunal publicando y declarando por
herejes a todos aquellos que pusieron el libelo o fuesen .cnplices en el delito o encubridores y prometiendo mil ducados por parte de la ciudad a qualquiera que los descubriese luego pagados y ansimismo se hicieron grandes prisiones de portugueses
por indicios, aunque al presente no se descubri cosa alguna.
abril, 15
[pg. 850] Domingo quince das de abril el Tribunal Santo de la Ynquisicin, prosiguiendo con las censuras contra los prfidos herejes que pusieron los libelos en con~
tra de nuestra Santa fe catlica, se ley en la Santa Yglesia el anatema matando belas y tocando canpanas, dando por pblicos escomulgados a los fautos de tan sacrlego
delito, a ellos y a los encubridores y boluiendo a prometer de nuebo los mil ducados
para la persona que los descubriese.

177

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.., Ir.~_

,: ~ .,.r

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abril, 16

[pg. 8511 En este da diez y seya del dicho por la noche los jentilea hombres de
las casas ylustres de Granada y de seftoras otras nobles y oidores, hicieron una mscara muy galante en festejo de nuestra Seora del triunfo, todos a cavallo .consus hachas Ymuy lucidas galas a quien apadrinaron algunos cavalleros; pasearon la ciudad
yen las partes pblicas iban fijando carteles de madera fijadas en ellas el nonbre de
Maria con letras de oro en canpo aeul y en cada una un atributo por escudo, que fue
una cosa de que dieron mucha alegra y nimo a los debetes pechos de quien sienpre
se dedica a tan soberana reina.
abri.l, 18
[pg. 851] Mircoles diez y ocho das del mes de abril deste dicho ao de 1640 los
dos cavildos desta ciudad de Granada, el de la Santa Yglesia y el de la ciudad celebraron una grandiosa fiesta a nuestra Seora en la dicha Santa Yglesia, a fin que
nuestra Seftora descubriese a los que pusieron el detestable libelo; hicieron dos alta.
res grandiosos a las dos lados de la capilla de nuestra Seora del Antigua, a la qual
baxaron ms baja en un grande altar curiosamente adere~do, a donde estubo por
espacio de ocho das a donde se hacan cada da grandes rogatibas.

Fig. 5. Marco Carolei, cornudo. Cartel infamante fijado cerca de su casa (1601). Ar.
chivio di Stato di Roma, Tribunale Criminale del Gouernarore, Processi seco XVII.b. 167.
fol. 107. Reproducido de A. Petruccl Ced.),
Scrittura e popow .., cit., nm. 76 (pgs. 24,
78).

'o',

~ ,.

Fig. 6. Inscripcin incisa. 1579. Catedral de


Mallorca. exterior de la Sala de Campanas.
Reproducido de M. Bernat i Roca el al., ElIl
graffiti del campanar ... , cit., fig. 95.

mayo,22
[pg. 857] En veynte y dos das del mes de mayo deste ao de 1640 el cavildo de
la Santa Yglesia de Granada emp~ un nobenario de fiestas a nuestra Seora de la
Antigua con sus rogatibas, a fin de que nuestro seor descubriese los protervos erejes que pusieron los libelos en contra de la pure'ra viIjinal suya; fueron las fiestas y
nobenario de mucha hostentacin: el primero da acudi a asistir el cavildo de la ciudad a las vsperas y a la misa y los dems das las Relijiones de quien era el plpito,
por conbidados para la fiesta.

.._.'; '.' ...] \.


.',

abril,20
[pg. 852] Y este da viernes en la noche los terceros de la horden de nuestro padre San francisco fueron con grandsima deboci6n al Sacromonte Ylipulitano en pro.
cesi6n con mucha jente de acompaamiento, todo a fin a que nuestro Seor descu.
briese los protervos herejes del libelo. Sali6les a recebir el cavildo, abad mayor y
cannigo del Sacro Monte, todos con su cera; hf~oles una grande pltica el doctor don
francisco de barahona, can6nigo del Monte Santo y ansirnisIDo ubo esta noche en el
Sacro Monte muchos fuegos y luminarias maravillosos.

"

junio

Fig. 7. Graffiti figurativo inci.


so, 1610. Catedral de Mallorca, Cmara mediana. Reproducido de M. Bernat i Roca d
aL, Els graffiti. del campanar ...
cit.. lig. 17.

178

[pg. 862] En este afto de 1640, por el mea de junio, el tribunal del Santo Oficio
de la Ynquisicion prendi por indicios de los libelos a uno de los hennitaos del
Triunfo de nuestra Seora abiendo confesado ser l. En siete das del mes de junio
deste dicho ao el tribunal enbi6le gracias a los dems tribunales, dndoles quenta
del caso y se public por la ciudad. Por lo qua! se pregon por el seor Correjidor que
la noche siguiente se pusiesen luminarias: mandse repicar las canpanas y se dieron
gracias a Dios y a nuestra Seora por tal fabor. El cavildo y rejimiento fue a/dar
las gracias a la Santa Yglesia, que junto con el cavildo eclesistico las dieran y se
cant el Te Deuro laudamus y el tribunal del Santo Oficio con sus familiares fueron
a dar las gracias al Triunfo de la Virjeo de da por la tarde. Y ansimismo el majestuoso acuerdo fue a dar las gracias al Real conbento de nuestra Seora de gracia con

179

todos sus ministros a cavallo, que pareci muy bien. El cavildo de la ciudad despus
de aber vuelto a su cabildo de dar las gracias botaron fiestas reales de toros las qua.
les se pregonaron esta dicha tarde pa-/[pg. 863] rs veynti y cinco das del mes de
agosto. Lleg la noche y se encendi en fuegos toda la ciudad y se dispar toda el artillera en el Alhambra y dems fortale~as y para que la fiesta fuese cunplida se previno para las once de la noche una curiosa mscara hordenada de repente, de la qual
fueron padrinos [sigue reLacinde personas], que fueron los que cerraron la mscara
que alegr mucho a toda la jente que con mil victorias le aplaudieron. Baxaron esta
dicha noche antes de la mscara los seores cannigos del Sacro Monte en procesin
a dar gracias al Triunfo de nuestra seora y los Padres Capuchinos y otros conben.
tos con sus comunidades, todos g~osos y contentos de que Dios ubiese descubierto al
causador de tantas inquietudos.
julio 8
[pg. 863] Y el domingo siguiente, ocho del dicho mes de julio, para que tubiese
la fiesta el lucimiento que se requera se previnieron ocho toros para que corriesen
por la tarde deste dicho da y para alentar a los cavalleros para principio de las dichas fiestas pregonadas corrironse los ochos toros en la pla~ de bibarrambla que se
desenb~ para el dicho efeta con que tubo la fiesta todo el lleno que pudo tener.
diciembre, 16
[pg. 879] En dies y seis das del di~ho mes de dicienbre deste ao de 1640, do.
mingo, se hi~o un aueto pblico en esta ciudad de Granada por el tribunal del Santo
Oficio de la Ynquisicin; h~ose en el real conbento de Santo Cruz a donde fueron pe.
nitenciados siete personas, quatro honbres y tres mujeres. Entre los quales fue peni~
tenciado el ermitao del Triunfo de nuestra Seora por aber puesto los libelos en contra de la pur~ de la Virjen y por averle hallado virjen de toda ra~a y aberse dado a
la misericordia le sacaron con un sanbenito y los condenaron para las galeras por
dies anos.

3. Los panfletos durante la rebelin de los catalanes (1840)


Discursos tocantes al Principado de Cathalua para su gouierno y conservacin;
1640. Arquivos Nacionais 'Ibrre do 'Ibmbo. Casa Cadaval, 23, fols. 160-206: 160v.
En esta ocasin no he podido contenenne, en los lmites del silencio, porque amendo llegado a mis manos un papel impreso en Barcelona que se intitula Proclamacin
Cat61ica a la Magestad. piadosa de Phelipe el grande, rei de las Espaas y emperador
de las Indias, nuestro seor, por los consilleres y consejo de ciento de Laciudad de Bar.
celona, y teniendo por noticia de que corran muchos en esta corte, procur auer alguno
a las manos, y me aflig tanto de uer los desacuerdos que contiene, que no tube mayor
consuelo, en el dolor que me causaron, que imaginar que este papel era supuesto de
algn enemigo de los ministros y que tomaba el nombre y autoridad de el gouierno
de tan insigne ciudad, para derramar la pon~o:a de su corazn malicioso, apasiona.
do y ciego; despus llegu a entender que coma por lo que sonaba y que se tena por
cierto que se aua echo con sabidura y orden de los consilleres, y (aunque no lo creo,
por no dar por cierto quanto e odo se puede decir de la ceguedad con que en ese
gouierno se procede), viendo que el sentimiento y juicio comn es contra el mo en el
autor que da este papel, e tenido por mi obligacin (como ijo de mi patria que siempre
se condoler de que la empeen en desaciertos y le desea de todo coracn el bien y descanso de que a ~do
tantos aos), tomar la pluma con sinceridad y celo para aduer.

tir sin pasin las inconsideraciones y inconuenientes que pueden reconocer los menos
atentos ...

4. Avatares de un pasqun contra el rey muerto (1599)


Luis Cabrera de Crdoba, ReLacin de las cosas sucedidas en la corte de Espaa desde 1599 hasta. 1614, prlogo de Ricardo Garca Crcel, Valladolid, Junta de Castilla
y Len-Consejera de Educacin y Cultura, 1997 (facsmil de la edicin de 1857),
pgs. 55-56, De Madrid 1." de enero de 1600". He nonnalizado los acentos y desa.
rronado la abreviatura de Su Magestad.
De algunos das a esta parte anda en esta Corte un papel intitulado: EL Confuso e
ignorante gobierno del Rey pasado, con aprobacin del que agora hay, y en l se habla
muy mal y con grande libertad del Rey difunto y de sus ministros; el cual se ha tomado muy mal por todos los que lo han ledo, y an se entiende que han ido a Italia y
Francia y otras partes diferentes traslados de l, y conforme a esto se ha munnurado
de no se hacer proceder a la averiguacin y castigo contra quien le hubiese hecho. Los
predicadores han comenzado a reprenderlo en los plpitos, y el ltimo domingo del
adviento fray Castroverde, en la capilla Real, carg la mano a Su Majestad sobre ello.
y dentro de dos das despus, prendi un alcalde de Corte a figo Ibez, secretario
del Rey y del duque de Lenna, porque se averigu que lo haba hecho l; al cual llev
a la crcel de Corte y puso en la cmara del tormento, donde est, y juntamente han
preso a otros diez o doce, por haber escrito y dado traslado del dicho papel, con lo cual
parece que el pueblo se ha sosegado, esperando se ha de hacer ejemplar castigo. Te.
nan credo que Su Majestad y el duque de Lerma lo saban y disimulaban, lo que a
todos parescfa mal, principalmente que se deca que estando en Valencia Su Majes"
tad, lo leyeron muchos all, y que segn ha andado pblico, no era posible haber de.
jada de llegar a sus odos; pero agora afinnan entrambos que hasta que se predic en
la capilla Real, no lo haban entendido; esto constar del castigo que se hiciere, que si
es conforme a lo que merece tan grande atrevimiento, ser muy ejemplar.

5. Los muros toman la palabra en los palacios de Corts (despus de 1521)


Bernal Daz del Castillo, Historia verdadera de. la conquista de La Nueva Espaa
(1568), edicin de Miguel Len.Portilla, texto a partir de la edicin critica de Carroelo Senz de Santa Mara, b, Madrid, Historia 16, 19853 (<<Crnicasde Amrica., 2b),
cap. CLVII, Cmo mand Corts adobar los caos de Chapultepeque, e otras mu.
chas cosas, pgs. 124-125. Los textos en cursiva, sealados as en la edicin que sigo,
inl,'licanque no constan en el manuscrito de Guatemala, una de las versiones que han
transmitido la Historia de Bernal.
y como Corts estaba en Cuyoacan y posaba en unos grandes palacios que estaban
blanqueados y encaladas las paredes, donde buenamente se poda escribir con carbn y con otras tintas, amanecan cada maana escritos motes, unos en prosa y otros
en uersos, algo maliciosos, a manera como mase-pasquines e libelos; y unos decan
que el sol y la luna y el cielo y estrellas y la mar y la tierra tienen sus cursos, e-que
si algunas veces salen ms de la inclinacin para que fueron criados ms de sus medidas, que Vuelven a su ser, y que as haba de ser la ambicin de Corts en el mandar; y otros decan que ms conquistados nos traa que la misma conquista que dimos a Mxico, y que no nos nombrsemos conquistadores de Nueva Espa:a. sino
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6. Vase V. Marucci, A. Marzo y A. Romano (ed.), Pasquinate romane del Cin.


quecento, Roma, Salerno editrice, 1983; V. Manucci (ed.), Pasquinate del Cinque e
Seicento, Roma, Salerno editrice, 1988; A. Marzo (ed.), Pasquino e dintomi. Testi pasquineschi del Cinquecento, Roma, Salema editrice, 1990; y Ch. Lastraioli, Le pasquinate italiane dl ms. NA.F. 3107 delta Bibliotheque Nationale di Parigi, Filolo.
gs & Critica., XXIII, 1998, pgs. 72.116.
7. Vase R. Chartier, Pamphlets et gazettes, en R. Chartier y H.-J. Martin
(eda.), Histoire de l'dUion frant;aise, 1, Le liure conqurant. Du Moyen Age au milieu
du XVIr siecle, Pars, Promodis, 1982, pgs. 405-425: 405-410.
8. Vase Claudia Evangelisti, "Libclli famas;"":processi per scritte infamanti
nella Bologna di fine '500, Annali della Fondazione Luigi Einaudi , XXVI, 1992,
pgs. 181.239, y Accepto calamo, manu propria scripsU. Prove e perizie grofiche neo
ila Bologna di fine Cinquecento, Scrittura e CiviltA", XIX, 1995, pgs. 251-275.
9. Laura Antonucci, L'alfabetismo colpeuole. Scrittura criminale espostn nella
Roma del '500 e '600, enRoma e lo Studium Urbis. Spazio urbano e cultura del Quat.
tra al Seicento, Atti del convegno, Roma, 7-10 junio 1989, Roma, Ministero per i Beni
Cultural e e Ambientali-Uficcio Centrale per i Beni Archivistici, 1992 (.
Pubblicazione degli Archivi di Stato., Saggi; 22), pgs. 277-288: 278, n. 6.
10. Rita Marquilhas, A faculd.tuk das letras. Leituro e escrita em Portugal no sculo
xvn, Disserta9Ao de Doutoramento em Lingustica Portuguesa, Universidade de Lisboa,
1996,pg. 87. Una edicin revisada y ampliada ser publicada por la Imprensa Nacional.
11. Omito las muchas referencias bibliogrficas que se podran aducir para los
distintos mbitos geogrficos de la Europa Moderna, mucho ms por el desarrollo
que los estudios sobre la alfabetizacin han experimentado en las ltimas dcadas.
Con todo; en mi descargo, me acojo bsicamente a los datos ms generales que se
pueden encontrar en Rab Houston, Alfabetismo e societd in Occidente, 1500-1850,
en Attilio Bartoli Langeli y Xenio Toscani (eds.), lstruziorw, alfabetismo, scrittura.
Saggi di storia dll'alfabetizzazione in Italia (sec. XV.X1X), Miln, FrancoAngeli,
1991, pgs. 13-60 [Antes en .Socisl History., VIII,3, 1983, pgs. 269-293J y Literacy
in Early Modern Europe. Culture and Education, 1500.1800, Londres, Longman,
1988; R. Chartier, Las prcticas de lo escrito, en Ph. Aris y G. Duby (compa.), Historia de la uida privada, III, Del Renacimiento a la Ilustracin, Madrid, Taurus,
1989 [originalmente, Les pratiques de l'crit, en Ph. Aris et G. Duby (comps.), His.
toire de la vie prive, 1I1,De la Renaissance aux Lumieres, Pars, Seuil, 1985], pgs.
113-161: 113-126; y Harvey J. GrafI, Storia deU'alfabetizzazione accidentale, 11,
L'eta moderna, Bolonia, Il Mulino, 1989 [originalmente, The Legacies of Literacy.
Continuities and Contradictions in Western Culture and Society, Bloomington-Indianapolis, Indiana University Press, 1987], pgs. 67.136.
12. Gian Bruno Ravenni, La scrittura come segno del potere. 1 pasquin;..,deil'Ar.
chi,uioStonco di San Giovanni Valdarno, en Per un archiuw della scrittura popoZare.
Atti del seminario nazionale di studi, Roveretto, 2.3 ottobre 1987, monogrfico de Materiali di Lavare. Rivista di Studi Storici", nueva serie, 1.2, 1987, pgs. 182-184: 183.
13. Attilio Bartoli Langeli y Daniele Marchesini, 1 segni della citta: Panna, secoli XVI-XVlIl, Alfabetismo e cultura scritta. Notizie del seminario permanente ., [61,
junio 1986, pga.17-20: 18.
14. Fernando R. de la Flor, La ciudad escrita. Fragmentos para una arqueotrlga
de la lectura urbana, _Astrgalo., 2, 1995, pgs. 43-50: 43.
15. A. Bartoli Langeli YD. Marchesini, 1 segni della cilta ..., cit., pg. 17 y, de los
misID06 autores, 1 segni delta cUta: Panna nell'Antico Regime, Storia Urbana , X,
34, 1986, pgs. 6-9: 6.

conquistados de Hernando Corts; y otros II decan que no bastaba tomar buena parte del oro como general, sino tomar parte de quinto como rey, sin otros aprovecha_
mientos que tena; y otros decan: Oh, qu triste est el anima mea hasta que la
parte vea!" Otros decan que Diego Velzquez gast su hacienda e descubri toda la
costa hasta PAnuco, y la vino Corts a gozar; y decan otras cosas como estas, y aun
decan palabras que no son para decir en esta relacin. Y como Corts sala cada maana y lo lea, y como estaban unas chanzonetas en prosa y otras en metro, y por muy
gentil estilo y consonancia cada mote y copla a lo que iba inclinada y a fin que tiraba
su dicho, y no como yo aqu lo digo; y como Corts era algo poeta, y se preciaba de dar
respuestas inclinadas a las loas de su heroicos hechos, y deshaciendo los del Diego
Velzqucz y Grijalba y Narvez, responda tambin por buenos consonantes y muy a
propsito en todo lo que escriba; y de cada da iban ms desvergonzados los metros,
hasta que Corts escribi: Pared blanca, papel de necios". Y amaneca ms adelante: Y aun de sabios y verdades,.. Y aun bien supo Corts quin lo escriba, y fue un
fulano Tirado, amigo de Diego Velzquez, yerno que fue de Ramirez el viejoque viVa en la Puebla, y un Villalobos, que fue a Castilla, y otro que se deca Mansilla, y
otros que ayudaban de buena para que Corts sintiese a los puntos que le tiraban. Y
Corts se enoj y dijo pblicamente que no pusiesen malicias, que castigara a los
ruines desvengorzados,

Notas
1. Yel lunes siguiente, a 19 de ste [febrero de 16571, amanecieron en todas las
partes pblicas otros pasquines pintados, graciosos ...", vase Auisos de don Jernimo
de Barrionuevo (1654.1658), lI, edicin y estudio preliminar por A Paz y Melia, Madrid, Atlas, (Biblioteca de Autores Espaoles , CCXXII), 1969, pgs. 59-60, y en la
antologa Jernimo de Barrionuevo, Avisos del Madrid de los Austrias y otras noti.
cias, edicin, introduccin y glosario de Jos M" Dez Borque, Madrid, Editorial Castalia-Comrmidad de Madrid, 1996, pg. 169, Madrid, 21 de febrero de 1657. Esta fecha, que anotar siempre que cite los Avisos de Barrionuevo, corresponde al da en
que el autor consigna por escrito las noticias que peridicamente iba reuniendo.
2, Arlette Farge, La atraccin del archivo, Valencia, Ediciona Alfons el Magna.
nim, Inatituci Valenciana d'Estudis i lnvestigaci, 1991 [originalmente, Le got de
l'archive, Pars, ditions du Seuil, 19891, pgs. 47-48.
3. Aunque referido principalmente al mbito italiano, vase Francesco Sabatini,
Sergio Raffaelli y Paolo D'Achille, 11volgare nelle chiese di Roma. Messaggi graffiti,
dipinti e incisi dal IX al XVI secolo, Roma, Bonacci Editrice, 1987; y Claudio Ciociola
(ed.), Visibile parlare. Le scritture esposte nei volgari italiani dal Medioevo al Rinascimento, Npoles, Edizion Scientifiche ltaliane, 1997.
4. Peter Burke, &ene di vita qzrotidiana neU'ltalia moderna, Roma-Bari, Laterza,
1988 [origahnente, The Historical Anthropology of Early Modem ltaly. Essays on Pero
ception and Communication, Cambridge, Cambridge University Presa, 1987], pg. 163.
5. Vase Francisco M. Gimeno y Vicente J, Escart, Los testimonios cronsticos
del uso de las escrituras populares-escrituras criminales en la Valencia del siglo XVII,
..Alfabetiamo e cultura scritta , nueva serie, 1, 1988, pgs, 23-28: 25; y Vicent Josep
Escart y Marc Jess Borras, Albarans de commoure a la Valencia del xv. Sobre els
usos pblics i criminals eh l'escriptura, en Antoni Ferrando y Albert G. Hauf (eda.),
Miscel.UJ.niaJoan Fuster. Estudis de llengua i literatura, IV, Barcelona, Publicacions
de l'Ahadia de Montserrat, 1991, pgs. 76-96.

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16. Aunque sea solamente de manera introductoria, me he aproximado a ello en


A. Castillo Gmez, La fortuna de lo escrito. Funciones y espacios de la razn grfICa
(Siglos XV-XVII), Bulletin Hispanique, 100,2, 1998. pgs. 343-381: 374.380.
17. Sobre sta, vase Italo Calvino, La ciudad escrita: epgrafes y graffiti (1980),
en su libro Coleccin de arena, Madrid, Siruela, 1998 [originalmente, Collezione di
sabbia, Palomar, 1990]. pgs. 119-126. Se trata de una reflexin a propsito del ensa.
yo de A. Petrucci, La scrittura {ra ideologia e rappresentazione, publicado inicialmen_
te en el tomo X de la Storia dell'arte italiana de la editorial Einaudi (l980) y despus
como monografia, La scrittura.ldeologia e rappresentazione, Turn, Einaudi, 1986.
18. A. Petrucci, Scritture popolari-scritture criminali nell'Archiuio di Stato di
Roma, ~Al[abetismo e cultura scritta. Notizie del seminario permanente , [3], septiembre 1981, pgs. 23-25: 24.
19. Arxiu Municipal de Valencia, Manuals de consell, A-40, [01. LXXXX1v,1474,
consell del 27 de mar~. Va!le la transcripcin del texto cataln en Vicent Josep Escart y Marc Jess BalTas, Albarans de commoure" ... cit., pg. 95.
20. Con8titu~oens synodaes do arcebispado de Braga, ordenadas no anno de
1639, Lisboa, Na Officina de Miguel Deslandes, 1697, pg. 649.
21. Miguel de Cervantes, Novelas ejemplares, I, edici6n de Harry Sieber, Madrid, Ctedra,

1980, pg. 236.

22. Gasto de Mela de Matas, Panfletos do sculo XVII, Anais, X (Ciclo da Restaura~ao de Portuga1), 1946, pgs. 9-273: 16.
23. Sobre este concepto, vase Jacques Le Gotr, Documento/monumento, en su
libro El orden de la memoria. El tiempo como imaginario, Barcelona, Paids, 199}
[originalmente, Storia e memoria, Tunn, Einaudi, 1982], pgs. 227.239 [Anteriormente en edicin bilinge, euskera-castellano, en Irargi. Revista de Archivistica,

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11,1989, pgs. 103-131].

24. R. Aulotte, Prsentation, en Le pamphlet en France au xv! siecle, Pars, ecle Normale Suprieure de Jeunes Filles, 1983, pg. 7. Para otro momento, pueden'
verse los estudios sobre los grafitos pompeyanos de Pedro Paulo Abreu Funari, Cultura(s) dominante(s) e cultura(s) subalterna(s) em Pompia: da vertical da cidade 00
horizonte do possvel, Revista Brasileira de HistOria, VII, 13. 1986-1987, pgs. 3348, y, especialmente, su libro La cultura popular en la Antigedad clsica, Sevilla,
Editorial Grficas Sol, 1991.
25. Miguel de Cervantes, Don Quijote de la Mancha, 1, edicin del Instituto Cero
vantes dirigida por Francisco Rico, Barcelona, Instituto Cervantes-Crtica (Biblioteca Clsica";

50), 1998 , pg. 107.

26. Sidney Tarrow, El poder en movimiento. Los movimientos sociales, la accin


colectiua y la pol!tica, Madrid, Alianza Editorial, 1997 (originalmente, Power in Movement, Cambridge, Cambridge University Presa, 1994], pgs. 93-115.
27. Joan Gar. Mentre els murs no deixen de parlar. Una visi semitica del grafUi. en F. M. Gimeno Blay y M.- Luz Mandingorra (ed.), "Los muros tienen la palabra. Materiales para una historia de los graffiti, Valencia, Universitat de Va1encia~
Departamento de Historia de la Antigedad y de la Cultura Escrita, 1997, pgs.
247-269: 248.

28. Constitui~oens synochu!s do arcebispado de Braga ... , cit., pg. 650.


29. Ha sido editado, sin los grabados pero con las notas manuscritas de L'Estoile, en las Ml7Wires journaux de Pierre de L'Estoile, publicadas por :MM. Brunet,
Champolion, Halphen. Paul Lacroix, Charles Read, Tamizey de Larroque. TricoteI,
IV,Les belles figures et drolleries de la Ligue, Pars: 1888. Vase Christian Jouhaud,
Lisibilit et persuasion. Les placards politiqW!s, en R. Chartier (comp.l, 1..S usages de

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l'imprim (N.XIX' siecles), Pars, Fayard, 1987,309-342: 311 y, del mismo, Nota sui
mani{esti P. i loro lettori (secoli XVI-XVlJl), Annali delJa Scuola Normale Superiore di
pisa", Classe di Lettere e Filosofia, serie 1I1,XXIII, 2, 1993, pgs. 411-426: 415.
30. Ambos trminos han sido empleados por Laura Antonucci, La serittura giudieata. Perizie grafiche in processi romani del primo Seieento, ~Scrittura e CiviltA,
13,1989, pgs. 489.534 y L'alfabetisl7W colpeuole... , cit., pgs. 277-288.
31. Sobre esto me remito a Francisco M. Gimeno Blay, Dfense d'affieher".
Cuando escribir es transgredir, en F. M. Gimeno Blay y M,. Luz Mandingorra Llavati! (ed.), Los muros tienen la palabra ... , cit., pgs. 11~25.
32. Arxiu Municipal de Valencia, Manuals de consell, A.40, fol. LXXXXIv, 1474,
consell del 27 de rnar~. Vase en Vicent Josep Escarti y Marc Jess Borras, Albaran8 de coml7Wure"..., cit., pg. 95.
33. Sebastin de Covarrubias, Tesoro de la lengua castellana O espaola (1611,
con las adiciones de Benito Remigio Noydens publicadas en 1674), edicin de Martn
de Riquer, Barcelona, Alta Fulla, 1993, pg. 764.
34. Citado en A. Petrucci, La scrittura ... , cit., pgs. 117-118.
35. A. Petrucci (ed.), Scrittura e popolo n.eUaRoma Baracca, 1585-1721, Roma,
Edizioni Qasar, 1982, n,a 73 (pg. 24) y n.o 175 (pg. (3), Y P. Burke, Scene di vita
quotidiana, cit., pgs. 128.129.
36. Constitu~oens synodaes do arcebispado de Braga, cit., pg. 649.
37. Giovan Battista De Luca, Jl dottor uolgare ouvero compendio di tutta la legge ciuile, carnmica-,feudale. e municipale nelle cose piu ricevute in pratica, Roma, Giuseppe
Corvo,1673. pg. 256. Vase en C. Evangelisti, "LibeUi famossiJ,..., cit., pg. 182, para la
cita, y pgs. 182-183 Y221.232, en relacin a la doctrina jurdica sobre los libelos.
38. Me he ocupado del significado de ellas en A. Castillo Gmez, Del olo a la vista: espacios y formas de la publicidad del escrito (siglos XV-XVI),en Jos M.RSoto R.
banos (dir.), Pensamiento Medieval Hispano. Homenaje a Horacio Santiago-Otero, I,
Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Cientificas-Centro de Estudios Histricos-Consejera de Educacin y Cultura de la Junta de Castilla y Len~Diputaci6n de
Zamora,

1998, pgs. 473-496.

39. Una transcripci6n y reproduccin del documento puede verse en Barcelona


en temps dels Austrws. La vida a la ciutat en el Renaixement i el Barroc, 1492-1714,
Barcelona, Museu d'HistOria de la Ciutat, Ajuntament de Barcelona. 1996, pg. 152.
40. Francisco Henrquez de J arquera, Anales de Granada.. Descripcin del Reino
y Ciudad de Granada.. Crnica de la Reconquista (1482-1492). Sucesos de los aos
1588 a 1646. II, edicin de Antonio Martn Ocete, estudio preliminar por Pedro Gan
Gimnez, ndice por Luis Moreno Garzn, Granada, Universidad de Granada~Ayuntamiento de Granada, 1987, pgs. 846.879,
41. Constituu;i5es synodaes do arcebispado de Braga (1639), cit., pg. 650.
42_ C. Hill, El mundo trastornculix el ideario popular extremista de la revolucin
inglesa del siglo XVl1,Madrid, Siglo XXI, 1983 [originalmente, The world tUl7U!dupsi..dedown. Radical ideas during the English Reuolution, Maurice Temple Smith, 1972].
43. Pedro Tena Tena, Censuras literarias en Espaa (1492-1505), .Medievalismo. Boletn de la Sociedad Espaola de Estudios Medievales". n.o 7, 1997, pgs. 139150: 141.

44. Arquivos NacionaiSITorre do Tambo, Lisboa. Jnquisir;ao de Lisboa, liyr 221,


.Cadernos do Promotor ., fol. 5r. Vase tambin R. Marquilhas, A faculdade das letras... , cit., pg. 61.
45, Arquivos Nacionais!lbrre do Tambo, Inquisir;iio de Lisboa, liv. 258, Cadernos do PromotoI"", fol. 296r~v.

185

46, Arquivos Nacionaistrorre do Tambo, InquisiA;o de Coimbra, 'liv. 300 Cademos do Promotor,., fol. 739r.
47. Arquivos Nacionais/l'orre do Tombo, Inquis;f? de Coimbra, liv. 310, Cademos do Promotol'lO.fols. 169-172. Adems, para los pasquines portugueses vase R.
Marquilhas,A faculdack das letras ... , cit., pgs. 57.63.
48. Ch, Jouhaud, Lisibilit et persuasion ... , cit., pg. 309.
49. Ibl.., pgs. 311-312 y. del mismo autor, Nota sui manifesti..., cit., pgs, 415-416.
50. Para ir abriendo boca, vase el texto del cartel iruamante contra el cardenal
Flaminio Piatti, gobernador de las putas, colocado en la plaza Navona de Roma el
25 de abril de 1601, en A Petrucci (ed.), Scrittura e popolo, cit., n.o 75 (pg. 24).
51. Avisos de don Jer6nimo ck Barrionuevo 0654-1658), edicin y estudio preliminar por A paz YMelia, 1, Madrid, Atlas ("Biblioteca de Autores Espaftoles, CCXXl),
1968, pg. 67, Madrid, 10 de octubre de 1654.
52. bid., pg. 295, Madrid, 12 de julio de 1656.
53. Ibd., pg. 275, Madrid, 6 de mayo de 1656.
54. Hieronymo Freire Serrao, Discurso politico da excellencia, aborrecimiento,
perseguiqdo, & zeloda uert/,(uk, Lisboa, Naofficina de LourenIYOde Anveres, 1647 (l.'
ed,. 1634), pg. 134. La tipologa de Jernimo Freire sobre las formas de dirigir la palabra al rey, en cuanto permite comprender el funcionamiento del espacio pblico.
entendido en sus relaciones con la producci6n y transmisin de los discursos polticos orales o escritos, fue estudiada por Diogo Ramada Curto, O discurso polttico em
Portugal (1600-1650), Lisboa, Centro de Estudos de Histria e Cultura PortuguesaProjecto Universidade Aberta, 1988. pgs. 143.155 y pg. 153. para la cita sobre los
pasquines.
55. Archivo de los Condes de Bornos, Variarum XXII. Editado en Fernando J. Bouza lvarez, Del escribano a la biblioteca ... , cit., pg. 144.
56. Avisos ck don Jernimo de Barrionueuo ... , cit., n. pg. 59; Jernimo de Barrionuevo, Auisos del Madrid ... cit . pg. 169, Madrid, 21 de febrero de 1657.
57. Auisos de don Jer6nimo de Barrionueuo ...,. II, cit . pgs. 59-60; J. de Barrionuevo. Auisos del Madrid ... , cit., pgs. 169-170, Madrid, 21 de febrero de 1657.
58. Salisbury Papers, S. pg. 260, el testimonio corresponde al ao 1608. Citado
e':l Jos M. Dez Borque. La uida espaola en el Siglo de Oro segn los extranjeros,
Barcelona, Ediciones del Serbal, 1990, pg. 130.
59. Avisos de don Jernimo de Barrionueuo ... l. cit., pg. 69. Madrid, 14 de octubre de 1654.
60. Auisos de don Jernimo de Barrionueuo ..,. l. cit . pg. 293, Madrid. 5 de julio
de 1656.
61. Aado en nota slo algunos ms. En Bolonia, entre 1620 y 1622. aparecieron
blasfemias y amenazas contra la autoridades polticas y religiosas, aparte de los excrementos que se arrojaron sobre las imgenes sagradas de la ciudad, segn refieren
Carla Ginzburg y Marco Ferrari, La colombara ha aperto gli occhi. en Alfabetismo
e cultura scritta nella stona cklla societa italiana. Atti del Seminario tenutosi a Pe-,
rugia il29-30 marzo 1977, Perugia. Universita degli Studi. 1978. pgs. 311-319: 312.
En Lisboa, en 1654, se difundieron panfletos crticos COntra la Junta de Comercio de
Brasil. vase Gastao de Mela de Matos, Panfletos do sculo XVI!.. . cit., pg. 54. Por
ltimo, en la Valencia del siglo XVII tampoco escasearon los libelos y octavillas contra
los regentes de la ciudad, vase Francisco M. Gimeno y Vmcente J. Escarll, Los tes.
timonios cronsticos ... cit., pgs. 23.28.
62. Auisos de don Jer6nimo de Barrionueuo ... ,
cit., pg. 35; J. Barrionuevo,
Avisos del Madrid ... cit., pg. 169.

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63. Jos Pellicer y Tobar [Jos Pellicer de Osau y Tobar]. Auisos histricos que
comprenden las notias y sucesos ms particulares ocurridos en nuestra Monarqua.
desde 3 de enero 1640 a 25 octubre 1644, 1, Biblioteca Nacional, Madrid, ms, 7692,
fol. 17v. Con algn error de transcripcin, en J. Pellicer de Osau, Avisos hist6ricos,
edici6n antolgica a cargo de Enrique Tierno Galvn, Madrid, Taurus, 1965, pg. 60.
64. Avisos de don Jernimo de Barnonuevo ..., l. cit., pg. 113; J. Barrionuevo,
Avisos del Madrid ... , cit. pg. 167, Madrid, 15 de febrero de 1655.
65. Avisos de don Jer6nimo de Barrionuevo ... , 1,cit., pg. 277, Madrid, 6 de mayo
de 1656.
66. Vase P. Burke, Scene di vita quotidiana ... , cap. VIII, Insulti e bestemmie,.,
pgs. 118.137.
67. Luis Cabrera de Crdoba, Relaci6n de las cosas sucedidas en la corte de Es.
paa desde 1599 hasta 1614, prlogo de Ricardo Garda Crcel, Valladolid, Junta
de Castilla y Len-Consejera de Educacin y Cultura, 1997 (facsmil de la edicin de
1857), pg. 22.
68. Ch. Jouhaud, Nota sui manifesti ... , cit., pg. 412.
69. Avisos de don Jernimo ck Barrionueuo ... , II, cit . pg. 97. Madrid. lB dejulio de 1657.
70, Vase Catlogo de la colecci6n ck folletos Bonsoms relativos en su mayor parte
a historia de Catalua, 1. Folletos anteriores a 1701, Barcelona. Diputacin Provincial-Biblioteca Central, 1959; y Henry Ettinghaussen (erl.), La guerra ckls segadors
a travs de la premsa ck l'epoca, Barcelona, Curial Edicions Catalanes, 1993.
71. Algunos apuntes y anotaciones bibliogrficas en Joao Francisco Marques.
A parentica portuguesa e a Restaurat;io, 1640-1668. A revolta e a TMntalidade. l.
Oporto, Instituto Nacional de Investiga~ao Cientifica~Centro de Histria da Univer.
sidade do Porto, 1989, pg. 10.
72. Sobre el papel que jugaron en sta los panfletos, adems de los notas generales de los trabajos ya citados de Ch. Jouhaud y R. Chartier. se puede acudir ms
puntualmente a las monografias de Hubert Carrier. La Fronde. Contestation dmocratique et misere paysanne. 52 mazarinacks, Parla. EDHIS. 1982, y La presse ck la
Fronde (1648-1653): les mazarinades, Ginebra, Droz, 1989-1991; y al estudio de Ch,
Jouhaud, Mazarinades: La Fronde des mots, Paris, Aubier. 1985; as como la lectura
que del mismo hizo Michel de Certeau, L'expriTMntation d'une mthode: les Mazarino.des de Christian Jouhaud. "Annales. conomies, Socits. Civilisation , 1986,
n.' 3, pgs. 507.512.
73. Norte de Prncipes, Virreis, Presidentes, Consegeros, Gouernadores y aduertimientos politicos sobre lo pblico y particular de una monarqua, importantsimos a los tales, fundados en materia y rat;on ck estado y gouierno. Arquivos Naclonaisf1brre do Tambo, Casa de Cadaual, 17, "Papeis vlios curiosos , fols.144-174:
147v. El subrayado es mo. Atribuida a Antonio Prez, segn Gregario Maran resulta harto dudoso que fuera l su autor, siendo ms probable que se deba a Baltasar lamos de Barrientos. aunque escrita con las ideas del primero. Vase G,
Maran, Antonio Prez, Madrid, Espasa-Calpe, 1998 (1947. 1.a ed.), pgs. 806.
809,1029.
74 .. El texto circul en francs y en castellano. Uno de los ejemplares traducidos, en Biblioteca Nacional. Madrid, ms. 2366, fols. 208-217. Este volumen c9ntiene precisamente un buen puado de textos manuscritos e impresos relacionados
con los Sucesos del ao 1635.
75. El estudio pormenorizado de las circunstancias y el contenido de los man.
fiestos y libelos publicados en respuesta al texto francs mereci la atencin de Jos

187

M,. Jover en un estudio ya clsico, pionero en el gnero de la literatura panfletaria


1635. Historia de una polmica y semblanza de una generacin, Madrid, Consej~
Superior de Investigaciones Cientficas-Instituto Jernimo Zurita, 1949.
76. A. Carvalho de Parada, Eplstola al conde.duque Olivares ... (1634), en Arqui.
vos NacionaisITorre do Thmbo, Casa Fronteira, 20, pg. 67. Ms abreviada la cita en
D. Ramada Curto, O discurso poUtico... , cit., pg. 169, nota 96.
77. Papel que o Conde Duque de San Lcar fez sobre as alteracoes de Catalunha.
Arquivos NacionaisITorre do Tambo, Manuscritos da Livraria, liv. 1116, nm. 81
pgs. 716-723, 716.
'
78. Discursos tocantes ... , Arquivos NacionaislIbrre do Thmbo, Casa de Cadaval,
23, fols. 160-206. La Proclamacin Catlica, escrita por el fraile agustino Gaspar
Sala y Berast, pretenda divulgar en forma menos erudita las argumentaciones
que la Junta Especial de Telogos, convocada por el Principado, haba elaborado
para razonar el derecho de ste a empuar las annas en su propia defensa. Vase
J. H. Elliott, La rebelin de los catalanes. Un estudio sobre la decadencia de Espaa
(1.598-1640), Madrid, Siglo XXI, 1971 [originalmente, Cambridge University Presa,
1963J, pg. 447. El texto de la Junta Especial de Telogos se puede consultar en Memorial Histrico Espaol, XXI, pg. 251, Y la Proclamaci6n Catlica en Biblioteca de
Catalunya, Barcelona. Fullets Bonsoms, n.O5.229, entre otras signaturas.
79. Jos Pellicer y Thbar, Avisos histricos ..., I, cit., Biblioteca Nacional, Madrid,
IDS. 7692, fol. 149r.
80. Archivo de la Corona de Aragn, Barcelona. Consejo de Aragn, lego 287,
n.o 24. Vase tambin J. H. Elliott, La rebelin de los catalanes ... , cit., pg. 417.
8L Secrets Publichs, Pedra de Toch, de les lntencions del Enemich, y Llum de la
Thritat. Que manifeste los enganys, y carteles de uns papers que va distribuint lo enemich per lo Principat de Catalunya, [1641]. Biblioteca de Catalunya, Barcelona, Fullets Bonsoms, n.O 9.971, [01. A1r. La versin castellana, de donde procede la cita,
puede verse en la misma coleccin, n.o 2.181, fol. A1r.
82. Para estos datos, vase R. Chartier, La ville acculturante, en Histoire de la
France urbaine, 3, La ville classique_ De la Renaissance aux Rvolutions Pars ditions du Seuil, 1981, pgs. 223-282: 281-282; y, del mismo, Pamphlets e~gaze;tes ...,
cit., pgs. 407-410 y 419-422.
83. Vase H. Ettinghaussen (ed.), La guerra del8 segadors ... , 1, cit., pg. 14. El
autor advierte del carcter aproximativo de tales cantidades, dado que las mismas se
han obtenido a partir de los ejemplares de la coleccin Bonsoms. Apunta, por ejemplo, que en la Biblioteca Nacional de Lisboa se conservan 86 relaciones en prosa del
penado 1613-1627 frente a las 23 de la mencionada coleccin.
84. N. Fernndez de Castro, Portugal convenzida con la razn para ser vencida. con
las Cathlicas potentfssimas armas ..., Miln, Hermanos Malatestas, 1647, pg. 5. Cita
Fernando J. Bauza lvarez, Para qu imprimir. De autores, pblico, impresores y manuscritos en el Siglo de Oro, "Cuadernos de Historia Moderna, 18, 1997, pgs. 31-50: 42.
85. Yase Joao Francisco Marques, A parentica portuguesa e a dominaqao filipina, Oporto, Instituto Nacional de Investiga~ao Cientffica-Centro de Histria da
Universidade do Porto, 1986, pgs. 50-51.
86. Timotheo [de Ciabra Pimentel], Exhoriactio militar, ou lanqa de Achilles, aos
soldados portuguezes, pela denfesii.odo seu TY!Y, reyno, & Patria, em o presente apresto de
guerra. Anno do SenJwr 1650, Lisboa, Officina Craesbeeckiana, 1650, foL 19r.
87. Perez Zagorin, Revueltas y revoluciones populares en la Edad Moderna, 1, Movimientvs campesinas y urOO1lO8,Madrid, Ctedra, 1985 [originalmente Rebela ami Rulers,
1500-1660,1, Society, States and Early Modero Revolution. Agrarian and Urban Re-

188

".:

bellions, Cambridge, Cambridge University Press, 1982], pgs. 244-246 y 228 respectivamente.
88. Archivo Histrico Nacional, Madrid, Consejos, lego 28.020. Lo cita y transcribe Pedro L. Lorenzo Cadarso, Los conflictos populares en Castilla (siglos XVI-XVU),
Madrid, Siglo XXI, 1996, pg. 166, n. 85, de donde lo tomo.
89. Vase Jaume Serra i Barcelo, Graffiti de presos y asilados. El caso de Mallorca, en Actas del Coloquio internacional de Gliptografa de Pontevedra (Julio
1986), Vigo, Diputacin Provincial de Pontevedra, 1988, pgs. 915-933: 918.
90. S. de Covarrubias, Tesoro de la lengua castellana ... , cit., pg. 856.
91. P. Burke, Scene di vita quotidiana ... , cit., pg. 123.
92. L. Antonucci, La scrittura giudicata ... , cit., pg. 498.
93. Referido en Pedro L. Lorenzo, Los conflictos populares ... , cit., pgs. 168-169.
94. Martn de Riquer y Mario Vargas Llosa, El combate imaginario. Las cartas
de batalla de Joanot Martorell, Barcelona, Barral Editores, 1972, pg. 126, que
corresponde a la parte de M. de Riquer, Las cartas de batalla de Joanot Marlorell,..
Sobre el tema, vase tambin Cartas de batalla, edicin, introduccin y notas de Antonio Orejudo, Barcelona, P.P.U., 1993.
95. Vase Xavier Torres, El bandolerisme catala del barroc, en lbrna, toma Se.
"alonga: HistOria i llegenda dels bandolers catalans del barroc, Barcelona, Funda.
ci La Caixa, 1995, pgs. 13-40: 18.19.
96. M. de Riquer y M. Vargas Llosa, El combate imaginario ...., cit., pgs. 128129 y 140-143, respectivamente.
97. Vase Pero Rotz Soares, Memorial (1565-1628), 1, Leitura e revisao de M.
Lopes de Almeidra, Coimbra, Universidade, 1953, pgs. 316-318 (fol. 175 del manuscrito original).
98. Vase el texto original en M. de Riquer y M. Vargas Llosa, El combate imaginario ...., cit., pg. 141.
99. Ibid., pg. 141.
100. Ambos en Claudia Evangelisti, Accetto calamo ... , cit., 6gs. 5 y 15.
101. El relato de este episodio, reconstruido a partir del expediente abierto por
el Tribunal criminal dellbrrone, puede verse en C. Evangeliati, Angella Vallerani,
viuda (I559-c.1600), en O. Niccoli (ed.), La mujer del Renacimiento, Madrid, Alianza
Editorial, 1993 [originalmente, Rinascimento al {emminile, Roma-Bari, Laterza,
1991], pgs. 231-270, 265.
102. Para estos testimonio, vase A. Petrucci (ed.), Scrittura e popolo ..., cito,n.o 76
(pgs. 24, 78), n.' 78 (pgs. 25, 79) Yn.' 79 (pg. 25), adems del n.' 125, 1,2,3,6 Y 8
(pg. 34); y P. Burke, Scene di vita quotidiana ... , cit., pg. 118.
103. Vase M.a Luz Mandingorra Llavata y Elisa Varela Rodrguez, Escribir en
el Palacio Real. Los "gramti del mirador del rey Mart, en F. Gimeno Blay y M:Luz
Mandingorra L1avata (eds.), "Los muros tienen la palabr(p>, cit., pgs. 115-119.
104. Vase Jos Sarrate i Forga, Signos lapidarios y de prisioneros en el Palacio
de la Paherla de Lrida, 'Inerda, XLIV, 1983, pgs. 437 -465.
105. J. Serra i BarceIo, Graffiti de presos y asilados ... , cit.; y Margarida Bernat i
Roca, Elvira Gonzlez Gonzalo y Jaume Serra i Barcelo, Els graffiti del campanar de
la Seu de Mallorca, Estudis Balearics", IV, 1986, n.o 23, pgs. 7-46 + ila.
106, Dietan del capelld d'Alfons el Magrui.nim. Introduccio, notes itranscri~-"per
Josep Sanchis Sivera, Valencia, Accin Bibliogrfica Valenciana, 1932, pg. 387. Vase
tambin VicentJ. Escart y Marc Jess Borras, "Albarans de commou7'e..., cit., pg. 94.
107. Real Academia de la Historia, Madrid, N.3, fol. 73r-v: r., sin fecha pero de finales del siglo XVI. Debo la noticia y fotocopia del documento a Ana Martnez Pereira.

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189

. 'o"'

108. Biblioteca Nacional de Lisboa, Cdice 589, fol. 76r.


109. Jos Pellicer y 'Ibbar, Avisos histricos ... , 1, cit., 24 de enero de 1640. Biblioteca Nacional, Madrid, ms. 7692, fol. 17v; y tambin en J. Pellicer, Auisos histricos ... cit., pg. 60.
110. Vase Ch. Jouhaud, Quelques rflexions sur les placards imprims et leurs
rceptions entre Ligue et Fronde, en Le liure et l'historien. tudes offertes en l'honneur
du Professeur Henri.Jean Martin, Ginebra, Librairie Droz, 1997, pgs. 403-413: 403.
111. A los ya citados puedo aadir otros testimonios: pusieron escritos infames
en los lugares pblicos de esta villa, Arquivos Nacionaistrorre do Tambo, lnquisil;iio
de Coimbra, liv. 300, Cadernos do Promotor", foL 739r; Pasqun que se puso en una
puerta en el mismo ao 1658 , Biblioteca da Ajuda, Lisboa, 49.IlI-50/206, foL 484r;
Dezimas que se alIaron en la Puente que derrib el castellano ...", Arquivos NacionaislI'orre do 1bmbo, Miscelneas Manuscritas, 840, fols. 119-120.
112. Ch. Jouhaud, Li..'libilit..., cit., pgs. 311-312, YManifesti ..., cit., pgs. 415-416.
113. Avisos de don Jernimo de Barrionuevo ... , Il, cit., pgs. 54.55; J. de Barrionuevo, Avisos del Madrid de los Austrias, cit., pg. 169. Vase tambin el que he utilizado para el ttulo del presente trabajo citado en nota 1.
114. Vase R. Fanshawe, Originalletters, pg. 150. Citado en Jos M." Diez Borque, La vida espaola en el Siglo de Oro, cit., pg. 130. Con una variante, segura.
mente ms adecuada, del texto escrito sobre las paredes, Si el Rey no muere, el
Reino muere" y Levntate Sevilla, te se~ir Castilla , lo recoge Maura Gamazo, ci.
tando Cartas de Poetting a Leopoldo y Portia y de Fanshaw a Bennet de 21 de oc.
tubre de 1664. Vase Gabriel Maura Gamazo, Carlos 11y su corte, 1: 1661-1669, Ma.
drid, Librera de F. Beltrn, 1911, pg. 93.
115. Arquivos Nacionaistrorre do Tombo, lnquisiflio de Lisboa, liv. 258, Cader.
nos do Promotor", fol. 294r.
116. 1bmo el trmino de la expresin pblico da pra~a,. que emplea Rita Marquilhas, A faculdade das letras ... , cit., pg. 63.
117. Cita, sin fecha precisa, P. Burke, Scene di vita quotidiana ... , cit., pg. 131.
118. Antonine de Bnmel, Voyage d'Espagne curieux, historique et politiqueo Fail
en l'annl!e 1655, Pars, Charles de Sercy, 1665. Edicin castellana en J. Garcia Mercadal, Viajes de extranjeros por Espaa y Portugal, 11: Siglo XVIl, Madrid, Aguilar,
1959, pgs. 401-522: 418 (para el testimonio). Vase Jos M.' Dez Borque, La vida
espaola ... , cit., pg. 189. De la monumental obra de Garca Mercada! acaba de apa.
recer una nueva edicin publicada por la Junta de Castilla y Len, Consejera de
Educacin y Cultura, Valladolid, 1999.
119. Referencias sobre ello en fray Jaime Rebunosa, Relacin de las grandes
{stas que en esta ciudad de Barcelona se han hecho a la canonizaci6n de su hijo San
Ramn de Peafort. Barcelona, Jayme Cendrat, 1601, pgs. 10,85,142,207, etc.
120. G. Maura Gamazo, Carlos 11y su corte, 1, cit., pgs. 21.22. Para las stiras
y pasquines difundidos durante este reinado, vanse tambin los testimonios recog.
dos en r, pgs. 559-623 Y n, Madrid, Librera de F. Beltrn, 1915, pgs. 497-547.
121. Archivo de la Corona de Aragn, Barcelona, Consfljo de Arag6n, Leg. 287,
n.o 9, fol. Ir.
122. As, durante las agitaciones aragonesas de 1591, estando Antonio Prez en
la crcel de la Inquisicin, muchos de los pasquines que salieron en su defensa criti.
cando al Rey, el Gobierno o el Tribunal de la Santa Fe fueron obra suya y de personas bien conocidas en la ciudad de Zaragoza, caso de Cosme Pariente, el maestro Basante, don Martn de Bolea, Ganarco, un criado del duque de Villahermosa o el poeta
Juan Jernimo Despea. Vase G. Maran, Antonio Prez, cit., pgs. 608-610.

190

123. Claudia Evangelisti, Angella Vallerani ... , cit., pg. 265, ao 1594.
124. Vase Claudia Evangelisti, Accetto calamo , cit., pgs. 255.256.
125. Vase L. Antonucci, L'alfabetismo colpevole , cit., pg. 282.
126. De hecho, en los procesos boloeses se constata en 11 de los 17 casos concernientes a libelos producidos por un intermediario grfico. Vase-C. Evangelisti, "Libelli
famosi..., cit., pgs. 196, 199.200, y, de la misma autora, "AccettocaiaTnO>',,,, cit., pg. 254.
127. Archivo de la Corona de Aragn, Barcelona, Consejo de Arag6n, Leg. 287,

n,o

.,

','

9.

128. Referencias a ello en A. Petrucci (ed.), Scrittura e popolo ... , cit., n. o 78


(pg. 25); P. Burke, Scene di uita quotidiana.,., cit., pg. 118; y R. Marquilhas, A faculdade das letras ..., cit., pg. 63.
129. Ch. Hill, El mundo trastornado ... , cit., pg. 11.
130. Vase A. Fax, Ballads, libels and popular ridicule in jacobea n England.,
..Past and Present, CXLV, 1994, pgs. 47-83. Vase tambin R. Chartier, Lecturas,
lectores y "literaturas" populares en el Renacimiento, en su libro, Sociedad y escritura
en la Edad Moderna. La. cultura como apropiacin, Mxico, Instituto Mora, 1995,
pgs. 139-156: 145.
131. Avisos de don Jer6nimo de Barrionuevo ... , 1, cit., pg. 116, Madrid, 13 de
marzo de 1655.
132. Avisos de don Jer6nimo de Barrionueuo ... , 1, cit., pg. 220 y J. Barrionuevo,
Avisos del Madrid de los Austrias, cit., pg. 167, Madrid, 20 de noviembre de 1655.
133. Vase C. Evangelisti, Angella Vallerani ... , cit., pg. 257.
134. Arquivos Nacionaistrorre do 1bmbo, Misceldneas Manuscritas, 840, fols.
119r-12Or.
135. Vase P. Burke, Sa!n di vita quotidiana .., cit., pgs. 119 y 131; y R. Marquilhas, A faeuldades das letras ... , cito, pg. 57.
136. Arquivos Nacionaistrorre do Tombo, Inquisiflio de Lisboa, liv. 250, Cadernos do Promotor", fol. 142v.
137. Arquivos Nacionaisflbrre do Tombo, lnquisifao de Lisboa, liv. 261, Cadernos do Promotor , fols. 196.204: 20Ov.
138. Entre otros, esta condicin letrada se verifica en el cartel infamante contra
Arma d'Angeli, encontrado en la puerta de su casa al despuntar el da 24 de julio de
1637 [Vase en A Petrucci (ed.), Scrittura epapolo .., cit., nm. 124 (pgs. 33,87)] o en
los pasquines antijudaicos difundidos en Santarem en 1689 [Vase R. Marquilhas,A
faculdmk das letras ... , cit., pgs. 60, 63], amn de la riqueza mostrada en muchas de
las composiciones poticas del gnero panfletario. [Vase Mercedes Etreros, La stira poltica en el siglo XVII, Madrid, Fundacin Universitaria Espaola, 1983].
139. Avisos de don Jernimo de Barrionuevo ... 1, cit., pg. 73, Madrid, 24 de octubre de 1654.
140. [bid., pg. 117, Madrid, 20 de marzo de 1655.

191

Missivas, mensageras,
familiares .... Instrumentos
de comunicacin y de gobierno
en la Espaa del quinientos
FRANCISCO

M. GrMENo

BLAY

1
A lo largo del ao 1552, con toda verosimilitud, Antonio de Torquemada conclua un "Tratado llamado Manual de escribientes, dirigido al ilustrsimo y muy Excelente seor don Antonio Alfonso de
Pimentel y de Herrera, conde de Benavente". El texto, a pesar de su
enorme inters, ha permanecido indito hasta 1970, momento en el
que lo publicaron Maria J. de Zamora y A. Zamora Vicente.' El tratado presenta cuatro apartados en los que se expone la doctrina relativa a la profesin del secretario, resultado de la experiencia alcanzada por Torquemada a lo largo de, al menos, veinte aos al
servicio del conde de Benavente. Su autor se sirve de una estructura textual dialgica para exponer cules son los conocimientos necesarios para el desempeo del cargo de secretario (Antonio). El dilogo que mantienen los dos discpulos (Josepe y Luis) con el
secretario -maestro en este caso- sirve para descubrir la preocupacin que suscit la organizacin del nuevo estado moderno en quienes estuvieron al servicio tanto de las administraciones pblicas
como de las privadas. El secretario (Antonio de Torquemada) concibi este texto como gua para sus sucesores en el desempeo del
mismo empleo, como l mismo recordaba en su prlogo: "para que
los que viniesen a seruir en esta Casa hallen alguna luz o claridad
para l<lsmuchos nego~os que en ella se despachen".2 Las partes -que
configuran el manual de escribientes de A. de Torquemada son:
(1) calidades y condiciones del secretario, (2) ortograffa castellana,
(3) documentos (<<provisiones)propios del secretario y casa de Be193

navente y, finalmente, (4) un repertorio de "cartas mensageras. Todas ellas condensan, por si solas, la problemtica relativa a la preocupacin que por la comunicacin y transmisin informativa sinti el
Estado Moderno y la maquinaria administrativa que a su sombra se
iba gestando, y que contribuy decisivamente a conseguir su posterior configuracin. Semejante texto permite observar el nudo de relaciones existente entre los diferentes usos de la Cultura Escrita.
La indagacin,

inconclusa,

gracias, has visto tu en esta ciudad que hayan abierto tienda a vender, de quien yo no haya sido corredora de su primer hlado. En naciendo la mochacha, la hago scrivir en mi registro, y esto para que
yo sepa quantas se me salen de la red;' b) el registro de pendencias
cometidas por los delincuentes que buscan cobijo en casa del Monipodio hispalense de la novela cervantina Rinconete y Cortadillo y de
cuyas acciones delictivas obtiene su ganancia,' as como el Libro de
las entradas derivadas de semejantes tropelas,' contribuyen a comprender -incluso a rovescio- la importancia adquirida por el escribir. De la trascendencia que la sociedad hspana del quinientos confiri a la cultura escrita informa, entre otros, el hecho de que, con

que pretendo exponer a continuacin

quiere ser el caleidoscopio a travs del que observar la reciprocidad


relacional entre la organizacin poltica y sus manifestaciones escritas, descubrindolas como la consecuencia
cia; sin embargo, su imbricacin y estrecha

directa de su existenconvivencia permiten

analizar de qu modo los diversos empleos de la cultura escrita COntribuyeron de manera decisiva a la conformacin del complejo tejido organizativo del nuevo estado, proporcionndole la posibilidad
de gobernar desde la ausencia y transmitir las rdenes a tierras lejanas. El Manual de escribientes de Antonio de Torquemada permite
vislumbrar el lugar de confluencia al que me he referido, configurado por: a) la preocupacin por la forma de escribir en su materialidad; preocupacin que alcanz su respuesta ms perfecta en los tratados de caligrafia, cuyas ediciones ibricas comienzan a ser cada
vez ms frecuentes en la segunda mitad del siglo XVII; b) el deseo de
disponer fijado el texto de la correspondencia epistolar, en vulgar.
Configurar su protocolo de escritura resultaba una apremiante y
perentoria necesidad en un mundo en el que las cartas (missivas,
mensageras, familiares ...) constituan un instrumento de gobierno
de primer orden. Asimismo, la dicotoma perceptible entre aquellas
y las epstolas humansticas latinas resulta ilustrativa de quines

cierta frecuencia,

..~.
,,~
,

194

literarios se definen e identifican

mia.'

.'~)-,,'

son sus usuarios, as como de los ambientes en los que nacieron y se


emplearon. Los repertorios de cartas mensageras comenzaron a pu-

blicarse, significativamente, en la segunda mitad del siglo XVI, compartiendo su autora con algunos tratadistas de la calgrafia hspana; c) en el nudo de convergencia confluy tambin el cuidado por la
gramtica y la ortografia, como elementos garantizadores de la perfecta comprensin del texto.
El nudo de concurrencia surge, en consecuencia, de la necesidad
de organizar coherentemente la comunicacin escrita en una sociedad que escribe y registra todo, que lo organiza todo a travs de la
escritura. La literatura espaola del siglo XVI y principios del XVII
burla bien esta urgencia del escribir. Situaciones irnicas como: a)
el registro de vrgenes que manda confeccionar Celestina, quien se
refera al mismo en los siguientes trminos: .Pocas virgenes, a Dios

los personajes

por medio de la relacin que mantienen con el leer y el escribir. As, por
ejemplo, el secretario de Sancho Panza (nombrado ya gobernador de
la nsula Barataria) lo es porque sabe "leer y escribir>,;6incluso los
analfabetos configuran su identidad refirindose a su absoluto desconocimiento, como en cierta ocasin define don Quijote a la destinataria de sus amores, Dulcinea del Toboso, de quien dijo que "no
sabe escribir ni leer, y en toda su vida ha visto letra mia ni carta
De la convergencia de los tres elementos antes mencionados
emerge con fuerza una figura capital, agente y, al ~smo tiempo,
consecuencia, de la nueva situacin. Se trata del ~(secretario)), de
cuya presencia activa e importante se hzo eco tambin la literatura coetnea. Incluso Sancho Panza, trasladado a su nsula y envuelto en la vorgine de gobernar, se vio asistido de un secretario,'
de igual modo que suceda incluso en la accin de gobierno desarrollada por la propia monarqna.
Ahora, una vez que se ha intentado construir el espacio en el que
se situar esta investigacin, pasar a valorar ms detenidamente
cada uno de los aspectos anunciados.

II
i;

;~

~.

,,
J :'~

Para comenzar convendra intentar localizar el contexto en el


que se situar el nudo de confluencia descrito y en el que se ubica el
cuadro elaborado por A. de Torquemada en su Manual de escribientes. Fue J. A. Maravall quien reconstruy, hace algn tiempo,/las
caractersticas definitorias de las nuevas maneras de gobierno surgidas en los primeros tiempos de la modernidad, y entre cuyos elementos distintivos localizaba el hecho de que se gobierna a los

195

'~!"
-,\

'.",

hombres y se ordena a la sociedad tambin desde un despacho.'


Ser ste el lugar utilizado por la administracin para dirigir y
transformar el mundo desde un gabinete"." La aliada ms perfecta
de esta manera de concebir el gobierno fue, sin duda, la escritura y
la correspondencia resultante. Su descubrimiento como aliada del
gobierno de la sociedad aparece asociado al hecho de que los organismos del Estado Moderno se vuelvan sedentarios, lo que deter-

informativo para llevar a cabo las negociaciones que acabaran con


la sublevacin. G. Parker se refera a este momento afirmando que
"el electo o el escuadrn podan negociar directamente con el gobierno por carta"." stos se hallaban tan familiarizados con el discurso epistolar propio de la correspondencia emanada de la cancille-

min decisivamente

La distancia que separaba a los interlocutores (emisor y destinatario) quedaba superada por el empleo de la carta o epstola,16 que

tambin las representaciones

de los gestores

de este proceso de transformacin. Los actores principales de este


trnsito vieron cmo sus vidas se modificaban. As lo recordaba el
protonotario Juan de Lucena, quien describa al hombre de letras
del siguiente mod9:
trahes masgre~idas las carnes por las grandes vigilias tras el libro, ms no durescidas ni callosas de dormir en el campo; el uulto palido, gastado del estudio,
ms no roto ni recosido por encuentros de lanca.u

Pero la tendencia a ser sedentario del aparato burocrtico del


Estado Moderno genera una distancia entre ste y los sbditos que
han de recibir y obedecer sus rdenes. La introduccin de este espacio, lsicoy temporal, entre la emisin y la recepcin del mensaje, la
orden, tan slo se puede salvar gracias al testimonio escrito, al despacho} a la carta. Juan Lus Vives se refera a esta comunicacin

con la ausencia al relacionar las virtudes del escribir en su dilogo


Escribir y redactar, donde uno de los nobles que participan, Manrique, lo expona en los siguientes

trminos:

MANRIQUE:Lo primero que manifest fue su admiracin ante tanta variedad


de lenguas o voces humanas articuladas con tan pocas letras y que, por medio de
ellas, se pueden comunicar los amigos ausentes. Aftadi6 que a los habitantes
de aquellas islas -no ha mucho descubiertas por nuestros reyes, y de donde se
trae el orl}- les parece lo ms admirable que los hombres puedan comunicarse
sus sentimientos a travs de una carta enviada de tan lejanas tierras.12

La distancia genera a su vez una necesidad informativa,

como en

1537 en Miln recordaba el cardenal Caracciolo, quien afirmaba:


se stanno expectando, piu che ti Giudei el venuto Messia ... , che pur venghino Jettere de la corte, Sano a li 6 de aprile mesi 4 che da la corte non se hanno lettere.
Cerro fa stupir tutto el mondo in questi tempi un tanto langa silentio.13

El recurso a la correspondencia epistolar para transmitir


maciones varias creci de manera espectacular,

Sebastin de Covarrubias defina como: la mensagera que se embia al ausente por escrito en qualquier materia que sea)), 17 Ms com-

pleta resulta la definicin que un profesional como Torquemada


proporciona en su Manual de escribientes. Y as de la carta dice que
es una mensajera fiel de nuestras ynten~ionese intrprete de los
del nimo por la qual hazemos ~iertosa los ausentes de aquellas
nuiene que nosotros los escriuamos y que ellos entiendan y sepan
do presentes se las dixisemos por palabras, y as para slo este
ynuentadas las cartas.18

pensamientos
cosas que cocomo si estanefecto fueron

La distancia la supera la escritura ya que por s misma suple la


ausencia del emisor en el momento de su lectura, y el autor realiza

el acto de inscripcin en un tiempo en el que el destinatario est ausente, dirigiendo el texto a una futura comunidad colectiva. An as
la distancia, la separacin espacial, constitua un obstculo que dificultaba la comunicacin y la circulacin informativa. La complejidad era mayor cuando las rdenes o las cartas mensageras deban
alcanzar tierras lejanas. Es por esta circunstancia y no por otra por
la que durante el reinado de Felipe n, concretamente en 1579 se
establece un correo ordinario con Italia, desde Burgos, que poco despus pasa a ser regulado oficialmente por la administracin estatal." J. A. Maravall ha elaborado una lista con las consecuciones
que permite el empleo del correo. Segn l es preciso el correo
para mantener la conexin cosmopolita de la que dependen los asuntos financieros del joven capitalismo; para enlazar con el ncleo central las arterias por donde discurre la informacin y la negociacin en que se ocupa la moderna diplomacia; para transmitir noticias y rdenes, sin las cuales no podran moverse los
ejrcitos; para facilitar por el pas la circulacin de las medidas de gobierno y de
administracin; para saciar la sed de noticias recientes y de todo lugar, que se ha
apoderado del pblico europeo.20
;'

infor-

a tal extremo que

incluso los amotinados en Amberes en 1574 utilizaron este velculo


196

ra que, con cierta arrogancia, llegaron incluso a emplear expresiones


tales como el HNs mayesttico, etc.15

El correo, por consiguiente, traslada la informacin -de cualquier


tipo- de un lugar a otro, y satisface las necesidades comunicativas
197

generadas por la distancia en el Estado Moderno. Este dispuso de


dos inmejorables coligados para su causa en la carta y en el correo.
Sin embargo, la importancia que poco a poco habra alcanzado la
epistola exigi de los contemporneos un esfuerzo importantisimo,
cuya finalidad ltima era la de conseguir un texto que transmitiese

procesal. En ocasiones anteriores, unas Ordenanzas para la Canci-

llena de Valladolid de los aos 1485, 1486 y 1489 recomendaban al


nuestro chanciller que no selle provisin alguna de letra procesal ni
de mala letra ...." Del mismo modo, en el borrador de las Orde.
nanzas Fara el registro de Corte (circa 1491), se especifica que el registrador poda cobrar el traslado de cualquier carta o provisin
que estuviere en el registro asentada ... si fuere de hasta un pliego
entero doce maraveds, e si mas oviere de pliego que sea de letra
cortesana ...." Pero el empleo de la escritura procesal deba de estar ampliamente arraigado en la sociedad, ya que incluso el obispo
de Mondoedo, fray Antonio de Guevara, en una carta datada el 15 de
septiembre de 1523 en Burgos, se refera a una epstola con los

mensajes, pero que, a su vez, no ofreciese ninguna fisura a travs de

la cual tergiversar o manipular el contenido. Urgia, por consiguiente, elaborar los mecanismos necesarios que garantizaran la transmisin exacta y precisa del mensaje contenido. Es por esta razn
por la que me refera, al principio, a la existencia de un ncleo de
confluencia triple, que activa y propulsa -con fuerza- un proceso
de afirmacin del medium que vehicula la informacin. La aspiracin es antigua, sin embargo, la culminacin

definitiva se consigue

renglones tuertos, las letras trastocadas y las razones borradas".24

gracias al impulso decidido que recibe merced a la necesidad de escritura que lleva implicita la centralizacin administrativa. Alcanzar el objetivo deseado exige el empleo de unas escrituras que sean
comprensibles a cualquiera de los receptores de la correspondencia.
La peculiar historia de la escritura de la Peninsula Ibrica requena
una intervencin

La dificultad de inteleccin era tal que el obispo prosigue afirmando: Las letras de vuestra mano escriptas no se para qu se cierran

y menos para qu se sellan; porque hablando la verdad, por ms segura tengo yo a vuestra carta abierta que no a vuestra letra cerra.
da." Es por esta razn por la que Antonio de Torquemada en su
Manual de escribientes se refena a la escritura como uno de los
principales atributos del secretario.2G Sobre las caractensticas formales de la escritura propone: ,,"la letra ha de ser' de buen tamao,
ni muy grande ni muy pequea, "hermosa, ygual, clara de manera

en este sentido.

III

que se dexe bien leer", las partes, apartadas; "y que sea conforme

La dicotomia grfica caracteristica de los dos estados hispnicos,


la Corona de Aragn y la Corona de Castilla, alcanz la modernidad. Y as, mientras que en la primera las formas grficas tendieron
desde la poca de Alfonso V el Magnnimo a asimilarse cada vez
ms a las italianas coetneas, en las que se privilegi la legibilidad,
la Corona de Castilla mantuvo en uso hasta bien entrado el siglo XVI
(reinados de Carlos y Felipe 11)las escrituras cortesana y procesal,
cuya complejidad dificultaba -especialmente la Itima- la comprensin del lenguaje. Es precisamente esta circunstancia la que explica que en el rea castellana, entre 1485 y 1523, aparezcan toda una
serie de reflexiones en las que desde el ambiente administrativo se
reclama una claridad del instrumento comunicativo para facilitar
la lectura de los textos. Son conocidsimos los aranceles de la Reina
Catlica (de 3 de marzo de 1503 y otros dos de 7 de junio de 1503) en
los que contraponia la procesal, catica e incomprensible, a la cortesana (<<scriptafielmente de buena letra cortesana e non procesada,
de manera que las planas sean llenas, no dejando grandes margenes ...)." No fue este ao cuando por primera vez los Reyes Catli.
cos se haban referido a la dificultad grfica representada por la
198

al vso del tiempo y de la tierra donde se escrive, ... Estas maneras


de letras se entienden sin la redonda, que sta siempre fue la ms
ex~elente de todas" ." La necesidad de escribir de tal forma que se
facilite la comprensin del texto lo recordaba tambin Juan de Valds en el Dilogo de la lengua, al referirse al empleo de abreviaturas.28

Es por esta razn por la que cuando don Quijote encomienda a


Sancho que entregue a Dulcinea una carta notificatoria de sus desvelos amorosos, le recomienda

encarecidamente

que atienda muy

especialmente a quin confia la escritura de la misma. Deber buscar, para que la hagan de buena letra), a un maestro de escuela
de muchachos o si no, cualquier sacristn, Al seleccionar sobre

,
:

! :'

!'

quin debe recaer la delega grafica, debe huir de los escribanos


"que hacen letra procesada, que no la entender Satans ." Una
situacin totalmente diferente es la que describe Juan Luis Vives
en su dilogo 8criptio, en el que se refiere a las escarbadurls de
gallina., por boca de Manrique, para designar las escrituras reali.
zadas por miembros de la nobleza." En este caso la reflexin se sita en el centro de un acontecimiento histrico de particular rele199

tras de tipos grficos. Algunos como Jaime Guiral de Valenzuela no

vancia y significacin como fue la incorporacin de la nobleza al


mundo de la cultura escrita y su transformacin desde la nobleza
de las armas a la de las letras." Existe, a mi modo de ver, una diferencia sustancial entre los casos apuntados con anterioridad en
los que un escribano o secretario descuida el aspecto formal de la
escritura y la situacin descrita en el caso de Vives, en el que se
est recordando nicamente la inhabilidad de la nobleza como colectivo a la hora de escribir.
Es el ambiente administrativo y el de los profesionales del escribir (en el que se localizan todas aquellas interpretaciones grficas incomprensibles) en el que se encontrar una respuesta deci~
dida a la necesidad de escribir de manera comprensible, en los
tratados de caligrafa que a partir de 1548 comienzan a imprimir-

vieron circular impresa su obra.42

IV
Para alcanzar la perfecta comunicacin interpersonal, entre interlocutores ausentes, resultara necesario prestar atencin a otros

aspectos que conforman el contenido del texto. Especial importancia reviste la textualidad. Es por esta razn por la que el tenor de
las cartas mensageras debe ser escueto y preciso. La prolijidad ex-

trema resulta ser contraria al fin que se persigue. Antonio de Torquemada se refera a la desmesura con las siguientes razones: {(como
ay muchos que para hazernos entender una cosa no solamente traen vna comparacin, sino tantas que atormentan el yngenio y en-

se cada vez con mayor intensidad. Es Juan de leiar, con su Recopilacin subtlissima,32 quien inicia la andadura caracterizada por la

produccin caligrfica impresa espaola durante la segunda mitad


del siglo XVI. Los tratados de caligrafa no persiguen, sin embargo,
la misma finalidad. La oferta resUlta variada. Unos textos se sitan en ambientes prximos a la prctica didctica elemental, tales
como los de Pedro Simn Abril" o fray Andrs Flrez," verdaderas
cartillas de primeras letras. En otras ocasiones se trata de caligrafas, como es el caso de las que public en Madrid, en 1583, Baltasar Ordez de Villaquirn35 o, incluso, el mtodo didctico de ir rellenando los espacios blancos constitutivos de las letras ideado por
A. Brun.35 Aunque situable en esta fase elemental de la enseanza,
presenta un cariz distinto el tratado de Juan de la Cuesta, impreso en Alcal de Henares en 1589." En esta ocasin se trata de un
texto terico explicativo del proceso a seguir por el educador en la
enseanza de la lectura y de la escritura. Y tambin en este plano
terico, pero alejado de la educacin elemental, conviene recordar
ahora la Honra de escribanos de Pedro Madariaga, impreso en Valencia el ao 1565.38 Relacionados con un ambiente mucho ms
prctico, sea administrativo o escolar, se publicaron los tratados de
Juan de !ciar," Francisco de Lucas" e Ignacio Prez.41 En todos
ellos se puede localizar una propuesta caligrfica para los distintos
mbitos en los que pervive la escritura manuscrita. Y la correspondencia epistolar constituye uno de los ms representativos. Los tratados mencionados proporcionan a este contexto un modelo grfico
referencial representado por la cancilleresca, derivado de la humanstica cursiva italiana. En este entorno ms pragmtico no todos
los maestros calgrafos, con escuela o trabajando en la administracin, tuvieron la suerte de ver publicadas sus colecciones de mues200

durecen la voluntad del que las lee." Si fuera necesario, ningn secretario dudara en explayarse ms de lo frecuente con la intencin
expresa de hacerse comprender, y por eso A. de Torquemada conceda licencia para proceder as, pero slo quando la materia es tal
que lo requiere, li-;encia tienen los que escriuen de alargarse)," De

lo contrario el efecto alcanzado sera contrario al perseguido, ya que


la abundancia innecesaria

-~:-

.I :~
,"

..,

comportara la predisposicin

contraria

del destinatario.
Si la extensin del texto resulta importante, en la medida en que
predispone de manera favorable o negativa a quien va dirigida, no
resulta de menor trascendencia la manera de organizar el protocolo
que la conformar definitivamente. De la importancia asignada a
esta fase de elaboracin de las epstolas (mensageras, misivas, familiares, etc.) informan ciertos elementos: el primero lo constituye
el hecho de que un secretario como Antonio de Torquemada elabore
una serie de reglas sobre el modo y manera de confeccionar el tenor
epistolar; y el segundo lo representara la publicacin, en la segunda mitad del siglo XVI, de distintos repertorios de letras, cartas mensageras, epistolares fqmiliares, ~tc. Adems, en determinadas ocasiones, esas colecciones de frmulas permanecieron inditas. Es el
caso de la que confeccion, en su momento, Antonio de Torquemada
al concluir su Manl,J.lLlde escribientes."
Cules son las reglas que Antonio de Torquemada sugiereobservar a quien se decida a escribir cartas? Torquemada propone,
para organiz/l,r correcl.a!nellte la textualidad, plantearse una serie
de interrogantes que estn Iltimamente relacionados con las personas que intervienen en el prQceso comunicativo y conla finalidad de
201

los mismos, inspirados en los modelos del ars dictandi medieval.


Por este motivo recomienda,

Ciertamente,

tas quin y a quin. Es preciso saber quin escribe y a quin se dirige, con la intencin de descubrir el tono y las clusulas de respeto
que deben emplearse. Desde esta perspectiva expone: forl'ado ser
al que escriuiendo que mire qu estado y condicin es la suya, y si
es ynferior de aqul a quin escriue, para acatarle y reueren~arle
con palabras en que reconozca la superioridad o valor." El que escribe, por tanto, debe prestar mucha atencin a la condicin social
de su interlocutor para as utilizar el lenguaje adecuado y evitar
que ste altere la predisposicin del receptor y destinatario de la
misma. El lenguaje y el texto resultantes deben mostrar respeto y

quemada, respondiendo

al qundo, propone que auemos de con-

siderar y guardar el tempo y lugar para entender qundo nos conviene tratar y escreuir sobre una materia, y qundo sobre otra, y
qundo estn las personas a quin escreuimos en posil'in de poder
condesl'ender.50 Constituye sta una recomendacin muy especial
a los secretarios de seoros, ya que la seleccin del momento en el
que tratar un determinado asunto puede condicionar la disposicin
favorable o contraria del destinatario, y en esta ocasin se remite a
su experiencia profesional como fuente informativa (<<Deesto vemos
cada dia muchas vezes la esperien~a los que seruimos a seores) .51
Particular importancia reviste, entre las recomendaciones, la resolucin de la pregunta relativa al .de qu manera . Al escribir se debe
cuidar mucho de dar y asgnar a cada uno las palabras de su diuidad y merel'imiento ." Por ello a unos y a otros se les dirigen las
cartas suplicando, rogando, solicitando, mandando, etc., de-

pendiendo de la relacin de superioridad o inferioridad


entre los interlocutores de un texto epistolar.

202

existente

procedan de un ave-

las y personas cuyas economas no les permitieron

contar con los

servicios de un profesional. No obstante, tambin ellos sinteron la


necesidad de escribir, y en estos casos, no disponiendo de las personas hbiles y preparadas, contaron en su auxilio -a partir de la segunda mitad del siglo XVI- con los repertorios y formularios de cartas que les resolvian los interrogantes planteados por 'lbrquemada.
Algunos de los publicados a partir de 1547 son: Cosa nueva. Este es
estilo de escreuir cartas mensageras,53 con varias ediciones; Estilo
de escribir cartas de Juan de Leras;" el Arte de escribir cartas familiares de 'lbms Gracin de Antisco;55el Formulario y estilo curioso
de escriuir cartas missivas de Juan Vicente Peliger,56y el Formulario de cartas familiares de Gernimo Paulo Manzanares.57 De la
bsqueda realizada a travs del Palau y Dulcet" tan slo se ha podido localizar, en cataln, la primera edicin del de 'lbms de Per-

veneracin cuando se dirija a un superior para no provocar enojo ni

irascibilidad" A. de 'lbrquemada, como secretario, se dirige especialmente a sus compaeros de profesin para que adviertan a sus
seores acerca de la diversidad textual que se deber aplicar aten.
diendo a la persona receptora-destinataria de la misiva.
En segundo lugar, recomienda meditar mucho sobre el conteuido
de la carta, es decir (quescribir,48 ya que una reflexin previa permitir elaborar un texto sin rodeos ni perfrasis que dificulten la
comprensin del objetvo central. De igual suerte, en tercer lugar,
debe expresarse con meridiana claridad cul es la razn o causa
por que se escriue." a fin de que no quede desdibujada en el contexto. El secretario debe, adems, prestar atencin especial a la
idoneidad del momento en el que tratar ciertos asuntos. Y as 'lbr-

todas estas recomendaciones

zado secretario, y slo una persona cualificada poda estar atenta a


todos los requisitos enunciados. Casi con toda seguridad hubo fami-

en primer lugar, resolver las incgni-

pinya, Art y stil per a scriure a loles persones, impreso en Barcelona

,.
I

en 1505."
'lbdos los repertorios comentados contienen los modelos de las
cartas que se utilizan con mayor frecuencia. Cabe, por tanto, entenderlas como la respuesta a la necesidad de disponer de un protocolo
de escritura completamente orgauizado y al que recurrir cuando
surgiese la necesidad. La riqueza de situaciones que evidencia la
amplia gama tipolgica de cartas cubre las necesidades ms opuestas e incluso contradictorias. De igual modo que sucedia con los tra.
tados de caligrafia, tambin aqui se conservan colecciones de cartas
mensageras

que han permanecido inditas,

tal vez porque en esas

ocasiones se hallaban estrechamente ligadas a determinadas prcticas admiuistrativas privadas de alguna familia, como sucede con
el Manual de escribientes de A. de 'lbrquemada, cuyo ltimo apartado lo constituye una coleccin de cartas mensageras . 60En esta
circunstancia,

aparecen como conclusin a un formulario de provi-

siones.," diferentes tipos documentales empleados por la casa de


Benavente para la admiuistracin de su seoro territorial. La presencia conjunta de ambos formularios permite relacionar el ambiente de aparicin y de uso de las mensageras con las cancilleras
y administraciones privadas y, al mismo tiempo, distanciarJa~. del
ars dictandi que, como doctrina, haba orgauizado la composicin
epistolar medieval, y tambin de las epstolas humansticas latinas
que encontraron en los clsicos el modelo a imitar.62 Los repertorios
de cartas (mensageras, missivas, familiares) constituyen la apuesta

203

decisiva en favor de la normalizacin comunicativa vehiculada, en


el mbito epistolar, en lenguas vulgares.

As las cosas, no resulta extrao que Antonio de Torquemada integrase en su Manual de escribientes un apartado dedicado a la Ortografa castellana," an no siendo un texto gramatical. Su inclusin se debe a la necesidad de conseguir que no pueda surgir duda
alguna en la comprensin del texto escrito. La ortografia la define
como (vnas~ienciaque muestra y ensea con qu letras se ha de
escreuir qualquiera dicti~in).64 La correcta escritura, en su pensamiento, resulta ms urgente incluso que la propia forma, materialidad. Si sucede as es porque la incorreccin ortogrfica puede ocasionar confusiones y errneas interpretaciones; a tal extremo resulta
importante que Torquemada lleg a afirmar que mejor se sufre la
mala letra en qualquiera cosa que se escriue, que la mala orthographa.65
La ortografa era, de las tres partes que constituan la Gramtica de la lengua castellana de E. A. de N ebrija, la que enseaba a
~(bienet derecha mente escrivir.66Su conocimiento resulta fundamental, especialmente, cuando se persigue crear un texto uniforme
que no deje lugar a ambigedades ni intersticios a travs de los que
perturbar el verdadero sentido del mensaje escrito. Alcanzar un
texto que represente ntegramente al autor se conseguir gracias a
la gramtica de la lengua. As lo entendia A. de Nebrija, quien en la
dedicatoria a la Reina Catlica, afirmaba:
El tercero prouecho deste mi trabajo puede ser aquel que, cuando en Salamanca di la muestra de aquesta obra a vuestra real Majestad, e me pregunt que
para que poda aprovechar, el mui reverendo padre obispo de vila me arrebat

la respuesta; e, respondiendo por mi, dixo que despus que vuestra alteza metiesse debaxo de su jugo muchos pueblos brbaros e naciones de peregrinas lenguas, e con el vencimiento aquellos ternian necessidad de recebir las leies quel
vencedor pone al vencido, e con ellas nuestra lengua, entonces, por esta mi arte,

podran venir en el conocimiento deIla ..,.,ll7

Con la gramtica se iniciaba el proceso histrico que tena como objetivo hacer que un texto fuese comprensible a todo el mundo conocedor de esa lengua; una necesidad compartida por todos los secretarios agentes de la transformacin informativa que corri pareja
a la consolidacin del Estado Moderno, al que contrbuy a configurar de manera decisiva.

204

v
Faltara, finalmente, para concluir la trayectoria reseada, valorar de qu modo el proceso comunicativo descrito actu sobre las
personas de la sociedad coetnea. La complejidad creciente del aparato burocrtico estatal y sus necesidades informativas van a tener
una serie de repercusiones importantes que intentar valorar seguidamente.
En el plano de los actores, tal vez lo ms significativo lo constituye la aparicin del secretario66 como persona de confianza de
quien tiene la auctoritas y a quien se le confia la administracin y
gobierno de una parcela del estado. Un ejemplo que permite valorar
la funcin principal desarrollada por este personaje, lo constituye
-a mi parecer- el nombramiento de Gonzalo Prez el 6 de febrero
de 1566 como secretario de estado de Felipe U." Como tal, el rey
le confiaba 40das las cartas, peticiones o memoriales que se me
scriuieren, embiaren o dieren de cossa de guerra;70de esos asuntos
despachara con el rey e informara al Consejo.
Ciertamente, con este caso se han alcanzado las ms altas instancias de la sociedad y por debajo de ellas tambin existieron otros
secretarios al servicio de administraciones privadas, como Antonio
de Torquemada. La presencia de estos funcionarios, pblicos o privados, no constituye una novedad de la poca moderna. Los monarcas medievales nombraron, de entre los escribanos de sus respectivas
cancilleras, secretarios que les gestionaron los asuntos pertenecientes a su privacidad o aquellos otros que los reyes decidieron sustraer a la tramitacin cancilleresca. Sin embargo, nunca como ahora haban gozado del poder alcanzado en los tiempos modernos. Su
creciente autoridad los convierte en verdaderos plenipotenciarios, y
su prestigio afectar a las diferentes parcelas de la vida administrativa. Una de las ms significativas, no la nica, ser el hecho de
que la libertad de escritura que durante la baja Edad Media permita la participacin de diversas personas en la confeccin de la memoria administrativa de una institucin, ahora la concentra un nico
personaje. Frente a este proceso centralizador, la creciente alfabetizacin har que los alfabetizados reserven sus conocimientos grficos al uso privado. Configurndose su espacio ntimo y disponiendo
(tambin como consecuencia de las necesidades del Estado Moderno) de los repertorios epistolares, podr satisfacer sus necesidades
relacionales, pertenecientes a su privacidad.
Pero sobre todo ello planea la imagen del secretario, un personaje cuyas competencias y habilidades se han ido configurando a lo
/

205

j"

largo del camino descrito. Se constituye en el lugar de referencia necesario para gestionar el buen funcionamiento administrativo de
cualquier institucin. Nuevamente, A. de Torquemada nos proporciona cules han de ser las habilidades de un secretario. Segn l
son once, pero las recapitula en tres: las necesarias, las provechosas
y las que generan perfeccin. Slo poseyendo todas estas cualidades
podr ser el compaero ideal para el desarrollo de ciertas funciones
de la administracin. Slo de este modo se entiende que Felipe II
confiara a Gonzalo Prez la accin de gobierno y que el conde de Benavente hiciese lo mismo con Antonio de Torquemada.

Notas
a

1. Vase Antonio de Torquemada,


Manual de escribientes, edicin de M. Josefa C. de Vicente y A. Zamora de Vicente, Madrid, Real Aeademia Espaola, (Anejos
del Boletn de la Real Academia Espaola, XXI), 1970.
2. Vase Antonio de 'Ibrquemada.
Manual de escribientes, cit., pg. 61.
3. Vase Fernando de Rojas, La Celestina, edicin de Dorothy S. Severin, notas
en colaboracin con Maite Cabello, Madrid, Ctedra (Letras Hispnicas,
4), 1990,
pg. 141.
4. Vase Miguel de Cervantes,
Novelas ejemplares. l, edicin, introduccin y
notas de Juan Bautista
Avalle.Arce, Madrid, Castalia,
1987, (Clsicos Castalia ,
120) pgs. 233-234.
5. Vase Miguel de Cervantes, Novelas ejemplares, 1, cit., pgs. 240. 266 Y ss.
6. Vase Miguel de Cervantes Saavedra, Dan Quijote de la Mancha, n, texto y
notas de Martn de Riquer, Barcelona, Juventud,
1983, cap. XLVII, pg. 873.
7. Vase Miguel de Cervantes Saavedra, Don Quijote de la Mancha, 1, cit . cap.
xxv, pg. 244.
.
_ 8. Vase Miguel de Cervantes
Saavedra,
Don Quijote de la Mancha, II, cit.,
cap. LI, pg. 912.
9. Vase J. A. Maravall, Estado moderno y mentalidad social (siglos XV al XVII),
11. Madrid, Alianza Editorial. 1986, pg. 477.
10. Vase iUd.
11. Citado por J. A. Maravall, Estado moderno, cit., 11, pgs. 476-477.
12. Vase J. L. Vives, Dilogos sobre la educacidn, traduc<:i6n, introduccin y no~
tas de Pedro Rodrguez Santidrin,
Madrid, Alianza Editorial (El libro de bolsillo
1283), 1987, pg. 82. El pasaje fue citado por F. Mateu y Llopis, Decadencia de la escritura en el siglo XVI. El testimonio de Juan Luis Vives. en Miscelnea Nebrija, 1
(1946) pgs. 97-120. el fragmento citado en pg. 104.
13. Citado por A. Petrucci, Scrivere nel cinquecento: la nonna e l'uso fra Italia e
Spagna, en El libro antiguo espaol. Actas del segundo coloquio internacional. Al
cuidado de M,~ Luisa Lpez Vidriero y Pedro M. Ctedra, Madrid.Salamanca,
Universidad de Salamanca-Biblioteca
Nacional-Sociedad
Espaola de Historia del Libro.
1992, pgs. 355-366, el pasaje citado en pg. 356.
14 Vase G. Parker. El ejrcito de Flandes y el camino espaol 1567-1659. Madrid, Alianza Editorial (Alianza Universidad
438), 1985. pg. 236.
15. Vase ibl., nota 11.

206

16. A pesar de la sinonimia convendr distinguirlas


de las epstolas humansticas latinas, vase A. Gmez Moreno, Espaa y la Italia de los humanistas. Primeros
ecos, Madrid, Gredos (1<Biblioteca Romnica Hispnica 11. Estudios y ensayos, 382),
1994, pgs. 179-196.
17 . Vase S. Cobarrubias

Orozco, Tesoro de la lengua ca.'ftellana o espaola, reedi-

ci6n Madrid, Tumer, 1979, pg. 312.


18. Vase A. 'Ibrquemada.
Manual de escribientes, cit., pg. 173.
19. Vase J. A. Maravall, Estado moderno, cit . 1, pg. 146.
20. Vase J. A. Maraval1, Estado moderno, cit., 1, pg. 148.
21. Vase A. Millares Carla, Tratado de paleografa espaola, con la colaboracin de Jos M. Ruiz Asencio, Madrid. Espasa Cal pe, 1983.1, pg. 235.
22. Vase A. Millares Carlos, Tratado de paleografa espaola, cit., 1, pg. 236.
23. Vase A. Millares Cario, Tratado de paleografa espaola, cit., 1, pg. 235.
24. Citado por F. Mateu y Llopis, Decadencia de la escritura en el siglo XVI. El
testimonio de Juan Luis Vives, en Miscelnea Nebrija, I (1946), pg. 100.
25. Vase
26. Vase
27. Vase
28. Vase
drid, Ctedra
29. Vase

ibl.
A. 'lbrquemada,
Manual de escribientes, cit., pgs. 85-88.
A. Torquemada, Manual de escribientes, cit., pg. 86.
J. de Valds, Dilogo de la lengua, edicin de Cristina Barbolani, Ma(<<Letras Hispnicas 163), 1982, pg. 185.
Miguel de Cervantes
Saavedra, Don Quijote de la Mancha, 1, cit .

XXV, pg. 243.


30. Vase J. L. Vives, Dilogos, cit., pg. 83.
31. Vase sobre este asunto las reflexiones expuestas por Manrique y Mendoza
en el dilogo: Escribir y redactar, vase J. L. Vives, Dilogos sobre la educacin, tra.
duc<:in, introduccin y notas de Pedro Rodrguez Santidrin,
Madrid. Alianza Edito.
ra! ("El libro de bolsillo. 1283), 1987, pgs. 81-91. La transformacin
de la mentalidad
nobiliaria ha sido analizada recientemente
por J. Varela, Modos de educacin en la
Espaa de la contrarefontUL, Madrid, Las ediciones de la Piqueta, 1983, pgs. 28-57.
32. J. de Ycar, Recopilacin subtilissima. Intitulada. orthograph!a prctica por

la qual se ensea a escreuir perfectamente, ans( por prctica como por geometra todas las suertes de letras que ms en nuestra Espaa y fuera de ella se usan. Hecho y
experimentado
por ... Y cortado por luan de Vingls, francs. Es materia de s muy
prouechosa
para toda calidad de personas que en este exercicio se quisieren exercitaro Impreso en Carago;a por Bartholom de Ngera, M.D.XL.VIII.
33. Vase P. S. Abril, Instruccin para ensear a los nios fcilmente el leer y el
escrivir i las cosas que en aquella edad les est bien aprender, compuesta por ... maestro de la FilosofIa, natural de Alcaraz. En QaragOt;a: En la emprenta de la viuda de
loan Escarrilla a la cuchillera. Ao del Seor de MDXC.
k
34. Vase Fr. Andrs Flrez, Doctrina christiana del ermitao y el nio. Com~
puesta por ... Madrid, 1546.
35. Vase Ba!tasar Ord6ez de Villaquirn,
(Coleccin de muestras
de letras
grabadas en madera]. Madrid, 1583. segn el ejemplar conservado .en la Biblioteca
Naciona! de Madrid (Rl8980).
36.' Vase A. Brun, Arte muy prouechoso para aprender de escribir perfectamente. Hecho y experimentado
por el maestro ... infanzn, vecino y natura! de la ciudad
de Zaragoza. En Zaragoza, Por luan de Lavumbre. Afio de 1612.
37. Vase J. de la Cuesta, Libro y tratado para ensear leer y escriuir breuemen-

te y con gran facilidad, con reta pronunciacin y verdadera ortograpMa todo romano
ee castellaM y de la distinei6n y diferencia que ay en las letras consonantes de vna a

207

otra en su sonido y pronunciacin. Compuesto por ..., vezino de Valdenuo Fernndez. Dirigido al serenissimo principe don Phelipe, nuestro seor. En Alcal: En casa
de luan Gracin, que sea en gloria. Ao 1589.
38. Vase Pedro de Madariag8, Libro subtilssimo intitulado honra de escriua.
nos. Compuesto y experimentado por ...Valencia, en casa de luan de Mey, 1565.
39. Vase J. de Ycar, Arte subtilissima por la qual se ensea a escreuir perfectamente. Hecho y experimentado y agora de nueuo aadido por ... Imprimise en Ca.
ragoes: En casa de Pedro Remuz. Ao de M.D.L; J. de Yciar, Libro svbtilissimo por el
qual se ensea a escriuir y contar perfectamente, el que lieua el mesmo orden que
lieua vn maestro con su disclpulo, hecho y experimentado por luan de Ycar vizcayno. Impresa en Caragm;a: En casa de la viuda de Esteuan de Nagera, a costa de Miguel de eapila, mercader de libros, 1559. De la rica y variada producci6n caligrfica
de Juan de Iciar se localizar amplia infonnacin en E. Cotarelo y Mari, Diccionario
biogrfico y bibliogrfico de calgrafos espaoles, 1, Madrid, Tipograff? de la Revista
de Archivos, Bibliotecas y Museos, 1913, pgs. 350-392, el elenco bibliogrfico en
pgs. 353-367.
40. Vase F. Lucas, Arte de escreuir, de ... ,vezino de Seuilla, residente en Corte
de su Magestad. Diuidida en quatro partes. Dirigida a ala (sic) S.C.R.M. del rey don
Phelippe 11,nuestro seor. En Madrid: En casa de Alonso Gmez, impressor de su
Magestad, 1577.
41. Vase Ignacio Prez, Arte de escreuir con cierta industria e invencin para
hazer buena forma de letra y aprenderlo con facilidad. Compuesto por el maestro ...,
vezino de la villa de Madrid, residente en ella. En Madrid, en la imprenta real,
M.D.XCIX.
42. La Biblioteca Nacional9-e Madrid custodia un manuscrito (ca. 1550) que contiene una coleccin de muestras del mencionado calgrafo (Biblioteca Nacional, Madrid, ms. 9923).
43. Vase A. de Torquemada, Manual de escribientes, cit., pg, 185.
44. Vase ibid., pg. 185.
45. Vase ibid., pgs. 169 Ysiguientes.
46. Vase ibid., pg. 176.
47. Vase ibid., pg. 177.
48. Vase bid., pgs. 178-179.
49. Vase bid., pg. 179.
50. Vase ibid., pgs. 180-181.
51. Vase ibid., pgs. 180-181.
52. Vase ibid., pg. 182.
63. Vase Juan de Ycar, Cosa nueva. Este es el estilo de escreuir cartas mensageras, Impresso en Carago~a, por Bartholom de Nagera, Ao M.D.XLVII.
54. Vase J. de Leras, Estilo de escribir cartas, Zaragoza, 1569.
55. Vase Thoms Gracin de Antisco, Arte de escribir cartas familiares, Madrid,1589.
56. Vase luan Vicente Pelicer Vicente, Formulario y estilo cvrioso de escriuir
cartas missiuas, segn la orden que al presente se guarda y la que deuen tener qualesquier prelados y seores en las que se escriuieren a todo gnero de personas, Madrid, En casa de Pedro Madrigal, 1599.
57. Vase Ger6nimo PauIo Manzanares, Formulario de cartas familiares, segun
el gouiemo de prelados y seores temporales, Madrid, Luis Snchez, 1600.
58. Vase A. Palau y Dulcet, Manual del librero hispano-americano. Bibliografa general espaola e hispanoamericana desde la invenci6n de la imprenta hasta

nuestros tiempos con el ualor comercial de los impresos descritos .... 2.a ed. aum. y rey.
por ... Agustn Palau, Barcelona, Librera anticuaria deA. Palau, 1948.1977, y A. Palau Claveras, Indice alfabtico de titulos-materias, correcciones, conexiones y adiciones del Manual del librero hispanoamericano de A. Palau y Dulcet, Empries-Oxford, Palacet Palau Dulcet.The Dolphin Book, 1981-1987.
59. Otras ediciones en lbms de Perpinya, Art y stil per a scriure a totes persa.
nes de qualseuol estat que sien y diueses maneres de comptes abreuiats molt necessaris per tates persones. [S. 1., 5. a., pero ca. 1511J y 1517.
60. Vase A. de Torquemada, Manual de escribientes, cit., pgs. 169-261.
61. Vase A. de Thrquemada, Manual de escribientes, cit., pgs. 121-169.
62. Vase A. Gmez Moreno, Espaa y la Italia de los humanistas, citado, pg.
192.
63. Vase A. de Torquemada, Manual de escribientes, cit., pgs. 88-121.
64. Vase ibid., pg. 89.
65. Vase ibid., pg. 88.
66. Vase A. de Nebrija, Gramtica de la lengua castellana, edicin preparada
por Antonio Quilis, Madrid,.Editora Nacional, 1980, pg. 105.
67. Vase A de Nebrija, Gramtica, cit., pgs. 101-102.
68. La importancia alcanzada por los secretarios hizo que proliferasen manua.
les especficos a ellos destinados, vase R. Charlier, "Los secretarios. Modelos y prcticas epistolares", en R. Chartier, Libros, lecturas y lectores en la Edad Moderna,
Madrid, Alianza Editorial, 1993, pgs. 284-314. El contexto de la produccin de escritura y sus agentes en el siglo XVI ha sido analizado recientemente por A. Petrucci,
"Pouvoir de l'criture, pouvoir sur l'criture dans la Renaissance italienne", Annales
ESe, 1988, pgs. 823.847 Yespecialmente 831 58.
69. Vase A. Gonzlez Palencia, Gonzalo Prez, secreatrio de Felipe segundo, 11,
Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas.lnstituto Jernimo Zurita,
1946,pgs.173-178.
70. Vase A. Gonzlez Palencia, Gonzalo Prez, 1, cit. ,pg. 174.

.,

208

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209

Palabra escrita y experiencia


femenina en el siglo XVI
MARA DEL MAR GRAA CID

Planteamiento

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.Da la impresin de que el siglo XVI constituye un perodo histrico de mxima importancia por lo que respecta al aprendizaje de la
escritura por parte de las mujeres, ha sealado Francisco Gimeno1
aludiendo al giro protagonizado por los pedagogos hispanos desde
las posturas ms abiertas de los inicios a la cerrazn de los aos finales. Un giro que parece invitar a resaltar lo negativo en la valoracin historiogrfica de los niveles educativos femeninos de esta
centuria. El estudio de Julia Varela sobre las polticas educativas
contrarreformistas en Espaa ha contribuido a refrendar la ya cl.
sica tesis de Joan Kelly respecto a la inexistencia de un Renacimiento para las mujeres. Con esta poca, por el contrario, se habra
iniciado un recorte de posibilidades: la redefinicin de las relaciones
entre los sexos reforz la discriminacin femenina y el fortalecimiento de la asignacin unilateral de un espacio de vida, el denominado privado o domstico como perfectas esposas y madres de
familia, las alej de los asuntos pblicos de los progresivamente burocratizados Estados Modernos,' esos Estados en los que la relacin
escritura-poder se haca cada vez ms evidente. A ello debera sumarse en el caso hispano el lastre de capitanear el catolicismo im.
perial, traducido en la formulacin de las bases ideolgicas de nuestro Siglo de Oro, una poca fundada en el.orden social como natural
y teolgicamente determinado.' As, autores como Bartolom Bennassar han responsabilizado de la que suponen mayor tenacidad
del analfabetismo femenino en Espaa frente al noroeste de Eufopa a los especialmente intensos efectos de la Contrarreforma.'
No pretendo poner en tela de juicio tales afirmaciones, pero s sealar la necesidad de matizarlas y de ofrecer otro tipo de anlisis a

211

fin de eliminar las excesivas generalizaciones que han propiciado y


que parecen querer presentar al mbito hispano como un pramo

rrollo de los sistemas de comunicacin grfica de la poca. Aludo con


esto al leer, al escribir y a los medios de difusin del escrito, en especial la imprenta, pero sin olvidar la importancia de la transmisin manuscrita. Rebasada ya la centuria, a la altura de 1620, afirmaba Francesco Agostino della Chiesa en su Theatro delle donne
elterate que era en Espaa donde en aquel momento haba ms
mujeres estudiando letras que en toda la cristiandad. II Al respecto,
Lola Luna ya seal en su da la imposibilidad de entender el auge

desolado en lo que a las letras femeninas se refiere. Acaso por el nfasis que se contina poniendo sobre el binomio alfabetizacin/de_
sarrollo, un sobreentendido que no debe asumirse sin critica.5 Por el
contrario, habra que considerar varios aspectos. En primer lugar,
cuestionarse el porqu de esa mxima importancia) del acceso femenino a la escritura, la razn por la que se convierte en tema cen-

tral de reflexin o de censura entre algunos destacados exponentes


del discurso cultural dominante. Consideremos que la escritura no

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de los escritos literarios de mujeres en el XVII sin contar con antece-

es slo una herramienta de comunicacin, que sus potencialidades


de lectura, transmisin y conservacin en el tiempo la convierten en

dentes de aumento de la prctica de escritura femenina en el XVI.12


Como tambin es difcil entender que en el XVlI las posturas feministas de defensa del derecho de las mujeres a la educacin y la es-

palabra pblica. Es por ello que el universo escrito ha constituido


un mbito de comunicacin reservado a los hombres y de muy limi-

critura se hagan sentir con fuerza en el escenario culto hispano sin


contar con una previa tradicin de escritoras.13

tado acceso femenino en unas sociedades patriarcales para las que

Propongo con estas pginas, cuyo objeto de estudio es el escribir


de las mujeres hispanas del XVI, revisar metodologias y conceptos.
Creo que hay una asignatura pendiente de necesaria resolucin en
los estudios de sociologa del escrito. Si en determinados aspectos se
ba superado la inicial tendencia a medir y cuantificar para determinar niveles de alfabetizacin, si hoy da se tiende a resaltar otro
tipo de aspectos cualitativos, el tema mujeres sigue 'condenado al

el silencio de las mujeres era necesidad autorreproductora.' En segundo lugar, deberamos considerar el contexto histrico desde pticas ms flexibles. No me parece extrapolable a casi toda la centuria el fenmeno de la Contrarreforma como con tanta frecuencia s
hace; previamente acaecen algunos hechos histricos del mximo
inters a los que se ha prestado escasa atencin, entre otros la difusin de la imprenta, y estn pendientes de comprobacin pormeno'
rizada tesis como la sostenida por Richard Kagan sobre una supuesta revolucin educativa en la Castilla de la primera mitad del
XVI7 cuyas posibles consecuencias

entre las mujeres son todava des.

inhiben la investigacin, y, por consiguiente, deben superarse. Qu


entendemos por sociologa del escrito? De qu valoraciones partimos al estudiarla? Se trata de meros niveles cuantitativos de extensin de las prcticas del leer y el escribir, o bien de niveles de

conocidas, sobre todo por el exiguo papel que se les viene otorgando
en los estudios de escolarizacin.' Ni siquiera pienso que los efectos
de la reaccin catlica hayan de considerarse negativos en todos sus
extremos.' En mi opinin, habra que preguntarse si en realidad decrecen los niveles educativos femeninos desde mediados del XVI o si

peso y presencia social de la escritura y la lectura, de conciencia de


escritura, as como de sus usos y entramados de relaciones? Sin

lo que ocurre es que se rechaza cada vez con ms contundencia, a nivel terico, el uso femenino de la escritura.

Hay razones importantes que invitan a desarrollar estas consideraciones. Segn Milagros Rivera, de esta poca dataran forcejeos
entre los sexos y entre distintos grupos sociales ,en tomo a quin y
cmocontrolaba la palabra pblica, lo que era decible". 10 Refrendando esta afirmacin, los datos histricos conocidos sobre el universo
escrito llevan a pensar en una doble lnea de fuerza de restriccinJli.
bertad. Frente a la tendencia evolutiva negativa de las polticas de
educacin, coexistiendo con ella, se asiste a lo largo del Quinientos
hispano a la intensificacin de la presencia femenina en el mbito
de la cultura escrita y, en trminos ms generales, en el uso y desa-

enjuiciamiento numrico como excusa de su no inclusin en los estudios. Las mujeres no escriben, o escriben tan pocas que no
constituyen un hecho social relevante son asertos que bloquean,

,.

duda, es preciso tener en cuenta todos estos aspectos y, en el caso de


las mujeres, otorgar una valoracin especial a los ltimos frente al
primero.
Al tratarse de un campo de trabajo todava poco explorado, desarrollar una exposicin en la que, ms que soluciones, plantear algunos problemas que han de quedar por necesidad abiertos a la espera de confirmaciones o enmiendas. En especial, quisiera llamar la
atencin sobre: 1) qu indicadores emplear para calibrar los niv~es
de alfabetismo femenino y qu criterios seguir a la hora de enjuiciarlos, as como otras posibles valoraciones sobre la capacidad esCritora femenina; 2) hasta qu punto considerar los niveles de educacin en funcin de las directrices diseadas por .las polticas

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213

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oficiales sin considerar otro tipo de indicios14 que nos ayuden a aquilatar mejor la prctica social; 3) cmo tratar la relacin mujeres-escritura en cuanto sistema comunicativo diferente a la oralidad, que
es el suyo en el orden social establecido, y de qu manera se inserta
en la experiencia de vida femenina en los distintos contextos histricos a lo largo de la centuria; 4) si el acceso y uso de la escritura
asegur mayores cotas de libertad a las mujeres.
A mi parecer, todavia se viene arrastrando el fardo de los prejuicios tan a menudo suscitados por los estudios sobre mujeres y estas
cuestiones no se han resuelto del todo precisamente por exigir me-

textos como el Renacimiento italiano. Luisa Miglio, Ottavia Niccoli


o Gabriella Zarri20 sealan la mediocridad de los niveles de ejecu-

todologas especficas.15 Para superar esta situacin, unir a la re-

cin grfica: trazos desmaados, incorrectas uniones entre palabras,

flexin terica una bibliografia lo ms completa posible que sirva


como instrumento de trabajo a quienes les interese profundizar en

dificultades de puntuacin ... Lo cual ha entorpecido y relegado, injustamente, su estudio. En el mbito hispano est casi todo por hacer y queda pendiente una bsqueda profunda de textos autgrafos
de mujeres.
'!bdos estos mtodos, o al menos el uso que se acostumbra a darles, puesto que el captulo de las mujeres suele constituir un apartado marginal y subsidiario al que no se presta la debida atencin,
han contribuido a relegarlas a los contextos del analfabetismo o a
los mrgenes de la semialfabetizacin facilitando la reproduccin
de las carencias de la historiografia tradicional. Las limitaciones de
base conducen a insistir en lo ya sabido: slo las mujeres de la elite
social podian llegar a saber leer y escribir y con frecuencia de forma
muy rudimentaria; el presentar por separado los ndices de lecturaescritura de hombres y mujeres sin ms consideraciones resalta la
abierta inferioridad de las cifras femeninas, lo cual contribuye a reiterar las explicaciones basadas en la oposicin binaria entre los sexos, de por s repetitivas y bloqueadoras; el a1fabetismo domina en
las ciudades frente a un medio rural de mayoritario analfabetismo
femenino;'! finalmente, los ndices cuantitativos obtenidos son, en
lneas generales, casi insignificantes en el contexto general. Manteniendo estas lneas de trabajo, podramos estar diciendo toda la
vida que las mujeres han ledo muy poco y no han escrito casi nada
durante siglos.
Aun teniendo en cuenta que en esta poca los niveles de analfabetismo dominaban el espectro social," y sin olvidar en ningn momento que las directrices patriarcales buscaban excluir a las mujeres de los espacios de poder y decisin, de la cultura y de la palabJa,
creo posible obtener resultados ms satisfactorios haciendo un triple esfuerzo: de crtica a los mtodos tradicionales, pero sobre todo
de flexibilizacin del concepto de alfabetizacin y de revalorizacin de la instruccin femenina. El primero ya viene dndose desde

estas cuestiones.

Sobre cifras, trazos y modelos de gnero


Los trabajos sobre niveles de instruccin incluyen a las mujeres
en sus balances o al menos las mencionan, pero normalmente

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saltando la actividad lectora y/o escritora de unas pocas privilegiadas como excepcin a la norma general.16 En el caso concreto de la
escritura, las cifras son muy insatisfactorias y ni siquiera alcanzan
los niveles de otros contextos europeos, aunque en este juicio haya
de considerarse tambin la insuficiencia de los estudios efectuados
hasta el momento. Los ndices obtenidos para las regiones de Crdoba y '!bledo por Bartolom Bennassar plantean un acceso femenino a la escritura bastante ms restringido que los contabilizados en
Lyon o Venecia durante la segunda mitad del XVI.17 Ni siquiera las
lites sociales superan los niveles de precariedad: el estudio de una
serie de firmas de mujeres granadinas de la primera mitad del XVI
ha permitido determinar el grado de pericia grfica mostrado en relacin con el origen social y concluir que hay una correspondencia
efectiva entre mujeres de grupos acomodados y capacidad de escritura, si bien no absoluta, pues algunas procedentes de las oligarquas urbanas no saben firmar, como ellas mismas reconocen. Descendiendo en la escala social, no extraa comprobar la casi total
incapacidad de leer y escribir." El balance global de lectura-escritura ofrecido por Ricardo Garca Crcel a partir de los datos conocidos, sera: los clrigos saben leer en su totalidad; no aporta datos de
monjas; los nobles, letrados y comerciantes saben leer y, entre el noventa y noventa y cinco por ciento, escribir; sua esposas saben leer

pero no escribir; entre uno de cada tres y uno de cada cinco artesanos y labradores saben leer, pero sus esposas no; la alfabetizacin
de criados y criadas depende de sus seores/as; los campesinos y
campesinas no sobrepasan el analfabetismo."
Los trazos grficos constituyen otro indicador escriturario habituaL En nuestro caso, plantean con toda crudeza el problema de la
escritura autgrafa de las mujeres, cuya competencia ejecutoria no
suele alcanzar los niveles mnimos de correcci6n, ni siquiera en con-

215

hace un tiempo; hoy da se acepta que el hecho de poseer un libro no


implica su lectura, como tampoco implica que no se lea el no poseer_
lo, o que el saber firmar no quiere decir que se sepa escribir. Me gustara aadir a esto que la mediocridad de la competencia grfica fe-

lectura de libros devotos y morales, que ya contaba con tradicin favorable a sus espaldas, es impuesta a las mujeres de la poca como
medida de control de su virtud y de adoctrinamiento en sus deberes
familiares. Adems, el vinculo con el libro se ampla al dominio del

menina no debera suponer su cuasi automtica eliminacin de los

mecenazgo, el encargo, la donacin, la compra, la herencia y los,in-

estudios.
Muy especialmente, sera de gran inters adoptar nuevos parmetros a la hora de calibrar los niveles de alfabetizacin/instruc_
cin. Harvey J. Graff, aunque no se refiere a las mujeres, seala como
verdadero indicador a tener en cuenta la capacidad de leer y no de
escribir; se precisara. adems otorgar mayor atencin al papel jugado por la transmisin oral y al "proceso rico y profundo de inte-

tercambios entre mujeres." La difusin de la imprenta y de las obras


en vernculo contribuy a facilitar la lectura femenina. Sin duda,
esa potenciacin lectora tuvo efectos de decisiva importancia en el
dominio de lo escrito.
Asumir posturas ms abiertas en la valoracin del alfabetismo
femenino posibilita nuevas vas de estudio, ilumina otras formas de
acceso a la escritura y promueve bsquedas documentales capaces
de proporcionar escritos de mujeres que difcilmente -teniendo en

raccin entre lo oral y lo escrito, que no deben considerarse apuestoS}).23 No olvidemos que la oralidad es el dominio comunicativo

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menciones en obras literarias,


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cuenta el lastre que supone la asuncin acrtica del ya mencionado


aserto las mujeres no escriben)}- se hubieran hallado de otra ma-

femenino por antonomasia" ni que sta, al igual que la lectura -por


otra parte ntimamente vinculada a la expresin hablada en estos
aos- poda llegar a convertirse en antesala de la escritura.
Revalorizar la lectura casi lleva de forma automtica a hacer lo
mismo con el alfabetismo femenino. Un alfabetismo que cuantitativamente seguir siendo inferior al masculino y tambin diferenciado por nivel social, pero al que podremos dar un tratamiento cualitativo bastante ms revelador. Ello implica buscar otro tipo de
fuentes y valorar otras noticias. Partiendo de los documentos inqui- ,
sitoriales del obispado de Cuenca, Sara T. Nalle ha ofrecido nuevas
perspectivas sobre la prctica de la lectura entre las mujeres de medios rurales de la Castilla del siglo XVI.destacando el mayor nmero
de personas capaces de leer frente a las propietarias de libros, la activa circulacin de volmenes de segunda mano y el que poseyeran
libros personas sin poder adquisitivo. Las mujeres provocaban la
alarma inquisitorial con su avidez lectora, en especial de novelas
de caballeras y aventuras fantsticas, aunque tampoco dejaban de
lado las lecturas religiosas" Lola Luna propuso demostrar, partiendo del prisma de la historia literaria, la ampliacin de las lectoras hispanas en nmero y adscripcin social a lo largo del XVI.Las
educativas

nera. Sobre todo, quizs lo ms importante sea enfrentrse al universo grfico teniendo en cuenta la diferencia femenina. Visto lo
anterior, es evidente que las escrituras de mujeres huyen de las clasificaciones y tnninos tradicionales; por ello exigen ser analizadas

de forma aislada, atendiendo a su carcter especfico. Es as como


Luisa Miglio ha conseguido testimonios escritos -<:uentas, cartas y
notas varias- de burguesas florentinas de la poca y ha efectuado
interesantes anlisis pormenorizados sobre cuya estela seria aconsejable iniciar otros semejantes en nuestro pas. Pero, adems, ha-

blar de sociologa de la cultura escrita exige considerar el papel preeminente de las formas delegadas de escritura en la experiencia
femenina,28las cuales no siempre se efectan desde la necesidad acuciante del analfabetismo y pueden venir forzadas por circunstancias
externas.

Un ltimo aspecto que me parece verdaderamente ilustrativo de


los cambios profundos acaecidos a lo largo del XVIy que no se suele
tener en cuenta es la trausformacin de los modelos de gnero femenino fruto del acceso a la historia de mujeres letradas. Transformacin que implica un cambio al nivel de la construccin simblica
que se halla en la base del entramado cultural de la poca. Si desde
comienzos de la centuria el debate sobre la capacidad intelectual y
el papel femenino en la sociedad que conocemos como Querella de
las Mujeres planteaba en su vertiente misgina la incapacidad femenina para aprender y mucho menos para escribir, en sus aoshnales tenemos ya a mujeres escritoras de la poca incorporadas a
esas galeras de mujeres ilustres caractersticas de la historiografa
humanista. Basta echar un vistazo a obras como la de Juan Prez

y morales demuestran

que haba un nmero de lectoras ms amplio de lo que se ha venido


pensando segn probaran, por ejemplo, las diatribas de los moralistas contra las .hilanderuelas" que lean la Diana de Montemayor,
lo cual permite deducir que era lectura extendida entre artesanas y
jvenes.26

Por otro lado, cabe no olvidar la estrecha relacin que desde finales de la Edad Media se entabla entre las mujeres y los libros. La

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216
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de Moya y Cristbal Acosta;" ambos dan paso, junto a las mujeres


destacadas por su virtud y su condicin de esposas, madres y santas, a otras muchas que figuran en el campo del conocimiento inte_
lectual y de la expresin escrita. La tendencia culmina a mediados
del siglo XVII, cuando el bibligrafo Nicols Antonio, en su Bibliotkeca Hispanae siue Hispanorum, adems de incluir los nombres de
mujeres escritoras junto a los escritores, les dedica a ellas un apndice completo --1Gynaeceum Hispanae Mineruae siue de gentius nostrae foeminus doctrina claris ad Bibliothecam Scriptorum-, probablemente para poder argumentar sobre esta novedad ya arraigada
de la escritura femenina).30 Tenemos, pues, ya desde finales del XVI

una imagen de mujer escritora/erudita canonizada que pasa a for:


mar parte de los modelos de gnero femenino reconocidos por ciertos sectores de la cultura oficial, imagen que seala el paso a una
escritura pblica de mujeres -aunque los trminos pblico/privado hayan de tomarse con todas las precauciones posibles-, a una
escritura que no es slo de carcter instrumental o administrativo
sino tambin creativo e intelectual.'! Sobre todo, a lo que podemo~
considerar una conciencia de escritura femenina) cuyos efectos so-

ciales habr que discernir.


Queda pendiente el anlisis de los fenmenos histricos que han
permitido estas transformaciones. Para la critica feminista, tras la
figura de mujer excepcional, empleada por el patriarcado como medida de silenciamiento del resto de sus coetneas -pues el ser excepcin anula la visibilidad de las dems-, lo que hay en realidad
son muchas otras que siguieron el mismo camino, y el caso de la m_tica mujer erudita fraguada en esta poca habra de interpretarse
as. 32 Es posible calibrar en el XVI hispano un verdadero fenmeno
social de difusin de la escritura femenina representado por la figura codificada de la mujer escritora? Cules fueron sus mecanismos
activadores? Para responder a estas preguntas se precisa primero
una revisin profunda de lineas tericas, politicas educativas y espacios de educacin femenina.

Acceder al universo escrito


Los tericos de la educacin femenina
Si el definir modelos y polticas educativas es inters preferente
del siglo XVI a lo largo de la secuencia Humanismo, Reforma protestante y Contrarreforma catlica, no extraa la insistencia paralela
218

en los modelos educativos femeninos,

tema central de numerosos

tratados. Casi la misma con que se han estudiado para desentraar


los niveles de instruccin de las mujeres de la poca.
La memoria histrica espaola ha privilegiado a ciertos autores
y sus obras. Juan Luis Vives acapara el protagonismo para la primera mitad del XVI dejando a la sombra a Erasmo" o Guevara y obstaculizando anlisis actualizados de las polticas educativas para
mujeres formuladas por las distintas comentes bumanistas. En la
segunda mitad se resalta el vuelco contrarreformista Ydominan tericos eclesisticos como fray Luis de Len, Gaspar de Astete y fray
Juan de la Cerda. Estas preferencias no slo reflejan las del pblico
de la poca, sino tambin otros factores como polticas editoriales
-la obra de Vives es de las que alcanza mayor nmero de ediciones
tanto en Europa como en Espaa- o contextos histricos que deberan analizarse ms a fondo. Tener en cuenta esos otros factores supondra un paso adelante hacia la necesaria ruptura de esta tradicin, que habr de pasar tambin por la diversificacin de las
fuentes, obras y autores, dando cabida a las menos conocidas o estudiadas.34 nica manera de obtener un fresco completo de las lneas pedaggicas diseadas en la poca y de sentar las bases cientficas necesarias para trazar esa genealoga de tratados educativos
para mujeres que hoy nos falta."
De lo estudiado hasta el momento se deduce que las diferentes
posturas respecto a la instruccin femenina no se correspondan
con grandes desacuerdos de fondo en el modelo educativo propuesto. Julia Varela considera que el orden conventual fue la fuente de
inspiracin de los reformadores hispanos, aunque hallamos rasgos
de ese mismo horizonte ideolgico y de comportamiento en algunos
de los primeros tratados humanistas del XV!, incluso entre los considerados ms avanzados y favorables a las mujeres, como el de Vives." De hecho, el estereotipo de mujer sabia que se va conformando desde comienzos de la centuria no tendra una traduccin
intelectual, sino moral y religiosa: se tratara de la mujer virtuosa,
fiel a unas normas que, en su observancia plena, podan incluso
conducirla a la santidad," y que esteban destinadas a definir roles
y espacios femeninos cerrados en consonancia con la formacin del
Estado moderno. Ante todo, interesaba el aprendizaje del oficio
domstico para llegar a ser perfectas esposas, madres y amas de
casa en un contexto de exaltacin del matrimonio y la vida froiliar.38 Estas posturas pueden verse como un avance al otorgarse valoracin social y religiosa a la mujer laica, cuya funcin se dignifica.39 Pero, acaso esta dignficacin no conlleva su subordinacin
219

inapelable al dominio de lo considerado privado, su condena a la in-

visibilidad social e histrica?


En la variable instruccin

y, ms en concreto, en el acceso a la

escritura, radican algunas de las diferencias ms notables entre las


dos mitades de la centuria. Durante la primera se considera aconsejable, incluso necesario, es una de las grandes novedades aportadas por los humanistas; en la segunda, dominada por la Contrarreforma, ya no se percibe esa necesidad,
efectos perniciosos.

antes bien, se sealan sus

dos. Los tericos coinciden en la asociacin

castidad-instruccin_

silencio, lo cual implica mantener el tradicional conflicto entre el


cuerpo femenino y la comunicacin, un conflicto asentado en las es~
trategias de poltica sexual y en los sistemas de gnero/parentesco
de que se nutre el patriarcado.40 Todos ellos parten de las habituales nociones misginas sobre la debilidad de juicio o la excesiva locuacidad natural de las mujeres para justificar sus asertos'l -que
de la mujer al varn-, y

slo varan en su grado de intensidad o en su consideracin de las


capacidades femeninas.
La instruccin aparece como instrumento al servicio del control
del cuerpo de la mujer," ese cuerpo que ha de mantenerse casto, tapado y silencioso; la castidad es, de hecho, la gran obsesin de estos
tratadistas y aparece indisolublemente ligada al silencio y la invisibilidad. Estas conexiones son muy claras en Vives, para quien la
instruccin resulta necesaria si se desea formar mujeres virtuosas y
castas. Dice as:
Yo, por mi experiencia personal, he hallado que las mujeres malas eran ignorantes ... y que las instruidas eran honradas y amantes, muy celosas, de su decoro
y buen nombre, o "No es fcil que halles mujer mala si no es la necia, Si bien,
.No la queremos tan docta como honesta y buena.43

El nfasis sobre la castidad es indicio del control del cuerpo femenino, pero tambin la paralela insistencia con que en estas obras
se condena el adorno de las mujeres contraponindolo a la instruccin, sobre todo a la lectura de libros devotos. Retornando a Vives,
decir que para l la ignorancia de letras origina el desenfreno en el
adorno;" la solucin es leer los libros adecuados, que selecciona con
sumo rigor, para el cultivo del alma y el recto autogobierno. No cabe
olvidar tampoco la identificacin de la instruccin como silencio y
mejor adorno para las mujeres desde Aristteles." Acaso no podra-

220

El inters por controlar la palabra de la JUujer, que lleva al referente de la madre y puede modificar las nociones de autoridad, subyace bajo estas disposiciones en una poca en que la imprenta facilitaba la difusin de textos en vernculo. Emilie Bergmann hace
notar la evolucin desde una inicial autoridad cultural otorgada a
las mujeres por algunos humanistas

Con todo, estas profundas diferencias no ocultan notables acuer-

en ltima instancia llevan al sometimiento

moS entender el adorno no slo como amenaza para la virtud, sino


tambin como forma de autoexpresin, de lenguaje femenino en comunicacin con la potencia matema?46

en el nacimiento de la concien-

cia lingstica castellana hasta el exilio del lenguaje y el discurso


cultural a que se las somete a mediados del XVII. Y Vives sentara
precisamente las bases de la posterior evasin humanista de la lengua materna. En su De lnstitutione utiliza la figura real de su madre para conformar un arquetipo de maternidad en el que, SI b,en
resalta la funcin educadora de las madres y la necesidad de que
sean virtuosas e instruidas para tener hijos de provecho, enfatiza
su silencio y un distanciamiento afectivo de la prole que considera
necesario. En La perfecta casada, fray Luis de Len ya ni siquiera
incluye la palabra y los fundamentos de la cultura como elementos
implcitos de la nutricin y alimento que toda madre debe propor47

cionar a sus hijos, postura dominante a partir de entonces.

Si hay una lgica social de los textos explicando el porqu de la


preocupacin por ciertos temas" y si tan inadecuado es estudiar a
los autores fuera de su contexto social, incluso de su contexto literario, como identificar las lneas polticas con los niveles educativos

reales de las mujeres, no cabe duda de la necesidad de descender de


la teora a la prctica social.
Estas obras se publican en un momento de tensin entre los sexos que tiene su correspondencia escrita en la Querella de las Mujeres, un debate sobre la vala femenina que sera errneo circuns~
cribir al exclusivo mbito literario. Tema central de este debate fue
el derecho de las mujeres a la educacin y su capacidad de conocer
y producir conocimientos originales." Esta cuestin todavia no se ha
estudiado adecuadamente en el contexto peninsular, aunque se conoce la obra de los autores considerados pro-feministas y de los misginos.50 De qu manera enjuiciar a los primeros? Sin duda, los
resultantes programas educativos para mujeres se nutren de este
contexto social y de sus transformaciones. Un contexto en el que comienzan a aparecer mujeres escritoras desde el siglo xv impelidas,
como Teresa de Cartagena, a defenderse con la pluma de los ataques proferidos contra su obra. Lo cual lleva a considerar el desarrollo de esas estrategias de desautorizacin -segn trmino de

221

al producirse la reaccin contra las .bachilleras" se culp a Vives


del .resabiamiento. de las mujeres; de hecho, Juan de la Cerda refuta concretamente al valenciano en el leer y escribir femeninos."

Montserrat Cabr- que parecen indisociables de la Querella'! En


los tnninos de su defensa, Teresa identifica las agresiones Con el
hecho de ser ella mujer; escribe, pues, desde la conciencia de su
cuerpo, como tambin lo hace la considerada gran pionera del feminismo, Christine de Pizan, entre finales del XIV y comienzos del xv.
Sobre todo desde los aos finales de esta centuria, asistimos a la formacin de crculos de mujeres que dominan el latn, la lengua de la
intelectualidad masculina por excelencia, y que se reproducen, amplindose, a lo largo del XVI. De forma paralela, se asiste al incre-

Pero, considerando lo expuesto, as como que Vives seale, que las

letras a estudiar deban ser .las relacionadas con el cultivo del alma
y el gobierno de la casa en un contexto como el que se vive en la
Castilla del primer tercio del siglo XVI, cabra hablar ms de intento de control y encauzamiento que de verdadera apertura educativa. Otra cosa seran los usos dados a sus prescripciones.
El impacto de la Contrarreforma suele presentarse en negativo
desde todos los puntos de vista y niveles sociales. La prohibicin de
la Biblia en vernculo habra sido un primer mazazo para la lectu-

mento de noticias sobre visionarias cuyas revelaciones, consideradas de origen divino -aunque no sin reticencias y oposiciones que

finalmente desembocan en la represin inquisitorial bajo la acusacin de brujera-, les pennitieron predecir y, con ello, predicar y
ensear. 52 Manifestaciones todas de usos femeninos de la palabra
pblica que no podan sino introducir notas subversivas en el orden
social dominante.
Puede extraar entonces que humanistas como Juan de Valds,
que valoraba en su Dilogo de la lengua la lengua verncula mater~a, el papel de la madre como primera transmisora de la palabra,
cItara en otros pasajes proverbios como: -Gurdate de mujer latina
y de mo~a adivina.?" Abundando ms, a finales del XVI afirmaba
Garpar de,Astete:

ra femenina,

222

eclesisticos

no parecen orientarse

retroceso, al menos en los planteamientos

tericos, parece incon-

testable. Sin embargo, las progresivamente cerradas posturas de


los tratadistas dejan resquicios abiertos: Gaspar de Astete someta
al libre arbitrio de los padres la enseanza de letras a sus hijas, a
no ser que por aprenderlas tuviesen que salir a la calle, en cuyo
caso no lo hicieran; todava en el XVII, Alonso de Andrade era partidario de .que las mujeres aprendiesen a leer y escribir. 57 Sin olvidar
las apreciaciones anteriores sobre Vives y el humanismo del temprano XVI, perfectamente aplicables a este momento, me gustara
plantear la posibilidad de que los efectos de la reaccin catlica no
hayan de considerarse negativos en todos sus extremos. Aunque,
por el momento, faltan estudios suficientes para obtener conclusiones vlidas.

la muger no ha de ganar de comer por el escriuir ni contar, ni se ha de valer


por la pluma como el hombre. Antes asa como es gloria para el hombre la pluma
en la mano, y la espada en la cinta, ass! es gloria para la muger el huso en la
mano, y la rueca en la cinta, y el ojo en la almohadilla. Y stas son las armas que
el Espritu Santo da a la muger fuerte,M

Por qu prohibir expresamente que las mujeres ejercieran profesionalmente la escritura si no fuera porque ya lo hacan? No podran relacionarse las posturas negativas de finales de siglo, adems
de con la polftica contrarrefonnista con los avances protagonizados
por las mujeres en el dominio de la palabra pblica oral y escrita?
Acaso no ha demostrado Rosa Rossi que el estereotipo hilar -ntimamente ligado a la castidad femenina en la mentalidad patriarcal- es empleado desde finales del XVI para desautorizar el apasionado ejercicio de lectura y escritura en la vida de Santa Teresa de
Jess?55
No pretendo minimizar el impacto social positivo de autores
como Vives que, aconsejando la enseanza de la lectura y la escritura a las jvenes, superan las tradicionales posturas misginas al
considerarlas capaces de aprender. Como ha sealado Maril Vigil,

y los esfuerzos

precisamente hacia un incremento de los niveles de instruccin. El

Lneas de transmisin educativa

,.
:

'~

espacios de aprendizaje

Es tarea pendiente el seguimiento comparativo de las lneas


educativas propiciadas por las diversas corrientes del Humanismo,
sobre todo de aquellas ms progresistas que formulan un primer
proyecto de igualdad entre los sexos," proyecto especialmente visible en el caso italiano, sin duda el mejor conocido," pero que, dadas
las intensas relaciones culturales entre Italia y la Pennsula por
aquel entonces, hemos de tener muy en cuenta. Sera necesario remontarse a los siglos anteriores, considerar los primeros balbuciJs
del nuevo movimiento cultural y seguir las lineas de transmisin
educativa de padres a hijas o de hermanos a hermanas que se convierten en uno de sus rasgos peculiares; analizar las biografas de

223

el terreno de los comportamientos religiosos, entre las mujeres de la


pequea nobleza y los patriciados urbanos castellanos, y no seran
peregrinas afirmaciones similares para el dominio escrito y/o intelectual.
10 sealado es importante porque la familia segua constituyendo el mbito de educacin femenina por antonomasia y poda ser
ms maleable a todas estas influencias y corrientes externas. Habra que seguir, sin embargo, sobre el teln de fondo del cambio educativo -o (revolucin) si aceptamos la tesis de Kagan-, los programas
educativos impartidos en otros espacios progresivamente especializados, como monasterios y conventos, beaterios, los nacientes colegios de doncellas, las escuelas urbanas y parroquiales, o bien la trayectoria del profesorado femenino.
Sobre monasterios y conventos poseemos algunas informaciones contradictorias que sera preciso verificar; junto a la citada
mencin del inters de Isabel la Catlica por que las monjas aprendiesen latn tenemos las directrices educativas que fray Hernando
de Talavera disea para las cistercienses de vla y en las que,
adems de sealar un programa ante todo devoto y contemplativo,
les prohbe educar a nias que no fueran a ser futuras religiosas de
la comunidad; por otra parte, sabemos que Santa Teresa de Jess
adquiri buena parte de su formacin en el mbito conventual. Sin
duda, continuaron siendo los ms importantes espacios educativos
para mujeres. Los beaterios fueron focos de lectura, exposicin y
discusin oral de la Biblia y tambin de los libros erasmistas, que
tanta influencia tuvieron sobre el movmiento alumbrado en Castilla; las noticias del magisterio femenino son relativamente abundantes." En las ordenaciones de los incipientes colegios de doncellas no se han conservado menciones explcitas a la enseanza de
la lectura y escritura, pero s alusiones a su prctica; el inters editorial del cardenal Cisneros, uno de sus principales impulsores,
que le lleva a traducir e imprimir algunas de las ms importantes obras de maestras espirituales como Santa Catalina de Siena
para que pudieran leerlas las monjas, debera interpretarse tambin en esta lnea." Por otra parte, recordar los casos de mujeres
en la universidad: escritoras como Teresa de Cartagena habian ido
a la universidad a comienzos del Cuatrocientos, y Beatriz Galindo
es reclamada desde la corte de los Reyes Catlicos por la fama de
su erudicin, una erudicin que no sabemos si adquirida tambiifen
la universidad de Salamanca. Temas todos ellos que requieren estudios ms pormenorizados.

los humanistas hispanos y sus relaciones con sus parientes feme.


ninas puede ser una va de indagacin muy fructfera, sobre todo
en casos como el de tantos erasmistas como hubo en Castilla antes
de la inclusin de Erasmo en el ndice de 1551, dado que este autor
admita una formacin intelectual ms igualitaria entre hombres y
mujeres. Mara de Cazalla es un caso representativo de este grupo.
No cabra minimizar estos hechos, puesto que tenemos datos de
mujeres impartiendo enseanza en las universidades castellanas
apoyadas por sus vnculos de parentesco; as Francisca de Nebrija,
que sustituy a su padre, Antonio de Nebrija, en la Universidad de
Alcal."
Las lneas de transmisin educativa entre mujeres fueron asimismo decisivas, tanto por la importancia de las madres como de
las damas que acogan bajo su proteccin y mecenazgo a parientas
y amigas; no en vano ese inters por regular la palabra materna y
el silencio en Vives. Se acostumbra mencionar los tratados que se
escribieron para la educacn de Isabel de Castilla o que a ella ms
le debieron gustar, pero no se suele hablar de la influencia que en su
formacin cuando infanta tuvo doa Juana de Mendoza, amiga de
Teresa de Cartagena.51 La reina estableci como maestros de corte a
algunos reputados humanistas como Pedro Mrtir de Anglera, y
escogi como su maestra' de latn y consejera poltica a una mujer
famosa por su erudicin, Beatriz Galindo, que probablemente tambin lo ense a sus hijas y damas; Isabel se preocup adems de facilitar a otras mujeres el acceso a esta lengua al encargar a Juan
Antonio de Nebrija una gramtica y vocabulario latinos; segn l
afirma en la introduccin de la obra:
Que no por otra causa me mandara hacer esta obra en latn y romance sino
porque las muge res religiosas y Vrgenes dedicadas a Dios, sin participacin de
varones, pudieran conocer algo de la lengua latina.

Adems, impuls este tipo de enseanza en sus fundaciones religiosas: mientras planificaba una de sus fundaciones conventuales
en Granada, la reina se asegur de que profesase en l alguna joven
letrada que supiera latn para que pudiera enserselo a las otras
monjas.52
El primer grupo de mujeres eruditas conformado en la corte de
los Reyes Catlicos6.1constituye el antecedente de otros muchos que,
amplindose en nmero y escala social, irn jalonando la centuria.
Quedara por ver hasta qu extremos de ampliacin social lleg el
impacto ejercido por estas mujeres. Sabemos que fue grande, en
224

'

225

Escritura

de mujeres y experiencias

de vida

era un fuerte reconocimiento de autoridad femenina. Una contribucin activa, querida por ella, pero tambin pasiva, instigada por mecanismos de emulacin de su persona, que haba logrado crear un
ambiente receptivo y favorable a la accin poltica de las mujeres.
Lo cual, unido a los avances sociales del proyecto educativo humanista, fue sin duda un poderoso acicate para el ejercicio de la palabra
pblica."
Hallamos en este perodo retazos de escritura, o al menos noti.
cias -pues la mayora de las creaciones femeninas no se han conservader- que demuestran cmo algunas mujeres prximas a la rei.
na se atrevieron a introducirse por la senda de los saberes cultos.
dominantes, bien fIlosfIcos, fIlolgicos o teolgicos, o a cultivar los
distintos gneros literarios. Beatriz Galindo escribi unas Notas y

Ms all de apreciaciones numricas, hay que decir que en el siglo XVI la escritura asume un lugar pre~mine?~e.~nla exp~nencla

de vida de muchas castellanas y adqwere VIsIbIlidad SOCIalrompiendo la dicotoma pblco/privado y desestabilizando los roles de
gnero que con tanto empeo defInan los tratadIstas de la educa.
cin. Cmo explicar un hecho a todas luces anmalo en el esquema
de los parmetros sociocult';ITales.dominantes? C~mo calibrar es.e
acto de escribir que, como bIen senala Rosa Rossl, es un aco~tecl.
miento fundamental de la existencia, sobre todo para las mUJeres?
Acontecimiento fundamental, forma de resistencia y transgresin a
un orden y unos valores impuestos que ante todo buscan el sile~cio
de las mujeres. Por ello, el uso de la escntura no fue empresa facd
ni siempre exitosa. Pero varias fueron las circW1sta~ciasque l~ permitieron y tambin diversos los contextos o :spaclOs de esc~tura
que, al propiciar mecanismos varios de autonzaCl60, se conVIerten
en lugares de enraizamiento desde los que poder hablar, hacer uso
de la palabra pblica." A lo largo de la centu;ia s~ darn evoluciones, cambios y amagos de retroceso. Es difiCIl ~alibrar estos :enmenos en toda su extensin y repercusIn SOCIalpues todaVIa no
conocemos sufIcientemente los textos de mujeres: muchos se han
perdido y otros esperan a que los descubramos. Sin e.mbargo, los da.
tos disponibles indican que el escribir fue una conqwsta a la que las
mujeres no estuvieron dispuestas

a renunciar.

El primer contexto de escritura femenina que vamos a consld~.


rar aqu es el propiciado por el humanismo y se re,:,onta a los pnmeros aos del siglo xv. La inicial generacin de mUjeres cultas formadas en los autores y lenguas clsicos est an pendiente de
estudio si bien es el crculo cortesano desarrollado por y en torno a
la rein~ Isabel el que parece haber constituido el contexto ms favorable o al menos el primer espacio aglutinador de un grupo de
mujeres ~ue escrib~n y en las que se detecta una fuerte conciencia
de escritura.
Por qu escribir?, de dnde provino el impulso para transgredir la norma de silencio que haba pendido sobre las mujeres desde
haca tantos siglos? Desvirtuada su imagen por los clichs y prejuicios que la presentan como una matrona virtuosa volcada en exdusiva sobre la familia y la religin y que tanto se deben a la mampulacin franquista como a sus primeras biografias,68 Isabel fue una
reina renacentista que supo conjuntar saber y poder y contnbuy a
otorgarlos a otras sobre el teln de fondo de lo que, a mi modo de ver,

226

comentarios sobre Aristteles y unas Anotaciones sobre escritores cl-

..

"'

sicos antiguos -tambin, posiblemente, poesa en latn-; la hija de


Isabel y reina de Inglaterra, Catalina de Aragn, escribi unos Comentarios a los Salmos de David. 70 Si el acceso a la educacin humanista y el aprendizaje del latn facilit obras de este tipo, el paralelo contexto de reforma religiosa, igualmente impulsada por la
reina, procur a estas mujeres amplios espacios y posibilidades de
actuacin poltica. Actuacin poltica que pudo verse acompaada
por el ejercicio de la escritura poderosa, la escritura normativa, mediante la que ellas dictaron reglas y leyes para el correcto desenvolvimiento de sus creaciones religiosas. Beatriz Galindo redact las
Constituciones por que haba de regirse su fundacin hospitalaria
de Madrid y Teresa Enriquez, dama y amiga de la reina, hizo lo mismo con los Estatutos de la Cofrada del Santsimo Sacramento que
cre en su villa de Torrijas y en los que reglamentaba incluso la vida
de los cannigos de la colegiata erigida al efecto, entre otras muchas
mujeres no tan prximas a la reina, pero que siguen el mismo patrn de comportamiento. Los testamentos de estas mujeres constituiran otro buen ejemplo de lo que vengo afirmando.71 Saber y poder
pblicos, como tambin magisterio femenino en las universidades,
templos del saber dominante por antonomasia. Juana de Contreras
daba conferencias en la Universidad de Salamanca, y Luisa de Medrana ocupaba una ctedra en dicho Estudio General en 1508; pocos
aos despus, como hemos visto lneas atrs, Francisca de Nebrija
sustituira a su padre en la ctedra de la Universidad de Alcal."
Palabra pblica, hablada y escrita.
Los crculos cortesanos, ya lo he dicho, se reprodujeron en el
tiempo, aunque -al menos a simple vista, pues hay que estudiarlerno volvemos a encontrar grupos tan compactos de mujeres; tambin

,-

227

se mantiene a lo largo de todo el XVl el acceso a los saberes humansticos por via familiar. Se repiten los casos de eruditas contratadas en las cortes reales para la formacin de reinas e infantas, como
ocurre con Luisa Sigea, educada por su padre y contratada en 1542
por la reina Catalina de portugal comopreceptora de la infanta Ma.
ra. En la corte escribira Luisa poemas y su obra ms Importante,
Duarum virginvm colloquivm de vito avlica et privata, finalizada en
1552.73En la corte de Felipe II subsiste la tradicin de las puellae
doctae nias eruditas exhibidas y tratadas comorarezas.
El ~jemplocortesano se dej sentir entre el sector nobiliario, y el .
inters humanista lleg a extenderse ampliamente en la sociedad
castellana; si durante la primera mitad del XVI hallamos casos de
mujeres eruditas por toda Castilla, el impacto de la Contrarreforma
no supuso su desaparicin. Es ilustrativo el caso de Oliva Sabuco,
cuyos padres formaran parte del crculo humamsta de Alcaraz y
cuyo tratado cientficoNueva filosofa de la naturaleza del hombre
no conocida ni alcanzada por los grandes filsofos ant'guos: la qual
mejora la vida y salud humana se imprimi en Madrid en 1587 y
adems logr verse admirada por contemporneos y sucesores.
. .~
Para Milagros Rivera, formara parte del grupo de mujeres aman.
tes del saber que en los siglos XVl y XVlI se hicieron con una educacin clsica y erudita, de tradicin parcialmente humanistica, pero
,:
no fueron ya preferentemente nobles ni ejercieron de damas latmas
en las cortes de la poca"; en esta obra proponia una reforma del
mundo de la filosofa y de la ciencia mdica basada en elconoci-,'
miento'de s, en el valor de la observacin y de la experiencia, y en
el olvidode ciertos conocimientos acadmicos","
.,
Contodo el contextotradicional de escritura femerrinahaba sido,
"}
durante la Edad Media, el monstico. Sus lneas de continuidad se
.,
mantendrn, prcticamente inclumes, durante toda la Ed~d Mo.
~.'~
derna." Pero en estos aos detectamos algunas novedades Impor:1 ',;
tantes. La primera, que la escritura de mujeres ligada a la expe.
riencia religiosa pudo llegar a rebasar los muros del claustro para
~.~
insertarse plenamente en el mundo. Esta escritura muy a menudo''',.,,,"
tenia comofinalidad reproducir el discurso teolgico de estas mUje.;,.'
res discurso no elaborado desde un punto de vista exegtico.erudi" '-'-']' ~
to ~inocreador. Su aplicacin prctica y magisterial se plasm tambin en el contexto de reforma, en especial de las rdenes religiosas
.f ~
y los movimientos de piedad interiorizada que, en sus acepciones .
extremas, desembocaron en hereja ..Apare~en."~trecruzadascone; ..~'.~
xiones humanistas a las que despues se anadiran elementos eras .',~ ~
mistas con la tradicin mstica femenina, alentada en Castilla por.

el cardenal Cisneros mediante su apoyo personal y una intensa labor editorial de traduccin e impresin de algunas figuras relevantes de la espiritualidad italiana como Santa Catalina de Siena oAn.
gela de Foligno. Sin duda, la difusin de la imprenta y de las
traducciones en vernculo, en especial la nueva facilidad de acceso
directo a la Biblia, fueron estmulos importantes, decisivas palan.
cas de palabra femenina.
Hubo maestras y predicadoras convertidas en santas vivientes
cuyas prdicas y consejosiban muchos -incluido el propi~ Cisnerosa escuchar. El registro escrito de sus alocuciones no siempre fue poslble o m sIqUIera ejecutado por ellas mismas; en estos casos, el
paso de oralidad a escritura pudo presentarse como problemtico,
no exento de tensiones y dificultades. Cisneros orden que se escribiera lo que Mara de Santo Domingo, la beata de Piedrahita" ca.
becilla de un grupo reformador en el seno de la Orden de Santo'Do.
mingo, deca en rapto; las alocuciones de Juana de la Cruz terciaria
franciscana en Cubas, tambin surgidas de experiencias' msticas,
fueron puestas por escrito por una de las religiosas de su comuni.
dad conventual -supuestamente analfabeta, y que habra accedido
al poder que otorgaba la lectura y la escritura por un milagro-- en el
famoso texto del Conorte.76 En paralelo con estas experiencias yen
la misma lnea de devocin interiorizada, aunque despojada de la
maquinaria mstico. visionaria, la lnea tradicional de escritura
conventual femenina ofreci autoras de tratados devotos libros de
oracin o traducciones de obras importantes; como sera el caso
de Mara Tllez,la monja de Tordesillas que tradujo la Vito Christi de
Ludolfode Sajonia."
Durante el primer tercio del XVl coexisten, e incluso llegan a ali.
mentarse mutuamente, los contextos de escritura que acabo de sealar. Ejemplos aglutinadores son algunas familias nobles que cons.
tltuyen verdaderos contextos nobiliarios de lectura y escritura en
los que no slo se ven involucradas las mujeres de la familia de sangre, sino ~uchas de las que formaban parte del grupo de las pa.
nentas lejanas, criadas y amigas. Un ejemplo es el crculo del Duque del Infantado, al que pertenecan Isabel de la Cruz, iniciadora
de la hereja de los alumbrados, y su gran amiga Mara de Cazalla.
Sobre todo esta segunda participa de las corrientes humanistas e
intelectuales por su contacto can la Universidad de Alcal y su ca.
nacimiento de Erasmo e incluso quizs de Lutero; en torno suy{se
orgaruz un grupo en el que convivian intelectuales alcalanos fa.
milla Mendoza y gente comn, a los que lea y comentaba las E~cri'turas. Al parecer, Isabel de la Cruz proyect un libro que nunca lle.

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229

g a escribir. Puede entenderse que como rechazo a las formas culturales dominantes, o bien como forma de eludir las mediaciones
masculinas que la escritura podia poner en marcha.78 Las tenden_
cias herticas de estos grupos incidieron decisivamente en la reaccin contra ciertas traducciones vernculas. Isabel Ortiz, tambin
del crculo de los Mendoza, escribi un libro de devociones que la
Duquesa del Infantado emple toda su vida como libro personal y Se
difundi mediante copias ante la imposibilidad de verlo impreso."
La reaccin inquisitorial fue recortando progresivamente estas
incursiones femeninas en el terreno de la palabra. Isabel de la Cruz
fue procesada en 1524 y Mara de Cazalla en 1532. Se mantuvo, sin

mente, ste se dio. Y es sobre todo como escritora que Teresa influye sobre las mujeres hispanas propiciando, bien su acceso a las letras, bien la iniciativa de ponerse a escribir; buena parte de la escritura conventual subsiguente es deudora de la santa abulense.81
La jerarqua eclesistica alent estas corrientes e incluso muy a
menudo fue la directa responsable del uso de la escritura, pues el
redactar las visiones y experiencias sobrenaturales de las religiosas
era un primer paso imprescindible para asegurar su ortodoxia y exculparlas de posibles influencias malignas."
En las formulaciones tericas del discurso dominante hallamos
una nocin de escritura femenina como escritura privada, como tec.

embargo, la experiencia visionaria que buscaba el intervencionismo

poltico y que tambin fue antesala de la escritura. Un ejemplo paradigmtico es el de la monja cordobesa Magdalena de la Cruz, que
debi escribir, o al menos proyectar, un libro de su vida." La publicacin delindice result un duro mazazo al obstaculizar las lecturas que haban nutrido la experiencia espiritual interiorizada de
todas estas mujeres. El control.cada vez ms estrecho de la jerarqua eclesistica sobre las experiencias sobrenaturales coart la libertad de movimientos y de magisterio que haba caracterizado a la
primera mitad de la centuria.
.
Con todo, la publicacin del ndice y los efectos de la Contrarreforma no invirtieron el camino ascendente de la escritura de mujeres. Hemos visto el caso de Oliva Sabuco, representativo de la pervivencia de crculos humanistas. Pero sin duda el ejemplo ms
ilustrativo de este perodo es el de los conventos femeninos, que, favorecidos por la poltica oficial de la Iglesia, plenamente centrada
en el enclaustramiento de las mujeres, o bien aumentan de nmero
o bien se ven sacudidos por intensos programas de reforma que favorecen la incursin femenina en el mundo de las letras. Este ser
el contexto de escritura femenina por antonomasia desde la segunda mitad del siglo XVII. Y es el caso ms conocido, el de Santa Teresa de Jess, el que domina todo este panorama cronolgico. En su figura se catalizan los movimientos anteriores, puesto que ella es
tambin reformadora de una orden religiosa ':i tiene experiencias
misticas, aspectos ambos que autorizan su palabra. Una palabra
que ya no puede desarrollarse pblicamente en el mbito oral, pero
s por escrito. Como ella misma indica, fue la publicacin delindice
y la imposibilidad subsiguiente de leer la Biblia en vernculo el hecho que la impuls a escribir, a trazar sobre el papel las palabras
que Dios le dictaba al odo, ms que el argumento que se emplea de
forma habitual, o sea, el mandato del confesor aunque, evidente-

230

nologia para la gestin de uso diario, bien en el hogar, bien en la administracin de las casas religiosas. Su funcin elemental es el correcto desenvolvimiento de la unidad domstica, la buena relacin

..

con el marido y la buena marcha de seoros o negocios, es decir, fa-

cilitar las tareas de reproduccin social que tradicionalmente han


~
.. , sido de exclusiva competencia femenina y en las que por vez primera se incluye el escribir como ingrediente necesario. En estos esquemas se puede admitir alguna expresin personal, muy controla,~
..
da, en las cartas que ante todo se intenta no faciliten intercambios
amorosos ilcitos sino que sirvan para asegurar dichas labores de
reproduccin. Esto, y el hecho de que el gnero epistolar sea tambin caracterstico del humanismo, hacen de l uno de los ms cultivados por las mujeres castellanas del XVI. Las ms eruditas pudieron,
incluso, hacerlo en latn. Los sistemas de comunicacin propiciados
por el intercambio epistolar saltaron los reducidos lmites domsticos
y pusieron a estas mujeres en contacto entre ellas o con las altas
.
instancias de saber y poder. Isabel la Catlica no slo para asuntos
polticos o familiares, tambin se cartea con la erudita italiana Casandra Fedele; Luisa Sigea es famosa por las epstolas que dirigi al
papa Pablo n, al rey Felipe n, a los reyes de Hungra, legados papales, etc.; Juana de Contreras por el debate epistolar que sostuvo
con su maestro Lucio Marineo Sculo a comienzos de la centuria."
Habra que ver tambin los intercambios epistolares entre madres
e hijas, o las cartas entre Isabel de Baena y la Duquesa del Infan'-~:-.~ tado. La obra epistolar de Santa Teresa de Jess constituye una
,
masa de escritos verdaderamente ingente. 'Ibdos estos escritos son
para la exclusiva lectura del que los recibe, bien sean en latn, bien
en castellano. Aunque acaso cabra distinguir aqu la importanci~ y
repercusin de cada uno en funcin del destinatario, lo cual varia
segn sea un alto personaje poltico o no, pues alcanzan entonces un
notable grado de incidencia pblica.
'

---7

..,.

- ~

o,,!,

231

':~,~~:'

"

Si durante la primera mitad del XVI es fenmeno novedoso y relevante el caso de los crculos de mujeres eruditas y poderosas que
logran hacer suyas las escrituras pblicas o al menos mediatizarlas, que se atreven a adentrarse por la senda de los saberes cultos
dominantes o que incluso intervienen en la especulacin teolgica y
en otros mbitos de tradicional dominio masculino

como los trata-

dos de oracin, en el caso de la escritura de mujeres no deja de


ser decisivo el aprovechamiento de los tramos ms difusos y ambiguos de la lnea divisoria privado/pblico. Progresivamente van dominando el panorama las escrituras de la experiencia, sobre todo en
un mbito religioso donde, como hemos visto, era necesario comprobar la veracidad de las experiencias espirituales extraordinarias.

De ah la importancia de las autobiografas como uno de los gneros


ms tpicamente femeninos, cuyo exponente principal sera el Libro
de la vida de Santa Teresa de Jess. En estos casos, la escritura
aparece claramente como instrumento de afirmacin individual y
de comunicacin interpersonal

que propicia la configuracin de una

,:,

propicia la impresin del manuscrito; Mara Tllez, la clarisa de 'lbrdesillas, haba escrito y tambin logrado ver publicada su traduccin
de la Vita Christi; un intento frustrado sera el del "librillo" de Isabel Ortiz, que no logra el permiso de los censores para ser impreso."
Las lneas femeninas de recepcin y transmisin de la escritura
de mujeres no son un dato balad. Sobre todo porque esta escritura de
mujeres pudo actuar como palanca para el escribir de otras, bien al
nivel de aprendizaje, bien de creacin. As la hermana lega Ana de
San Bartolom, que aprendi a escribir a los treinta aos imitando
la calgrafa de Santa Teresa de Jess y lleg a convertirse en una
de las grandes escritoras del Carmelo. Se trata de un aspecto fundamental cuando consideramos las experiencias de escritura femenina y los sistemas de comunicacin que activa.
Por supuesto, es necesario buscar ms escritos femeninos para

aquilatar en Sujusta medida lo que ocurre a lo largo de esta centuria; ,tambin se precisan estudios ms detenidos. Pero lo que s quisiera resaltar es que, en el caso de las mujeres, a la hora de estudiar

subjetividad femenina, de la construccin de la palabra de mujeres,


que a su vez contribuye a la construccin del sexo femenino."
.
En este mismo marco difuso cabe valorar las formas de transmIsin de los escritos de mujeres, que por lo comn no abandonan su
original formato manuscrito, algo explicable, en pri~er lugar,. por
su propio carcter transgresor y el inherente potencIal de pehgro,
pero tambin por las diferentes mediaciones que activaban manus-

y sobre todo efectuar seguimientos detallados de los espacios de es-

critos e impresos. La imprenta supona, lgicamente,

Escritura y libertad?

una mayor

VI-

sibilidad pblica, un peligro mayor, y su acceso estaba mucho ms


controlado, fundamentalmente por hombres. Hay indicios, en cambio de una tradicin manuscrita sustentada por mujeres, sobre
todo en el mbito religioso. Sabemos que la obra de Santa Teresa de
Jess ya era conocida por muchas mujeres antes de ser publicada
tras haber obtenido las pertinentes licencias eclesisticas. Es Importante considerar en estos casos la importanci.a

de los crculos

de lectoras como destinatarias de las obras de mUJeres, un supuesto que, como es lgico, no siempre se da, o no en todos sus extremos,

pero que en el contexto de las escrituras religiosas y conventuales s


se convierte en rasgo dominante. Sobre todo el caso de Santa Teresa de Jess es perfectamente ilustrativo, no slo por su amplia influencia espiritual sobre las mujeres hispanas, sino sobre todo porque en realidad escribe para sus monjas del Carmelo y ejerce sobre
ellas una influencia directsima. Otros ejemplos podran ser los SIguientes: Isabel de Villena haba escrito su Vita Christi para las
monjas de su comunidad, y es precisamente Isabel la Catlica qwen
232

los posibles incrementos de sus niveles de alfabetizacin, caractersticas y usos) no slo habra que centrarse en los tericos, las instituciones escolares y los espacios educativos habituales, sino adems
critura femenina, de las escritoras y sus lectoras.

Todo lo dicho hasta ahora nos condnce al espinoso problema instruccinllibertad. La instruccin, la educacin, pueden ser armas de
doble filo segn los poderes que las drijan y respalden. Pero, ciertamente, el leer y el escribir cimentan al menos posibilidades de
desarrollo personal autnomo. Pese a todas las limitaciones, el incremento del acceso a la cultura escrita que para las mujeres supusieron los cambios educativos y religiosos favoreci el desarrollo de
un grupo progresivamente ms numeroso de escritoras y eruditas;
sobre todo, favoreci los intercambios entre mujeres y las lneas de
transmisin

femenina,

lo cual, unido a la necesaria

introspeccin

del escribir, impuls la conformacin de una subjetividad femenina.


Algunas de estas escritoras -como Christine de Pizan-, conscie\ltes
de que estaban escribiendo desde un cuerpo de mujer, formularon
los que hoy consideramos primeros planteamientos feministas. En
sus estudos sobre las escritoras castellanas de la poca, Milagros
Rivera diferencia entre aquellas que hicieron suyos los valores y me233

mesticacin es emprendido por su primer bigrafo desactivando sus


saberes intelectuales y su influencia poltica. El propio Vives y Pedro Mrtir de Anglera despreciaron a una mujer de la talla de Mara de Pacheco, hija del Conde de Tendilla y esposa de Juan de Padilla, diciendo que era el marido de su marido." La desautorizacin
y represin total de la palabra femenina vendr de la mano de la Inquisicin. Los notorios recursos retricos a que tuvo que acudir Santa Teresa de Jess para eludir estas maniobras de control son cada
vez mejor conocidos. Como he sealado ya, la propia evolucin de
los tratados educativos sealara formas de reaccin y control.
El florecinento de la escritura de mujeres a lo largo del XVJ no
siguific el fin de su segregacin social sexuada. Fue una actividad
cuantitativamente reducida y sometida a rigurosos controles y contundentes maniobras desautorizadoras. Sin embargo, de su ejercicio
surgieron los primeros planteanentos feministas modernos. Constituye, pues, uno de los eslabones bsicos en la lucha por la libertad
de las mujeres.

diaciones del saber masculino donnante y las que optaron por otro
sistema de significacin fundado en la experiencia. En ambos casos se
da una ampliacin nueva en las capacidades operativas de las mujeres, ampliacin frustrada por reacciones contrarias que impidieron

su libre desarrollo, pero que se dio al fin y al cabo.


Es importante considerar las mediaciones femeninas activadas
por y en funcin de la escritura, mediaciones

que en no pocos casos

favorecieron un primer conato de profesionalizacin femenina del


escribir, un acceso al oficio de las letras del que por principio estaban excluidas segn la divisin sexuada del trabajo y que hemos
visto prohiba terminantemente
Gaspar de Astete al finalizar la
centuria. Cabe entender as los casos de eruditas contratadas por
las monarcas o mujeres de la alta nobleza, que con su apoyo econmico les aseguran esa ~(habitaci6n propia para escribir cuya necesdad puso de manifiesto Virginia Woolf. y es importante tambin
considerar que todos estos espacios compartidos por mujeres, que
todas estas relaciones que propiciaban el intercambio de la palabra
entre ellas pudieron convertirse en marcos de libertad simblica,
espacios de relaciones polticas femeninas en los que cupo lo que
. ellas tenan que decir.
Estos casos de profesionalizacin ilustran la funcin de la escri"
tura como instrumento de promocin social. Su uso normativo y administrativo, ampliamente atestiguado por las mujeres que intervienen de forma activa en la reforma religiosa, sobre todo por via de
fundaciones conventuales, incidi tambin en una reorganizacin
de las relaciones de poder. Su verdadera repercusin? Es preciso
indagar ms y segnir genealogas femeninas en estos mbitos. Evidentemente, no se da una transformacin social profunda, pero s se
abrieron brechas en el orden dominante.
Un orden dominante que supo reaccionar con contundencia ante
estas incursiones femeninas en el mbito de la palabra y la escritura. Hoy da conocemos cada vez mejor las operaciones de cancela.
cin histrica de la obra de mujeres, operaciones de cancelacin que
bascularon entre el silencianento decidido y la desautorizacin
ms o menos sutil. Montse Cabr ha estudiado las operaciones de
desautorizacin caractersticas del Renacinento: muchas de estas
mujeres son acusadas de plagio, de suplantar autoras masculinas o
de carencia de originalidad y valor. Otras, elevadas al nto de la excepcionalidad o convertidas en figuras viriles, pierden as su potencia ejemplificadora e inductora para otras mujeres. He podido como
probar cmo ocurre esto con el grupo de Isabel la Catlica y sus
hijas, as como de las mujeres que las rodeaban, cuyo proceso de do234

Notas
-'.".

1. Francisco M. Gimeno Blay . ...Analfabetismo y alfabetizacin

femeninos en la

Valencia del Quinientos", Estudis, 19, 1993, pg. 59.


2. Joan Kelly, 'fuvieron las mujeres Renacimiento?". en JamesAmelangy Mary
Nash (eds.), Historia y gnero: las mujeres en la Europa moderna y contempornea,
Valencia, EdicionsAlfons el MagnAnim-Instituci6 Valenciana d'Estudis i Investigaci6,
1990, pgs. 93~126;Julia Vareta, Modos de educacin en la Espaa de la Contrarreforma, Madrid, La Piqueta, 1983, pgs. 42-43; de la misma autora, Nacimiento de la
mujer burguesa. El cambiante desequilibrio de poder entre ls sexos, Madrid, La Pi-

queta, 1997, en especial pgs. 187-220. Sigue estos mismos planteamientos Ana Navarro, .Introduccin ., en Ana Navarro (ed.), Antologa potica de escritoras de los
siglos XVI y XVI!, Madrid, Castalia, 1989, pgs. 7-63. Vase tambin Agustin Redondo
(ed.), Relations

entre hommes et femmes en Espagne aux xv! et

XVJr

siedes, Pars, Pu-

blications de La Sorbonne-Presses de la Sorbonne-Nouvelle, 1995.


3. Anne J. Cruz, ..Studying Gender in the Spanish GoldenAge ., en Hemn Vidal (ed.), Cultural and Historical Grounding for Hispanic
nist Literary Criticism, Minneapolis, 1989, pg. 198.

and Luso-Brazilian

Femi.

4. Bartolom Bennassar, Las resistencias mentales", en Barlolom Bennassar


y otros, Orgenes del atraso econ6mico espaol, Barcelona, Ariel, 1985, pg. 156. En
la misma lnea, Sara T. Nalle, .Lit.eracy and Culture in Early Modern CasUle", Past
and Present 125,1989, pg. 69, entre otros.
5. Como acertadamente hace Harvey J. Graff, .El legado de la alfabetizaci6n:
constantes y contradicciones en la sociedad y la cultura occidentales", Revista de
Educacin, 288, 1989, sobre todo pgs. 15-25. En esta lnea, el volumen colectivo edi~
tado por Cristina Segura, De leer a escribir 1. La edurocwn de las mujeres: libertad
o subordiruu:in?, Madrid, Asociacin Cultural Al-Mudayna, 1996.

235

6. Mara-Milagros Rivera Garretas, Textos y espacios de mujeres (Europa, siglos


Barcelona, Icaria, 1990, pgs. 31-38; Mara del Mar Graa Cid, ,,Leer COnel
alma y escribir con el cuerpo? Reflexiones sobre mujeres y cultura escrita , Escribir y
leer en la Historia, monogrfico de lndagaci6n. Revista de Historia y Arte, en prensa.
Sin tener en cuenta el anlisis feminista, Giorgio Raimondo Cardona considera que,
en las sociedades de escasa difusin de la escritura, sta es una prerrogativa mascu_
lina. Vase su Antropologa de la escritura, Barcelona, Gedisa, 1994, pgs. 91-95.
7. Richard L. Kagan, Universidad y sociedad en la Espaa moderna, Madrid,
Taurus, 1981.
8. A ttulo de ejemplo: Jean Hebrard, "La escolarizacin de los saberes elemen_
tales en la poca moderna", Revista de Educacin, 288, 1989, pgs. 63-104; Francisco
Javier Laspalas Prez, La reinvenci6n" de la escuela. Cinco estudios sobre enseanza elemental durante la Edad Moderna, Pamplona, Eunsa, 1993.
9. Algunos ejemplos que apuntan en esta lnea en Shernn Marshall (ed.), WoN'XV),

men in Reformation

and Counter.Reformation

Europe.

Public

and Private

Worlds

Bloomington-Indianapolis, Indiana University Press,1989. Sara Nalle alude a la po~


sibilidad de tener en cuenta los efectos de la crisis del XVII sobre las polticas educativas y no tanto la influencia de los ide610gos de la Contrarreforma, op. cit., 94.
10. Maria~Milagros Rivera Garretas, Las prosistas del Humanismo y del Renacimiento (1400~1550)>>,
en Iris M. Zavala (coord.), Breve historia feminista de la lite.
ratura espaola (en lengua castellana),
IV: La literatura escrita por mujer (De la
Edad Media al s. xvm), Barcelona, Anthropos, 1997, pg. 83. De la misma autora,
Escritoras castellanas del Humanismo y del Renacimiento", en Rosa M.' Rodrguez
Magda (ed.), Mujeres en la historia del pensamiento,
Barcelona, Anthropos, 1997,
pgs. 95.112.
11. Cita Lala Luna, Las lectoras y la historia literaria , en Lala Luna, Leyendo
como una mujer la imagen de la Mujer, Barcelona, Anthropos; Sevilla, Junta de An.
daluca-Instituto Andaluz de la Mujer, 1996, pg. 105.
12. Basta hojear obras clsicas como la de Manuel Serrano y Sanz para comprobar el mayor nmero de menciones a mujeres escritoras durante estos aos: Manuel
Serrano y Sanz, Apuntes para una biblioteca de'escritoras espaolas desde el ao
1401 al 1833, Madrid, Atlas, 1975; tambin Juan Prez de Guzmn y Gallo,.Bajo los
Austrias. La mujer espaola en la Minerva castellana, Madrid, 1923.
13. As, Mara de Zayas o sor Juana Ins de la Cruz. Tambin tenemos respuestas misginas como la de Francisco de Quevedo en La culta latiniparla -Maril6 Vigil,La uidade las mujeres en los siglos XVIy XVll, Madrid, Siglo XXI, 1986, pg. 58-en un
contexto general de ridiculizacin de la mujer erudita en el teatro barroco -Navarro, 16.
14. Las evidencias de que la prctica social no tiene por qu corresponderse con
las lineas tericas del poder, cualquiera sea el mbito de estudio, estn hoy plenamente asumidas. Vase para el perodo que nos interesa Vigil, passim.
15. 10 que ha justificado que se pasen por alto. As, por ejemplo, pese a emplear
un ttulo sugestivo y globalizador, Jean Hebrard elude tratar la escolarizacin femenina porque dependa de insti~uciones especificas y planteaba la cuestin de los primeros aprendizajes de un modo diferente, op. cit., pg. 67, n. 8.
16. En su anlisis de la Valencia renacentista, Philippe Berger llega a detectar
paridad lectora hombres/mujeres en el sector nobiliario; los niveles de lectura continan siendo altos entre las mujeres del sector comercial y profesiones liberales, pero
las diferencias con los hombres se hacen notar ms: Philippe Berger, Libro y lectura
en la Valencia del Renamiento,
1, Valencia, EdicionsAlfons el Magnanim~Instituci
Valenciana d'Estudis i Investigaci6, 1987, pago 363. Conclusiones similares en Maxi~

236

me Chevalier, Lectura y lectores en la Espaa del siglo XVI y XVII, Madrid, Turner,
1976. Para los antecedentes bajomedievales: Carmen Batll, Las bibliotecas de los
ciudadanos de Barcelona en el siglo xv~, Livre et lecture en Espagne et en France sous
l'Ancien Rgime, Colloque de la Casa de Velzquez, Pars, ditions A.D.P.F., 1981,
pgs. 15-31; Isabel Beceiro, "Educaci6n y cultura en la nobleza (siglos XIlf.:{V>,
Anuario de Estudias Medievales, 21, 1991, pgs. 571.590.
17. Natalie Z. Davis contabiliza en Lyon entre 1560 y 1580 un 28% de mujeres
capaces de firmar, en su mayo na procedentes de los sectores acomodados de la ciudad -Natalie Z. Davis, "Mujeres urbanas y cambio religioso~, en Amelang y Nash
(eds.), op. cit., pg. 136-. En 1587, en torno al 13 % de las nias venecianas saban
escribir y en la Inglaterra de finales del Renacimiento hay una mujer sobre cuatro
hombres segn Margaret L. King, Mujeres renacentistas. La bsqueda de un espacio,
Madrid, Alianza Editorial, 1993, pg. 222.
18. Bennassar, op. cit., 151; Marie-Christine Rodrguez y Bartolom Bennassar,
Signature et niveau culturel des tmoins et accuss dans les proces d'Inquisition du
ressort du tribrmal de 'Iblt!de (1525-1817) et du ressort du tribunal de Cordoue
(1595-1632) , Caravelle, XXXI, 1978, pgs. 17-46; M.' Amparo Moreno Trujillo, M.a
Jos Osario Prez y Juan M.' de la Obra Sierra, Firmas de mujeres y alfabetismo en
Granada (1505-1550)", Cuadernos de Estudios Medievales y Ciencias y Tcnicas Historiogrficas, XVI, 1991, pg. 123. La situaci6n de las mujeres de grupos no privile~
giados est bien ilustrada por las nodrizas del Hospital General de Valencia: Gimeno,
passim; M.' Gloria Rdenas y Susana M.a Vicent, La cultura escrita y la mujer: modelos de participacin y exclusi6n en la vida pblica , en Cristina Segura (ed.), La
voz del silencio l, Madrid, Asociacin Cultural Al-Mudayma, 1992, pgs. 17-31.
19. Las culturas del Siglo de Oro, Madrid, Historia 16, 1989.
20. Luisa Miglio, Leggere e scrivere il volgare. Sull'alfabetismo delle donne ne~
lia Toscana tardo medievale , Civilta comunale: libro, scrittura, documento, Atti del
Convegno (Genova, 8-11 nov. 1988), Gnova, Societa Ligure di Storia Patria, 1988,
sobre todo pgs. 367-377; Scrivere al femminile", en Armando Petrucci y Francisco
M. Gimcno (eds.), Escribir y leer en Occidente, Valencia, Universitat de Val?mcia-Departamento de Historia de la Antigedad y de la Cultura Escrita, 1995, sobre todo
pgs. 75. 76, 78~87; Ottavia Nicooli, Introducci6n, en Ottavia Niccoli (ed.), La mujer del Renacimiento,
Madrid, Alianza Editorial, 1993. pgs. 21-22; Gabrlella Zani,
.Ginevra Gozzadini dall'Armi, dama de la nobleza boloesa (1520/27-1567) , Niccoli
(ed.), op. cit., pg. 154.
21. Vanse las apreciaciones de Gimeno, op. cit., pgs. 75-76; un primer anlisis
de microhistoria de la cultura escrita en una ciudd renacentista en Antonio Castillo Gmez, Escrituras y escribientes. Prcticas de la cultura escrita en una ciudad del
Renacimiento,
Las Palmas de Gran Canaria, Gobierno de Canarias~Fundaci6n de
Enseanza Superior a Distancia, 1997, pgs. 284~286.
22. Alcanzaban un 80 % segn los estudios de Chevalier.
23. Graff, op_cit., pgs. 8 y 14.
24. Graa, Leer con el alma?", op. cit. Interesantes apreciaciones sobre oralidad y escritura en Antonio VJ.ilaoFrago, Por una historia de la cultura escrita: observaciones y reflexiones , Signo. Revista de Historia de la Cultura Escrita, 3, 1996,
especialmente, pgs. 43-50.
/'
25. Nane, pgs. 86 y 90.
26. Tambin son muy significativas las condenas formuladas por Juan Luis Vives contra dichas lecturas en su De institutione foeminae christiantu.
Lala Luna,
Las lectoras", op. cit., 116-117, 124-125.

237

27. Graa, Leer con el alma? ; Susan Groag Bell, Medieval Women Book Owners: Arbiters of Lay Piety and Ambassadors of Culture , Judith Bennet et al., Sisters and Workers in the Middle Ages, Chicago y Londres, 1989, sobre todo 145-147;
Mara del Mar Graa Cid, Introduccin , en Mara del Mar Graa (ed.), Las sabias
mujeres 11 (siglos IU.XVI). Homenaje a Lola Luna, Madrid, Asociacin Cultural Al~udayna, 1995,pg. 18.
28. Miglio, 8crivere,., op. cit., 73.
29. Juan Prez de Moya, Varia historia de sanctas e ilustres mujeres en todo gnero de virtudes, Madrid, 1583; Cristbal Acosta, Tratado en loor de las mugeres, Venecia, 1592.
30. Lola Luna, Las escritoras en la Bibliotheca de Nicols Antonio", en Lola
Luna, Leyendo, op. cit., pg. 32. Otros autores prefieren subrayar los intereses de
exaltacin patritica de esta obra: Fran~ois Gal, "Nicols Antonio juge d~ la f~mme
de lettres a travers la Bibliotheca Hispana Nova"', en Redondo (ed.), op. CIt., pago 52.
31. Sobre estos fines diferenciales de la alfabetizacin, Gimeno, op. cit., pg. 60.
32. Christine Plant, Fernmes exceptionnel1es: des exceptions pour quelle regle?", Le Genre de l'Histoire, monogrfico de Les Cahiers ~u Gr~f, 37(38, 19~, pgs.
91-111; Dianne O. Hughes, Invisible Madoonas? The ltalian Histonographi~
Tradition and the Women of Medieval ItaIy, en Susan M. Stuard (ed.), Women m Medieval History and Historiography, Filadelfia, University of Pennsylvania Press,
1988, pgs. 25.57; Lisa Jardine,"O decus italiae virgo, or the Myth ofthe Learned
Lady in the Renaissance", The Histoncal Journal 28, 4, 1985, pgs. 799.819; Mara
del Mar Graa Cid, Mujeres perfectas, mujeres sabias. Educacin, identidad y memoria (Castilla, siglos XV-XVI)..,
en Cristina Segura (ed.), op. cit., sobre todo pgs.
144-149.
33. Vigil, op. cit., pg. 47.
34. En esta lnea, Grea, Mujeres perfectas", op. cit., passim,
35. El escaso inters hasta ahora otorgado a las mujeres por nuestros estudiosos
de la educacin queda bien patente en algunas obras recientes de pretendida visin
globalizadora como Buenaventura Delgado (comp.), Historia. de la educaci6n en ~spaa y Amrica, n, La educacin en la Espaa moderna (Siglos XVI-XVIII),Madrid,
Ediciones S.M-Ediciones Morata, 1993.
'.
36. Varela, Modos de educacin, op. cit., pg. 299. Otras intereSantes apreciaciones de esta autora en Nacimiento de la mujer burguesa, op. cit., sobre todo
pgs. 171-220.
...
.
37. Sefiala las concomitancias entre Vives y otros tratados escntos por rehglOsos
contrarreformistas -Juan de la Cerda y Gaspar Astete- a finales de siglo: Marie-Catherine Barbazza, L'education feminine en Espagne au XVlemesiec1e: une an~yse de
quelques traits moraux", en Ciremia, cole et glise en Espagn.e et en Amnque Latine: aspectes idologiques et institutionels, Tours, Universit de ']burs, 1~88, sobr.e
todo pgs. 336-348. Sobre el tema de la mujer sabia~ y el binomio _educaCl.n-santtdad aplicado a al crculo de mujeres de Isabel la Catlica, vase Grana, MUjeres p~rfectaa., op. cit., pga. 133-136;.tambin ~ara del ~ar Graa Cid (ed.), Las sablaS
mujeres: educaci6n, saber y autora (siglos m-xVII), Madrid, Asociacin Cultural AlMudayna, 1994. Un panorama general en relacin con las polticas ~ucativas pa:a
hombres, en Concepcin Crceles Laborde, Humanismo y educae~6n en Espana
(1450-1650), Pamplona, Eunsa, 1993, sobre todo pgs. 263-265.
38. Probablemente en ningn autor tan bien definido el oficiode esposa y madre como en Fray Luis de Len. Vanse: V:Lgi.l, op. cit., pgs. 92.194; M.a ngeles Durn, Lectura econmica de Fray Luis de Len, en Nuevas perspectivas sobre la mu-

238

~.

-,

i ~.

jer, Actas de las I Jornadas de Investigacin Interdisciplinaria de la UniversidadAut6noma de Madrid, n, Madrid, 1982, pgs. 257-273; Mara Luisa Lobato, El ideal de
mujer en los escritores doctrinales agustinos de los siglos xv y XVI",Revista Agustiniana, 29, 1988, pg. 728; Marie-Catherine Barbazza, L'pouse chrtienne et les
moralistes espagnols des xvt et XVIrsiec1es.., Mlanges de la Casa de Velzquez, 24,
1988, pgs. 99-137; Blanca Castilla y Cortzar, Arquetipo de la feminidad en La
perfecta casada ..,Revista Agustiniana, 35,1994, pgs. 135-170. De gran inters para
entender el contexto de prescripciones sobre el matrimonio: Maria de Lurdes Correia
Femandes, Espelhos, cartas e guias. Casamento e espiritualidade na Penlnsula Ibrica, 1450-1700, Oporto, Instituto de Cultura Portuguesa-Universidade do Porto,
1995; 'Ibbias Brandenberger, Literatura de matrimonio (Pennsula Ibrica, s. }(N.XVI),
Zaragoza, Libros Prtico, 1996.
39. Se hace eco de estas opiniones Agust.in Redondo, op. cit., pg. 5.
40. Mara-Milagros Rivera Garretas, Parentesco y espiritualidad femenina en
Europa. Una aportacin a la historia de la subjetividad", en Santes, monges i fetilleres. Espiritualitat femenina medieval, monogrfico de la Revista d'Histria Medieval, 2, 1991, pgs. 29-49; Graa, Leer con el alma y escribir con el cuerpo?, op. cit.
41. Maria Teresa Cacho, Los moldes de Pygmalin (sobre los tratados de educacin femenina en el Siglo de Oro)", en Iris M, Zavala (coord.), Breve historia feminista de la literatura espaola (en lengua castellana), n, La mujer en la literatura es.
paola. Modos de representacin desde la Edad Media hasta el siglo XVII,Barcelona,
Anthropos, 1995, pgs. 185-189.
42. Ya pude constatar esto en el caso concreto del Carro de las doTU18,traduccin
del famoso tratado medieval de Francesc Eiximenis, Lo Llibre de les dones, en la que
el peso de Vives es considerable. Vase Graa, Mujeres peectas .., op. cit., pg. 141.
43. Cita Barbazza, L'education femininelO,pgs. 330.331. Sobre la necesidad de
que la mujer est silenciosa y con la cabeza tapada, Cacho, op. cit., pg. 192.
44. David J. Viera, Influy el Llibre de les dones, de Francesc Eiximenis
(1340?-1409?), en el De lnstitutione Foeminae Christianae, de Luis Vives?", Boletln
de la Sociedad Castellomnse de Cultura, 54, 1978, pg. 153, n. 20.
45, Mara-Milagros Rivera Garretas, Las escritoras de Europa: cuestiones de
anlisis textual y de polCtica sexual", en Celia del Moral (ed.), Arabes, judas y cristianas: mujeres en la Europa medieval, Granada, Universidad de Granada, 1993,
196. Tradicin bien ilustrada en el Carro de las donas con el empleo de la lectura pia4
dosa para sofocar la libre expresin -Graa, Mujeres peectaslO, op. cit., pg. 138-.
En los programas humanistas ms avanzados, aquellos que vertan contenidos intelectuales similares sobre hombres y mujeres, a stas se les vedaba sin embargo el acceso a la retrica y la lgica, nicas disciplinas que aseguraban la aplicacin social y
poltica de lo aprendido, aplicacin que era fundamento del proyecto humaniata de
conocimiento.
46. Mara-Mlagros Rivera Garretas, Nombrar el mundo en femenino. Pensamiento de las mujeres y teorla feminista, Barcelona, Icaria, 1994, pgs. 213-215; Y
Escritoras castellanas, op. cit., pg. 112.
47. Blanca Vives habla slo para renunciar a hacerlo y traspasar esa facultad a
su marido; es una madre excelente porque no ha maleado a sus hijos con demostraciones de cari.o: el desapego madre-hijos es requisito de perfeccin educadora: E""milie
Bergmann, The Exclusion ofthe Feminine in the Cultural Discourse ofthe Golden
Age: Juan Luis Vives and Fray Luis de Len, en Alain Saint-Saens (ed.), Religion,
Body and Gender in Early Modern 8pain, San Francisco, Mellen University Presa,
1991, pgs. 123-136. En concreto, cita a Juan de Valds y su obra Dilogo de la kn-

239

1535), en la que afirma: "todos los hombres somos ms obligados a ilustrar


y enriquecer la lengua que nos es natural y que mamamos en las tetas de nuestras
madres, que no la que nos es pegadiza y que aprendernos en los libros" -Juan M.
Lepe Blanch (ed.), Madrid, 1969, pg. 44-. Tambin sobre el control de la palabra femenina en los tratados educativos que fijan para las mujeres el empleo ideal del
tiempo: Marta Madero, ~EIcontrol de la palabra. A propsito de una "jornada de vida
cristiana~ de fines del siglo xv., Arenal. Revista de Historia de las Mujeres, n.O2, 1,
1994, pgs. 293.303.
48. Comparto la opinin de Montserrat Cabr i Pairet, ~Estrategias de des/autorizacin femenina en la Querella de las Mujeres, siglo XV,en Cristina Segura (edJ,
op. cit, pg. 79. Esta autora parafrasea a Gabrielle M. Spiegel, History, Historicism
snd the Social Logic of thc Text in the Middle Ages, Speculum, 65, 1990, op. cit.,
pgs. 59-86.
49. Joan Kelly, Early Feminist Theory and the "Querelle des Fernmes", 14001789, Women, History and Theory. The Essays of Joan Kelly, Chicago y Londres,
The University ofChicago Presa, 1984, pgs. 65-109; Constance Jordan, Renaissan.
ce Feminism. Literary Texts and Political Models, Ithaca-Londres, 1990.
50. Por el momento, las publicaciones se centran ms en los aspectos estricta.
mente literarios y arquetpicos, si bien en algunos casos han resaltado las respues.
tas femeninas: M.a del Pilar Oate, El feminismo en la literatura espaola, Madrid,
1938; Jacob Ornstein, La misoginia y el.profeminismo en la literatura casteUana",
Revista de Filologa Hispnica, 3, 1941, pgs. 219-232;Amparo Gonzlez Nicolau,El
mundo femenino en la asctica, la mfstica y los moralistas, Barcelona, Universidad
de Barcelona, 1970; M.- del Pilar Rbade Obrad, ~EI arquetipo femenino en los debates intelectuales del siglo XVcastellano, En la Espaa Medieval, 11, 1988, pgs.
261-301, entre otros.
51. Cabr, op. cit., passim; Mara-Milagros Rivera, La Admiracin de las obras
de Dios de Teresa de Cartagena y la Querella de las Mujeres, en Cristina Segura
(ed.), La voz del silencio 1. Fuentes directas para la historia de las mujeres (siglos V11lXVlll), Madrid, Asociacin Cultural Al-Mudayna, 1992, pgs. 277-299.
52 La ms emblemtica del primer grupo es Beatriz Galindo, que se gan el apodo de la Latina por ensear esta lengua a leabella Catlica y probablemente tambin a sus hijas, Otras muchas mujeres del crculo cortesano de los Reyes Catlicos
y de los aos posteriores podan haberse hecho acreedoras de esta denominacin.
Vase M. Dolores Gmez MoHeda, ..La cultura femenina en la poca de Isabel la Catlica, Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos, LXI, 1, 1955, pgs., 137-195. Sobre
las visionarias y la represin que sufren, Claire Gulheim, La Inquisicin y la devaluacin del verbo femenino_, en Bartolom Bennassar (ed.), Inquisicin espaola: poder polltico y control social, Barcelona, Crtica, 1981, pgs. 171.207. Cotjense estos
hechos con las afirmaciones de Vives: no parece bien que la mujer regente escuelas,
ni alterne con varones, ni hable en pblico, y mientras ensea a los otros vaya, total
o parcialmente, ajando la verdura de su pudor ... -Instrucewn de la mujer cristiana,
cap. IV; cita Barbazza, ~L'education feminine", op. cit., pg. 331.
53. Cita Gal, op. ciL pg. 39.
54. Cita Barbazza, 347, n. 12
55. Rosa Rossi, "Hilar"-"rezar" versus "orar"-"leer" e/o "escribir~ nella tradizione teresiana , Thresianum, XXXVII, 1986, pgs. 427.439.
56. Vgil, op. cit., pg. 47.
57. Barbazza, L'education , op. cit., pg. 332; Vigil, op. cit., pg. 56.
58. Rivera, Las prosistas", op. cit., pg. 85.
gua (ca.

240

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59. Anthony Grafton y Lisa Jardine, From Humanism to the Humanities. Education and Liberal Arts in Fifteenth and Sixteenth-Century Europe, Londres, 1986,
sobre todo pgs. 29-44 para educacin femenina; Margaret L. King, Book-Lined
Cens: Women and Humanism in the Early Italian Renaissance, en Patricia H. Labalme (ed.), Beyond their Sex: Learned Women olthe European Past, Nueva York y
Londres, 1984, pgs. 66-90.
60. Tambin Luca Medrana explicaba los autores clsicos en la Universidad de
Salamanca: Therese Oettel, Una catedrtica en el siglo XVI:Luca (Luisa) Medra.
na", BoleUn de la Real Academia tk la Historia CVII, 1935, pgs. 289-368.
61. Entre otras cosas, debi proporcionarle el libro de las mujeres ilustres que
haba escrito Alonso de Cartagena por encargo de la reina doa Catalina de Lancaster. Prez de Guzmn, op. cit., pg. 38.
62. La cita de Nebrija en Lola Luna, "Santa Ana, modelo cultura! del Siglo de
Oro, en Lola Luna, Leyendo, op. cit., pg. 96; Ronald E. Surtz, Writing Women in
Late Medieval and Early Modern Spain. The Mothers of Saint Theresa 01Auila, Filadelfia, University ofPennsylvannia Press, 1995, pg. 4.
63. Gmez MoHeda, op. cit., passim; Cristina Segura, Las sabias mujeres de la
corte de Isabel la Catlica, en Mara del Mar Graa (ed.), Las sabias mujeres: educacin, saber y autora (siglos IlI-XVIl), Madrid, Asociacin Cultural Al.Mudayna,
1994, pgs. 175-187.
64. Angus MacKay, Mujeres y religiosidad , en Angela Muoz (ed.), 0.."1 muje.
res en el cristianismo medieval, Madrid, Asociacin Cultural Al-Mudayna, 1989,
pgs. 489-508.
65. Mara del Mar Graa, .Mujeres y educacin en la Prerreforma castellana.
Los colegios de doncellas", en Mara del Mar Graa (ed.), La."I sabias mujeres, op. cit.,
pgs. 117-146.
66. Rosa Rossi, Thresa de Avila. Biografia de una escritora, Barcelona, Icaria,
1982, pg. 13.
67. Pienso que una de las formas ms fructferas de acercarnos a la escritura de
mujeres es buscar 105 espacios que la propician. Vase Grafa, ~Leer con el alma?",
op. cit.
68. La primera biografia conocida de la reina aparece en el Carro de las donas,
obra de un franciscano annimo que he tenido ocasin de estudiar: Graa, Mujeres
perfectas, op. cit., pgs. 132-134.
69. Desarrollo estas consideraciones en Religin y poltica femenina en el Renacimiento castellano. Lecturas simblicas de Teresa Enrquez, en Las mujeres y
sus sfmbolos, Madrid, 1998, en prensa.
70. Aurea Martn Tordesi1las, El Renacimiento y las humanistas espaolas, Toledo, 1961, pg. 33; Rivera, Las prosistas, op. cit., pg. 126; Eugenio Garca y Barbarn, Apuntes histricos sobre las mujeres ilustres. Lecturas tiles para nias, Madrid,
1927, pg. 55. Sobre el cultivo femenino de la literatura, vanse los distintos trabajos
de Lola Luna recogidos en el volumen citado Leyendo como una mujer, op. cit.
71. Graa, Religin y poltica femenina", op. cit. Sobre Brianda de Mendoza,
fundadora de un colegio de doncellas en Guadalajara, Graa, Mujeres y educacin,
op. cit., pgs. 129-132. El contraste entre este tipo de actuaciones y el modo en que
estas mujeres aparecen representadas en los tratados educativos, tambin en Graa, ~Mujeres perfectas, mujeres sabias, op. cit., pgs. 146-148.
72. Cristina de Arteaga, Beatriz Galindo, La Latina, Madrid, 1975, pg. 20;
Oettel, op. cit., passim.
73. Rivera, ProsistaSl', op. cit., pg. 117.

241

74. Mara.Milagros Rivera Garretas, Oliva Sabuco de Nantes Barrera", en Iris


M. Zavala (coord.), Breve historia feminista de la literatura espaola (en lengua cas_
tellana), IV, La literatura escrita por mujer (De la Edad Media al siglo xvm), Barce_
lona, Anthropos, 1997, pgs. 131.146.
75. Marilena Modica Vasta (ed.), Esperienza religiosa. Scritture femminili tra
Medioevo ed Eta Moderna, Palermo, Bonanno Editore, 1992.
76. Milagros Ortega Costa, Spanish Women in the Reformation", en Sherrin
Marshall (ed.), op. cit., pg. 92; Angela Muoz, La palabra, el cuerpo y la virtud, Ur.
dimbres de la "auctoritas" de las primeras msticas y visionarias castellanas, en
Mara del Mar Graa (ed.), Las sabias mujeres, op. cit.; Ronald E. Surtz, La guitarra
de Dios. Gnero, poder y autoridad en el mundo visionario de la madre Juana de la
Cruz (I481-1534), Madrid, Anaya & Mario Muchnik, 1997.
77. Vase el interesante panorama traza~o por Ronald E. Surtz dibujando las
genealogas femeninas que arrojan luz sobre el contexto de escritura religiosa de mujeres y preparan el terreno a Teresa de Jess en su Writing Women, op. cil
78. Teresa Ruiz Roig, "Las ctaraS: una reflexi6n sobre oralidad y escritura,.,
Duoda. Revista d'estudis feministes, 7, 1994, pgs. 119.124.
79. Ortega, op. cit., pgs. 94-97, 100.102; ngela Muoz, Acciones e intenciones
de mujeres. Vida religiosa de las madrileas (ss. XV-XVI), Madrid, Comwdad de Madrid-Direccin General de la Mlljer.Horas y horas, 1995, pgs. 193-206; Antonio Castillo Gmez, Escrituras y escribientes, cit., pgs. 348-351; y, del mismo, ms ampliamen.
te Autora y lectura femeninas en el siglo XVI: el "librico de doctrina christiana" de
Isabel Ortiz, en Pedro M. Ctedra y Mara Luisa Lpez-Vidriero (comps.), El libro
antiguo espaol, VI. Lecturas femeninas en Europa (siglos XIV-XVIII), Salamanca, Uni.
versidad de Salamanca, 2000.
80. Estudio a Magdalena de la Cruz en mi tesis doctoral, Creatividad (errumina
y expemncia conventual. Las (raru:iscanas del reino de Crdoba (siglos XlII-XVI), Uni.
versidad Complutense de Madrid.
81. James S. Arnelang, Los usos de la autobiografia: monjas y beatas en la Catalua modernallo,en James S. Amelang y Mary Naah (eds.), op. cit., pg. 201; Graa,
Leer con el alma? , op. cit.
82. En la misma lnea, Mara Vela y Cueto entra en el convento de bernardas de
Santa Ana de vila en 1576 y, queriendo seguir el ejemplo de Catalina de Siena, tiene signos paranormales, de modo que el confesor le anima tambin a escribir sus experiencias para discernir si eran diablicas o no. Ortega, op. cit., pg. 104.
83. Jardine, O decus italiae virgo", op. cit., pg. 815; Rivera, Las prosistas",
op. cit., pg. 119 y 89-90; Teresa Vinyoles, Carlas de mujeres medievales: mirillas
para ver la vida,., en Cristina Segura (OOJ,La voz del silencio [1. Historia de las mujeres: compromiso y mtodo, Madrid, Asociacin Cultural Al-Mudayna, 1993, pgs. 97.
133. Sobre usos epistolares femeninos, los trabajos recogidos en Cristina Segura
(ed.), La voz del silencio [. F~ntes directas para la historia de las mujeres (siglos vm.
xvm), Madrid, Asociacin Cultural Al-Mudayna, 1992; tambin Mara del Mar Grafia (ed.), Las sabias mujeres [1, op. cit.
84. Mara.Milagros Rivera Garretas,"Las escritoras de Europa, op. cit. pg. 197.
En concreto, sobre Teresa vase Rossi, Teresa de vila, op. cit., passim, y Diana Sartori, Por qu Teresa,., en Di6tima, 7hJ.eral mundo el mundo. Objeto y objetividad a
la luz de la diferencia sexual, Barcelona, Icaria, 1996, pgs. 41.78.
85. Graa, Leer con el alma?,.; op. cit.; Muoz, Acciones, op. cit., pgs. 203-204.
86. Ortega, op. cit., pg. 94.

Escribir y leer la comedia


en el siglo de Cervantes*
ROGER CHARTIER

Representacin, la comedia o tragedia)), ~epresentantes, los comediantes, porque uno representa el rey, y hace su figura como si
estuviese presente; otro el galn, otro la dama, etc..
Estas dos definiciones propuestas por el 'lesoro de la mgua casteUana de Covarrubias definen el marco terico en el cual quisiera situar este texto dedicado a una forma particular de prctica esttica y
social en los siglos XVI y XVJ]: la escritura y la representacin teatral.
Esta investigacin comparativa sobre las diversas formas de .publicacin" de las obras teatrales en la Inglaterra isabelina y jacobina, la
Castilla del Siglo de Oro y la Francia de Luis XIV; se organiza a partir de diversas cuestiones que arraigan en los dos sentidos antiguos
de la palabra representar: por un lado, .hacemos presente alguna
cosa con palahras o figuras que se fijan en nuestra imaginacin ('lesoro de Covarrubias); y por otro, .recitar en pblico alguna historia o
tragedia, fingiendo sus verdaderas personas (Diccionario de Autor;c:u1es). En primer lugar, cmo concebir la relacin que exista entre
la representacin y la edicin, entre la obra tal como se da a ver y escuchar en el escenario y la ~(misma))obra tal como se puede leer en su
forma impresa? En segundo, cmo debemos repartir los diversos papeles de todos los que intervienen en el proceso de .publicacin. o,
mejor dicho, de produccin del texto teatral: el poeta, el autor de comedias, los representantes
o comediantes, los componedores y los
correctores, los espectadores y los lectores? Y finalmente, cmo entender las negociaciones o transacciones) (para retomar nociones
claves del New Historicism) que vinculan la creacin teatral con los
discursos o prcticas del mundo social que la obra utiliza como sus atrices y traslada al registro esttico?
Para acercarnos a estos interrogantes,
el primer tema que se
debe plantear es el de la reticencia de los dramaturgos frente a la pu243

242

..

.,
l
.,
~~

Si alguien se pregunta por qu imprimo una comedia cuya vida re-

blicacin impresa de sus obras. En toda la Europa de los siglos XVI y


XVII se encuentra, en los prlogos de las ediciones teatrales, el topos
que opone la propia voluntad del poeta, que no querra hacer imprimir o ver impresa su obra, y las circunstancias

side en la voz del actor, que sepa que es porque no se puede evitar
su publicacin [se refiere a las ediciones piratas, R. Ch.] y que lo que
lo justifica es que la he publicado yo mismo,,'
Encontramos la misma retrica en los prlogos de las Partes de
Lope de Vega donde se publican sus comedias. Tomar como ejemplo la Quarta parte, que apareci en 1614 en Madrid, Barcelona y
Pamplona, y que fue reeditada en 1624 en esta ltima ciudad con
la portada siguiente: "Doce Comedias de Lope de Vega Carpio 1 Familiar del Santo Oficio 1 Sacados de sus Originales 1 Quarta Parte 1
Dirigidas a Don Luis Fernandez de Crdova 1Ao 16241 En Pamplona, por Juan de leyza 1 Impresor del Rey de Navarra".' Como
se sabe, hasta la Octava parte, Lope parece ajeno a las impresiones
de sus obras. Es la razn por la cual fue el editor, Gaspar de Pomes,
quien redact la dedicatoria a Don Luis Fernandez de Crdoba y la
advertencia "Alas lectores que abren la edicin de la Quarta parte.
En la dedicatoria recuerda "el poco gusto que [el Autor] tiene de
que se impriman las cosas que l escrivi con tan diferente intento. De este intento, Lope da la razn fundamental en la dedicatoria
de su comedia La campana de Arag6n, publicada en la decimoctava
Parte:

que le obligaron a

aceptar su edicin.
La reticencia de Moliere ante la publicacin impresa de sus obras
es bien conocida. Jams quiso entregar una de sus comedias a la im-

presin antes de que se viese obligado a hacerlo en 1660 para anticiparse a la publicacin del texto de Les prcieuses ridicules, hecha
a partir de una copia robada y con un privilegio obtenido por sorpresa. Sin esta amenaza de verla impresa contra su voluntad, hu-

biese sucedido con Les prcieuses

ridicules lo mismo que con sus

obras anteriores. En el prefacio a la edicin, Moliere se explica:


Aunque hubiese tenido la peor opinin del mundo de mis Prcieuses ridicules
antes de su repTEsentacin, debo creer ahora que tienen algn valor puesto que
tanta gente las elogia. Pero como una buena parte de la gracia que le han hallado
depende de la actuacin H'action ) y del tono de la voz, consideraba que era imparlante no despojarlas de todos estos ornamentos; y pens que el xito que obtuvieron en su representacin se bastaba a s mismo para darme por satisfecho.l

Haba razones financieras para el rechazo de la publicacin de


las obras, puesto que, una vez publicada, una pieza poda ser representada por cualquier compaia de teatro; pero haba tambin razones estticas.' Para Moliere, el efecto del texto teatral dependa
ntegramente

de la <lactuacin, es decir, de la representacin.

La fuerza de las historias representadas es tanto mayor que leda, cuanta diferencia se advierte de la verdad a la pintura y del original al retrato ... Pues con
esto nadie podr negar que las famosas hazafias o sentencias, referidas al vivo
con sus personas, no sean de grande efecto para renovar la fama desde los teatros a las memorias de las gentes, donde los libros lo hacen con menos fuerza y
ms dificultad y espacio.6

La

advertencia al lector, que abre la edicin del Amour mdecin, representado en Versalles y luego en el teatro del Palas-Royal en 1665, y
publicado el ao siguiente, subraya la distancia entre el espectculo y la lectura: No es necesario deciros que muchas cosas dependen
de la actuacin: es bien sabido que las comedias se hacen slo para
ser representadas; y yo no aconsejo que lean la que aqu va publicada sino a las personas cuyos ojos sepan descubrir, en la lectura, toda
la actuacin del teatro".' La imagen del frontispicio, las indicaciones escnicas y la puntuacin son otros tantos posibles soportes y
ayudas para que, en la lectura del texto impreso, pueda ser restituido algo de la actuacin.
Sesenta aos antes de Moliere, el dramaturgo ingls John Marston empleaba las mismas palabras en su advertencia To the Reader
de la edicin de su comedia Parasitaster, or the Fawn, publicada en
1606: "Las comedias son escritas para ser recitadas y no ledas; que
usted se acuerde de que la vida de tales cosas consiste en la actuacin". Aadia en otro texto preliminar dirigido Th the Equal Reader:

La publicacin impresa de una comedia no es ms que la copia


inerte de la representacin teatral, que es su original y su verdad.
Pero en el texto que dirige al lector, el editor de la cuarta Parte
se ve obligado a indicar los motivos que, pese a la reticencia del poeta, justifican la edicin de sus comedias. En primer lugar, se necesita responder a "los agravios que muchas personas hacen cada dia
al Autor deste libro, imprimiendo sus comedias tan brbaras como
las han hallado, despus de muchos aos que salieron de sus manos, donde apenas hay cosa concertada. Contra la corrupcin de los
textos, la edicin impresa de las comedias de Lope, sacadas de sus
originales, como dice la portada del libro, debe restablecer la/autenticidad de las obras.
Una segunda razn de la publicacin impresa se remite a la usurpacin del nombre de Lope por malos poetas. La impresin permitir
245

244

"

..

conocer las comedias que realmente ha escrito y rechazar .los agravios que padece de otros que por sus particulares intereses imprimen,
o representan [comedias] que no son suyas, con su nombre. Con la
publicacin de <estos papeles corregidos con sus originales se delimitar la obra propia del poeta. En un gesto inverso al de los autores
que reivindican la paternidad de obras que han escrito pero que circulan llevando el nombre de quien las ha plagiado, la edicin de las
comedias de Lape debe mostrar que no es el autor de obras (supuestamente malas) que destruyen su reputacin y le quitan la .opinin.
Podemos recordar que esta preocupacin es muy frecuente en los
escritos de Lape y que, por ejemplo, la encontramos en el Memorial
redactado contra los autores de relaciones, coplas y otros gneros

de versos que usurpan su nombre para que se le atribuyan textos


difamatorios o blasfemos.7 Este mismo tema se halla tambin en el
prlogo de El peregrino en su patria, publicado en 1604 en Sevilla:
,<Ahorahan salido algunas comedias que, impresas en Castilla, dicen que en Lisboa, y as quiero advertir a los que leen mis escritos
con aficin (que algunos hay, si no en mi patria, en Italia, Francia y
en las Indias, donde no se atrevi a pasar la envidia) que no crean
que aquellas son mis comedias, aunque tengan mi nombre, y para que
las conozcan me ha parecido acertado poner aqu los suyos, as porque se conozcan como porque vean si se adquiere la opinin con el
ocio y cmo al honesto trabajo sigue la fama, que no a la detractora
envidia e infame murmuracin, hija de la ignorancia y del vicio.
Stultus omnia vitia habet, como dijo Sneca. Lape introduce en su
texto una lista de los 217 ttulos de sus comedias, aunque en el mismo habla de .ducientas y treinta comedias. La lista ser ampliada
hasta 443 ttulos en la reedicin de Madrid de 1618 donde reinvindica la paternidad de 'cuatrocientos y sesenta y dos piezas. Lape
comenta as este catlogo: .Con esto quedarn los aficionados advertidos, a quien tambin suplico lo estn de que las comedias que
han andado en tantas lenguas, en tantas manos, en tantos papeles,
no impresas de la mia, no deben de ser culpadas de sus yerros, que
algunas he visto que de ninguna manera las conozco.' Las quejas
de Lape reflejan uno de los temas centrales de las comedias mismas,
es decir, la tensin entre el honor y la honra, entre la certidumbre
interior de su propia dignidad -por parte del personaje o del poetay la construccin, o la destruccin por los otros, por la fama pblica,
de su reputacin u opinin.
El editor de la Cuarta Parte aade un ltimo argumento para
justificar su decisin de .dar luz a las doce [comedias], que yo tuve
originales.:

246

Aqu pues ver el Lector en estas doce comedias muchas cosas sentenciosas,
y graves, y muchas, agudas, y sutilmente dichas que aunque es verdad que su
autor nunca las hizo para imprimirlas, y muchas delIas en menos tiempo que fue

necesario, por el poco que para estudiarlas les quedaba a sus dueos [los autores
de comedias y los comediantes], no se deja con todo eso desconocer la fertilidad de
su riqussima

vena, tan conocida a todos.

Proponiendo la lectura a .sus aficionados [de] estos papeles corregidos con sus originales, la edicin har posible una relacin
con el texto que permita gozar de las bellezas poticas y extraer las
sentencias)), que son otros tantos tpicos o lugares comunes,

entendidos en el sentido de las amplificaciones retricas del discurso


que enuncian verdades universales a partir de una intriga particular.
Contra el topos clsico de la irreductibilidad del texto teatral a
la impresin, las comedias de Lape son, as, propuestas a la tcnica
de lectura letrada ms comn durante los siglos XVI y XVII: la de los
loci communes o tpicos.' Semejante tcnica extrae de los textos ledos las frmulas, ejemplos y sentencias que el lector debe trasladar,
en forma de citas o referencias, a su cuaderno de lugares comunes,

de manera que pueda reutilizarlos en la produccin de sus propios


discursos O textos. Es esta tcnica intelectual la que Lape recomienda
a su hijo en la dedicatoria que le hace de su comedia El verdadero
amante. En este texto, donde recuerda con emocin a su otro hijo,
Carlos, que muri muy joven, Lope discute el tema clsico de la oposicin entre las inclinaciones

a las annas o a las letras, e indica a su

hijo: .Si no os inclinredes a las letras humanas, de que tengis poco


libros, yesos selectos, y que le saquis las sentencias, sin dejar pasar
cosa que leis notable sin linea o margen.'. Las anotaciones manuscritas en los libros impresos marcan as los pasajes que eventualmente podan estar copiados en un cuardenillo de lugares comunes.
Para facilitar la tarea del lector, algunos editores de los siglos XVI
y XVII utilizan diversos dispositivos (el uso de un carcter tipogrfico diferente, la introduccin de comas invertidas o un asterisco al
comienzo de las lneas, o la presencia de pequeas manos en los
mrgenes) para indicar los versos que se deben considerar como sententiae, posiblemente copiadas y memorizadas. El primer ejemplo
conocido de esta prctica es la edicin de las tragedias de Sneca
por Giunta en Florencia en 1506. Las editores de Etienne Garnier
siguieron este modelo y en Inglaterra son numerosas las edicio)'es
de textos teatrales (particularmente en los casos de George Chapman, Ben Jonson y Jobo Marston) que sealan, de una manera u
otra, los pasajes en los cuales se encuentra un .lugar comn. entendido como amplificacin retrica. u
247

De la doble forma de publicacin de los textos, sobre el escenario o


en la pgina impresa, dependen los modos de su posible recepcin y
apropIaCln.Una primera serie de diferencias viene de los diversos lugares de la representacin: los corrales de comedias, los palacios reales o aristocrticos, y las plazas durante la fiesta del Corpus Christi.
Existe un repertorio propio para cada uno de estos dispositivos escenogrficos, pero a menudo las nllsmas obras se dan en estos diversos
lugares teatrales. De ah, como ms tarde en Francia, la pluralidad de
las relaciones mantenidas por diferentes pblicos con el "mismo" texto.
A partir de tales interrogantes se debe abordar, por ejemplo el
estudio de ciertas comedias de Moliere.12 stas se representan' en
~rimer lugar, en Versalles, en fiestas de corte'en donde aparecen
Insertas dentro de otros gneros y otras diversiones;

ms tarde se

representan en el teatro del Palais-Royal, pero despojadas de sus


ornamentos cortesanos (cantos, msica, ballets); y, finalmente,

se

transmiten al pblico de lectores en forma impresa (en ediciones


muy diferentes). Se trata de un mismo) texto, por lo tanto, pero un
texto cuyo significado cambia segn las modalidades de su repres~ntacin y la relacin del pblico con la obra. El estudio de las sigrnficacIOnes de las obras no puede pasar por alto estas diferencias.
La importancia esencial de las exigencias de la representacin la
demuestra el Arte nuevo de hacer comedias en este tiempo, ledo por
Lope de Vega en 1609 en la Academia reunida en Madrid por el Conde de Saldaa.13 En este texto, el autor nunca atiende los constreimientos que deben regir la escritura de las comedias respecto a las
reglas y unidades (de lugar, tiempo o intriga) exigidas por los comentaristas de Aristteles. La potica de Lope no se ajusta a estos
preceptos, sino que toma en cuenta las necesidades de la representacin. La primera exigencia es la de la duracin de la comedia medida por el nmero de pliegos escritos por el dramaturgo: "Tenga
cada acto cuatro pliegos solos / que doce estn medidos con el tiempo / y la paciencia del que est escuchando. Los manuscritos autgrafos de Lope (por ejemplo, el de la comedia Carlos Ven Francia)
atestignan su minucioso respeto de esas dimensiones textuales.14
Si un pliego es una hoja de papel doblada una vez, lo que da dos
hojas y cuatro pginas para cada pliego, los cuatro pliegos de un
acto hacen diecisis pginas y los tres actos de la comedia cuarenta
y ocho. De ah los clculos presentados por Lope en el prlogo de El
Peregrino en su patria, donde indica, en 1604, que "ducientas y treinta comedias a doce pliegos y ms, de e",ritura son cinco mil y ciento y ses."n~ hojas de versos [es decir, ms de diez mil pginas]; y en
la reediClon de 1618, que "cuatrocientas y sesenta y dos a cincuenta
248

hojas y ms de escritura suman ventitrs

mil cien,), entendiendo

esta vez "hojas en el sentido de pginas.l' La atencin contable y la


ostentacin prolfica de Lope no se acabarn con este clculo, ya que
en la dedicatoria, a su hijo, de El verdadero amante, publicada en la
decimacuarta Parte en 1620, escribe: "Yohe escrito novecientas comedias, doce libros de diversos sujetos, prosa y verso, y tantos papeles sueltos de varios sujetos, que no llegarjmas lo impreso a lo
que est por imprimir,).16
Las exigencias de la representacin rigen tambin la construccin dramtica: "La solucin no la permita, / hasta que llegue a la
postrera escena; / porque en sabiendo el vulgo el fin que tiene, / vuelve el rostro ala puerta, y las espaldas / al que esper tres horas cara
a cara: / que no hay ms que saber que en lo que para". La unidad de
tiempo propia para la representacin importa mucho ms que aquella que, segn los doctos, deba encerrar la intriga: ((Porque consi-

derando que la clera / de un espaol sentado no se templa / si no le


representan en dos horas / hasta el final juicio desde el Gnesis, / yo
hallo que si all se ha de dar gusto / con lo que se consigue es lo ms
justo . Proclamar la primaca del gusto sobre los preceptos define
toda la estrategia argumentativa de Lope en este texto construido
sobre una contradiccin fundamental entre la idea negativa de la capacidad de juicio del vulgo'y la afirmacin de la legitimidad de las
preferencias del pblico. Enuncia as la paradoja: "Cuando he de escribir una comedia, / encierro los preceptos con seis llaves; / saco a

Terencio y Plauto de mi estudio, / para que no den voces, porque suele / dar gritos la verdad en libros mudos, / y escribo por el arte que
inventaron /Ios que el vulgar aplauso pretendieron; / porque, como
las paga el vulgo, es justo / hablarle en necio para darle gusto.
No es muy fcil resolver la tensin entre "justo. y gusto, arte y
aplauso, normas poticas y xito pblico. Se puede suponer, en primer
lugar, que el dramaturgo tena clara conciencia de que el pblico de la
comedia no era de ninguna manera homogneo Y Estaba constituido
por muchos pblicos, divididos y jerarquizados en el auditorio mismo
en funcin de los estamentos y sexos, entre el patio, las gradas (o tribunas), los aposentos (o palcos) y la cazuela de las mujeres. La comedia,
por ende, deba dirigirse a sus diversos oyentes. Estaba concebida entonces mezclando diversos registros o niveles textuales que no apuntaban a un receptor nico, sino que deban dirigirse a un pblico que no
estaba compuesto mayoritariamente por doctos y letrados. De ah' la
designacin de este pblico amplio y plural con la categora de vulgo.
Otra manera de superar la contradiccin que atraviesa el texto
de Lope y que opone las reglas del arte y el vulgo desprovisto dejui249

"f..,.:'
cio literario consiste en hacer hincapi en la primaca de los efectos
producidos por la representacin misma sobre los espectadores. Se
puede as recuperar, contra los doctos mismos, la referencia a Aristteles. Es lo que hace el editor de la Cuarta Parte cuando afirma
que no hay en Espaa ni preceptos ni leyes para las comedias que
satisfacen al vulgo; mxima que no desagrad a Aristteles cuando
dijo que el Poeta de la fbula haba conseguido el fin, si con ~lla consegua el gusto de los oyentes. Con semejante retorno a las autoridades poticas se poda conciliar el xito pblico con la excelencia
esttica, medida por el impacto del texto representado. Volviendo
a su contabilidad textual, Lope escribe al final de su Arte: Pero
qu puedo hacer, si tengo escritas / con una que he acabado esta se.
mana / cuatrocientas y ochenta y tres comedias? / Porque, fuera de
seis, las dems todas / pecaron contra el arte gravemente. / Sustento, en fin) lo qu~escrib, y conozco / que, aunque fueran mejor de

otra manera, / no tuvieran el gusto que han tenido, / porque a veces


lo que es contra lo justo / por la misma razn deleita al gusto.
La segunda forma de circulacin del texto se debe a las ediciones
impresas. El mecanismo de la venta del manuscrito por el poeta al
autor de comedias que va a representar la obra produce un doble
efecto. Por un lado, ubica la obra en una nueva temporalidad. Se introduce una distancia, a menudo muy importante, entre el tiempo
de la escritura, el de la representacin y el momento de la publicacin. Llega a seis aos en el caso de Fuenteovejuna nueve en el de
Peribez y el comendador de Ocaa y hasta venti:.uo para El caballero de Olmedo.
Por otro lado, la cesin del manuscrito al autor de comedias y
despus al librero editor no es neceseriamente la iniciativa del poeta, a menudo desposedo de su bien y de sus derechos por otros ven.
dedores. Caldern lo expresa con amargura en la dedicatoria de la
Cuarta parte de sus comedias, publicada en 1672: pues que no es
su dueo el que la vende, sino el apuntador que la traslada, o el
compaero que la estudia, o el ingenio que la contrabaze ... con todo
eso se la compra a la estampa, la que ayer vala cien ducados en la
casa del Autor, vale hoy un real en casa del Librero.l'
De la misma manera, Lape se queja de los hurtos de sus textos
en la dedicatoria de la Arcooia, publicada en la Decimotercera Parte, en 1620:
De las [~mediasJque he escrito, si bien inferiores a las de tantos ingenis,
que las escnben con suma felicidad y elegancia, he dado a luz algunas para remediar, si pudiese, que las impriman, como lo han hecho, tan desfiguradas de sus

250

principios, que tales agravios no se han recibido en el mundo de autor vivo, ni tales testimonios levantado a entendimiento muerto; porque ms parecen sueos
que versos, y ms locuras que sentencias.

Pero ms all de sus recriminaciones ordinarias, Lape describe


en este texto unos de los mecanismos de la transmisin de las comedias fuera del control y de la voluntad de su autor:
Espero ... que ahora tendr remedio lo que tantas veces se ha intentado, desterrando de los teatros unos hombres que viven, se sustentan, y visten de hurtar a
los autores las comedias, diciendo que las toman de memoria de slo orlas, y que
ste no es hurto, respecto de que el representante las vende al pueblo, y que se pueden valer de su memoria; que es 10 mismo que decir de un ladrn que no lo es, porque se vale de su entendimiento, dando trazas, haciendo llaves, rompiendo rejas,
fingiendo personas, carta.s, firmas Y diferentes hbitos. Esto no slo es un dao de
los autores, por quien andan perdidos y empearlos, pero 10 que es ms de sentir,
de los ingenios que las escriben; porque yo he hecho diligencia para saber de uno d~
estos, llamado el de la gran memoria, si era verdad que la tena; y he hallado, leyendo SUB traslados, que para un verso mo hay infinitos suyos, llenos de locuras,
disparates e ignorancias, bastantes a quitar la honra y opinin al mayor ingenio en
nuestra nacin, y las extranjeras, donde ya se leen con tanto gusto.19

La prctica de la publicacin de las obras teatrales a partir de su


reconsti-uccin memorial est bien atestiguada en la Inglaterra isabelina. Es as como Thomas Heywood en su advertencia "To the
Reader de su tragedia The Rape of Lucrece, publicada en 1609, justifica la impresin de su pieza:
Aunque algunos hayan practicado una doble venta de sus trabajos, en primer
lugar al teatro, y despus a la imprenta, por lo que me concierne, proclamo aqu
que fui siempre fiel a la primera y jams culpable de la ltima. Sin embargo,
ya que algunas de mis piezas llegaron casualmente (sin que lo supiera y sin indicacin ma) a las manos de los impresores tan corruptas y mutiladas (copiadas
solamente de odo), que fui incapaz de reconocerlas y vergonzoso de recusarlas,
he querido publicarlas en su forma original: en primer lugar, para que sean publicadas con mi consentimiento; y adems, porque haban sido bastante deterioradas al ser publicadas con adornos tan toscos y descuidados. Les ruego a ustedes, urbanos gentilhombres, que las acojan y que sean tan favorables lectores
como les hemos encontrado amables oyentes.2O

Un poco ms tarde, en un prlogo aadido en 1637 a la reedicin


de otra tragedia suya, If You Know Not Me, You Know No Bodi., or
The Troubles of Queene Elizabeth, fechada en 1605, el mismo Heywood hace alusin a una tcnica que puede ayudar a la transcripcin
de las obras "hurtadas. durante su representacin: como los espectadores -haban llenado tanto los puestos, los palcos y el escena251

rio, alguno de ellos traslad la intriga utilizando la estenografia y la

Una fiesta hacer quiero


a mi mismo poder, si considero
que slo a ostentacin de mi grandeza
fiestas har la gran naturaleza
y como siempre ha sido
lo que ms ha alegrado y divertido
la representacin bien aplaudida,
y es representacin la humana vida,
una comedia !;ca
la que hoy el cielo en su teatro vea;
si soy autor y si la fiesta es ma
por fuerza la ha de hacer mi compaa;
y pues yo escog de los primeros,
los hombres, y ellos son mis compaeros,
ellos en el teatro
del mundo, que contiene partes cuatro,
con estilo oportuno,
han de representar. Yo a cada uno
el papel le dar que le convenga.
y porque en fiesta igual su parte tenga
el hermoso aparato
de apariencias, de trajes el ornato,
hoy prevenido quiere
que alegre, liberal y lisonjero
fabrique apariencias
que de dudas se pasen a evidencias.
Seremos, yo el autor, en un instante,
t el teatro, y el hombre el recitante.

hizo imprimir (sin una palabra exacta)}.21 Once mtodos de esteno-

grafa fueron publicados en Inglaterra entre 1588 y 1628 con los


ttulos de Characterie (Thomas Bright, 1588), Brachygraphy (Peter Bales, 1590) o Stenographie (Edmund WiIlis, 1618), y, ms tarde, Tachygraphy (1649). Estos sistemas permitan una transcripcin
inmediata de las palabras vivas ({taken by characterie ((transcritas estenogrficamente):

discursos,

sermones

y obras teatrales.22

Para asegurar el control del autor sobre su obra y asimismo la


dignidad de la escritura teatral, Ben Jonson public en 1616 sus
obras con el ttulo de Workes en un libro de formato en folio. Rompa
con la tradicin que daba la propiedad de las obras a las compaas
teatrales como si el verdadero ,<autor"fuese el director de la compa-

a y no el dramaturgo. Vendiendo personalmente sus tragedias y


comedias a los libreros editores para su publicacin impresa, Ben
Jonson quema establecer un derecho de propiedad sobre sus textos
que sobreviva a las representaciones. En el contrato pardico del
prlogo de su comedia, Bartholomew Fair, usurpa los derechos tradicionales de la compaa firmando directamente un contrato, ficticio
por supuesto, con los espectadores: ({El autor promete presentarles,

gracias a nosotros [1osactores], una nueva pieza titulada Barthol'mew


Fair, graciosa, llena de roidoy diversin, hecha para deleitar a todos
y no ofender a nadie"." La representacin teatral no estaba ya considerada como un momento y un elemento de la construccin colecti~
va del texto, sino solamente como un simple vehculo ((by

U$,

gracias

a nosotros) encargado de transmitir la creacin del autor. Publicando sus obras por s mismo, Ben Jonson expresaba el fuerte deseo que
tena el autor teatral contemporneo de atribnrse la auctaritas cannica reservada a los antiguos poetas. La palabra escogida para la
pgina de ttulo de la edicin en folio de 1616, Warkes (Obras), lo demuestra claramente, ya que era el vocablo utilizado para las ediciones
de los autores de la antigedad y lo fue tambin, en 1611, para la publicacin en foliode los Warks af England Arch-Paet Edmund Spenser
(las "Obras del poeta supremo de Inglaterra, Edmund Spenser).
Volvemos as a la tensin entre la representacin y la publicacin, entre el autor de comedias y el poeta. En El gran teatro del
mundo, escrito hacia 1635 o muy poco despus, Caldern representa a Dios a la vez como el poeta que escribe el texto y como el "autor
que elige las apariencias y los trajes, que distribuye los papeles, que
24

organiza la representaci6n.

En los comienzos del auto, el Autor,

que sale "con manto de estrellas y potencias en el sombrero, se dirige al "Mundo:


252

Caldern une en la figura del Dios-autor al poeta y al "autor de


comedias", la escritura y la representacin, el texto y el espectc~lo. En el mundo teatral de la Edad Moderna las cosas no Iban as!:
entre los diversos protagonistas de la prctica dramtica el reparto
de los papeles resulta siempre inestable y conflictivo.

Notas
:1< Publicado tambin
con algunas variaciones, bajo el ttulo "Prcticas del teatro.
Escribir ver, leer la comedia en el siglo de oro en: Roger Chartier, Escribir las prcticas: d~curso, prc:tica y representcu::.in, Valencia, Fundacin Caada Blanch (Cua-

dernos de trabajo, 2), 1999, pgs. 87.97.


1. Moliere, Les prcieuses ridicules, en Oeuures completes,

. .
1, ediC1~de Georges

Couthon, Par" NRF (Bihliothque de la Pliade), 1971, pgs. 263-287 (CIta pg. 263).
2. Abby Zanger, "Paralyzing Performance: Sacrificing Theater on the Altar o
PublicatioJilO, Stanford French Reuiew, 1988, pgs. 169-185.
.
3. Moliere, L'amour mdecin, en Oeuures completes, Il, op. cit., pgs. 87-120 (CIta

pg. 95).

253

4. John Marston, Parasitaster or the Fawn, en John Marsten, Works, 11, edicin de Arthur Henry Mullen OSS7), Hildeaheim y Nueva York, Georg Olms Verlag,
1970,pgs. 105-229(cita pg. 113Y110).
5. Cito estos preliminares a partir de un ejemplar de la edicin de 1624 conser_
vado en la Bibliotheque Municipale de Lyon.
6. Texto publicado en Thomas E. Case, Las dedicatorias de Partes XIII-XX de
Lope de Vega, Chapel Hill, University ofNorth Carolina Press, 1975, pgs. 203-204,
7. Este ~Memorial,. est publicado por Mara Cruz Garca de Enterria en su libro, Sociedad y literatura de cordel en el Barroco, Madrid, Taurus, 1973, pgs. 85-90.
8. Lope de Vega, El peregrino en su patria, edicin de Juan Bautista Avalle_
Arece, Madrid, Clsicos Castalia, 1973, pgs. 57-63.
9. Sobre la tcnica intelectual de los ~lugares comunes,., vese Anthony Grafton, El lector humanista,., en Historia de la lectura en el munCJoccidental, bajo la
direccin de Guglielmo Cavallo y Roger Chartier, Madrid, Tauros, 1998, pgs. 281328; Ann Moss, Printed Common-Place Books and the. Structuring of Renaissance
Thought, Oxford, Clarendon Presa, 1996; y Ann Blair, The Theate.r of Nature.. Jean
Bodin and Renaissance Science, Princeton, Princeton University Press, 1997, pgs.
49-S1y pgs. 195-201.
10. Publicado en Thomas E. Case, cit., pg. 104.
11. G. K Hunter, The Marking of Senlentiae in Elizabethan Printed Playa, Poems,
and Romances", The Library, quinta serie, VI, 3/4,1951, pgs. 171-188.
12. Roger Chartier, "De la
de cour au public citadin , en R Chartier, Culture. crite et socit. L'ordre des liures (XI'V"-xVIlt siecles), Pars, Albin Michel, 1996,
pgs. 155-204.
13. Lepe de Vega, Arte nuevo de hacer comedias en este tiempo, en Lope de Vga
esencial, edicin de Felipe Pedraza, Madrid, Tauros, 1990, pgs. 124.134.
14. Lepe de Vega, Carlos Ven Francia, edicin de Arnold G. Reichenberger, Filadelfia, University ofPennsylvania Presa, 1962.
15. Lope de Vega, El Peregrino en su patria, cit., pgs. 63-64.
16. Publicado en Thomas E. Case, cit., pg. 105.
17. Jos Mara Diz Barque, Teorla, forma y funcin del teatro espaol de los Siglos de Oro, Palma de Mallorca, Oro Viejo, 1996, pgs. 37-63.
18. Pedro Caldern de la Barca, Cuarta Parte de Comedias, 1672.
19. Publicado en Thomas E. Case, ocit., pgs. 54-55.
20. Thomas Heywood, The Rape of Lucrece. A True Reman. Tragedy, V, en Thomas Heywood, The Dramatic Works, V, Nueva York, Russell & Russell Inc., 1964.
21. Thomas Heywood,lfYou Know Not Me, You Know No Bodie, or the Troubles
of Queene Elizabeth, en Thomas Heywood, The Dramatic Works, 1, pg. cit.
22. Adel Davidson, "Sorne by Stenography"? Stationers, Shorthand, and the Early
Shakespearean Quartos , The Papers of the Bibliographical Society of Amerna,
J

rote

90/4,1996,

pgs.

417-449.

23. Ben Jonson, Bartholomew Fair, en Ben JODSon,Three Comedies, edicin de


Michael Jamieson, Londres, Penguin Books, 1966, pgs. 319-460 (cita pg. 333).
24. Pedro Caldern de la Barca, El gran teatro del mundo, Edicin de John J.
Allen y Domingo Yndurin, Barcelona, Critica, (<(Biblioteca Clsica", 72), 1997. Sobre las representaciones teatrales en el Siglo de Oro, vese Josef Oehrlein, El actor
en el teatro espaol del Siglo de Oro, Madrid, Editorial Castalia, 1993, pgs. 147-174,
Y Josep Llus Sirera 'furo, Espectculo y representacin. Los actores. El pblico. Estado de la cuestin", en Le. Comedia, Jean Canavaggio (comp.), Madrid, Casa de Velzquez, 1995,pgs. 115-129.

254

Imgenes para leer:


Funcin del grabado en el libro
del Siglo de Oro
VCTOR MNGUEZ

El Quijote y la ilustracin del libro impreso


en el Renacimiento
La edicin madrilea de 1605 de la primera parte de El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha muestra en su frontispicio un
emblema grabado en el que dentro de una cartela aparece un halcn
encapuchado y el lema Post tenebras spero lucem': "Espero la luz
despus de las tinieblas" -se trata del emblema del impresor Juan
de la Cuesta (lig. 1). Tambin la edicin valenciana del mismo ao
muestra una portada xilogrfica con un caballero cargando sobre un
corcel, y la edicin barcelonesa de 1617 muestra un caballero portando un estandarte. Por su parte la portada de la segunda parte de
El ingenioso caballero don Quijote de la Mancha, editada en Lisboa
en 1617 muestra en otra xilografia dos caballeros.torneantes enfrentndose. Sin embargo, si bien como vemos las portadas ilustradas
del Quijote son habituales desde las primeras impresiones, las ediciones en las que el texto se acompaa de grabados que ilustran la narracin tardarn en aparecer --<lernfrecuentes a partir del sigloXVlll-,
si bien cuando lo hagan sern numerosas, constituyendo con el tiempo una amplia iconografia quijotesca. Lo mismo sucede con otras
obras cervantinas. Las Nouelas ejemplares tambin exhiben desde
sus primeras ediciones frontispicios grabados -la edicin milanesa
de 1615 muestra una marca de impresor animalstica (lig. 2)-, pero
las ilustraciones interiores son en cambio muy tardias.
Realmente, en los inicios del siglo XVl11asnovelas no se ilustraban casi nunca, reservndose el grabado para otros gneros literarios, como veremos seguidamente. Y, sin embargo, la importancia
que adquiere la ilustracin en el libro durante el siglo de Cervantes
255

La familiarizacin de las elites sociales bajomedievales con los libros miniados se convirti en un poderoso estmulo para que los modernos editores buscaran frmulas que permitieran incorporar la
imagen a los nuevos libros impresos: si stos deban competir con

aquellos, era evidente que tenan que ofrecer un producto por lo menos igual de atractivo visualmente. Durante los siglos XIV y xv, los
cdices medievales ilustrados o iluminados eran obviamente ms
valorados que aquellos manuscritos no decorados. Las iniciales, las
orlas y las miniaturas embellecan los textos y hacan de los libros
preciados objetos de valor.l Por ello, la aparicin de la imprenta y el
ocaso de los cdices no va a suponer la desaparicin de la ilustracin
libresca, antes al contrario, entroncando con la tradicin medieval,

la imprenta va a permitir el desarrollo de la imagen multiplicada.


La segunda circunstancia

que he mencionado

es la identifica-

cin cultural de la poca entre la palabra y la imagen. Diversos investigadores han reflexionado sobre la contaminacin semntica
entre las voces (leer) y ver en la literatura del Siglo de Oro, sobre
Fig. 1: Portada del Quijote, Madrid, 1605.

Fig. 2; Porlada de las Novelas ejemplares,


Miln, 1615.

es considerable. Tanto durante el Renacimiento como a lo largo del


primer Barroco, las imgenes acompaan a los textos editados, convirtindose muchas veces en elementos claves para la correcta com-

presin de stos.
La imagen editada es un recurso persuasivo

de primer orden,

precisamente en un momento -la Contrarreforma y el ciclo Barroco- en el que la cultura se ha convertido en un instrumento aleccionador y propagandstico al servicio del poder. Las artes y la literatura -censuradas y manipuladas- contribuyen decisivamente a la
consolidacin del orden establecido por los nuevos Estados Modernos. Los gneros literarios de este perodo no son en este sentido inocentes, y las imgenes que los acompaan tampoco lo sern.
La aparicin del libro ilustrado en el siglo XV viene a coincidir
con varios factores determinantes que explican su rpido xito: una
sociedad familiarizada con la ilustracin libresca a travs de las miniaturas de los cdices medievales; una nueva cultura artstica, el
Renacimiento, que afirma la identificacin entre pintura y poesa,
entre la palabra y la imagen; y un marco poltico y social en el que
el arte se instrumentaliza al servicio del poder ..Reflexionemos brevemente sobre estas tres circunstancias.

256

los ejemplos que hay de imgenes ledas. Javier Ports 10 explica


por la unidad sustancial entre las distintas actividades creativas
en la cultura barroca' Fernando Rodrguez de la Flor habla de un
mismo campo de percepcin donde se lee la imagen y se mira la palabra.3 Lo cierto es que la horaciana sentencia Ut pictura poesis
- "como la pintura, as es la poesa" - refrendaba el matrimonio en-

tre la imagen y la palabra, la plstica y la literatura, y que todos


los tratados sobre arte y literatura de la Era Moderna insistieron
en la estrecha relacin existente entre la pintura y la poesa. Artes
hermanas que segn los clsicos -Aristteles, Plutarco, Horaciodiferan en medios y forma de expresin pero que eran idnticas en
su naturaleza, contenido y finalidad.4 Sin embargo, los autores
clsicos slo establecieron la analoga. Sern los humanistas del
Renacimiento los que afirmarn la hermandad de ambas artes, fraternidad interartstica que har posible las palabras vistas y las
imgenes ledas.
En la bsqueda de un lenguaje comn e integrador que ane la
comprensin sincrtica de imgenes y textos, es habitual en las representaciones artsticas altomodernas -pinturas, estampas, ilustraciones librescas- que iconos y palabras aparezcan juntos, reforzando su discurso y autoexplicndose, y as, de la misma manera
que las imgenes acompaan e ilustran a las palabras, las plabras, por medio de versos, inscripciones

y filacterias

se introducen

en las imgenes. La apoyatura epigrfica de la obra de arte ha estado presente en la historia del arte occidental desde sus inicios. La

257

"'....
"\,

pintura y la miniatura medieval muestran habitualmente


mnica combinacin de inscripciones

e imgenes,

""""'.
-'~)-

una ar-

trabajo, pues ya en estas tempranas fechas se inicia la persecucin

combinacin cuya

de los libros considerados herticos --en 1492 se publica ya un Repertorium inquisitorum keretica.8 En Espaa el control de la edicin
de libros e imgenes librescas tiene un inters especial: Amrica.
No solo se trata de cimentar el orden establecido mediante el control de la produccin cultural, como sucede en los restantes estados
europeos. Espaa acaba de descubrir un gigantesco Nuevo Mundo y
ha iniciado su colonizacin, y la evangelizacin y culturizacin de
las sociedades indigenas va a apoyarse en gran medida en textos e
imgenes exportados desde la metrpoli.

finalidad es la correcta transmisin de la idea. Es el caso, por citar


un ejemplo relevante, de la Biblia Pauperum, biblia de los pobres
del siglo XIII, donde la imagen y la palabra se entremezclan con un
objetivo claramente didctico pues se trataba de un cdice para uso
de predicadores.' Esta armona entre la imagen y la palabra presente en la obra artstica medieval se va a mantener durnte el Renacimiento y el Barroco, y desde la aparicin de la imprenta se hace
evidente sobre todo en la imagen editada. Imgenes grabadas claves para entender los textos, e inscripciones

y palabras clave para

El amplsimo mercado americano va a incentivar, en una prime-

entender las imgenes. Rizando el rizo, la fusin entre imgenes y


palabras deriva en los alfabetos antropomorfos, en los que la letra
se vuelve figura y la figura, letra.6
El tercer factor que explica el xito de la ilustracin libresca a lo
largo de los siglos XVI y XVII es la comn subordinacin de textos e
imgenes a la ideologa imperante en ese momento. La cultura moderna es una cultura dirigida, en la que las artes plsticas y la literatura evolucionan al servicio de la ideologia del poder.'
En Espaa, y en el resto de la Europa catlica, desde finales del siglo XVI la imagen y la palabra desarrollan un discurso apologtico de
la Iglesia Catlica y de las monarquas absolutas. El enorme poder
persuasivo de las pinturas, las esculturas, los poemas, los ensayos, el
teatro, el arte en general, es utilizado sin disimulos para propagar una
determinada moral, un determinado concepto poltico del Estado.
Por esta razn, los poderes poltico y eclesistico se implicaron
directamente desde la misma aparicin de la imprenta en la edicin
e'ilustracin de libros. Los mecanismos de control van a ser fundamentalmente dos: el permiso de edicin y la censura. Se trata evidentemente de desarrollar una doble estrategia: apoyar las publicaciones coincidentes con la ideologa y la moral imperante e impedir, al
mismo tiempo, la edicin de libros inconvenientes para el poder institucional, como pueden ser las obras de Lutero o Maquiavelo, por
citar un pensador religioso y otro poltico.

ra fase, la industria editorial hispana. Sin embargo, lo que fue un


inicio esperanzador desemboc en la segunda mitad del siglo XVI en
una grave crisis, debida entre otras razones a la poltica editorial
emprendida por Felipe 11.Este monarca, cuya aficin por las artes
y sus labores de mecenazgo estn siendo sometidas en l actualidad
a un profundo proceso de revisin que nos muestra al segundo austria como un rey culto y sensible, amante de las letras y de todas las
manifestaciones artsticas; fue un notable biblifilo. 10 Y no slo se
sinti atrado profundamente por los textos impresos, sino tambin
por las imgenes que con frecuencia los ilustraban. La Biblioteca
del Real Monasterio de El Escorial, constituida a partir de su biblioteca privada y de una ambiciosa poltica de adquisiciones promovida personalmente por el Rey, incluye una magnfica coleccin de
cinco mil estampas grabadas --espaolas, italianas, alemanas y flamencas.H Esta aficin intelectual no benefici sin embargo a las imprentas hispanas, aunque s a otras ubicadas en otras posesiones
europeas. Felipe 11a instancias de su secretario. Gabriel de Zayas y
del cardenal Granvela, va a conceder en 1570 al impresor flamenco
residente en Amberes Christophe Plantin el monopolio de la edicin
de libros litrgicos. El momento no puede ser ms oportuno: por un
lado la iglesia contrarreformista va a exigir la revisin y reedicin
de la mayor parte de los textos religiosos -inutilizando la mayora de
los anteriore&-; por otro lado, y como ya he dicho, la monarqua hispnica y la Iglesia Catlica se encuentran implicados en pleno proceso evangelizador de Amrica. La primera gran publicacin de
Plantin va a ser la gran Biblia Real o PoUglota, dirigida por el humanista Arias Montano, y editada en cinco idiomas, subvencionada
por Felipe 11con ms de 31.000 florines.l2 A esta obra van a seg'rir
muchos libros de rezos -algunos, ilustrados con grabado&-, destinados igualmente al mercado europeo y al americano, libros que enriquecern tanto a Plantin como a sus segudores, los Moretus. Por

La monarqua hispnica y la poltica editorial


En este sentido, a finales del siglo xv, los Reyes Catlicos aparecen asociados a diversos editores mmes, a los que favorecen a travs
de exenciones, privilegios y pragmticas. Y mientras unos editores
y autores se ven favorecidos, otros en cambio ven obstaculizado su

258

:'~
~
i
.. ; f.
...,.,.;.;:;'

259

contra, el monopolio arruina claramente

a los editores espaoles y

merma la calidad artstica de las estampas hispanas.


A este grave obstculo para el desarrollo de la industria editorial peninsular hay que aadir los efectos generales que va a producir en el pas la crisis econmica de finales de siglo. La suma de

el auge de la calcografa y la escasa calidad de la mayoria de los grabadores espaoles. Pero la ornamentacin grfica se ha reducido
mucho en comparacin al siglo anterior y las orlas desaparecen. Sin
embargo va a ser ahora -bajo el Barroco- cuando se produzcan las
portadas ms bellas del libro hispano.

estos dos factores -los monopolios flamencos y la crisis econmica-

va a provocar la invasin masiva en el mercado hispano de libros y


estampas flamencos e italianos -y franceses a partir de los inicios

del siglo XVII- as como la llegada a Espaa de grabadores extranjeros que desplazan, por su superior tcnica, a los locales. El primer gran grabador en llegar ser Pedro Perrct, invitado por Felipe n, con el expreso comctido de grabar los alzados del Monasterio
de El Escorial, labor que realiza a partir de los dibujos del arqui.
tecto Juan de Herrera. APerret seguirn otros muchos grabadores
forneos. Sin embargo, la ausencia de una industria editorial hispana importante, con materiales y talleres de calidad, ocasionar
que la mayora de los grabadores extranjeros que llegan al pas sean
de segunda fila, aunque muy superiores -<lSO s- a los grabadores
peninsulares. Destacarn entre otros Cornelio Boel, Juan de Noort, Alardo de Popma, Gregario Fosman, Herman Panneels y Juan
de Courbes. A su sombra surgirn algunos grabadores hispanos de
calidad, como Pedro de Villfranca o Matas de Arteaga, pero son
figuras aisladas en un panorama desolador incapaz de generar una
escuela nacional de grabado similar a la que encontramos en Flandes, Italia o Francia."
Esta situacin perdurar durante el siglo XVII. El libro barroco
hispano mantiene su menor atractivo visual frente a sus competi-

dores europeos. Incluso ofrece menor calidad que los libros hispanos
producidos durante el siglo anterior, lo que prueba la evidente de.
cadencia de esta industria: materiales -papeles, tintas, etc.- de
mala calidad, encuadernaciones

en rstica, presentacin

descuida-

da y caracteres viejos son las razones que llevan a que la produccin


libresca de las imprentas hispanas sea tan poco atractiva. Ello no
significa que todos los libros que circulaban por los reinos de Espaa durante el XVII fueran de apariencia mediocre pues, de la misma
manera que ya suceda durante la centuria anterior, muchos de los
libros editados en castellano se imprimieron en imprentas italianas, francesas o flamencas, buscando precisamente

la mayor cali-

dad de su trabajo.
Respecto a las imgenes decorativas, durante el Seiscientos la
ilustracin grabada es el nico elemento que embellece el libro barroco, nna ilustracin que revela la evolucin artstica de la poca,

260

Las tcnicas de estampacin: xilografa y calcografa


En Espaa se pasa rpidamente de las primitivas estampas en
cobre -representando imgenes devocionales de carcter popular-,
a la tcnica xilogrfica o entalladura -matriz de metal, o ms frecuentemente

de madera-,

caracterstica

del Renacimiento

espaol,

perodo de claro predominio de los modelos formales germnicos.


Pero a finales del siglo XVI se introducir la tcnica calcogrfica -grabado en metal, al aguafuerte o al buril-, que permite matizar
mucho ms el claroscuro y que satisface en mayor medida las apetencias estticas de los grabadores, sobre todo de aquellos pertenecientes a las corrientes artsticas del Manierismo y del Barroco. El
grabado calcogrfico, pese a la evidente mejora que supone en cuanto a la calidad artstica de la imagen grabada, va a plantear un inconveniente: durante el Renacimiento la estampa complementa el
texto, ilustrando su discurso y entremezclndose con l, pero la tcnica calcogrfica exige una impresin distinta para el texto y para
la imagen, con lo que ya no encontramos

pginas ilustradas,

sino

imgenes intercaladas entre las pginas, por lo que las ilustraciones se reducen mucho. Y adems la tcnica calcogrfica aumenta
los costes, con los siguientes criterios reductivos de los editores.

El grabado libresco: obra de arte y fuente artstica


Despus de lo dicho anteriormente sobre la inexistencia de una
escuela de grabado hispana de calidad, por las razones ya explicadas, resulta obvio que por regla general la estampa hispana ofrece
un limitado inters artstico. Es revelador que, mientras que en otros
pases, los pintores ms reputados destinan parte de su tiempo a la
realizacin de grabados -<lS el caso de Durero, Holbein, Vaenius,
Rubens o Rembrandt-, en Espaa, si exceptuamos a Ribera --eYa
actividad artstica, por otra parte, se desarrolla fundamentalmente
en Italia-, son escassimas las veces que un artista de prestigio
compagina la pintura y el grabado.
261

Fig. 4: Cesare Ripa, lconologia, Roma, 1603.


Alegora de la Liberalidad.

Fig. 3: Portada de Sebastiano

Serlio, Cuarto

Libro de arquitectura, 1552.

y sin embargo, y pese a la discutible calidad de los grabados hispanos, su inclusin en los libros va a tener una gran relevancia
como fuente iconogrfica, tanto para las artes plsticas como para
la arquitectura. Los tratados de arquitectura que se publican en las
imprentas europeas desde el siglo x:v van a tener en la estampa un
.aliado inmejorable para la difusin de los nuevos lenguajes cons"tructivos. El xito internacional de la arquitectura manierista y barroca se explica en gran medida gracias a la circulacin de tratados
arquitectnicos ilustrados con estampas que divulgan las nuevas
reelaboraciones de los rdenes clsicos.
El primer tratado espaol de arquitectura es la obra de Diego de
Sagredo, Las medidas del Romano ('!bledo, 1526), que alcanz un gran
xito y que fue reeditado en 1549 y fue tambin traducido al francs.
Tanto el texto como sus ilustraciones representan la ltima fase de la
arquitectura plateresca. Tambin resulta clave para la evolucin de la
arquitectura hispnica la traduccin a nuestra lengua de los principales tratados arquitectnicos italianos, como es el caso del Thrcero y
Cuarto Libro de arquitectura de Sebastiano Serlio (Juan de Ayala,
1552), segundo tratado arquitectnico espaol y asimismo de enorme
difusin en el mbito arquitectnico (fig. 3). Y seguirn los tratados y
traducciones de Alberti, Vitruvio, Arfe, Vignola, Palladio, etc.
262

De la misma forma que la estampa favorece la divulgacin de la


arquitectura moderna, tambin las artes plsticas van a servirse
del grabado para hacer circular las nuevas propuestas estticas.
Pero, adems de difundir los valores formales de la pintura y la escultura de los siglos XVI y XVII, el grabado va a ser un instrumento
utilsimo para la adecuada difusin de la nueva iconografia religiosa y poltica. La sesin XXV del Concilio de Trento (1563) plante la
conveniencia del uso didctico de la imagen sagrada en funcin del
alto valor persuasivo de sta. Los grabados religiosos confeccionados a partir de ese momento son pues imgenes propagandsticas de
la Fe Catlica frente a los reformistas, imgenes que responden a
los criterios papales y jesuitas, y cuya produccin es controlada por
ello por el Santo Oficio. Son imgenes que van a reivindicar precisamente aquello que cuestionan las iglesias luteranas: la Eucarista, la Virgen y los santos. Pero la imagen religiosa ofrece otras
muchas posibilidades, como explica el profesor Jos Mara Dez
Borque: grabados de contenido teolgico, mstico, ticos, devocionales, marianos, hagiogrficos, responsorios, gozos, calendarios y lunarios devotos ,14

La Iglesia, obsesionada por el control del contenido de los libros


religiosos, control que ejerci bsicamente a travs de la Inquisicin, intent asimismo formular y encauzar las publicaciones religiosas" y el arte plstico sacro. En este ltimo sentido, resultaron
fundamentales para la correcta elaboracin de los programas iconogrficos pintados y esculpidos en capillas e iglesias la Iconologta de
Ripa y el Flos Sanctorum de Villegas. La Iconologta de Cesare Ripa
(Roma, 1593; la primera edicin ilustrada se publica en Roma en
1603), -traducida rpidamente al francs, al alemn y al holands-,
supone la codificacin de cientos de personificaciones alegricas
acompaadas de sus atributos, las mismas que pintadas y esculpidas invaden los templos barrocos de la Europa catlica representadas en lienzos, frescos, bvedas, retablos y arquitecturas efimeras. Su utilidad no se limitar solo a los programas iconogrficos
sacros, sino que ser fundamental tambin para la representacin
del poder poltico. As, por ejemplo, la alegora de la Liberalidad podemos encontrarla indistintamente en un ciclo iconogrfico sacro o
profano: sus atributos caractersticos -el guila, el comps, la cornucopia, etc.- sirven tanto para exaltar la virtud de un monarca o
un militar, como la de un eclesistico o un santo (fig. 4). El !"Zos
Sanctorum de Alonso de Villegas (la primera parte se publica en
Madrid en 1588; la segunda y la tercera en Toledo en 1589 y 1594
respectivamente), ilustrado con numerosas estampas del grabador

l'

263

tos de libros ilustrados con estampas. Entre estos conviene recordar


tambin el libro de Enrique de Villena, Los doze trabajos de Hrcules (Zamora, 1483), pues incorpora probablemente las primeras ilustraciones realizadas por un grabador espaol.17 Las estampas representan lgicamente las empresas de este hroe clsico, como por
ejemplo su combate contra la Hidra de Lema (fig. 7).
Una vez fijado el inicio cronolgico del grabado hispano y antes
de pasar a analizar sus distintas variantes y las funciones que cumplen, creo conveniente recordar una pregunta esencial que ya for-

mul hace tiempo Antonio Gallego: quien consume grabados en Espaa desde los Reyes Catlicos hasta finales del siglo XV?18 Para
una mejor comprensin del contexto sociolgico de la estampa hispana durante este periodo, reformulo la pregunta planteando cuatro cuestiones: quines en Espaa leen grabados durante el siglo
de Cervantes?, qu grabados se leen?, quines realizan los grabados?, quines los encargan? Las respuestas a estas preguntas ofrecen una amplia visin sobre la interrelacin

Fig. 5: Alonso de Villegas, Flos Sanctorum,


Madrid, 1588. El Arca de No.

Fig 6: Werner de Rolenwinck, FascicullUl


Temporum,
mn.

Sevilla,

1480. El templo de 8alo-

entre texto e imagen en

el libro hispano de los siglos XVI y XVII.


A la primera pregunta -quines leen grabados?-, el profesor
Gllego responde estableciendo una adecuada divisin inicial. Por
un lado estaria la estampa suelta popular y el pliego suelto con
grabados, dirigidos a un pblico amplio, humilde econmicamente

Pedro ngel, alcanz un considerable xito que oblig a diversas reediciones. Sus numerosas imgenes hagiogrficas y bblicas -como
por ejemplo el Arca de No (fig. 5)-, suponen un repertorio iconogrfico adecuado al pensamiento contrarreformista que se expone
en los textos que lo acompaan, tremendamente til para el adoctrinamiento de los fieles.

Sociologa de la estampa grabada hispana


El primer libro ilustrado impreso en Espaa es el Fasciculus
Temporum, de Wemer de Rolenwinck (Sevilla, Bartolom Segura y
Alfonso del Puerto, 1480). De alguna manera podemos fijar en este
libro el inicio del grabado hispano, pues antes de esta fecha tan solo
se imprimieron algunas estampas sueltas, de carcter devocional.
El Fasciculus incluye diversas imgenes -toscas pero elocuentesque muestran vistas de ciudades y distintas escenas bblicas, como
por ejemplo una representacin del Templo de Salomn (fig. 6). Tras
el Fasciculus se van a publicar en las imprentas peninsulares cien264

Fig. 7: Enrique de Vl1lena,Losdoze trabajosde


Hrcules, Zamora,1483. La Hidra de Lema.

Fig. 8: Crnica del Serensimo


Segundo, Logroo, 1517.

Rey don Juan

265

y modesto intelectualmente. Por otro, encontramos el libro ilustrado propiamente dicho, destinado a un pblico mucho ms selecto
pues sus lectores deban cumplir varios requisitos: saber leer, tener
poder adquisitivo -los libros ilustrados con xilografas o calcografas eran an ms caros-, y tener voluntad de leer, un triple filtro
altamente selectivo. Es decir: nobleza, clero, altos funcionarios,
profesores, mercaderes y algunos pocos artesanos, comerciantes,

funcionarios medios o criados de categora. En total y como mxi.


mo -pues a la capacidad intelectual y econmica habra que sumar
como he dicho la voluntad de leer-, un veinte por ciento de la poblacin espaola. 19
La segunda pregunta -qu grabados se leen?- en una cultura libresca dirigida tiene una respuesta evidente: aquellos que las autoridades deciden. Hay por ello un claro predominio de la imagen religiosa y de la imagen poltica. Pero al lado de stas -si bien con
menor presencia-

tambin encontramos

otras muchas

imgenes.

De la misma manera que los lihros del Renacimiento y el Barroco


ofrecen a sus lectores la imagen del mundo propia de ese periodo
cultural, las ilustraciones impresas representan una rica y completa
mirada iconogrfica sobre ese mismo mundo. Es por ello que hay tantas imgenes como gneros literarios: imgenes cientficas, histricas, blicas, mitolgicas,

festivas, urbanas, fision6micas,

son variadsimas.

Respecto a la tercera pregunta -quin realiza los grabados?-la


respuesta parece obvia, el grabador. Sin embargo hay que tener presente que la realizacin del grabado supone habitualmente el trabajo colectivo de varios colaboradores: el que imagina -"inventa"la imagen, el que la dibuja y el que abre la plancha de cobre y la prepara para la estampacin. En ocasiones dos o incluso las tres funciones mencionadas

recaen en un nico artfice. Lo ms frecuente es

que el inventor y el dibujante coincidan y que el grabador sea una


segunda persona. Como seala agudamente Juan Carrete Parrondo
la grabacin de estampas da lugar a un proceso tcnico que presenta evidentes semejanzas con el proceso de fabricacin de un libro: el
autor inventa y escribe la obra literaria, y el impresor la materializa y la multiplica."

266

a causa de la feroz competencia

extranjera-

realiz su trabajo sin

el encargo previo de un cliente. No se trataba pues de una labor


editorial sino de una produccin por encargo. Cuando se trataba de
estampas

devocionales

eran encargadas

directamente

por una co-

frada, un convento o parroquia. Cuando se trataba de libros el encargo lo realizaba el propio autor del texto. Fray Melchor Prieto
contrat a Juan de Courbes para que realizara las estampas de su
Psalmodia Eucharstica (Madrid, 1622) y Juan Bautista de Morales al grabador Antonio de Herrera y Tordesillas para las ilustraciones de SI Historia de los hechos de los castellanos en las Islas y
Tierra Firme de la Mar Ocano (Madrid, 1601).21 Es por lo tanto el
escritor el que elige el ilustrador, lo cual evidencia que el grabado
ya nace supeditado a la intencin ideolgica del autor. Y el libro
nace a su vez en el marco de una cultura dirigida que somete al texto a una frrea censura.

La funcin persuasiva y propagandstica


del grabado libresco

naturalis-

tas, anatmicas, etc., pues todos los aspectos de la poca aparecen


plasmados. Desde las representaciones caballerescas que podemos
encontrar en la Crnica del Serensimo Rey Don Juan Segundo, publicada en Logroo en 1517 (fig. 8), hasta los itinerarios misticos
que el grabador Diego de Astor realiza para las Obras Espirituales
de San Juan de la Cruz, editadas en Alcal de Henares en 1618 (fig. 9),
las temticas

Queda an una pregunta por responder: quin encarga el grabado? Sabemos que muy pocas veces un grabador -probablemente

Pueden parecer exageradas palabras como censura o dirigismOa aplicadas a la produccin de grabados, pero hay que tener
presente la gran influencia que jug en la Espaa y en la Europa
moderna la imagen multiplicada: una imagen que llegaba a todas
partes y que precisamente por ello ejerca una ascendiente que el
Poder no podia dejar sin control. Afirmar que el grabado llega a todas partes parece entrar en contradiccin con lo expuesto anteriormente, esto es, la limitada difusin del libro impreso. Sin embargo
resulta evidente que para la mayor parte de los espaoles de los siglos XVI y XVII seria ms fcil contemplar un retrato grabado del
monarca que un leo colgado en una sala de palacio. Por otro lado
no hay ninguna duda de la difusin que tuvo la estampa suelta, utilizada sobre todo en campaas evangelizadoras, como en la Granada morisca o entre la poblacin americana prehispnica. Adems, si
bien es cierto que el grabado libresco se difundi exclusivamente
entre las elites intelectuales, polticas o econmicas, no es m}ill0s
cierto que la instruccin ideolgica de estas elites es tan importante en la cultura barroca como la formacin del pueblo llano. Y, finalmente, las imgenes grabadas sirvieron de inspiracin a las pinturas efmeras que invadan las calles y las plazas de las ciudades en

267

Fig. 9: Sa.n Juan de la Cruz, Obras Espiri-

tuales, Alcal de Hcnares, 1618. Camino es.


piritual.

Pompa Illtroi1635.
Arco dc triunfo para la entrada en Amberes
del Cardenal Infante.
Fig. 10: Johannes

Gevartius,

tus honoris ... Ferdinandi, Ambercs,

las solemnidades pblicas y que, estas s, eran contempladas por


toda la poblacin urbana.
Como ya he dicho antes son escasos los libros de poesas, novelas
o comedias ilustrados con estampas. Encontramos imgenes grabadas con mayor profusin precisamente en los libros editados con fines aleccionadores y propagandsticos, textos religiosos y polticos
que contribuyen a cimentar el orden social y moral de la Espaa de
los Habsburgo y en los que los costes elevados quedan compensados
por la labor de difusin ideolgica que desarrollan. Algunos investigadores, a la hora de explicar la escasez de imgenes literarias frente a la abundancia de imgenes propagandsticas, apuntan asimismo el deseo del autor literario de evitar que las imgenes conduzcan
excesivamente la imaginacin del lector, pero no me cabe duda de
que el coste econmico y la posible utilidad propagandstica de la
imagen fueron factores determinantes a la hora de decidir qu libros serian ilustrados."
Como ya explic Maravall hace muchos aos, la cultura del Barroco es una cultura dirigida," una cultura puesta al servicio de la
propaganda monrquica y de la Fe religiosa. Una cultura de masas

268

urbanas en la que las distintas manifestaciones artsticas se convierten en verdaderos instrumentos persuasivos. El libro y el grabado -juntos o separados-, por la amplia difusin de ambos, juegan
un papel esencial en esa cultura dirigida, que tiene, como objetivo
primordial, la estabilidad del nuevo orden poltico, moral y religioso que ha surgido en el siglo XVI a partir de la creacin de los
grandes Estados modernos y de la Contrarreforma. El arte y la literatura barroca, en sus distintas manifestaciones arquitectnicas,
plsticas y narrativas son, ante todo, un instrumento de propaganda, y an lo ser ms el grabado, en cuanto que su difusin y
movilidad es mayor que la de las restantes artes. Si la nueva iconografa y la nueva cultura simblica de la Edad Moderna fueron los
elementos visuales que divulgaron los nuevos planteamientos ideolgicos, no hay duda de que el grabado fue un elemento propagandstico clave que explica el xito internacional de la cultura manierista y barroca.
El poder de la imagen se pone as al servicio de la persuasin:
imgenes que invitan a leer, que seducen al lector, que sintetizan el
contenido del libro, que refuerzan los discursos textuales, imgenes que convencen. De ah la importancia que adquiere la imagen
festiva: propaganda de la propaganda, de los acontecimientos que
exaltan el orden establecido. Lminas representando los arcos de
triunfo en una entrada real, el catafalco que honra el bito de una
autoridad, los altares y escenografas que han transformado la ciudad con motivo de un festejo sacro o poltico ayudan -mucho ms
que las farragosas descripciones de los cronistas- a construir una
memoria colectiva sobre las fiestas del Antiguo Rgimen, una fiesta que es en si misma un instrumento propagandstico al que los
grabados permiten una mayor difusin y un permanente recuerdo
del espectculo efmero. Vase por ejemplo uno de los espectaculares arcos de triunfo levantados para la entrada en Amberes del
Cardenal Infante en 1635 (fig. 10). Este arco y otras muchas estructuras efmeras ilustran una de las crnicas festivas ms interesantes de entre las muchas que se editaron para exaltar a los
Austrias hispanos: se trata de la obra de Johannes Gevartius, Pompa Introitus honoris ... Ferdinandi (Amberes, 1635). El arco en cuestin, de orden toscano, sirve de soporte a un amplio despliegue de
motivos iconogrficos de temtica mitolgica -la Aurora, Cstor,
Plux- y blica."
/
No menos importante era la circulacin de estampas devocionales sueltas que despertaran la piedad de las clases populares. El
pueblo poda contemplar lasimgenes piadosas pintadas o esculpi269

das en las parroquias y conventos, pero entre los sectores humildes


-los ms numerosos- slo el grabado permita a su propietario llevarse la imagen a su casa, sacralizando y protegiendo su espacio do~
mstico.
Lo mismo suceda con los retratos polticos. Desde los inicios del
siglo XVlI, los sbditos castellanos y americanos contemplan el retrato pintado del Rey que acaba de ser proclamado al trono en las
ceremonias de jura que se repiten en todas las plazas mayores de
las ciudades del reino," pero slo la moneda con la efigie del nuevo
monarca o el retrato impreso permiten al sbdito llevarse a su casa
la imagen de su soberano. La importancia de la imagen multiplicada es por lo tanto evidente. Veamos como ejemplo de retrato regio
impreso integrado en un libro la estampa grabada por Enea Vico en
1550 representando a Carlos V (fig.ll) a partir de un modelo tizianesco y que sirve de portada a la obra de Lodovico Dolce, Vta d
Carla Quinto Imp. (Venecia, 1567). En ella descubrimos, como es habitual en este tipo de representaciones, la efigie del emperador enmarcada por alegoras y emblemas que metaforizan simblicamente su vida poltica. La alegora de la izquierda representa la
etapa guerrera, la de la derecha su retiro espiritual, es decir, y como
se ha sealado acertadamente, aparecen conjuntamente el hroe
renacentista y el prncipe contrarreformista."

~s

r!0:~;'..{j~"",;.i$.'~~;'Y;\~~fu~:
Fig. 11: Lodovico Dolce, \'ta di Carlo Quinto Imp., Venecia, 1567. Retrato de Carlos V.

Fig. 12: Portada de Boccaccio, Las cieni nouelws, Valladolid,

1539.

gaban a un considerable esfuerzo de sntesis que podia generar igualmente sencillas y escuetas imgenes o hermticos y recargados programas iconogrficos.
Durante la fase renacentista de la ilustracin del libro hispano,
esto es, desde finales del siglo xv hasta los aos cuarenta del siglo XVl, las portadas de los libros se caracterizan por el predominio
de la ornamentacin rodeando el texto: los datos de la obra aparecen en el centro de una orla grabada. Las orlas ms antiguas incorporan motivos decorativos gticos -habitualmente de inspiracin
germnica- pero ya en el XVI triunfa el repertorio ornamental renacentista propio del plateresco. Es el triunfo del influjo del clasicismo italiano. Este sistema de portadas orladas requera dos impresiones, una del texto y otra de la orla. La llegada del grabado
calcogrfico va a permitir unir en una sola impresin la tipogrfica
y la icnica. Un hermoso ejemplo de portada renacentista hispana
es la que abre la edicin de Las cumt novel/as de micer Juan Boccaccio (Valladolid; Diego Fernndez de Crdoba, 1539), donde deliciosas figuras vestidas con atavios de poca y agrupadas en escnas
enmarcan el ttulo de la obra (fig. 12).
Progresivamente el manierismo introduce la portada arquitectnica, frontispicios articulados a partir de rdenes arquitectnicos

La portada y la imagen resumen


Voy a centrarme ahora en las dos imgenes que considero que
pueden ser ms reveladoras para poner en evidencia la interaccin
entre la palabra y la imagen en el siglo de Cervantes: la imagen portada y la imagen emblemtica. Son las dos imgenes librescas en
las que, ms all de la relacin que se establece entre un texto y su
ilustracin, imagen y palabra componen un todo, de forma que no es
posible aislar la imagen de la palabra o a la inversa. Veamos el primer caso.

El grabado portada, por su ubicacin y por su contenido, es la


puerta por la que accedemos al libro. De ah que su contenido, por.
medio de la combinacin de imgenes y palabras, intente resumir el
contenido de la obra, sintetizar el pensamiento del autor a travs de
la representacin icnico-textual de sus ideas claves." Se trata por'
lo tanto de portadas resmenes que combinan explcitos y extensos
ttulos, y ricos y densos programas simblicos. No cabe duda que resumir complejos y eruditos textos de varios cientos de pginas obli270

~,

.J..,
.. '.

271

clsicos que enmarcan el texto central y desplazan el grotesco y la


columna abalaustrada

que encontramos

en las primeras

dcada~

del siglo. El auge de la portada arquitectnica, divulgada en Un


principio por las imprentas de Plantin, se debe a su adecuado carcter metafrico. La arquitectura, por medio de los ordenes clsicos, representa una puerta, aquella precisamente

que, como ya he

dicho, nos permite acceder al libro. Estilsticamente son estructuras


constructivas que nos remiten al lenguaje arquitectnico del ltimo
renacimiento, representado por las aportaciones de tratadistas como
Serlio, Vignola y Palladio.
La segunda mitad del siglo XVI contempla el enriquecimiento iconogrfico de los frontispicios, que convierte al marco arquitectnico

en mero soporte de los diversos motivos parlantes. La alegora


triunfa progresivamente sobre la narracin. Tambin es ahora cuando empieza a ser habitual incorporar en la portada el retrato del autor o del protagonista de la obra. Estamos ya en la fase contrarreformista, y la instrumentalizaciri propagandstica del libro se
acrecienta.

Con el siglo XVJI entramos en una nueva fase. El libro barroco


hispano se caracteriza por la desaparicin casi completa de las orlas decorativas, as como por el apogeo del frontispicio calcogrfico. Grabados tirados aparte que incluyen, envuelta en marcos arquitectnicos,

figurativos y simblicos,

la informacin

esencial:

ras de Ripa o los jeroglficos de los textos fundamentales de la emblemtica. Por lo general, la alegora y el smbolo reemplazan la narracin, y se hace preciso conocer estos lenguajes hermticos para
interpretar correctamente la imagen. Tambin es cierto, por otra

parte, que el ttulo del libro aclara el significado de la mayor parte


de los atributos, motes y emblemas de la portada.
Tres ejemplos de portadas de la primera mitad del siglo XVII son
las de los libros de Juan de Madariaga, Del Senado y de su Prncipe
(Valencia, 1617), Lorenzo Ramirez del Prado, Consejo y consejero de
Prncipes (Madrid, 1617 y Virgilio Malvezzi, Sucesos principales de
la monarqua, (Madrid, 1639). En los tres casos se pretende representar en la portada el discurso ideolgico que contiene la obra. En
el primer caso (figs. 13, 14 y 15) se recurre al jeroglfico, enmarcado
en arcaizantes

orlas propias del ltimo renacimiento;

en el segundo

caso, a la portada arquitectnica, apoyada en numerosas alegoras


y emblemas; finalmente, en la tercera portada, a la alegora y al emblema se suma el retrato regio. Como es de rigor, en los tres casos la

palabra juega un importante papel, reforzando la imagen a travs


de sentencias y lemas latinos y castellanos.
La portada del libro de Malvezzi, que, como acabamos de ver, incorpora el retrato de Felipe IV, nos sirve de nexo para abordar el pa-

el

titulo del libro, el nombre del autor, la imprenta y la ciudad editora, el ao de edicin, la dedicatoria, el destinatario y el editor. La
densidad de la informacin escrita y la abundancia de elementos
icnicos lleva a la larga a desdoblar la portada en dos hojas: la primera exclusivamente tipogrfica; la segunda es el grabado calcogrfico en el que la imagen asume el protagonismo sobre un texto
costreido y simplificado.
Los elementos no caligrficos de las portadas son como ya he dicho construcciones

arquitectnicas

y elementos

figurativos,

emble.

mticos y herldicos. En el primer caso los diseos delatan su relacin de dependencia e inspiracin con los altares y retablos de la
poca. En el segundo caso, con la cultura simblica del Barroco.
Las estructuras arquitectnicas simulan principalmente puertas, vanos, pedestales o arcos triunfales en perspectiva. Formalmente representan las soluciones del lenguaje arquitectnico barroco, a veces novedosas, a veces claramente

retardatarias.

Sobre la

estructura arquitectnica se ubican alegoras, emblemas, escudos e


imgenes de santos o personajes histricos, en los que se aprecia
claramente la difusin de los reperlorios hagiogrficos, las alego272

Fig. 13: Portada de J. de Madariaga, Del SeSI) Prncipe,


Valencia, 1617,

nado y ck

Fig. 14; Portada de L. Ramrezdel Prado, Consejo y consejero ck Prncipes, Madrid, 1617.

273

__

----------------------

pel que juega el retrato en las portadas e ilustraciones interiores del.


libro barroco. Los retratos de los autores de los textos, frecuentes
en las portadas de los libros de finales del siglo XVI, son sustituidos en
el XVII por los de los personajes pblicos a los que van dedicados los
libros: un noble, un prelado, un valido o ms frecuentemente, un
miembro de la familia real-fundamentalmente
el Rey, la Reina o el
heredero. La instrumentalizacin ideolgica del libro abandona ya
cualquier coartada. No deja de ser curioso que, a la vez que se reduce el nmero de ilustraciones del libro hispano seiscentista con
respecto a su precedente del siglo XVI, se afiance, junto con la portada grabada, el retrato calcogrfico incluido entre las primeras pginas de la obra. Puesto que se trata habitualmente de los personajes
de alcurnia a los que se destina el libro, los libros barrocos dan pie
a un amplio repertorio iconogrfico de los reyes, reinas, prncipes,
validos, nobles y prelados coetneos. Son retratos oficiales, generalmente de medio cuerpo, en los que el gesto, el semblante y la indumentaria delatan la clase social de los representados. Pero adems, y al igual que sucede en las portadas, tambin las efigies
incluyen alegoras, emblemas y blasones que otorgan al retrato un
mayor contenido poltico o religioso. La riqueza simblica y alegri-

ca de los retratos ulicos grabados no deja de ser curiosa en un momento en que en el retrato de corte los Habsburgo hispanos se representan escuetamente y donde los elementos simblicos se reducen a
objetos aparentemente cotidianos como la mesa, el espejo, el cortinaje
o el reloj, quedando ausentes de la gran pintura el mito y la alegora.
Ya antes hemos visto un retrato libresco del emperador Carlos V.
Veamos ahora algunos ejemplos seiscentistas de retratos polticos
impresos. A Felipe II lo encontramos representado como defensor
de la religin en la ilustracin del libro de Luis Cabrera de Crdoba, Filipe Segundo Rey de Espaa, publicado en Madrid en 1619
(fig. 16). Se trata de una calcografa realizada por Pedro Perret que
muestra al monarca defiendo con su espada a la alegora de la Religin de sus enemigos. No menos interesante es el retrato de Felipe IV grabado por Juan de Noort que ilustra la obra de Jos Laynez, El Privado Christiano, Madrid, 1641 (fig. 17). En l, el busto
de Felipe IV aparece acompaado de las alegoras de la Fe y la Religin, que sostienen entre ambas una corona sobre un radiante
Sol. Se trata por lo tanto de un retrato que forma parte del amplio
captulo de representaciones solares de los reyes hispanos." Como
ejemplo de retrato regio femenino veamos el de Isabel de Borbn
que abre la crnica de sus exequias madrileas, Pompa funeral,
Madrid, 1645 (fig. 18), que muestra la efigie de la reina rodeada de
escudos herldicos, emblemas y las alegoras de la Religin y la
Prudencia. Finalmente, y como ejemplo de grabado calcogrfico
suelto, que no form parte de la ilustracin de un libro destaca el
retrato de don Gaspar de Guzmn, conde de Olivares, que Velzquez, Rubens y Pontius realizaron conjuntamente, y que fue grabado por Pedro Perret en 1637 (fig. 19). Se trata de uno de los retratos polticos impresos de mayor inters -tanto desde el punto de
vista formal como iconogrfico-, del siglo XVII: el busto del Conde
Duque se acompaa de dos genios que portan los atributos iconogrficos de Hrcules y Minerva, mientras que un complejo jeroglfico -en el que un ouroboros rodea el planeta Venus-, remata la
composicin. En todos estos retratos grabados que hemos mencionado aparecen filacterias e inscripciones con lemas y frases que enriquecen y completan la simbologa icnica.

Los emblemas y jeroglficos:


Fig. 15: Portada de V. Malvezzi, Sucesos
principaks de la monarqula, Madrid, 1639,

274

Fig. 16: Luis Cabrera de Crdoba, Filipe Segundo Rey eh Espaa, Madrid, 1619. Retrato de Felipe n.

el juego y el discurso

La literatura emblemtica representa una de las creaciones ms


genuinas y apasionantes de la cultura de la Edad Moderna. Se tra-

275

Fig. 17: J. Laynez, El Privado Christiano,


Madrid, 1641. Retrato de Felipe IV.

Fig. 18: Pompa funeral, Madrid, 1645. Retrato de Isabel de Barbn.

ta de un lenguaje pictrico-literario que, bajo la apariencia de un


juego y mediante el uso de un cdigo de imgenes visuales y de sentencias escritas, transmite mensajes de muy distinta ndole.'" Si
bien es cierto que existen libros de emblemas sin grabados en los
que, debido fundamentalmente a problemas econmicos, la imagen
se sustituye por la descripcin de sta, las grandes obras de la literatura emblemtica -aquellas ms novedosas, de mayor calidad y
difusin- reproducen el emblema completo: la imagen grabada y el
texto escrito.
Como sucede con el grabado hispano en general, el inters que
despierta el estudio de un emblema -y el anlisis conjuntado de sus
tres elementos, la imagen, el lema y la letra- va mas all de sus valores formales o literarios -muy discutibles en la mayora de los casos- y se concreta en su capacidad de revelarnos las claves de la sociedad del siglo XVII: de sus manifestaciones artsticas -de la
pintura sobre todo-, pero tambin de su moral religiosa, su ideologia poltica, su pensamiento tico, su imagen del prncipe, del prelado, del valido, su concepto de la virtud, del vicio, de la muerte, su
sentido de las celebraciones pblicas y las ceremonias de la corte,
sus gestos, sus devaneos sentimentales, sus mecanismos pedaggicos, sus contradicciones y paradojas y otras muchas cuestiones.

276

Otros documentos grficos y literarios nos informan sobre estos diversos aspectos de la cultura del Barroco, pero la sntesis de imagen
y de palabra, de forma y concepto, convierten a la ciencia emblemtica en el mejor apoyo para el historiador del arte que pretenda explorar la vida de las imgenes y sus significados en la Europa Modernan.a)
La ciencia emblemtica inicia su andadura en 1419, ao en que
llega a Florencia un antiguo manuscrito griego, los Hieroglyphica
de Horapollo, que va a despertar el inters de los intelectuales por
las imgenes y los conceptos simblicos, por las representaciones
hermticas y los juegos enigmticos. La referencia histrica es el jeroglfico egipcio, escritura icnica que los humanistas del Renacimiento podan contemplar en los obeliscos de Roma, y cuyo significado les resultaba incomprensible, aunque no obstante adivinaban
en sus enigmas las claves de un saber milenario. Nace as la fascinacin intelectual por la imagen hermtica. Ms de cien aos despus --en 1531- Andrea A!ciato publica en Augsburgo el Emblema.
tum liber (fig. 20). Estos emblemata suponen la mayora de edad de
este gnero literario, tanto por la calidad de las composiciones como
por su enorme difusin -ms de ciento cincuenta ediciones en distintas lenguas. Sin embargo, ni aun entonces existe una codifica-

Fig. 19: Retrato del Conde Duque de Olivares. Grabado por Pedro Perret en 1637.

Fig. 20: A A1cisto, Emblemas, Lyon, 1549.


Emblema CXLY.

277

cin aceptada de las familias emblemticas -emblema, empresa,


enigma, jeroglfico, divisa, etc.- y los correspondientes subgneros.
Pese al esfuerzo emprendido en este sentido por humanistas e intelectuales no existe ni en el Renacimiento ni en el Barroco una teora
compartida sobre la estructura del emblema.31
El primer libro de emblemas publicado en castellano son las Em.
presas morales de Juan de Borja, editado en Praga en 1581 (fig. 21),
ilustrado con cien emblemas xilogrficos. Siguiendo los pasos de
Borja van a ser muchos los escritores espaoles que publicarn em.
blematas, de muy variada calidad. En general los grabados de los
emblemata hispanos suelen ser toscos y de escaso atractivo visual.
Los textos por el contrario ofrecen mayor inters: desde los hermosos poemas de Remando de Soto (fig. 22) a los densos discursos polticos de Saavedra Fajardo, pasando por las reflexiones tericas de
Covarrubias o los sermones de Lorea, la literatura emblemtica hispnica -y americana- representa un captulo importante de la cultura emblemtica de la Edad Moderna.
La ciencia emblemtica, que nace como un juego sofisticado reservado a una elite intelectual, se popularizar entre todos los estratos sociales urbanos gracias a su proyeccin en la fiesta pblica.
La eficacia persuasiva del emblema ser utilizada por el poder para
transmitir al pueblo todo tipo de consignas polticas y morales en el
marco de las celebraciones urbanas: jeroglficos pintados y colgados
sobre las arqnitecturas efimeras que engalanan la ciudad con motivo de las solemnidades pblicas sirven a los organizadores del festejo para dotar de contenido ideolgico a,la fiesta mediante el juego
enigmtico, Estos jeroglficos pintados son posteriormente impresos en grabados y editados en las crnicas del festejo, con lo que el
emblema libresco, tras proyectarse en las calles y plazas de la ciudad," vuelve finalmente al libro,
El captulo ms importante de la emblemtica festiva hispana lo
constituyen los jeroglficos fnebres pintados para adorno del catafalco en las exequias de personajes pblicos, y posteriormente impresos para la crnica de las exequias, como es el caso de los jeroglficos pintados en el bito de Isabel de Barbn y que aparecen recogidos
en Pompa funeral, editada en Madrid en 1645 (fig, 23). Se pintaron
jeroglficos festivos, sin embargo, con ocasin de celebraciones muy
diversas -santificaciones,

beatificacil?nes, celebraciones

cvicas, cen-

tenarios, entradas, etc,- y algunos de los que fueron grabados presentan un inters especial, como es el caso de los jeroglficos mltiples (fig. 24), o el de aquellos que fueron diseados para concursar
en competiciones emblemticas (lig, 25).

278

EMPRESAS

MO.RAHS.

EMBLEMAS'
JuJiru.~ '4[riUid viOr,r.
!IAmor,todolo Hnce'.

.-

-l,. m,fll[,f/J'.

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DI Vtll!IJ.tll

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E'I.~_

Fig. 21: J. de BOlja, Empresas morales, Bruselas, 1690. Empresa "Iracundiam cohiben-

clam",

"

'<,'

Fig. 22: Hernando de Soto, Emblemas moraMadrid, 1599. Emblema .EI Amor
todo lo vence-,

lizadas,

La cultura emblemtica se proyecta en la literatura ms all de


los propios libros de emblemas. Cervantes se hace eco de los juegos
literario-simblicos que establece el emblema en diversas obras suyas, como por ejemplo en Los trabajos de Persiles y Sigismunda,33 y
por supuesto, teniendo en cuenta la significacin emblemtica de
los blasones y divisas en la cultura caballeresca, en el Quijote, cuya
edicin prncipe, como hemos comprobado antes, mostraba en su
frontispicio el emblema del impresor, As lo han puesto en evidencia
diversos investigadores como K L. Selig, F. Mrquez Villanueva,
M. C. Alvarez," y ms recientemente los sugerentes estudios de
John T. Cul!. 35 Pero, adems, la asimilacin de la cultura emblemtica se puede rastrear en otros autores clebres como Baltasar Gracin, Lope de Vega, Quevedo, Caldern, Luis de Gngora, Garcilaso
de la Vega, etc." Incluso tenemos constancia de que alguno de estos.
escritores fueron en algn momento emblemistas: baste recordar
que Lape de Vega fue autor del emblema solar de Felipe IV que public en su recopilacin de divisas regias Gmez de la Reguera." La
asimilacin de los mecanismos emblemticos en tantos autores clebres de las letras hispanas revela de nuevo la interaccin entre la
imagen y la palabra en el Siglo de Oro,
279

:)/'-,\.:,;,

..

',~ (~;~';,~

Fig. 23: Pompa {u/lual, Madrid, 1645. Jeroglficos en las exequias de Isabel de Barbn.

Fig. 25: F. lbrre y Sebil, Luzes de la Aurora,


Valencia, 1665. Jeroglfico concursante.
Fig. 24: F. lbrre y Bebil, Reales fiestas, Va.
lencia, 1668. Jeroglfico mltiple.

Imgenes para leer: hacia una iconografa

del libro impreso

De la misma manera que las artes plsticas del Siglo de Oro integran -en los leos y frescos- el apoyo epigrfico, los libros impresos en este perodo recurren a la imagen buscando el formidable
refuerzo que supone sta para el discurso escrito. Evidentemente
la literatura no precisa de artificios para comunicarse con el lector, pero la cultura dirigida que inunda la Edad Moderna encuentra en las imgenes un instrumento persuasivo nada desdeable
que refuerza la argumentacin textual. Por otro lado, y desde la
aparicin de la cultura escrita en el mundo occidental, los libros
no han sido concebidos exclusivamente como textos anicnicos:
antes al contrario, los cdices medievales demuestran, a travs de
la sabia y armnica combinacin de imgenes y palabras, un concepto mayor -no meramente morfol6gic.o- de lo que es el libro. Las
razones antes expuestas explican la escasa calidad grfica de las
ilustraciones hispanas en el siglo de Cervantes, pero ello no fue un
impedimento a la hora de decidir ilustrar los libros -s lo fue en
cambio el aspecto econmico- pues durante las ltimas dcadas
del siglo XVI y a lo largo de todo el XVII va a primar sobre todo en el

280

inters de los editores la eficacia comunicadora del libro, y no tanto sus aspectos estticos. Y, puesto que hablamos de estas estrategias persuasivas y de imgenes para leer, en las que el contenido
prima en importancia sobre la forma, son fundamentales los anlisis iconogrficos de las ilustraciones librescas, pues la iconografa, la ciencia que descifra la imagen, nos permite su correcta interpretacin.

Notas
1. Otto Pacht, La miniatura medieual, Madrid, Alianza, 1987.
2. Javier Ports Prez, Religin, poesa e imagen en el Siglo de Oro", en Verso e imagen. Del Barroco al Siglo de las L=!s, Madrid, Comunidad de Madrid, 1993, pg. 311.
3. Fernando Rodrguez de la Flor, Emblemas. Lecturas de la imagen simblica,
Madrid, Alianza, 1995, pg. 15.
4. Rensselaer W. Lee, Ut pictura poesis. La teora humanstica de la pintura,
Madrid, Ctedra, 1982, pg. 13. Las fuentes clsicas esenciales son la PoticP' de
Aristteles y el Ars Poetica de Horacio, donde se establecen las analogas que sern
la base de la posterior identificacin entre pintura y poesa.
5. Santiago Sebastin, La inscripcin como clave y aclaracin iconogrfica,.,
Fragmentos, n.O 17-19 (1991), pg. 133.

281

6. Rosario Camacho, Imgenes para leer. Algunos alfabetos antropomorfoSn,


Fragmentos, n.O17-19 (1991), pgs 30-46.
7. Vase el ya clsico estudio de A. Maravall, La cultura del Barroco, Barcelo_
na, Ariel, 1975.
8. Fernando Checa Cremades, La imagen impresa en el Renacimiento y el
Manierismon, en El grabado en Espaa (siglos XV-XVlIl), Madrid, Espasa Calpe,
(Summa Artis, XXXI), 1988, pg. 14.
9. Fernando Checa, Felipe I1. Mecenas de las artes, Nerea, 1992.
10. Los reyes biblifilos, Madrid, Ministerio de Cultura, catlogo de exposici6n,
1986.
11. Han sido publicadas en doce tomos por el Instituto Municipal de Estudios
Iconogrficos Ephialte (Vitoria-Gasteiz). La colecci6n lleva por ttulo Real Colecci6n
de Estampas de San Lorenzo de El Escorial, y el primer tomo fue editado en 1992.
12. Antonio Gallego, Historia del grabado en Espaa, Madrid, Ctedra, 1979,
pg. 59.
13. Jos Manuel Matilla, La estampa en el libro barroco. Juan de Courbes, Vitoria-Gasteiz, Ephialte, 1991.
14. J. M. Dez Borque, Verso e imagen ..." pg. 142.
15. F. Checa Cremades, La imagen impresa ...,.. pg. 158.
16. No fue sin embargo publicada en castellano. En la actualidad existe ya una
traducci6n castellana publicada en Madrid, Akal, 1987.
17. F. Checa Cremades. La imagen impresa ..., pg 48.
18. Antonio Gallego, cit.. pg. 67-70.
19. M. Chevalier, Lectura y lectores en la Espaa de los siglos XVI y XVIl, Madrid,
'fumer, 1976, pg. 20. Citado por A. Gallego, cit., pg. 68.
20. J. esmete Parranda. Grabado y literatura en la Espaa barroca", en Verso
e imagen ..., pg. 283.
21. Juan Carrete Parrondo El grabado y la estampa barroca , en El grabado
en Espaa (siglos XV-XVlI/). Madrid, Espasa Calpe, (Summa Artis, XXXI). 1988.
pg. 227.
22, J. Carrrete Parranda, Grabado y literatura en la Espaa barroca en Verso
e imagen ..., pg. 286.
23. A. Maravall, cit., Barcelona, Ariel. 1975.
, 24. Los Austrias. Grabados de la Biblioteca Nacional. catlogo de exposicin,
Madrid, Biblioteca Nacional, 1993, pgs. 293.
25. Vase mi estudio Reyes absolutos y ciudades leales. Las proclamaciones de
Fernando VI en La Nueva Espaa", en Tiempos de Amrica. Revista de Historia,
Cultura y Territorio (Universitat Jaume r, Caste.1l6n), n." 2 (1998), pgs. 19~33.
26. Los Austrias ..., pg. 54 Y55.
27. Me he aproximado al anlisis de las portadas de los libros barrocos en dos
ocasiones: El libro como espejo", Fragmentos, n.'" 17-19 (1991), pgs.56~63 y Portadas barrocas de libros de fiestas valencianos , Millars (Colegio Universitario de Castelln), n.O 13 (1990), pgs. 143.162.
28, Al respecto de retratos solares impresos. vase mi estudio, El retrato ulico
y la iconografia solar. La imagen astral de los reyes hispanos durante el antiguo regimen Millars. Espai i Histria (Universita~ Jaume I, Castelln), n.o 19 (1996),
pg. 145.163.
29. Vctor Mnguez, Emblemtica y cultura simblica en la Valencia barroca (jerogUficos, enigmas, divisas y laberintos), Valencia, Lv'E.I., 1997. pg. 15. Una bibliografIa bsica sobre la literatura emblemtica hispnica la constituyen los si-

282

guientes trabajos: P. F. Campa, Emblemata Hispanica, An Annotated Bibli~grap~y


of Spanish Emblem Literature to the Year 1700, Durham y ~ndres, Duke Umvers~ty
Press, 1990; R. Garcfa Mahiques. Empresas sacras de Nunez de Cepeda. Madnd,
Tuero. 1988; J. M. Gnzlez de Zrate, Saavedra Fajardo y la literatura emblemtica, separata de 7}aza y Baza, 10, Valencia, 1985; J. M. Gonzlez de Zrate. Emblemas regio-politicos de Juan de Sol6rzano, Madrid, Tuero, 1987; J. M. Gnzlez de Zrate, Horapolo. Hieroglyphica, Madrid, Akal, 1991; P. Pedraza, Breves notas sobre
la cultura emblemtica barroca", Saitabi (Valencia), n,'" 28 (1978), pgs. 181-192;
Fernando Rodrguez de la Flor, cit.; A. Snchez Prez, La literatura ~mblemtica espaola. (Siglos XV1 y XVll), Madrid, S.G.E.L., 1977; S. Sebastin, Alcwto ..Emblemas,
Madrid. Akal, 1985; S. Sebastin, Emblemtica e historia del arte, Madnd, C.tedra,
1995; y las actas de los tres simposios internacionales de literatu:a emblemtIca re~
alizados hasta el momento en nuestro pas en Teruel (1991, publIcadas en 1994 por
el Instituto de Estudios Turolenses), La Corua (1994, publicadas en 1996 por la
Universidade da Corua) y Cceres (1996, en prensa).
30. Vctor Mnguez, Emblemtica y cultura simblica ... pg. 15 y 16.
31. Sobre la definicin del emblema, de la empresa, del jeroglfico y dems variantes, vase J. Gallego. Visin y sCmbolos en la pintura espaola del Siglo de Oro,
Madrid, 1972, pgs. 25-32; P. Pedraza Breves notas sobre la cultura emblemtica
barroca , Saitabi (Valencia). n.'" 28 (1978), pgs. 181-192; F. Rodrguez de la Flor, El
gnero en sus formas". op. cit., pg. 52-57.
..
32. Y no es la fiesta el nico espacio emblematizado, la reperCUSInde la hteratura emblemtica en la cultura moderna es mucho mayor de lo que podemos intuir a
primera vista. Vase al respecto F. Rodrguez de la Flor, OlLa emblemtica ms all
de los libros de emblemas , op. cit . pgs. 73-78.
33, A. Egido, La memoria y el arte narrativo del Persiles , Nueva Revista de Filologla Hispnica, XXXVIll (1990), pgs. 621.4l.
34. Vase especialmente los trabajos de F. Mrquez Villanueva La locura emblemtica de la segunda parte del Quijote". en Cervantes and the Renaissance. Papers ofthe Pomona College Cervantes Symposium, Juan de la Cuesta, Easton, 1980,
pgs, 86-112, y M. C. lvarez, Ut pictura poesis: hacia una invest~aci6n de Cervantes, Don Quijote y los emblemas. University Microfilms Intematlonal, Ann Arbor,
1991. Estos y otros trabajos aparecen citados por F. Rodrguez de la Flor en el apartado dedicado a la bibliografia emblemtica cervantina, op. cit., pg. 73.
35. John T. Cull. OlHeroieStriving and Don Quixote's Emblematie Prudence ,
Bulletin of Hispanic Studies, n.'" LXVII (1990), pgs. 265-277, y Death as the Great
Equalizer in Emblems and in Don Quixote". Hispania, LXXV,(1992), pgs, 10-1~,
36, Del contenido emblemtico en la obra de todos estos autores se han reahzado diversos estudios. Una rica bibliografa de las investigaciones pblicadas hasta el
momento sobre cada uno de estos escritores aparece recogida en F. Rodrguez de la
Flor. op. cit., pg. 389 y ss.
37. Cesar Hemndez Alnso, Francisco Gmez de la Reguera. Empresas de los
reyes de Castilla y de Len, Valladolid. Universidad de Valladolid, 1990. Vase tambin mi trabajo citado en nota anterior El retrato ulico y la iconografia solar ...,.,
pg. 149.

"

283

El artificio librario:
de cmo las formas tienen
sentido
ELISA RUIZ

Cuando el coordinador de este simposio tuvo la amabilidad de invitanne a participar en l, me propuso el tema y me encareci que lo

tratase desde una perspectiva global. Como es natural, yo be seguido


fielmente sus indicaciones, a pesar de que un planteamiento de tales
caractersticas resulta menos atractivo de elaborar durante la etapa
de gestacin y, quiz, excesivamente

escolar en lo que concierne a

la exposicin de los resultados obtenidos. En mi descargo esgrimir


algunas de las razones preambulares de Pero de Mena, quien dirigindose al discreto y benigno lector" afirmaba textualmente que:
Havienrlo gastado mucha parte de mi vida en leer y passar muchos libros, y
ass en varios estudios. parescime que si desto yo haYa alcan-rado alguna erudicin o noticia de cosas (que, cierto, es todo muy poco), tena obligacin a lo comunicar y hazer participantes deHo a mis naturales y vezinos. Un poco ms

abajo el autor, consciente de la vastedad del tema abordado, explica que a su obra
la llamar "Silva de varia lecin: porque en las selvas y bosques estn las plantas y rboles sin orden ni regla. I

Sentado este precedente, he de aclarar yo tambin el significado


que le otorgo al ttulo de mi intervencin. A travs de su formulacin
lingstica he querido dejar clara la lnea de investigacin seguida y,
asimismo, remedar las capitulaciones del perodo ureo, poca en la
que dichos epgrafes florecieron por cuenta ajena al propio escritor.
En consecuencia, creo que resulta innecesario mencionar los prin.

cipios tericos que me servirn de apoyatura' Simplemente recordar que mi intencin es esbozar el estudio morfolgico de ros
dispositivos materiales que se encuentran en los libros. La forma
primigenia que los textos tuvieron en su da responda a una estrategia significativa, estrategia que no debemos olvidar so pena de mu-

285

poltico-culturales dOlInantes. Sin embargo, en el sector de la produccin manuscrita se continu con la tradicin del multigrafismo
hasta fines del siglo XVI. Tal conclusin se desprende, entre otras razones, de la lectura del tratado de caligrafia publicado por el maestro
Francisco Lucas en el ao de 1580,' quien nos enumera los seis estilos
de escritura practicados. Pues bien: un par de ellos vienen a travs de
la imprenta, lo cual nos indica unas corrientes de ida y vuelta entre
ambas tcnicas de reproduccin textual. En efecto, las formas mecnicas imitaron a las manuales; luego las manuales

se inspiraron en las

mecnicas. Por lo general, cuando se confiaba un escrito a la tipografia, se eliminaba despus la fuente manuscrita. Esta prctica dificulta
en la actualidad conocer la autntica creacin atribuible al autor.
Conviene subrayar que el nuevo procedimiento no supuso una eliminacin del mtodo tradicional. En realidad, en esta poca coexistan tres sistemas de comunicacin verbal: el oral, el manuscrito y
el impreso. La eleccin de una u otra via para la difusin social de los
mensajes es un fenmeno cuyas razones convendra estudiar en
profundidad.
En resumen, la implantacin del sistema grfico propio de la imprenta trajo consigo una simplificacin

o, si se quiere, un empobreci-

miento del espectro escriturario. Este hecho favoreci la formacin de


un canon grfico. Las letrenas podian ofrecer distintos tamaos o diferenciarse por minimos detalles introducidos por los grabadores de
los punzones, pero poco ms. A pesar de ello -o quiz por ello-- se fue
estableciendo una tipologa de los cuerpos de las letras en funcin del
contenido de los textos, como revela la propia nomenclatura recogida
en el cuadro 2. El interesante y precursor tratado de Alonso Vctor de
Paredes, titulado Institucin y origen del Arte de la imprenta,6 proporciona datos complementarios en tal sentido. Igualmente resulta
ilustrativo observar la distribucin del registro de las maysculas. Su
uso se va incrementando con el paso del tiempo, lo cual nos indica un
cambio en la concepcin de la elegancia y de la cortesa en la sociedad
del Antiguo Rgimen. El estudio de la evolucin morfolgica de las
iniciales es asimismo otro apartado de evidente inters. En l confluyen las limitaciones tcnicas, las ideas estticas y las corrientes ideolgicas. Vase la figura 1, donde quedan representadas la tradicin
manual en grado cero (a); el gusto arcaizante (b) y el espritu contrarreformista (e). El sistema abreviativo y las letras ligadas se traspasaron en la primera poca a la tipografia. Segn la naturaleza del texto, se recurria ms o menos a este procedimiento compendiario. En
ello influa el peso de la tradicin y, sobre todo, la exigencia tcnica de
ajustar las lneas en el componedor.

288

289

El camino de la normalizacin afect a los significantes visuales y,


tambin, a los usos de los mismos. Unos hbitos ortogrficos se haban
observado con regularidad en el mbito del latn, pero no se practicaban apenas en las lenguas vernculas. Los oficiales de las imprentas
fueron estableciendo, con mayor o menor fortuna, unas reglas que con-

tribuyeron a uniformar el empleo de grafias, separaciones de palabras


y signos en general. Los criterios aplicados en parte se vean condicionados por razones tcnicas (distribucin del espacio, materiales disponibles, etc.). Tales medidas facilitaban la aprehensin visual del lenguaje. Estos aspectos han sido juzgados hasta aqu como subalternos
por algunos investigadores; prueba de ello es la oscilacin reinante en
su tratamiento. El nico campo que ha merecido atencin es la cues-

tin ortogrfica, quiz debido a razones ideolgicas. En cambio, los criterios aplicados en materia de puntuacin han interesado menos, a
pesar de su incidencia en la correcta interpretacin del mensaje escri~

too Esta actitud contrasta con el parecer de los usuarios, qnienes tu-

hecho hay que tenerlo en cuenta a la hora de establecer dataciones


aproximadas de fenmenos grficos. Corno contrapartida, esta norma facilita en la actualidad la elaboracin de un stemma mediante
cotejo de ejemplares de distintas ediciones' Otras diferencias residan en los hbitos practicados para sealar las inserciones intratextuales o citas que, desde antiguo, se indicaban mediante la aposicin de unas comillas colocadas marginalmente a lo largo de todo el
pasaje intercalado; y en la falta de un dispositivo grfico para marcar el paso del estilo indirecto al directo. En efecto, carecan de una
manera visual para expresarlo. Esta limitacin entorpeca enormemente la lectura y seguimiento de los intervinientes en un dilogo.
El recurso de incluir formas verbales de inciso y de poner abreviado

el nombre del personaje no era la solucin idnea. Basta con leer los
dos fragmentos de la figura 2, procedentes de la Tragicomedia de
Calisto y Melibea y del Quijote, para hacerse cargo de la incomodidad que supona la aglutinacin de secuencias grficas. El texto cl-

vieron en su momento clara conciencia de las mejoras introducidas por

sico era un enunciado nico y seguido. La sensacin

la tipografia en este campo. Quedan bien reflejadas en las siguientes


palabras del bachiller Villaln, datadas en 1539:

lidad estaba producida por el discurso ininterrumpido. Si aadimos


un guin previo que indique la transicin a otro narrador y un final
de lnea en blanco tras cada parlamento, habremos llegado a la
prctica actual. Mas la raz del problema era conceptual, pues la raya
exista e igualmente se conoca la posibilidad de dejar el final del
rengln en blanco, pero esta separacin era impensable. De ah que
el paso tardara en darse. Los novelistas del siglo XVIII empezaron a
abrir el texto tipogrficamente mediante la alternancia de fuentes:

Pues, qunto excedemos

a los antiguos

en ayer hallado tanta perfecin y po-

lideza en las emprentas de la Yta1ia, Basilea y Francia, y en Espaa, Alcal?


Aquella letra tan cortada y tan limpia que invenMAldo Manucio y Juan Frauenio, y la excelencia de su secaz, Sebastin Gripho, y Miguel de Gua en Alcal;
aquella pcrfecin y correcin de los libros, con tantos colus, comas, parntesis, acentos, puntos y cesuras, en tnnto que casi nos dan a entender las escripturas sin

caracteres

preceptor,'

Ciertamente, en el siglo XVI se conocan todos los signos hoy vigentes, pero los principios que determinaban su utilizacin no siempre
coincidan con los nuestros. Corno es sabido, la puntuacin indicaba
pausas y tonos; era, pues, una prctica de inspiracin

retrica, por

cuanto heredaba una tradicin de lectura interpretativa en voz


alta. Incluso es posible que determinados signos, tales como calde.
rones, manecillas,

hojas de hiedra, etc. tuviesen

una funcin mtri-

ca y una finalidad modulatoria en obras de carcter potico, al igual


que haba acotaciones en tal sentido en algunos manuscritos litrgicos.8 El seguimiento de su transformacin en un recurso sintctico -tendencia quiz perceptible en el siglo XVlII- revelara los cambios.
producidos en las maneras de apropiacin del texto. No obstante,
conviene recordar que entre los profesionales de la letra de molde se
sola practicar una ley no escrita, consistente en reproducir literalmenta -a plana y rengln- el texto impreso por un predecesor. El
290

de impersona-

romanos versus itlicos. Estos ltimos se empleaban

en

las rplicas de los interlocutores. Por esta va se introdujo una jerarqua de las voces, y la modalidad grfica cursiva empez a denotar un nivel secundario O un uso peculiar, uso que llega hasta nuestros das.
El trazo semntico es la unidad de representacin del fenotexto"
o superficie grfica. Pero, como acabamos de ver, el libro hay que leer.
lo tanto en la mancha como en los blancos. Esta afirmacin nos lleva a considerar las modalidades materiales de distribucin del espacio que llamamos "pgina". La tradicin secular manuscrita haba
establecido ciertas formas cannicas. La columna, de una extensin
aproximada a la ocupada por un verso hexmetro, era la disposicin ms antigua, ya que proceda de la tipologia libraria en forma de
rollo. La colocacin de dos o ms columnas en el interior de una pta.na exigia habilidad por parte del componedor. Este trabajo resultaba
an ms arduo si se quera reproducir el modelo de pgina glosada,
llamada tcnicamente quinque supra, es decir, un texto principal cen-

291

trado y un comentario que lo enmarcase por los cuatro costados. Las


dificultades tcnicas que encerraba esta modalidad aplicada al mundo de la imprenta aconsejaron modificar el planteamiento originario
y transformarlo
en otro compuesto por un texto base desplazado hacia la izquierda y un comentario situado en los tres mrgenes libres.
Esta presentacin de la caja --<lnsus dos variantes- significaba que el
autor transmitido era una auctoritas, bien en el terreno religioso o
cientfico. Por ello cuando se le otorgaba esta forma grfica a un texto se connotaba que el contenido de la obra era tenido por magistral
en la doble acepcin del trmino (vanse las figs. 3 y 4). As, por ejemplo, los Triunfos de Petrarca merecieron el honor de una edicin con
las caracteIsticas de un autor clsico cuando vieron la luz en 1554 en
una versin castellana. Esta sensacin se reforzaba mediante el empleo de una letra itlica, la fuente que Aldo Manuzio consagr en sus
bellsimas ediciones de los autores grecolatinos. Por contraposicin,
hasta bien entrado el Quinientos, el texto que discuma a lnea tirada
o a doble columna se interpretaba como una obra menos valiosa desde el punto de vista doctrinal.
La distribucin de los formatos de los ejemplares, en consonancia con su contenido y funcin,lo no entra dentro del apartado de los
aspectos grficos, pero lo incluiremos aqu por su relacin con la
cuestin precedente. El dominio de la tcnica tipogrfica se tradujo
en una tendencia hacia la manufacturacin
de libros porttiles gracias a sus dimensiones, fenmeno que se observa a lo largo del siglo
XVI. Cabe suponer que manejabilidad
y uso frecuente eran notas
que distinguan a los volmenes de estas caracteristicas
materiales.
El tratado de Paredes citado aporta algunas noticias: segn manifiesta el autor, el tamao en folio era el preferido para la tratadistica religiosa o cientfica; el plegado en cuarto fue el ms corriente y
universal en cuanto a materia; el dieciseisavo se usaba mucho para
libros de devocin; las medidas siguientes, para 1<Horitaspequeas})
y minsculos Evangelios respectivamente.
Como se puede observar,
la escala decreciente coincide con la temtica religiosa, lo cual nos
ilustra sobre una posible demanda de lectura de esta materia en la
poca contrarreformista.
De todos modos, mientras que no dispongamos de estudios cuantitativos
es arriesgado pronunciarse
en tal
sentido.
Por ltimo, los sistemas de referencia utilizados en los manuscritos, tales como reclamos, signaturas, foliacin y ttulos corrientes, tambin fueron incorporados al libro impreso y se conservaron
como medios de estructuracin
de los ejemplares. De ahi que la observacin de los criterios aplicados a estos efectos junto con los mo-

292

293

(frisos, plecas, filetes, vietas, floroncillos, etc.)


puedan servir de elementos de identificacin local y cronolgica de
obras concretas, ya que los usos tipogrficos difieren geogrficamente en estos puntos.
Hasta aqu hemos analizado fenmenos relacionados con los nitivos decorativos

veles grficos o plano significante,

es decir, aspectos que formaran

parte del concepto de tipografa expresiva o esttica tipogrfica. A


continuacin vamos a abordar el estudio de otros elementos suscep-

tibles de ser portadores de un sentido, para referirnos a los cuales


nos serviremos de la expresin genrica de paratextualidad)}, siguiendo una terminologa que ha sido utilizada por algunos lingistas,
aunque con un valor algo distinto del que nosotros le conferiremos
aqu. En consecuencia, bajo tal nombre englobaremos aquellos aditamentos atingentes al escrito bsico. El desarrollo de estas prcticas
adventicias hay que detectarlo desde sus orgenes, esto es, partiendo
siempre de los usos manuscritos, pues la estructura de un ejemplar
refleja siempre una estratigrafa arqueolgica que no se debe ignorar. La experiencia adquirida en trabajos de catalogacin de cdices
me ha hecho ver la importancia de estudiar estas adiciones que, a
modo de excrecencias, se van aglutinando en torno a una obra dada.
En realidad, constituyen un campo privilegiado para estudiar desde
una orientacin sociolgica el proceso grfico en todos sus niveles, incluyendo la dimensin pragmtica de la obra. Si se examina el problema desde una perspectiva de larga duracin, se aprecia una progresiva tendencia hacia el desarrollo de tales elementos. La unidad
de enunciacin

que convencionalmente

denominamos

obra era

un ncleo discursivo en el que desde antiguo se pona el acento. Lo


importante era el mensaje. Los limites espaciales del mismo se indicaban a veces con expresiones estereotipadas del tipo: Aqu comienza ... o aqu fenesce la historia ... . stas eran las fronteras natura-

les. En efecto, el incipit constitua el grado cero del titulo y adems


era -y es- el referente ms fiable para la identificacin de un texto.
La autora y el expediente de una frmula global alusiva a la materia tratada eran informaciones posibles, pero no necesarias. El
hecho de que estos dos datos opcionales se convirtiesen en impresciI:idiblesmarca el profundo cambio operado en la manera de concebir el libro. La lnea evolutiva que describe esa transformacin dibuja una trayectoria cargada de significado: hemos pasado del autor
como mero intermediario de un don divino a la idea de personaje crgado de auctoritas, o bien dotado de facultades fabuladoras y discursivas, hasta terminar en cierto momento histrico en un sujeto de
obligada mencin por su responsabilidad ante la ley." En realidad,
294

295

se advierte que el ejemplar siempre fue concebido como una Casa de


la Memoria: quien penetraba en ella acceda a otro universo en virtud del simbolismo establecido entre el Libro y la Naturaleza. Lo
nico que ha ido variando ha sido el plano del recinto. En los inicios
haba un solo mbito. Luego, fueron proliferando cmaras adyacentes hasta llegar a la planta laberntica, tpica de la mentalidad contrarreformista, donde se conjugan los valores estticos con las disposiciones legales y las exigencias sociales. Sin duda alguna, el punto
culminante .de complejidad se alcanza en el siglo XVII.
A finales del Cuatrocientos el itinerario comenzaba por la portada,
primer elemento que se encuentra en la mayora de los impresos. Su
nombre en castellano ya es elocuente. Metafricamente nos sita en
el umbral del texto que nos disponemos a transitar. Los estudiosos
del libro en caracteres mviles convienen que es una invencin tarda
ya que los incunables ms antiguos carecan de tal elemento liminar.
Aunque esta afirmacin sea sustancialmente cierta, hay que decir
que la idea de portada o pgina titular viene de muy atrs. Vase, por
ejemplo, la figura 5 que reproduce la cartula que encabeza las Etimologas de San Isidoro en el ms. 25 de la Real Academia de la Historia. Se trata de una versin realizada en el siglo x. El mdulo de las
letras, su distribucin y el contenido del mensaje no dejan lugar a dudas sobre los fines perseguidos por parte del copista que ejecut esta
hermosa composicin. Incluso se percibe un tufillo propagandstico
en favor de la obra -que perdurar en siglos venideros- al afirmarse
que el lector encontrar en ella todo lo que busca. No se trata de un
ejemplo aislado. Por tanto se debe razonar que el camino ya se haba
iniciado en pocas pretritas, pero que la solucin ofrecida no se generaliz hasta fines del siglo xv. Una muestra entre mil: la figura 6,
donde se ha elaborado una portada xilogrfica muy prxima a la concepcin manuscrita primigenia. Sin lugar a dudas, el estudio de este
elemento a lo largo de la historia del libro constituye una de las vertientes ms frtiles para observar la significacin de una obra en un
momento determinado y la evolucin producida en el proceso de re.
cepcin de la misma. Un caso bien transparente se encuentra en la
produccin dramtica atribuida, en parte, a Fernando de Rojas. El
nombre titular primitivo fue Comedia ck Calisto y Melibea.13 En la
versin de veintin actos, Rojas argumenta las razones que le lleva.
ron a cambiar este nombre genrico en Tragicomedia. La innovacin
aparece registrada en la traduccin italiana de 1506. Idntica actiacin se encuentra en castellano a partir de 1507 en las sucesivas portadas (fig. 7). Poco a poco se introducir una modificacin. El nombre
de Celestina ocupar el primer puesto seguido de una disyuntiva que

296

297

contendr la forma tradicionaL Quiz la influencia del teatro de los


humanistas favoreci la denominacin centrada en el simple nombre
propio. De ah que se inicie una tendencia a reducir el ttulo al apelativo de la meretriz, es decir, Celestina)), As la citan Vives, Guevara
y Juan de Valds. Luego, triunfar bajo la acuacin vulgarizada de
La Celestina. Como tal se ha conocidoy reeditado durante siglos, hasta que el hspanista Peter Russell recuper la diccin antigua en
1991. La restitucin supone una mayor fidelidad de tipo histrico,
pero tambin un deseo de subrayar la aportacin genrica de Rojas y
de poner el acente en los amores desdichados de la joven pareja de
amantes a expensas del protagonismo otorgado por los lecteres y la
critica al personaje de la alcahueta, la cual focalizaba la atencin del
futuro degustador del texto desde el momente en que la vista se detena en una portada que magnificaba su nombre.
El caso precedente es particularmente complejo. Pero aun en los
ms sencillos, las formas tienen un sentido. Si comparamos las portadas de las tres primeras ediciones conservadas del Lazarillo de
Tormes,14 publicadas en el mismo ao, veremos que, a pesar de ser

coetneas, las elaboraciones peninsulares

E1I\agcontedia Dealftoy
U~dbeq+tnla qual (~COJl
nenen(tlemaallefu agradablt r
oukcdllo)mUCI)ae"rcJitcaa ft
lofofalCe:'la:llfoe 11111r J1e~effar~
os para luccboe: moffrandolca
.1osengaosqcfian encerrad09
en fcrucl1tn;ralcabuetae.
rnucu3I1l:c 3_adido el tratadO ~~1'
t~to'
~ttrd'o1 fua 'pailctC'S;]RUClhllncrcbyft<mado.
Fig. 7: TragicorMdio. de Calisto y Melibea, Toledo, R. de Petras,

298

1526.

se caracterizan por su ar-

casmo frente a la creacin realizada en los Pases Bajos (vase la


fig. 8). El empleo de caracteres gticos, orlas y escenas xilogrficas
y la propia concepcin del esquema compositivo difieren de la tercera opcin, que rezuma modernidad. Las letrerias romanas, su dis-

tribucin, el empleo de la marca del impresor y la ausencia de ilustracin hablan de un nuevo lenguaje tipogrfico. A nuestro juicio, la
disparidad de tratamiento probablemente dependi del tipo de pblico a quien se dirigan tales ediciones, pues en ese mismo ao
tambin se confeccionaban en nuestra geografa obras similares al
ejemplar antuerpiense en lo que se refiere a adelantos tcnicos (vase la fig. 9). Por tanto, la valoracin de las piezas no se debe establecer nicamente en funcin de corrientes artsticas ya que stas
se solapan con otros intereses.

El siguiente elemente paratextual es la secuencia introducteria de


la propia obra, a la que denominaremos Prlogo" de manera genrica. La antigedad del procedimiente est garantizada. En los manuscrites en latn cabe distinguir entre la epstela nuncupateria"
-n virtud de su clara estructura diplomtica- y la pieza preambular,
susceptible de ser llamada con dstintes nombres. En lengua vern"
cula se desdibujan a veces los contornos, de tal manera que la clasificacin resulta algo artificial, como se puede apreciar en el clsico estudio de Porqueras Mayo." En cualquier caso, los dates deparados
por tales adiciones suelen ser del mayor inters en lo que atae a

299

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nuestras investigaciones, pues contienen observaciones de tipo tcnico y explicaciones sobre la presentacin, estructura del producto
ofrecido para su degustacin, y modo de recepcin aconsejado.
En este mbito se establecen relaciones entre el autor o el transmisor y el destinatario. La afectividad y el gusto por lo popular determinaron el importante desarrollo alcanzado por estas muestras
en la literatura urea peninsular. Aqu el lector ser acogido por
unas frmulas, generalmente de salutacin, que le darn paso al
sancta sanctorum del texto principaL" En el Quinientos estas secuencias se diversifican: como emisor encontraremos al propio autor, al traductor o al impresor. Hay, pues, un manifiesto deseo de
atraccin, un movimiento apelativo que parte desde dentro del libro
hacia afuera. Los destinatarios suelen ser una alta personalidad en
primer trmino y, luego, el lector. Las piezas enderezadas a este potencial usuario son un autntico filn. Oigamos la voz de un autor,
Maln de Chaide, el cual, con estilemas eclesisticos amonesta en el
Prlogo a su interlocutor con estos razonamientos:

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300

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Hijo, por tu vida, que te contentes con lo que yo aqu te dexo escripto. No busques ms, que no sacars sino cansancio. No te vayas tras cada novedad, ni bueles tras cada libro que saliere, que nunca acabars, porque fadendi piures libros
nullus est (mis. Es el ingenio humano tan amigo de rastrear y sacar cosas nuevas que jams descansa ni halla tnnino adonde pare. Y ass, o procura de buscar cosas nuevas o, si no lo son, haze que el estilo de dezillas lo sea, y con esto
cada qual quiere hazer un libro L,,] como si nuestra gastada naturaleza, que de
suyo corre desapoderada al mal, tuviera necessidad de espuela y de incentivos
para despertar el gusto del pecado, ass la cevan con libros lacivos y profanos,
adonde, y en cuyas rocas se rompen los frgiles navos de los mal avisados m~os
y las buenas costumbres L..] padecen naufragios y van al fondo, y se pierden y
malogran: porque qu otra cosa son los libros de amores, y las Dianas, y Boscanes, y Garcilasos, y los monstruosos libros y silvas de fabulosos cuentos y menti.
ras de los Amadises, Floriseles y don Beleans, y una flota de semejantes portentos como ay escriptos? [...] Qu ha de hazer la donzellita que apenas sabe andar
y ya trae una Diana en la faldriquera? L..] C6mo dir Pater noster en las Oras
la que acaba de sepultar a Pramo y Tisbe en Diana? Cmo se recoger a pensar
en Dios un Tato la que ha gastado muchos en Garcilaso? Loo] All se aprenden las
desembolturas, y las solturas, y las bachilleras, y nceles un desseo de ser servidas y requestadas, como lo fueron aquellas que han le9'do en estos sus Flos
sanetorum, y de ahf vienen a ruynes y torpes imaginaciones, etc.17

La lectura de la secuencia completa nos proporcionara un vvido retrato de la difusin social de ciertos autores y obras a fines del
siglo XVI. En otro pasaje se denuncia la poca atencin prestada por
los autores a los no leyentes. Salas Barbadillo de manera vigorosa lo
expresa as en el lema de su Introduccin:

301

metatextuales. Aqu tendran cabida los ttulos internos, los comen-

A los que leyeren, y tambin a aquellos que escucharen leer a otros, que es
una gente con quien hasta agora no han hablado los prlogos, y ha sido una muy
prologona descortesa. lB

tarios o glosas de cualquier naturaleza,

las correcciones, las notas

(bien sean ladillos o a pie de pgina), las ilustraciones y los apuntamientos manuales de usuarios. Conocemos por mltiples testimonios la intervencin de personas distintas del autor -<enla mayora

Sin duda, es un buen testimonio de lo que el profesor Chartier


llama indicios de oralidad,)_ Por otra parte, el impresor de una obra

de los casos copistas, componedores, correctores, etc.- en materia de

histrica de Bernardino de Mendoza nos advierte que ha

puntuacin y distribucin del texto mediante la inclusin de ttulos


internos.22 Con este nombre designaremos las rbricas, capitulacio~
nes y epgrafes varios que se han ido incorporando al cuerpo de la
obra. Esta prctica es tambin ancestral. El amanuense aplicaba

trabajado de poner algunas mrgenes (ladillos] en el libro y hacer una tabla dellas y de otras cosas notables, para que se pueda con las dos cosas y la divisin de
captulos, sealados a la margen, hallar con ms facilidad lo que se dessea leer
siguiendo en esto la impressin francesa que se hizo de este libro en Paris,19

con frecuencia un principio de organizacin del texto segn su mejor

entender. En este campo tena libertad de accin. El proceso de racionalizacin de los medios aplicados para una mejor inteleccin del
enunciado alcanz un momento de esplendor en el siglo XIII gracias a
los distintos procedimientos creados por los dominicos para facilitar
la consulta de obras de gran extensin y dificil manejo. La ordenacin del material supuso el establecimiento de criterios de sistemati-

Creo que tales muestras evidencian la fertilidad informativa del


gnero de pieza preambular, Estos elementos junto con las dedicatorias desempean una funcin conativa que surge desde el propio
ejemplar hacia el exterior; un movimiento en sentido contrario que.

daria plasmado en las composiciones laudatorias y en los prlogos


ajenos, a travs de los cuales se practicaba un precursor y sofisticado
sistema de marketing del libro al igual de lo que ocurre hoy con la.
noticias incluidas en solapas y fajas. Las invocaciones y los lemas
completan la serie de las secuencias previas, por cuanto aqu no co~sideraremos los preliminares legales por falta de espacio. No obstante, querria subrayar el enorme inters de estas piezas documentales
que reflejan la accin del poder sobre la escritura. Por ejemplo, no~

zacin, los cuales actuaban como puntos articulatorios para una mejor comprensin y memorizacin del mensaje.23 Tales usos fueron

luego desarrollados por los tipgrafos, quienes sentan la necesidad


de convertir el fruto de su trabajo en un producto inteligible y, por
tanto, legible. La ausencia, modificacin o presencia de dichos ttulos internos marcan distintos momentos en la historia de la recepcin de los textos. Generalmente no proceden del autor y, en consecuencia, son susceptibles de orientar la interpretacin del contenido
en una direccin distinta de la voluntad primigenia.
Otro aspecto capital es el de las .erratas.24 En el siglo XVI exista
la figura de un corrector general, encargado de comprobar la exactitud de lo publicado respecto del texto autorizado. Tales fueron,
por ejemplo, Vzquez de Mrmol o Murcia de la Llana." Pero al
margen de esta misin fiscalizadora haba correctores particulares,
a veces el autor, el componedor o un revisor del taller, en quienes
recaa la responsabilidad de evitar las faltas accidentales o sustanciales. Estos ltimos trabajaban al tiempo que se iban imprimiendo los pliegos. De ah toda la problemtica de los distintos estados

desvelan aspectos ideolgicos, socio-econmicos e, incluso, relaciona-

dos con el mundo de la marginacin y de la beneficencia. Se encuentran Privilegios en los que se especifican la aplicacin de los ingresos
obtenidos por la venta de las obras. Por ejemplo, las ganancias producidas por La conversin de la Magdalena habran de destinarse:
'<alColegio de la Orden de San Agustn que est en la Universidad de
Alcal por ser muy pobres". 20 O bien el conflictivo caso de la Gramti.
ca latina o Arte de Nebrija. Por Real Cdula de Felipe II se dispuso

que este tratado fuese el nico que se leyese en las universidades, escuelas y estudios de sus reinos." Los beneficios econmicos deberan
ayudar al sostenimiento del Hospital General de Madrid. Esta medida trajo consigo reformas en el contenido de la obra, protestas de docentes contra el libro y los Privilegios, ediciones fraudulentas, la implantacin de una anticuada metodologa de enseanza de latn y otras
vicisitudes, cuyo estudio justificaria una monografa.
La siguiente categora comprende aquellas adiciones que versan
sobre el propio texto con el fin de aclarar su significado o completarlo. Por tal motivo podramos hablar de elementos especficamente

que se encuentran

en las ediciones.26

En esta ocasin no podemos

tratar este tema, limtrofe con la crtica textual, pero hay que indicar la extrema importancia de tales intervenciones por su capacidad de transformacin del mensaje original." Una muestra: Hernando de Hoces, traductor de Petrarca, aclarar todo el proceso de
revisin del ejemplar, e incluso esbozar una protesta de fe, cuando
confiesa:
303

302
-'"o

',l'

Sera cosa possible, que por descuydo mo, o poco cuydado del escriptor que
sac en limpio esta traductin, fuesse en ella alguna palabra, a quien con mala
intencin se le pudiesse dar no buen entendimiento: y aunque yo no la he podido
hallar en dos o tres vezes que he tornado a reveer este libro, ni el seor maestro
Alexio Vanegas la hall en una que por mandado del Prncipe, nuestro seor, le
mir, todava digo que, si en este caso uviere alguna cosa digna de enmienda, el
benvolo lector la quite, porque con ella no se inficione lo dems, pues mi inten.
cin fue en esto -y ser en todo lo que escriviere, hablare, y pensare- seguir y
creer aquello que nueslra Iglesia Cathlica cree, etc.

En la fe de erratas aadida al pliego anterior se insiste:


Ha procurado el traductor de enmendar las [faltas] que quedaron, ass quando se escrivi en limpio para salir de su poder, como despus en la impressin, a
causa de ser la primera, y estar el original de no muy buena letra.:ul

La ilustracin es un captulo de excepcional valor en lo que se refiere a la interpretacin del sentido de una obra.29 El artesano que
realizaba este cometido descodificaba el lenguaje verbal y lo converta en icnico. El traslado poda hacerse respecto de la literalidad del
mensaje de manera rigurosa, neutra, personalizada, laXa o sencillamente inconexa. A veces la relacin entre texto e imagen no es inme-

diata. As, por ejemplo, la bellsima lmina de la figura lO, que se encuentra en la edicin de Guilln de Brocar de la Crnica de Juan JI,
est inspirada en el plan iconogrfico transmitido por Alonso de Cartagena en su Genealoga de los Reyes de Espaa. En ella eran retratados todos los monarcas relacionados con la Corona de Castilla, incluidos los soberanos visigodos. En cambio, las ediciones impresas
de la obra del famoso obispo de Burgos carecen de toda la serie ilustrativa, a pesar de que es mencionada reiteradamente en el texto."
Tal vez dificultades tcnicas y econmicas motivaron la eliminacin
de este complemento del original en las sucesivas impresiones. Un
caso bien particular se encuentra en la figura 11: el autor de la xilografa no ha traducido con exactitud la accin del texto en la imagen.
En concreto, ha desplazado la caa hacia un orificio natural que no
es precisamente el requerido en la fbula, esto es, las "postrimeras
partes. No sabemos si se trata de un lapsus freudiano, un gesto pudibundo o una simple distraccin.
Los cuadros sinpticos,
Fig. 10: Crnica lkl serens.gimo N!y dlln Juan 11, Logroo, A Guilln de Brocar, 1517, lmina
precede 8 la crnica.

304

que

los esquemas,

los planos, etc. consti-

tuyen otras manifestaciones emparentadas con las anteriores.


Conviene observar que durante la centuria del Quinientos se produjo una hipertrofia de la imaginacin visual, fenmeno que
enlazar con el movimiento barroco. Los ejemplos estn en la mente de todos.
305

rejundo.

fo. .

A la parte final del libro se solan confiar aquellos elementos que

XV1

iira:l~mo la la bUlla,? miido k o<ida bao a "" palado fing/do /aucr f,


oluidado. algo q mU<\>ovalis,?m ~fe1d1do ba,o lo OdIlI.1afmola muy apf
furadama, como ptda(Ob' cana Qo",dadaa ooeer'"'y bln<\>o la o, poli
uOB~Jmarar: 1pufo al ou1rurodo.q oOlmis d m cabe oda caa mlile pOI
o pOI 1a0lTllt'oda caa con Iil boca
,..,al
W8lU! #!I!S UiI\iiW&i;:

por su propia naturaleza exigan esa colocacin. Tal ocurre con los
eplogos,31 apndices, ndices varios, noticias bibliogrficas, colofn

y registro," Un lugar importante ocupaba el colofn, secuencia destinada a testimoniar la coronacin del trabajo de reproduccin de

Z=::o<~.

una obra, proporcionando informacin sobre ella y las circunstancias concomitantes. Su inclusin en el manuscrito siempre fue de

carcter potestativo. En la imprenta se asumi el procedimiento en


la primera poca. Luego la informacin se desplaz a la portada
coino es sabido. Esta modificacin supuso la prdida de una parcela
de libertad expresiva por parte del creador o del transmisor.
En resumen, la acumulacin

....

i
ltC;~=tt~'!*1:(89ttrO:t=!*ata~
M

de elementos

adicionales

culmin

en el siglo XVII. Llegados a este punto no hay mejor conclusin que


averiguar cul era el juicio del autor del Quijote sobre la estructura morfolgica de los libros de su tiempo. Con la lucidez y la irona que le caracterizaban, en el Prlogo al lector de la primera
parte de la obra se retratar a s mismo como estando en suspenso, con el papel delante, la pluma en la oreja, el codo en el bufete y
la mano en la mejilla. Desde esa posicin y refirindose a su novela
nos dice:

fe fuumol<S <mpaebom fu criada o<oarfu pafonaa quaoroe oodren: COI


mo foUalaa,yaeao q como dla tuuidf'l'" mI< b.oClld ClIboiSlscea Q;1
foplsr.d rna"'bo 9 aa UoeuillO ourm1do: apdlo
o,U po,aj1 mnlo
Jugar ",m cad, ocroUdad:1a ruala bda ijl ,do loe poluoo ofuo m'" garg
~ay pOllas narll" ala fmola:befolma q ceyo muma en pfeodo M bam;cal
110.tromo fue meona d fefo bb" ,pfiguo fu eamno pOI bulearfu 1"
droo:y liego ala ~ode ro 911IuBrbdemolQUll'0 mildo fu ,mgo:y apor
10f, eod1 il.nmdo. fu mugcrq pu'. dno podia aqUo uoebe qdar m fu e,
fa:po: /alcr /l!a aaq fu anlgo Imnilllo. q dlil lo b,ralfe? 10fruidfe co
mo eoumma rdigiofo ocramar fingular.ca el 11era ro omdo ,argo.",rtido
e1/ucfped:1a muga q oa fua ntdlgae y amolca c orrolUamo ,Is mu'
jCT ~e 'I!I fu '''100 barbtro:q a.1a m,dlana, 0' rue'nlo:<",? rogo leq ~iltf
I"!U amgo q para lalloebe f, tuu;,lft pOIebidado: pum fu morido 00 cfl"
u. da ?UIa: y ij como aoodcddf<lq fepuUclf, o,be,o 0' 'o fob:adoo"afay
q~earcd;,lfe aUlq luego q Is bifpufidon f, o/frelddf"l'" lo Uaomria:bo d
;,oamo '00 bilfgda la muga 0cI bllrbero:? dbidalgo mla ooei< pufo f, OC!
',tO iS,lfob"'do:Qando como /aufa midado la oama/ana q di. le II,malf,

Solo quisiera drtela monda y desnuda, sin el ornato de prlogo, ni de la inumerabilidad y catlogo de los acostumbrados sonetos, epigramas y elogios que al
principio de los libros suelen ponerse. Porque te s decir que, aunque me cost al.
gn trabajo componerla, ninguno tuve por mayor que hacer esta prefacin que
vas leyendo. Muchas veces tom la pluma para escribille, y muchas la dej, por
no saber lo que escribira.

fu,,"

y ms adelante contina:
Salgo ahora, con todos mis aos a cuestas, con una leyenda seca como un esparto, ajena de invencin, menguada de estilo, pobre de concetos y falta de toda
erudicin y doctrina, sin acotaciones en las mrgenes y sin anotaciones en el fin
del libro, como veo que estn otros libros, aunque sean fabulosos y profanos, tan
llenos de sentencias de Aristteles, de Platn y de toda la caterva de filsofos que
admiran a los leyentes [,.. 1 De todo esto ha de carecer mi libro, porque ni tengo
qu acotar en el margen, ni qu anotar en el fin, ni menos s qu autores sigo en l,
para ponerlos al principio, como hacen todos por las letras del abec. comenzando en Aristteles y acabando en Xenofonte y en zono o Zeuxis, aunque fue maldiciente el uno y pintor el otro.33

Fig. 11: Juan de Capua, Exemplario contra los engaos y peligros del mundo, Zaragoza, J. Cod,
1531, rol. 16r.

/'

Su causa era, pues, la de la historia monda y desnuda. La clara conciencia de don Miguel respecto de la capacidad de distorsin
que encierran los elementos aqu esbozados sobre la obra de arte
nos demuestra la necesdad de estudiarlos a fondo.
306

_J

307

n. Componentes

paratextuales

Cuadro 1: PROCESO GENTICO DEL LIBRO


a) Elementos preliminares
Portada (nombre del autor, ttulo, impresor, marcatipogrfica, lugar y fecha)
Invocacin
.
Prlogo:
- Prefacio, introduccin, proemio, etc.
- Epstola nuncupatoria
- Dedicatoria

AUTOR (quis): Lgica de la creacin


(intentio auctoris)
CANAL (qua):
I
I
Lgica de la invencin
a) Seales:
I
Signos alfabticos
.----.... ------ TEXTO + Elementos = LIBRO
I
para textuales
Estilos grficos
b)Medium:
I
I
Soporte fisico
PROCESO TRANSMISOR
Original manuscrito
Copia de un amanuense
Versin en caracteres mviles

. Composiciones varias: Propias del autor y/o ajenas


Protesta de fe
. Requisitos legales:
Licencia (civil y eclesistica)
Aprobacin (civil y eclesistica)
Tasa
Privilegio
Fe de erratas
ojO

Sujetos de la institucin librarla:


- Emisor: autor, traductor, compilador, comentarista
- Transmisor: amanuense, tipgrafo
- Destinatario: alta personalidad, lector

b) Elementos metatextualea
Ttulos internos (rbricas, capitulaciones, sumarios, lemas, argumentos, epgrafes varios)
Comentarios extensos
Comentarios marginales o interlineados (ladillos, apostillas, glosas)
Notas
Apunt~ento8
manuales
Correcciones
Ilustraciones (figurativas, diagramas, planos, rboles genealgicos, ete.)

Cuadro 2: DISPOSITIVOS FORMALES DEL LIBRO IMPRESO


(siglo XV ex.-XVI1 in.)

. Cuerpo de los caracteres: Graneanoo, petitcanon. misal, parangona, texto, atanasia, lectura o ccero, entreds, breviarios, glosa, miona, nonparilla o pie de mosca.

c) Elementos finales
Epilogo HJItllogo.)
Apndices
Tablas (con frecuencia aparecen al principio de la obra)
ndices
Noticias bibliogrficas
Colofn

Registro: Versales, versalitas y minsculas

. Registro

Iniciales
Sistema abreviativo y letras ligadas

Las entradas seftaladas con un '"indican elementos propios del arte tipogrfico.

. I. El texto y sus niveles grficos: el fenotexto


Tipos de los caracteres: Gticos, romanos e itlicos

Grafi""

Notas

Signos de puntuacin
Signos de acentuaci6n
Signos auxiliares
Impaginaci6n (diseo de la caja) H Formato (fbrica" de la pgina)
Ttulos corrientes
Signaturas y reclamos
Foliacin, paginacin
Motivos decorativos

1. Zaragoza, B. de Ngera, 1547.


2. A ttulo de orientaci6n genrica remitimos a la obra de D. F. McKenzie titulada La bibliographie et la sociologie des tutes, Pars, Cercle de la Librairie, 1~91.
3. En el marco terico de la Nouvelle critique" este proceso mental es susceptible de ser interpretado en clave psicoanalitica.
4. En consonancia con el parecer de los profesionales de la poca, quienes
consideraban que su actividad laboral se enmarcaba en el mbito de las artes libe-

308

309

--.

rales, y que ellos mismos deban ser calificados de artfices,.. Vase Vctor Infan_
tes, .La apologa de la imprenta de Gonzalo de Ayala: Un texto desconocido en un
pleito de impresores
del Siglo de Oro", Cuadernos Bibliogrficos, XLIV (1982),
pgs. 33-47.
5. Arte de escrevir, Madrid, Francisco Snchez, 1580, cap.!.
6. Original impreso por el autor. Editado por J. Mol1, Madrid, El Crotaln, 1984.
7. Ingeniosa comparacin entre lo antiguo y lo presente, Valladolid, Nicols
Tyerry, 1539 (British Library). Nuestra cita procede de la edicin hecha por Serrano
y Sanz para la Sociedad de Biblifilos Espaoles (Primera serie, n.o 33), Madrid
1898, pgs. 180-181.
'
8. En 10 que respecta a impresos vase Nieves Baranda, Andanzas y fortuna
de una estrofa inexistente:
las quintillas
dobles o coplas de ciego,., Castilla, XI
(1986), pgs. 9-36. Sobre el empleo de signos como pautas de una correcta lectura
en el mbito dellibro manuscrito
remitimos a nuestros trabajos: Arqueologa del
libro impreso: la passio sanctorum martyrum Facundi et Primitiui." en Actas del

Seminario sobre EL libro: de la imprenta al lector. Fundacin Duques de Soria, octubre de 1996 (en prensa); y .Criterios
fenotextuales
de don Enrique de Villenalt
(en prensa).
9. Vase Francisco Rico, "La princeps del Lazarillo. Ttulo, capitulacin y ep.
grafes de un texto apcrifo en Homenaje a Eugenio Asensio, Madrid, Gredas, 1988,
pgs. 417-446.
10. En el impreso la unidad de manufacturacin
es el pliego. Los ~gneros." practicados en la ~fbricalt de la pgina y la casustica de .la colocacin de las planas o
~imposicin -bien fuera seriatim o por formas constituyen aspectos tcnicos que no
podemos considerar aqu. Remitimos al tratado de Paredes citado.
11. Vase las aportaciones de Vctor Infantes en lo que se refiere al gnero de la
poesia (Edicin potica y potica editorial,. en 1 Seminario de Historia del Libro, Soria, 1994 [en prensa]).
12. Como es obvio, las disposiciones legales referentes
al libro establecidas
en
1558 fueron determinantes
en tal sentido.
13. Jeremy Lawrence, "On the Title Tragicomedia de Calisto y Melibea, en A Deyermond y J. Lawrence (eds.), Letters and 80ciety in Fi(teenth-Century Spain. Studies Presented to P. E. Russell on his Eightieth Birthday, Llangrannog (Gales), The
Dolphin Book, 1993, pgs. 80-92.
14. Vase F. Rico, artculo citado. El ejemplar encontrado
recientemente
en
Barcarrota
eleva el nmero a cuatro: Medina del Campo, M. y F. del Canto, 1554.
Hay una edicin facsimilar de la obra patrocinada
por la Junta de Extremadura,

41997.
15. El pr6logo como gnero literario, Madrid, CSIC, 1957.
16. La imagen de la casa constituye un tpico que viene de muy atrs. Cicern
ya recoge la comparacin (vase De oratore, n, 79, 320). Concretamente
dice: "Sed
oportet, ut aedibus ac templis uestibula et aditus, sic causis principia pro portione
n!rum praeponere .En el siglo XVII las alusiones de este gnero son frecuentes. Polo
de Medina utiliza la voz ~zagun como sinnimo de "prlogo (El hospital de incurables en Obras en prosa y en verso, Zaragoza, D. Dormer, 1664). Quevedo desplazar con su genialidad proverbial el tema casero: la pieza introductoria
de Juguetes de
la niez es calificada de .Delantal del libro . Las citas podran multiplicarse.
17, Libro de la conversin de la Magadalena, Alcal, Juan Gracin, 1593,.Prlago del author a los lectores". Otro testimonio parecido se encuentra en la introduccin del Relox de prncipes de A. de Guevara.

310

18. El curioso y sabio Alexandro, Fiscal y Juez de vidas agenas, Madrid,


prenta

1m.

del Reyno, 1634.

19. Comentarios de lo sucedido en las Guerras de los Pases Bajos, Madrid, P.


Madrigal, 1579.
20. Cit. en nota 17.
21. La edicin en cuestin fue: Madrid, Tipografa Regia, 1598.
22. F. Rico ha estudiado la incidencia de estos aspectos en diversos trabajos relacionados con el Lazarillo de Tormes y el Quijote.
23. Vase los esclarecedores
trabajos de M. B. Parkes ("The Influence of the
Concepts ofOrdinatio and Compilatio on the Development ofthe Baok", en Medieval
Learning and Literature. Essays Presented to R. W Hunt, Oxford, Clarendon Press,
1976, pgs. 115-141) y R. H. Rouse y M. A.lWuse ("Ordinatio and Compilatio Revisited , enAd litteram. Authoritatiue Texts and their Medieval Readers, Notre Dame,
University ofNotre Dame Press, 1992, pgs. 113-134.
24. Vase Trevor Dadson, La correccin de pruebas en la imprenta espaola del
Siglo de Oro" en 1 Seminario de Historia del Libro, Soria, 1994 (en prensa).
25. En el Archivo Histrico Nacional (Consuitas del Consejo, legajo 1635, nm.
135) se conserva documentacin
referente a este funcionario. Ejerci su puesto desde 1609 hasta 1635 por el cual perciba 50.000 maravedes y dems del salario los
emolumentos
de dicho oficio que sern de 120 a 150 ducados cada ao".
26. Vase sobre esta cuestin el trabajo ya clsico de J. Moll, titulado: "Problemas bibliogrficos del libro del Siglo de Oro", BoLeUnde la Real Academia Espaola,
LIX (1979), pgs. 49-107.
27. A ttulo de ejemplo ofrecemos el siguiente caso: La clasificacin bibliotecon6mica por materias ideada por Arias Montano fue impresa por el padre Sigenza en
1605 (Thrceraparte de la historia de la Orden de San Ger6nimo, ed. Juan Catalina,
Madrid, Bailly-Baillire,
1909, pg. 586). En aquella edicin se deslizaron algunas
erratas; por ejemplo, figura una categora cientfica llamada Giromice praeceptiones,
expresin que, a pesar de su falta de sentido, ha sido reproducida tal cual por cuantos han citado hasta hoy dicha clasificacin, sin la menor aclaracin o intento de explicacin de su significado. Sin embargo, se trata de un error de transcripcin
de la
fuente manuscrita:
en lugar de gnomicae se ha ledo giromicae y se ha creado una
disciplina fantasmagrica.
28. Petrarca, Triunfos, Medina del Campo, Guillermo de Millis, 1554, signo '" [8]
Y !ji 1. La advertencia que acompaa a la Fe de erratas se repite tal cual en la traduccin al castellano de Los doze libros de la Eneida de Vergilio, Toledo, Juan de Ayala, 1555. El impresor manifiesta que el traductor no quiso revelar su nombre. Cabria
la posibilidad de que tambin fuese H. de Hoces.
29. Conviene subrayar que la adopcin de la imprenta supuso un empobrecimiento de ciertos aspectos. Como balance negativo, en comparacin con el cdice, cabra mencionar la reduccin de la gama cromtica y la grave limitacin en el plano
icnico. En efecto, desde Gutenberg ha primado en Occidente una cultura de signo
verbal ya que, por dificultades tcnicas, el lenguaje figurativo jug un papel reducido durante largos aos en el campo librario, limitacin compensada mediante manifestaciones de las artes plsticas en otras esferas.
30. Vase nuestro estudio titulado: "Avatares codicolgicos de la Genealoga de
los Reyes de Espaa Historia. Instituciones. Documentos (en prensa).
31. Aparte de otras denominaciones
encontramos
el trmino .ultlogo como variante en autores del s. xv.
32. Dentro de este conjunto hay algunos elementos que no han conseguido esta-

311

blecer de manera fija BU emplazamiento.


Tal sucede con las tablas de contenido de
una obra y el ndice general de la misma. En los manuscritos suelen preceder al texto. En los impresos el uso es oscilante. Igual ocurre con la Fe de erratas.
33. M. Cervantes, Don Quijote de la Mancha, 1, Edicin dirigida por Francisco
Rico, Barcelona, Instituto Cervantes. Crtica, 1988, pgs. 1O~12.

Prcticas de la lectura
erudita en los siglos XVI y XVII
JOS MANUEL PRIETO BERNAB

En relacin a los usos de lectura durante los tiempos modernos


podemos afirmar, gracias a la nutrida bibliografia disponible,' que
hay evidencias substanciales y suficientes que demuestran cmo ya
desde finales del siglo xv aparecen importantes cambios en el entorno de la experiencia que reflejaban los hbitos de lectura de la
sociedad occidental.
Lamentablemente, en todo este fenmeno de afianzamiento de
la cultura de lo escrito no hay frmula que por s sola abarque y explique todos los cambios culturales producidos, muchos de ellos entrelazados y superpuestos tambin en lo referente a las formas orales e icrnco-visuales.

De cualquier modo, el paso que supuso la transformacin cultural


desde la tradicin oral al testimonio escrito fue un proceso caracterizado por su larga duracin. Un proceso complejo que se defioe, en s
mismo, por su falta de regularidad. Por ello es conveniente puntuali.
zar que aunque haya que valorar las consecuencias beneficiosas y positivas que tuvieron para el individuo y para la sociedad en la que se
integra, factores relevantes como la alfabetizacin progresiva y creciente, el acceso a la lectura regular y normalizada, as comola importancia y desarrollo de los canales de la comunicacin escrita, caeramos en un grave error si ensalzaramos en demasa este fenmeno
llegando a aceptar la superioridad de la cultura escrita frente a la oral.
La diferencia existente entre cultura oral y cultura escrita, -en
palabras de Maria Luz Mandingorra- est en la diversidad de procesos cogooscitivos que comporta, junto a las diferentes nuevas formas de relacin que se establecen entre los individuos, y entre utas
y las diferentes formas de poder.2
En todo este complejo proceso transformador conviene recordar
que el invento de Gutenberg no olvid su estrecha relacin con el
313

312
,

pasado. El manuscrito fue un medio ampliamente utilizado, inclu_


so su tcnica, al menos hasta el siglo XVIII. Todava en pleno siglo
XVII los catlogos inventariados de bibliotecas particulares muestran la clasificacin valorativa entre los libros escriptos de mano y
los de molde. Y en lo que respecta a la denominada privatizacin
de la lectura tampoco eclips antiguas prcticas tradicionales basadas en la lectura comunal y en voz alta, formas de expresin y
comunicacin que, junto a la ic6nico-visual, no slo no retrocedie~
ron sino que se mantuveron en pleno auge durante toda la Edad
Moderna.'
Sin embargo, las posibilidades que ofrecia la lectura en silencio
y sin intermediarios

hicieron que se fuera afianzando poco a poco,

creando un sustrato cuyo resultado ya a principios del siglo XVI empez a manifestarse de forma bastante significativa.
Vemos en ciertos autores de la poca (fray Antonio de Guevara o
Alejo Venegas) cmo intentaron combatir el surgimiento y gradual
intensificacin de un sentimiento que se manifestaba orgulloso de
las diferencias existentes entre la lectura oral de las obras y su correspondiente lectura solitaria y visual.' La argumentacin del
obispo de Mondoedo parece clara, con
la escritura solamente se ceban los ojos, ms con la palabra levntase el cora~n.
Propiedad es de las divinas letras, que leyndose [en silencio] se dejen entender
y oyndose se dejen gustar, y de aqui es que muchas personas ms se tornan a
Dios por los semones que oyen que por los libros que leen.6

Igualmente, las objeciones que hace Alejo Venegas se manifiestan en parecidos trminos: revelando una cierta nostalgia de algo
que irremediablemente se iba diluyendo como un azucarillo en el
agua. Una y otra vez confronta el concepto de -voz viva con el de
.letra muerta. Por ejemplo, inspirndose en una de las Epstolas
de San Jernimo, la dirigida a Paulino, Venegas, argumentaba vehementemente que
la voz biua tiene en si W1 etrecto tan grande que como cosa que no tiene nombre;
el mismo le dudda y que llama voz biua el sancto doctor: sino la palabra que con
letras devidas y aecento en su propio lugar se pronuncia; la qual en tanto escede
a la escripta, quanto el hombre biuo al cuerpo sin anima.6

No hay duda que la causa de esta gradual .disolucin. fue consecuencia de la multiplicacin de los textos de todo gnero propiciada por la imprenta;' de la diversificacin de la produccin y el abaratamiento de los precios; de la adaptacin y reduccin de los
formatos; de las mismas tipologias estructurales y signos tipogrfi-

314

cos empleados en la presentacin de los textos,' incluso de la incorporacin de una puntuacin y acentuacin imprescindibles para una
mejor clarificacin del contenido.' Elementos todos ellos, que, combinados convenientemente por los distintos agentes (autores, editores,
impresores, libreros y lectores) permitieron activar los mecanismos

que paulatinamente fueron dando una dimensin insospechada al


mercado del libro, y ofrecer ms y mejores argumentos para que
surgieran unas nuevas categoras de lectores ms selectivos,

din-

micos y especializados, esto es, aquellos que participaban principal,


aunque no exclusivamente, de la lectura puramente intelectual, interpretativa, silenciosa, reservada, ocular. Y para ellos, ciertos autores empiezan a escribir de forma ms escogida, no slo para ser odos

de forma colectiva --eomo haba sido y era prctica comn- sino


para ser ledos mentalmente. Se abre un nuevo estatuto, el del lector solitario, y para l un moderno proceso de creacin del nuevo libro de cultura, el libro erudito, docto, cientfico, cuyos rasgos formales impusieron definitivamente su separacin del libro popular.
Quizs no sea exagerado afirmar que la experiencia de leer para s
mismo pudo llegar a demostrar una disposicin y adaptacin intelectual incluso ms revolucionaria,) que la que supuso el paso a la

cultura del impreso.


Ahora bien, esto no quiere decir que este tipo de lectura en silencio, solitaria o no, sin expresar en voz alta lo que se est leyendo,

no se practicara antes de la baja Edad Media. Entre los siglos VIII y XI


en los scriptoria monsticos, y durante los siglos XII, XIII Y XIV en el
mundo universitario y escolstico, este modo de lectura era la ordinaria entre sus individuos. En el siglo x:v esta forma de lectura va
poco a poco convrlindose en la habitual, al menos para los lectores
familiarizados con la escritura y alfabetizados de antiguo. lO El tema
ha sido ampliamente tratado por autores como Paul Saenger, Armando Petrucci o Bernard W. Knox, probando documentalmente que
la lectura silenciosa se desarroll con relativa facilidad antes de
que apareciera la imprenta. Aunque tambin reconocen y ponen
de manifiesto que cuando verdaderamente lleg a institucionalizarse fue despus de Gutenberg.ll
Ahora bien) es preciso sealar que la imprenta aunque no inven-

t la lectura en silencio, lo que s hizo fue animar a que se recurriera cada vez ms a los .instructores callados, que hoy en da se oyen
ms lejos que las lecciones pblicas en palabras de un profes6r de
medicina del siglo XVI,l2 es decir, al libro impreso. Invento que aport un renovado empuje al largo proceso de transformacin -no de
sustitucin-13

que va de la lectura tradicional o intensiva, basada


315

en un conjunto limitado de libros continuamente reledos y reconta_


dos, a otra ms notable, desprendda y abundante, calificada de extenslVa), Eso s, todo ello en un transcurso encajado siempre en la

ms tarda y pura continudad.


En trminos generales, este impulso no propici necesariamente
mayores cotas de lectura efectiva -al menos en los medos laicos_
aunque s demostr que pudo llegar a estimular a ms lectores y corresponderse con una mayor demanda. A semejante planteamien_
to llega, entre otros autores, Philippe Berger cuando seala que: el
desarrollo de la imprenta no se acompa con un paralelo crecimiento de la proporcin de lectores en el cuerpo social; lo que aument fue la medida de ejemplares adquiridos por los que saban
leer, y esta media aument tanto ms cuanto que era ms impor-

tante al principio en el meda social considerado"."


A la luz de todo ello, no es dfcil deducir que los nexos de unin de
todo tipo, que estableca la persona con el texto, tambin con su en~oltorio como producto, esto es, con el libro, incluso con el espacio preciso
en donde se haca efectiva esa relacin, diferan bastante si el sujeto en
cuestin estaba entre la minora" en la que la posesin y lectura normalizada y frecuente de los libros era una constante, una necesidad
bien intelectual, profesional, espiritual o de puro esparcimiento, y la
de aquellos otros, la mayora),tericamente malos descifradores, in.
capaces de leer de segudo una lnea o simplemente en cuyos hbitos
de lectura no apareca el libro como elemento consolidado."
El resultado, aunque lento, condujo a una situacin en la que el
desigual desarrollo de la alfabetizacin entre estas dos experiencias
provoc severas y cada vez ms apreciables diferencias en el proceso de personalizacin de la lectura. La misma filosofa humanstica
invitaba bajo formas aparentemente sencillas a la interiorizacin
de la lectura. A este rasgo fundamental habra que aadr la aceptacin por parte de los grupos influyentes de los ideales inspirados
por la antigua cultura greco-latina; la restauracin de los modelos
educativos de la Antigedad; los procesos de depuracin de la lengua junto a la adopcin de nuevos cnones literarios y artsticos,
que adems del aluddo proceso de instruccin creciente, poco a poco
f~eron desacredtando otras formas culturales ms arcaicas, paulatinamente confinadas a las capas menos favorecidas de la sociedad
y rechazadas sistemticamente por todos aquellos que pretendan
dstinguirse y separar las dos realidades culturales.
Queda claro que la llamada estandarizacin. que propona el
invento tipogrfico no condujo a una estructura homognea de lectores, indviduos que, naturalmente, en su relacin con el texto po316

dan llegar a establecer una singular relacin determinada por unos


varisbles mecanismos de lectura. Como hemos visto, uno de naturaleza reservada e ntima, el otro articulado sobre la sociabilidad
del entorno familiar, de la compaa culta o de la callel.' Es decir,
prcticas distintas: unas individuales, otras colectivas; aqullas
privadas, stas pblicas y que en relacin slo a las primeras, tampoco hay que incidr demasiado pues se deduce que partiendo de
unas competencias elementales tambin ofrecieron diferencias dependiendo de la capacidad de comprensin y, sobre todo, del grado
intelectual demostrado por cada sujeto, as como el de su particular cultura heredada y acumulada."
El material impreso -como ha sealado J. M.' Dez-Borque- no
se constituy un factor de homogeneidad, sino de divergencia. lB El
libro, sea el que sea, es susceptible de una multitud de usos. Est
concebido para ser ledo, desde luego, pero las modalidades de leer
son mltiples y dferentes variando de una poca a otra, entre lugares y, por supuesto, segn los medios.19

Desde los primeros pasos de la industria tipogrfica hasta los


umbrales de la Edad Contempornea, el pblico lector no mantuvo
-en su relacin con el objeto impreso- unos parmetros demasiado
uniformes ni bajo la apariencia social ni bajo el acomodo econmico
y menos an desde el punto de vista de la cualificacin cultural e interpretativa del texto. Aunque hay un rasgo comn que lo caracteriza, el de estar formado por un mundo preferentemente masculino.
En la denominada historia cultural de lo sociaJ",20y como complemento a lo apuntado anteriormente, podan llegar a darse determinados factores no especialmente crticos pero s bastante siguficativos. Por ejemplo, aunque no ofrece duda que el principio de
diferenciacin de la lectura condicionaba las dstancias culturales
de la sociedad, lo cierto es que durante la Edad Moderna un mismo
texto poda ser aprehenddo, posedo y manejado en formas dversas
por dstintos indviduos sin importar su extraccin social.21El mismo Cervantes pone en boca del bachiller Sansn Carrasco cmo la
historia de don Qnijote,
no tiene necesidad de comento para entenderla L..] es tan clara, que no hay cosa
que dificultar en ella: los nios la manosean, los mozos la leen, los hombres la entienden y los viejos la celebran; y, finalmente, es tan trillada y tan leda y tan sao
bida de todo gnero de gentes, que apenas han visto algn rocn flaco, cuando di.
cen: ..All va Rocinante,22
"

Del mismo modo, era relativamente habitual que lectores extensivos., por lo general miembros de la clase letrada (profesionales
317

I
e intelectuales), esto es, la que de algn modo necesitaba leer, escribir y contar para ganarse la vida, tambin participaran de una lectura (<intensiva),ms propia de las clases subalternas.

Un ejemplo

nos lo ofrece la profesora Garca de Enterria al apreciar que los


pliegos de cordel> tambin despertaron la curiosidad de lectores
cultos como fueron Francisco de Quevedo o Antonio Hurtado de
Mendoza." El caso inverso tambin era posible. El humilde e inteligente molinero Menocchio se salt la barrera de la marginalidad
lectora leyendo de forma muy diferente a como la gente aprenda en
las escuelas O cuando estaba dominada por el control de la Iglesia, y
pudo llegar a hablar de su idea del mundo y del universo con gran conocimiento, al menos, con el que haba adquirido de lecturas especia-

lizadas y que, aparentemente, no le estaban destinadas.24


Tampoco es exacto que las diferencias de lectura estuvieran Condicionadas del todo por los distintos niveles de riqueza. Evidentemente no podemos negar que durante los siglos XVI y XVII la gran
mayora de los propietarios de buenas y grandes colecciones librarias eran individuos que disfrutaban de suficientes recursos econmicos. Igualmente es conocido por todos que a mayor nivel de fortuna o de categora social, mayor era el porcentaje de sus miembros
poseedores de libros. Pero podramos preguntarnos, estamos ante
autnticos lectores efectivos o solamente potenciales?; acaso era el
libro posedo para una lectura personal o se trataba de una herencia conservada, es un instrumento

de trabajo o por el contrario un

objeto nunca abierto, un compaero de intimidad o un engaoso


atributo de apariencia social?" Slo releyendo y desmenuzando la
documentacin disponible es posible dar contestacin a algunas de
estos interrogantes. Pero hay algo que no ofrece duda. En aquella
sociedad la presencia de libros en un simple inventario pstumo
implicaba en su titular un compromiso intelectual y consciente en
favor de la cultura escrita. Un (acto de lectura si cabe ms inten~
cionado y voluntario que hoy en da, aunque slo fuera por los precios de los libros. Sabemos que don Alonso Quijano, vendi muchas
hanegas de tierra de sembradura con la finalidad de conseguir todos los libros de caballeras posibles."
Pero el lenguaje impreso no se redujo exclusivamente a la simple
propiedad del libro. Existan otras formas de circulacin de sobrada
validez, pues la lectura de un libro no entraaba obligatoriamente
su posesin y, por tanto, no implicaba su compra. De hecho, tuvo que
haber vidos lectores que sin el suficiente poder adquisitivo para la
compra de libros recurrieran a medios alternativos para satisfacer
su deseo de lectura. Valgan como prueba los prstamos entre ami318

gas; las donaciones entre familiares; las compras de segunda mano;

los intercambios; el alquiler que hacan algunos libreros; la lectura


satisfecha de algunos criados en las bibliotecas de sus amos, incluso la sustraccin.

Y, por ltimo, aunque de forma ms limitada, tampoco guardaron uniformidad los condicionantes relativos al nivel mnimo de
preparacin necesario para leer. De ninguna manera en las desi-

gualdades que haba entre letrados -es decir, los que tenan letras'~
y analfabetos -que no incultos o ignorantes-, que carecan de ellas,
se zanjaban las competencias de lectura. En la sociedad del Antiguo
Rgimen, la cultura no pasaba necesariamente por la alfabetizacin." Por ello, no hay que pasar por alto las distintas gamas de letrados e iletrados, ni la disociacin de instruccin

que haba entre

leer y escribir -dos actividades diferentes con aprendizajes distintos- que dificulta an ms las posibles aptitudes que sobre la calidad de Jos alfabetizados puedan hacerse.
Sin embargo, desde otro punto de vista, las mismas tasas de alfabetizacin -en observacin de Roger Chartier- no nos ayudan a llegar a conocer con exactitud el alcance de familiaridad que el individuo tenia con el impreso" A ello aadiremos que la consumacin
del acto de lectura no depende exclusivamente del equilibrio que se
establece entre la legibilidad de un texto por parte del lector y la
competencia interpretativa de ste, tambin contaba, y mucho, la
decisin personal de querer leer. Esta claro que tener las condiciones elementales para descifrar un escrito (estar alfabetizado) no
presupona la capacidad e inters por la lectura.
Hay otra disparidad que aadir. El progreso de la lectura tampoco se desarroll de forma similar en todos los lugares. Dependa
entre otros factores de la situacin geogrfica (campo o ciudad), el entorno poltico, lingstico, social, educacional, etc., incluso de la par-

ticular estructura de colaboradores del libro que, desde la produccin a la comercializacin,

trabajaran en la zona, y de los propios

textos que podan interesar a unos y no a otros. Todos naturalmente fueron modelando y cambiando, con mayor o menor dedicacin,
sus propuestas segn los gustos, las actitudes y los intereses culturales que manifestaba cada comunidad.
La misma estructura del libro, -como decamos arriba- su organizacin interna, formato, lenguaje, representaciones

grficas y sig-

nos tipogrficos convencionales se fueron aparejando a la conreta


participacin y demanda de cada pblico receptor. El nuevo libro
cada vez ms normalizado en su diseo, ms barato de precio y ampliamente distribuido, transform el mundo. No slo suministraba
319

ms informacin, sino que proporcionaba un modo de entender, una

metfora bsica para dar sentido a la vida."

* * *
Aunque pueda parecer una obviedad, la condicin indispensable
para que surjan nuevas prcticas de lectura -como la que se funda
en la intimidad individual- era saber leer, tener la capacidad suficiente para descifrar un texto, leer de forma fluida y plenamente
eficiente. Todo ello basado en el libro impreso que impone unas normas nuevas y favorece un mtodo de aprendizaje y crtica totalmente moderno.3o Es decir, no s610 pennite leer sino que) en cierto

modo, ensea a leer. Un objeto eficaz no slo porque fundamentalmente circule, sino porque debido a su propia estructura <<instaura

una nueva tecnologa intectual . 31


Es por ello que este progreso en la comunicacin escrita, al menos en un primer momento, lleg con ms agilidad y de forma ms
eficaz y resuelta a los estratos superiores de la pirmide social. A
los individuos de grupos principales que tenan recursos y tiempo
para desarrollar ciertas actividades esenciales como leer y estudiar.
La necesidad de' identificarse con el saber, el cultivarse, el especializarse en una determinada materia, generalmente preocup a
una minora prioritariamente

aristocrtica,

urbana y econmica-

mente pudiente que tena adems la enorme ventaja y oportunidad,


sobre los dems, de poder disfrutar de un ambiente propicio para
llegar a una determinada obra y de una educacin suficiente y capaz para sacar provecho de su lectura.32
Por utilizar el planteamiento de David Roche nos estamos refiriendo a todos aquellos que pertenecan a alguna de las denominadas tres togas: la negra, exhibida por los clrigos; la corta, os-

tentada por la nobleza; y la larga, esto es, la que luca el mundo


numeroso y diverso de los oficiales, de los abogados y procuradores,
de las gentes de pluma y docentes, a las que hay que aadir, esos
otros doctos, tambin portadores de toga, que son los hombres de
medicina." De forma inseparable, tambin aparece, desde los primeros pasos de la imprenta, una nueva categora que accede con
fuerza al saber que ofrecen los libros. Se trata de un grupo numricamente importante, econncamentEi poderoso, y polticamente
cada vez ms considerado: la burguesa.
Con esto, evidentemente, no queremos dar por bueno que las
tradiciones de cultura estuvieran predeterminadas en funcin del

320

estamento social al que se perteneca, sino principalmente avaladas


por la mayor o menor receptividad y competencia que el individuo
adquira con el aprendizaje y el estudio."
Ahora bien, en la compleja estructura social de los siglos XVI y
XVII, esta mayor o menor receptividad y competencia cultural por
parte del individuo no era el nico requisito a tener en cuenta para
llegar a ocupar la elitista condicin de minora letrada. El profesor Maravall argumenta que estas gentes cultas [hombres de saber], capaces de poner por delante su comentario crtico de las cosas que presencian, es un fenmeno social nuevo, que va ligado
tambin a condiciones de individualismo econmico y poltico.35
El saber encaminaba hacia el poder}).No hay duda que la acu-

mulacin de libros por parte de una persona no es un hecho asptico y aislado," responde a una estrategia previamente modelada
tendente a ascender socialmente, es decir, promocionarse por la es-

pecializacin profesional que slo permiten los libros. La profession de letras, y libros hizo nobles a muchos, que consta aver nacido
plebeyos ..., sealaba don Melchor de Cabrera y Guzmn abogado en el Consejo Real en tiempos de Felipe Iv. Incluso, apunta ms
alto cuando afirma que, no solamente hazen los libros nobles a los
que los professan, pero aun los igualan al Principe.37
Obviamente, la condicin bsica para acceder al crculo de la minora intelectual, a los medios influyentes, se ganaba demostrando
unas cualidades superiores de carcter intelectual, sin embargo, el
anhelo vital de la gran mayora estaba tambin en la capacidad de
poder custodiar o monopolizar los resortes de la cultura dominante,
aquella que permita acceder a mejores puestos en la escala social.38
Por un lado, consiguiendo ttulos y honores, por otro, mejorando sus
niveles de renta y patrimonio, y sobre todo, ejerciendo relevantes
cargos pblicos." Es evidente que los progresos del escrito en la administracin de los Estados favoreca a los hombres de cultura, no
faltndoles un sitio en la direccin de los asuntos pblicos ni tampoco dudaron en imponer argumentos convincentes para legitimar
su posicin.40 Paulatinamente la jerarqua del saber se fue imponiendo a la genealgica."
Las letras -seala Beatriz Crceles- se han convertido en necesidad y justificacin para obtener el privilegio de ser colaborador del rey
y entrar a formar parte de los poderosos.42 Por su parte Vicente Espte
nel, en la Vida del escudero Marcos de Obregn, no le faltan adjetivos
para ennoblecer a los libros, llamndoles, fieles consejeros, amigos
sin adulacin, despetadores del entendimiento, pero, sin embargo,
tampoco encubre el poder que atesoran. As, se pregunta Cuntos
321

hombres de oscuro suelo habes levantado a las cumbres ms altas del


mundo? Ycuntos habis subido hasta las sillas del cielo?'"
Est claro que un contado nmero de personas reducan su existencia a una recreacin del intelecto, al saber por el saber. Funcin

algo ms eventuales pero igualmente novedosas, imprescindibles


para el desarrollo cultural, como fueron los intercambios de libros y
el prstamo;48 los encargos,49 el empeoso y las ocultaciones;51 la herencia y donacin;" la compra-venta de libros sueltos y bibliotecas

equiparable con el intelectual independiente que define Merton,44es


decir, individuos no subalternos de la autoridad constituida sino
dependientes de un pblico con el que entablaban un proceso de co-

libros (con encuadernaciones originales y ex-libris)54y la situacin y


ordenacin de las bibliotecas.

municacin a travs de la enseanza

oral o escrita. Ahora bien, por

lo general, estos hombres de talento prefirieron inclinarse por asimilar buena parte de los valores estamentales encarnados por la
nobleza y el clero, ms ,o~ros.no menos importantes, aportados por
el espritu y mentalidad de la burguesa.
El saber haba empezado a adquirir un prestigio socialmente reconocido y a sumarse a otros como la valenta, la sangre, el honor y

el poder como valores de la clase dirigente."


Por tanto, la condicin de minora letrada)), docta o erudita),

durante los siglos XVl y XVlI vendra determinada, de una parte por
la demostracin y renovacin -ms colectiva que individual- de
unos objetivos intelectuales comunes, y en defensa de unos determinados y generales principios culturales y, de otra, por las aspiraciones -ms individuales que colectivas- determinadas por la apetencia a mercedes y privilegios aportados por el poder econmico, el
rgimen jurdico y el mbito socioprofesional.

* *
Centrndonos en la minora letrada)) es importante puntualizar

que sta estaba inmersa en una realidad cultural calificada por


Maxime Chevalier de muy variada).'$,6 Esto es, definida por unos

comportamientos compartidos, por unas tendencias y unas preferencias, que, sin embargo, no llegaron a configurar modelos culturales universales, sino ms bien fue el resultado de la amalgama de
un entramado de prototipos particularmente encarnados en las concretas realidades socioprofesionales. Las preocupaciones intelectuales del jurista o el cientfico no tenan porqu coincidir con las
del eclesistico o el noble, ni la de stos necesariamente tenan por
qu corresponderse con las manifestadas por el alto funcionariado y
el colectivo de enseantes, etc.
Pero, por el contrario, s se observaba, en todos ellos, unnimemente, un elevado grado de dependencia del libro, una nueva y activa recepcin lectora, unas modernas maneras de relacionarse con

el material escrito" que pasaban igualmente por otras prcticas

322

enteras en el mercado de segunda mano;53 la personalizacin

Disposiciones

comunes y actitudes

colectivas,

de los

que bien pueden

permitirnos definir la realidad de este tipo de lectura interiorizada, que por extensin tambin podemos denominar docta, eficiente o virtuosa,. Pero i~sistimos en que estas apariencias y prcticas estaran diseadas naturalmente
por el inters, calidad, e

individualidad de cada lector. Distintas realidades culturales que


no tenan por qu ajustarse a unos modelos sociales predeterminados.
La lectura superior -docta o erudita, si se quiere- es una experiencia presidida preferentemente por un ejercicio silencioso y soli-

tario cuyo objetivo elemental es componer significados, esto es, sobrevolando todo lo aparentemente notorio, sabido y superfluo y
centrndose exclusivamente

en la conquista de nuevos y necesarios

conocimientos. 55Este tipo de lectura experta no tiene aparentemente trabas a la hora de elegir los textos. Controla el ritmo e intensidad de su propia lectura y se permite comentar algunos episodios,
anotar en los mrgenes, subrayar, recapitular y detenerse cuando le
interesal

incluso emplear de forma simultnea

varios textos. Su

prctica, hbil en el desciframiento y en la interpretacin, deja modificar libremente el hbito de trabajo facilitando la capacidad de
hacer un anlisis textual ms competente, rpido y desenvuelto.
Una experiencia en la que el individuo lee a voluntad, liberndose
de las imposiciones que obliga la presencia fsica del lector oral,
buscando, en definitiva, el ltimo sentido a lo ledo"
A mediados del siglo XVlIl, Daniel Bartoli, en la dedicatoria de su
libro al Nuncio apostlico don Savo Mellini, nos muestra de forma
sinttica lo que para l eran las cualidades esenciales que deba
guardar todo "hombre de letras. Son stas:
Sentencia en las palabras.
Agudeza en los discursos.
Verdad en los conceptos.
Orden en las materias.
Magestad en lo supremo.
Eficacia en lo persuasivo.
Luz en la enseanza.

--

323

los mejores libros del pasado, sin desdear, en aras de una natural
ambicin cultural, tambin los mejores del presente.
Por ejemplo, la prctica del clero, sin desatender otras temticas y gneros -preferentemente autores clsicos; la creacin literaria procedente de Italia; filologia latina, castellana e italiana; his-

Libertad en la eleccin.
Ingenio en lo sublime.
Novedad en lo comn.
Idea en los assumptos.57

A lo que parece, es un tipo de lectura en la que queda, de alguna


forma, comprometida la personalidad del lector, y esto no slo en lo
que se refiere a la simple admisin de conocimientos,

sino por la ne-

cesidad de prolongar stos a su entorno social de influencia. De ahi


se deriva que a este tipo de lector quizs pueda considerrsele como
ms comprometido, con responsabilidades polticas, religiosas, administrativas y profesionales. Un lector que por lo general utiliza el
material escrito principalmente como fuente de informacin a la
que interroga cuando hay necesidad. Muchas de estas bibliotecas
-<oomobien seala Janine Fayard- ms que medios de cultura son
generalmente y ante todo utensilios de trabajo."
De alguna manera, la biblioteca no slo se convierte en instrumento, sino tambin en signo externo de una posicin social. Un re-

flejo ostensible de las aspiraciones -a veces pretendidas, a veces satisfechas- de una buena parte de las clases privilegidas. Ello sin
menoscabo de algunas personalidades de la vida religiosa y caballeresca, adems de literatos, sabios y eminentes hombres de leyes,
para quienes el reunir una biblioteca era algo diferente y superior,
muy lejos de un intento de satisfacer la vanidad personal. 59
Es el caso de juristas, mdicos, incluso telogos que muestran,
en trminos generales, una inclinacin a escoger preferentemente
sus lecturas segn el tema concreto de especializacin, siendo ellatn la lengua de preferencia y el formato folio el ms utilizado. Tendencia que, en el caso de la nobleza, aunque no sea exclusiva, se in.

clina ms por elegir sus lecturas no tanto por la materia o disciplina


sino por el ttulo y autor, como si stos elementos reconocidos previamente indicaran una eleccin ms fiable y personal, menos me-

diatizada. En este caso, el privilegio de preferencia de la lengua


ser para la vulgar -entre ellas el castellano y el italiano- y el formato se diversifica entre el folio, cuarto y octavo.
Estos selectos lectores, pretendidamente cultos, propietarios de
bibliotecas de cierta consideracin, se sienten atrados por unos contenidos temticos, ora diseados por la estricta especializacin, ora
por la madura variedad, siempre circunscritos en un juego de fuerzas entre la armona y la rigidez, entre la tradicin y la renovacin.
Conservan unas colecciones aparentemente dispuestas para su
plena aplicacin y aprovechamiento," no faltando en sus anaqueles

324

toria nacional, universal y eclesistica,

etc.-, tiende a fortalecer su

ministerio y ejercitar su oracin y espiritualidad. En ocasiones


pueden distinguirse, sobre todo en las colecciones del alto clero,
una mayor presencia del libro teolgico (en especial los grandes
pensadores medievales: San Agustn, Santo Toms, San Bernardo, etc.), adems del libro jurdico cannico y el rigurosamente profesionalizado (breviarios, sermonarios, oficios litrgicos, etc.), en
comparacin con otros contenidos religiosos (que bien podramos
calificarlos de populares a tenor de su considerable consumo e

integracin en todas las categoras sociales), como lteratura hagiogrfica, libros de piedad, espiritualidad asctica y mstica, de
moral popular, etc."
A su vez, la lectura hidalga, tambin sin perder el carcter devoto y doctrinal de buena parte de sus lecturas, no olvida el concurso
de los contenidos de utilidad, acudiendo a los textos normatvos
-<oomobien deca Rugo de Cieso, tampoco los nobles son escusados
de saber las leyes como qualquier doctor o letrado'~, 62 completando
sus procupaciones lectoras con el magisterio de los clsicos, la memoria de los historiadores y la leccin de los cientficos, fillogos y filsofos, sin olvidar, claro est, una clara tendencia hacia la lectura
de temas picos y narraciones caballerescas, junto a alguna que
otra ficcin novelesca y entretenida miscelnea.63
Por su parte, la lectura en los grupos profesionalizados, como la
practicada por juristas en general y profesionales de la sanidad, se
desenvuelve, entre los primeros, principalmente, entre textos legislativos con predominio de autores de la literatura bajomedieval y
moderna, con textos escritos en latn y a los que acuden con una lectura consultiva y precisa, amparada por gramticas y diccionarios
de autores como Nebrija, Valla, o Calepino. Sin olvidar, gracias a la
iniciativa de los editores, la estabilidad en la posesin de obras cl.
sicas. Entre los segundos, sigue siendo protagonista la incuestionable orientacin profesional de temtica cientfica, principalmente
mdica. Sus preferencias van desde el escolasticismo de origen medieval, hasta las corrientes ms singulares de la medicina y farfuacologia renacentista, sin olvidar el saber de la Antigedad con los
textos galnicos e hipocrticos y otros tratadistas clsicos como el
romano Cornelio Celso y el griego Dioscrides.
325

En general, el lector docto, experto conocedor, es un lector no slo


ocupado por la lectura sino tambin preocupado por ella. Sus bibliotecas demuestran, por lo general, sobrada capacidad y profundidad de conocimientos y, sobre todo, inters personal por captar las
corrientes intelectuales

de su tiempo. Un colectivo que, a excepcin

del clero, mucho menos dispuesto en los procesos de cambio cultural


y, en cierto modo, aunque en menor grado, la nobleza, tambin pre-

dispuesta a guardar unas tradiciones de cultura algo ms anacrnicas, demuestra una sugerente permeabilidad

a las nuevas tenden.

cias culturales.
En definitiva, estamos ante un tipo de lector al que su prctica,

1
I

algunos de ellos, amparados en una sociedad que estimaba en grado superlativo la concepcin elitista del saber, lejos de adquirir una
verdadera preparacin intelectual,

se preocupaban ms por presen-

tar bibliotecas ostentosas y desproporcionadas.66


Al menos en Espaa durante los siglos XVI y

XVII,

en ciudades

como Valencia,67 Barcelona,68 Oviedo69 o Salamanca,7o las cifras que


proporcionan los inventarios post-mortem reflejan, frente a una re-

lativa estabilidad en el porcentaje de poseedores de libros, un gradual aumento en la presencia de libros en las bibliotecas. En el caso
de Madrid, que he estudiado entre 1550 y 1650, hay un notable crecimiento de la media de libros por biblioteca en prcticamente todo el

llena de intenciones discretas y reservadas, y en ocasiones definidas

espectro sociolgico, siendo los valores, obviamente, mucho ms signi-

por su utilidad profesional, erudicin religiosa, cultura clsica y ca-

ficativos entre los grupos que conforman la elegida minora letrada".


Quizs interese aportar algunos datos de carcter cuantitativo que
demuestren esta tendencia. En lo que respecta a la nobleza asentada en Madrid, el porcentaje de inventarios post-mortem que reflejan
la existencia de libros llega al 61,2 %. En relacin a la media de libros por biblioteca se pasa de 55,2 libros de media entre 1550 y 1575
a 110,6 para el perodo 1626-1650, es decir, dos veces ms. Por su
parte los indicadores porcentuales del tamao de las colecciones se
sitan entre un revelador 5,3 % de bibliotecas con ms de 500 volmenes y un generoso 42 % de las que ocupan la franja de 11 a 50 volmenes. Los valores que reflejan la lengua de los libros, permite al
castellano sobresalir con algo ms del 60 %, seguido del latn y el
italiano con el 30,4 y 6,1 %, respectivamente.
Entre las profesiones liberales los indicadores porcentuales de
propietarios de libros se sitan en el 60,1%. Por su parte la media
de libros por biblioteca ofrece un similar incremento al expermentado por la nobleza. De los 99,3 libros de media para la segunda mitad del siglo XVI se pasa a los 134 para los cincuenta primeros aos
del XVII. Slo el 4,2 % lo ocupan las colecciones con ms de 500 vo-

balleresca y, a veces, con incursiones en la literatura heterodoxa, lo

conduce a la singularidad intelectual y la especializacin. '" Un uso,


que bien podramos calificar de inquieto -aunque no descuidadoque discurre hacia formas ms sofisticadas, permitiendo una mayor
eficacia en el trabajo intelectual, con la posibilidad de abrir nuevos
horizontes.

Otro de los puntos esenciales de su hbito de lectura estara definido por la mayor o mehOr demostracin en la acumulacin de libros, que, por los motivos ya apuntados, toma mayor significado entre los estamentos privilegiados y grupos sociales cualificados, es
decir, nobleza, clero, letrados, mdicos, burcratas,

docentes, etc.,

es decir, aquellos en los que la organizacin de la sociedad, por un


lado les reconoca su autoridad social y cultural, y, por otro, les en.
com~ndaba determinadas funciones (poltica, eclesistica, administrativa, educacional y sanitaria).
Es por ello que en una sociedad como la europea de los siglos XVI
y XVII, con unas tasas de alfabetizacin relativamente precarias y en
la que la prctica del impreso, incluso entre la minora alfabetizada,
apenas estaba considerada, la simple tenencia de un conjunto de libros por pequeo que ste fuera es un elemento importante avalo.
rar, pues de l se desprenden unas caractersticas cuantitativas y
cualitativas muy semejantes a las que pudo establecer hace aos
Maxime Chevalier.65
Por tanto, podemos decir que en general la experiencia de lectura de la minora letrada., estuvo presidida en todo momento por la
posesin y conservacin del material escrito como acto cultural de
compromiso individual, motivado por unas inquietudes intelectuales, gustos personales y necesidades profesionales, igualmente salpicado de unos marcados esteriotipos sociales. No olvidemos que
326

lmenes,

mientras

que el mayor porcentajes

relativo al tamao,

45,3 %, es para las bibliotecas entre 11 y 50 "cuerpos". Los libros en


latn superan a los escritos en castellano en algo ms de 19 puntos.
Junto a estos dos grupos, ser tambin el clero (82,8 % de inventarios con referencias de libros) una categora que mantendr una
media de libros en ascenso, pero slo en valores relativos, no absolutos. La media de libros entre 1550 y 1575 es de 43 volmenes, y de
136 entre 1625 y 1650 (algo ms del triple). Sin embargo, par todo
el perodo estudiado (1550-1650), la media de libros durante la segunda mitad del siglo XVI es algo ms alta que para el tramo siguiente (1601-1650), en concreto casi un 9 % menos. Con relacin al tao
327

mao de las bibliotecas, el 30,4 % tienen ms de 100 libros, siendo el


7,4 % colecciones con ms de 500 cuerpos"; el 8,2 % entre 251 y 500 Y
el 14,8 % entre 101 y 250. La preferencia de lenguas es para el castellano (51,5 %), seguido del latn con el 38 %. Los libros escritos en griego ocupan el tercer lugar con el 4,4 % Y en italiano el 3,8 %,"
Para terminar me ocupar de otra significada prctica de la lectura superior, la diseada por los espacios y la ubicacin y ordenacin de los libros que, igualmente, permiten relativizar algunas generalizaciones.

El mismo proceso de alfabetizacin y difusin del libro y la lectura tambin tuvieron su reflejo en la voluntad de crear un recinto
individual, especfico y retirado. Por lo general cerca del entorno
familiar y domstico que, poco a poco, fue convirtindose en el elemento de asiento de una buena parte de las sociabilidades y convivencias del hombre moderno. Es decir, unas esferas de existencia
que reflejan una nueva manera de estar en sociedad, en donde ellibro y su lectura fueron ocupando un lugar destacado.
Ya hemos apuntado que la lectura reservada e intima, no necesariamente silenciosa, llegaba a potenciar un mayor trato con ellibro y, al menos, por razones funcionales,

ese trato continuado de-

mandaba al lector la creacin de unos espacios diferenciados, unos


entornos de lectura -por utilizar una expresin de Manuel Pea-,"
tambin con una mayor presencia y apariencia.

Los primeros que empiezan a valorar y considerar que el espacio


privado puede organizarse en un espacio cerrado y en cualquier
caso separado del servicio pblico, son las clases acomodadas y grupos profesionales. La lectura en silencio del libro, al menos para stos, su posesin en mayor nmero, junto al poder reconocido que

para algunos tena, lo convierten en el centro de la sociabilidad, en


el compaero predilecto de una nueva intimidad.
De esta manera el estudio-biblioteca como lugar de la lectura va
tomando una significacin cada vez ms destacada, amplindose su
utilizacin progresivamente del siglo XVI al XVII. Asimismo, todo lo
relativo al lugar de colocacin de los libros y el mobiliario utilizado
experiment una transformacin tendente a una distribucin ms
selectiva de stos y a una mejora en la funcionalidad.
Ahora bien, el espacio personal, domstico y reservado de las bibliotecas particulares no slo gener novedad, tambin sospecha y
temor. Estos recintos de cultura a veces se convirtieron en resbaladizos espacios entre lo permitido y lo prohibido," Leer solo, en silencio, y en ocasiones de manera secreta y clandestina

dose y ocultndose
328

de la mirada indiscreta

74,

reservn-

e inquisitiva

de la

sociedad y las instituciones, favoreci, no slo un trato normalizado


con el libro-objeto, sino que adems permiti una mayor intimidad
de su prctica, incurriendo en ciertos riesgos, quizs slo atrevi-

mientos, como leer determinados textos marginales o poco apropiados, algunos de ellos, prohibidos."
Por consiguiente, este tipo de lectura ir modelando unos cambios, unas transformaciones en la disposicin interna de la casa.
Pero igualmente, y de forma inversa, esos mismos cambios sirvie-

ron de acicate para que el ejercicio ntimo de la lectura no decayera


y se afianzara en el tiempo como una prctica irreversible. Esta personalizacin de la lectura en la que se ofrece el estudio-biblioteca
como complemento inseparable se va haciendo cada vez ms incuestionable en el siglo XVlI.76
De nuevo Madrid nos puede servir de modelo. En el hogar de los
lectores ms humildes cuando se trataba de pocos libros y su empleo era, tericamente,

ms bien ocasional e infrecuente, stos no

tenan un sitio fijo y reservado. Solan guardarse en cualquier mueble, no importando aprovechar aqullos destinados tradicionalmente a almacenar otros enseres del propietario, generalmente arcas,
arcones, cajones, ete. Por tanto, en sus inventarios post-mortem

era

habitual encontrar los libros compartiendo el espacio con otros objetos domsticos. El clrigo madrileo, Pedro Guevara, tena todos
sus libros distribuidos de forma poco ordenada entre varias arcas,
un cajn y un escritorio viejo de nogal con trece caxones, incluso,

en una alacena donde entre otros objetos de uso cotidiano como


ropa blanca, manteos, jubones, etc., se hallaban siete libros viejos, encuadernados. 77

Solamente cuando la biblioteca tena una cierta entidad, tanto


por su calidad como por su cantidad, lo usual era el empleo de estantes, quizs como reaccin lgica para una ordenacin ms funcional y adecuada. Si el propietario mantena un aceptable nvel
econmico sola reservarse una habitacin independiente para los
libros. El gusto por la soledad, el uso y disfrute de un cuarto silencioso, bien orientado y particular, en donde se pudiera estudiar, meditar y conservar libros, se fue haciendo cada vez relativamente
ms usual a lo largo del siglo XVII" -tal vez imitando una moda italiana del XVI, a semejanza del estudio-bibliotca que tuvo Federico
de Montefeltro en la ciudad de Urbino o la princesa d'Este en Mantua- con la consiguiente satisfaccin para sus propietarios de ~nar
en prestigio personal, al margen de que las lecturas se hicieran
efectivas O no. Nos dicen Morn y Checa" que el ms claro antecedente de las cmaras de maravillas" fue el studiolo, refugio del in329

fI

telectual del Renacimiento, del humanista. Lugar ntimo por eXCelencia, apartado y recoleto en el que slo entra su dueo y donde Se
depositan los libros e instrumentos
queos armarios.

cientficos en estanteras

y pe-

Su grandiosidad en ocasiones estaba estrechamente relacionada


a la significacin poltica, profesional y social de los propietarios.
Algunos miembros de las clases privilegidas, tambin de juristas
cualificados, confeccionan esplndidas bibliotecas a semejanza y siguiendo los modelos arquitectnicos y de clasificacin de las grandes colecciones conservadas en centros conventuales,

universitarios

o palaciegos. Seala Dahl que en lo externo, las bibliotecas haban


ido cambiando poco a poco su carcter. Mientras durante la mayor
parte del siglo XVI se sigui an la costumbre medieval de colocar
los libros sobre pupitres, se fue generalizando cada vez ms el dar
al local de la biblioteca la forma de una sala con estanteras a lo largo de las paredes, donde los libros se situaban en tablas; con frecuencia las estanteras se levantaban hasta el techo."
Igualmente, las transformaciones experimentadas en la utilizacin de la habitacin-estudio durante los siglos XVI y XVII se aprecian fundamentalmente en un cambio que afecta a la disposicin separada de las lecturas, es decir, aparecen varias dependencias,

una,

especialmente diseada para la ordenacin y consulta de las obras,


otra, ms improvisada y cmoda en donde la lectura se convierte en
un sencillo placer. Por ejemplo, la biblioteca de micer Gonzalo Garca de Santamara estaba dividida en dos estancias de la casa: el
sludio mayor y el sludio pequeo. En el primero, probablemente utilizado como gabinete de trabajo, guardaba la mayor parte de los libros de Derecho, Leyes y Cnones, mientras que en el pequeo, es
de suponer que de carcter ms ntimo, lo tenia presumiblemente
para lecturas ms ociosas, de gusto ms personal. 81 En el caso de los
1.300 "cuerpos de la voluminosa biblioteca del doctor Menda da
Mota de Valladares, del Consejo de Portugal, estaban distribuidos
entre el aposento de la librera y, (una pieza angosta que est cer.

ca del dormitorio del defunto, en donde se guardaban un total de


217 volmenes"
El lugar ocupado por estas bibliotecas tambin permita probar
el buen gusto de sus propietarios, sobre todo en lo relativo a la singularidad y riqueza de la decoracin. Adems de los fondos bibliogrficos que en ellas se atesoraban se empezaron a considerar otros
aspectos relativos al ornato, cuyas descripciones aparecen con ms
frecuencia en las relaciones inventariadas del siglo XVII que en las
del XVI.
330

Se ampliaron las dependencias buscando una mayor comodidad,


dotndolas del ms apropiado y original mobiliario a fin de conseguir
un correcto ordenamiento y una estable conservacin de los libros.
Las disposiciones de ordenamiento declaran por parte del propietario una sensibilidad cultural y unos intereses intelectuales.83
En el caso de Madrid los sistemas ms utilizados fueron el de materias," seguido del alfabtico" y de otros menos frecuentes basados
en el formato de los libros," las lenguas" o la numeracin de los
estantes," incluso algn otro curioso y personal que utilizaba los colores para diferenciar las arcas de los libros.89
En definitiva, estamos ante unos tiempos modernos que recono-

can el prestigio del saber, inventando un nuevo modo de estar en


sociedad y en donde se instauran avances en el proceso de alfabetizacin, en la creacin de nuevas formas de la personalizacin de la lectura y adaptacin de los textos, con particulares conductas en relacin
con el material escrito y las aspiraciones intelectuales, todo reducido a
la prctica del libro en propiedad y en la intimidad de la casa.
Para terminar no podemos omitir el fragmento de la carta que Nicols de Maquiavelo escribe ellO de diciembre de 1513 a su amigo
Francesco Vettori. En l se sintetiza parte de lo expuesto en estas pginas. Dice as:
Vengo del bosque, me voy a una fuente, desde alH a mi pajarera. Conmigo llevo un libro, o Dante o Petraca, o uno de eso poetas menores como Tibullo, Ovidio y
similares: leo de sus pasiones amorosas y stas me recuerdan a las mas: paladeo
algn pasaje de ese pensamiento. Ms tarde voy por la calle a la taberna y ha.
blo con los que pasan, preguntndoles sobre noticias de sus pases, me entero de cosas y percibo los distintos sabores y fantasas de los hombres L..] Llegada la noche,
retomo a casa y entro en mi estudio. All en el umbral, me despojo de aquellas vestiduras cotidianas llenas de fango y de lodo, y me pongo paos reales y curiales. Y
revestido decentemente, entro en las antiguas cortes de los antiguos hombres, donde, recibido amablemente por ellos, me alimento de aquel manjar que soluro es
mo, y para el cual yo nac. Donde yo no me avergenzo de hablar con ellos ni de
preguntarles por las razones de sus acciones; y aqullos, por su humanidad, me
responden, y no siento durante cuatro horas ningn tedio y afn alguno, no temo a
la pobreza, no me asusta la muerte. Todo me transformo ante ellos [... ]90

Notas
1. Para acercarse a la historia de la lectura son imprescindibles: P. H. Betger, Li.
bro y lectura en la Valencia del Renacimiento, Valencia, Edicions Alfons el Magnnim, 1987, 2 vals; La lecture a Valence de 1474 a 1560. Evolution des comportamenta en function des milieux sociaux ., en Liure et lecture en EspagTU! et en France
sous l'Ancien Regime. Colloque de la Casa de Velzquez, Pars, 1981, pgs. 97-101;

331

"La lecture a Valence de 1474 a 1504 (quelques donnes numriques)>>,en Melanges


de la Casa de Velzquez, Xl (1975), pgs. 99-118. F. Bouza lvarez, Del escribano a la
biblioteca, La civilizacin escrita europea en la alta edad moderna (siglos XV-XVII),
Madrid, Sntesis, 1992; R. Chartier, Libros, lecturas y lectores en la Edad Moderna,
Madrid, Alianza Editorial, 1993; "Comunidad de lectores", en El orden de los libros.
Lectores, autores, bibliotecas en Europa entre los siglos XIVy XVIII,prlogo de Ricardo
Garca Crcel, Barcelona, Gedisa, 1994; El mundo, como representacin. Estudios
sobre historia cultural, Barcelona, Gedisa, 1992; "Las prcticas de lo escrito", en Historia de la vida privada, V, Madrid, Taurus, 1991, pgs. 113-161; M. Chevalier, Lectura y lectores en Espaa en los siglos XVIy XVII,Madrid, '1Urner, 1976. Igualmente,
una buena exposicin es la de R. Darnton, "Historia de la lectura", en Peter Burke
(ed.), Formas de hacer Historia, Madrid, Alianza Universidad, 1993, pgs. 177.208.
Otros trabajos relevantes: M. de Certeau, La invencin de lo cotidiano, 1.Artes de hacer, Mxico, Universidad Iberoamericana, 1996 (orig. 1990); M. Frenk, Entre la voz y
el silencio, Alcal de Henares, Centro de Estudios Cervantinos, 1997; "Lectores y oi.
dores. La difusin oral de la literatura en el Siglo de Oro, en Actas del sptimo concreso de la Asociacin Internacional de Hispanistas, 1, Roma, Bulzoni Editore, 1982,
pgs. 101.123; "Ver, or, leer", en Homenaje a Ana Mara Barrenechea, Madrid, Castalia, 1984, pgs, 235.240. Martin, H. J., "Pour ~e histoire de la lecture", en Revue
frant;aise d'histoire du livre, 16, (1977), pgs. 583-610; "Culture crite et culture orale, culture savante et culture populaire daos la France d'Ancien Rgimen, en Journal del Savants (1975), pgs. 225.282. A. Petrucci, (ed.), Libros, editores y pblico en
la Europa moderna, Valencia, Edicions Alfons el Magnanim, 1990; "Lire au Moyen
ge, en Mlanges de l'Ecole Frant;aise de Rome, 96 (1984), pgs. 603-616. [Ahora en
A. Petrucci, Alfabetisrno, escritura, sociedad, Barcelona, Gedisa, 1999, pgs. 183196]. Como novedad cabe citar los trabajos recopilados en: Historia de la lectura en
el mundo occidental, dirigida por G. Cavallo y R. Chartier, Madrid, Taurus, 1998.
Para el siglo XVIII: I. M.R Zavala, Lecturas y lectores del discurso narrativo diecio.
chesco, Amsterdam, Rodopi, 1987, Ypara el perodo anterior a la imprenta, P. Zurnthor, La letra y la voz. De la literatura medieval, Madrid, Ctedra, 1989. Otra interesante aportacin la ofrece VV.A.A."Lisants et lecteurs en Espagne, XV"_XIXe siec1e,
en Bulletin Hispanique, tome 100, nO2 (julio-diciembre) 1998.
2. M.' L. Mandingorra L1avata, Leer y escribir en la Pennsula Ibrica", en Un
valenciano universal Joan Llu[s Vives, Valencia, 1993, pg. 99.
3. F. Bauza lvarez, Del escribano a la biblioteca. La civilizacin escrita europea
en la alta edad moderna (siglos XV-XVll),Madrid, Sntesis, 1992, pg. 24. Un buen
ejemplo de la permanenca de estas dos formas de expresin nos la ofrece el editor
Juan Mommarte, autor de la primera impresin ilustrada del Quijote, (Bruselas,
1662). En su introduccin puede leerse: si en todas las Impresiones de Espaa solamente se haba impreso su Vida con letras, yo la ofrezco grabada tambin en estampas, para que no slo los oidos, sino tambin los ojos tengan la recreacin de un buen
rato, y entretenido pasatiempo, que hace muchas ventajas, principalmente en los casos arduos, y aquellos que son como Norte de todos los dems, el representarse al
alma, as como con las palabras, tambin con el ejemplo. ['Ibdos los subrayados de
las notas son nuestros]. Cito por A. Cayuela, Le paratexte au Siecle d'Or, Prose romanesque, liures et lecteurs en Espagne au XVIlsiecle, Ginebra, Droz, 1996.
4. Vase M. Frenk, "Entre leer y escuchar>t, en Letra Internacional, 13, (1989),
pgs. 45.48. Los detractores de esta vieja prctica de escuchar leer quizs encontraron argumentos ms convincentes. Pedro de Mexa, en su Silva de varia leccin, con
cierta contundencia sentenciaba que "el or hace discpulos y la vista maestros". En

332

parecidos trminos se decantaba Lope de Vega en la comedia El guante de doa


Blanca, cuando escribe: "Que entre leer y escuchar! hay notable diferencia; que aunque son voces entrambas; una es viva y otra es muerta" (RAR, XLI, pg. 27). Luis
Vives concibe la voz y la letra como dos elementos complementarios que tienen una
funcin comunicativa de distinta proyeccin temporal: "las voces son indicio del ni.
mo entre los presentes, las letras entre los ausentes". Cit. por A. Egido, ",Losmanuales de escribientes desde el Siglo de Oro. Apuntes para la teora de la escritura, en
La culture des lites espagnoles a l'poque moderne, Bultetin Hispanique, XCVII,
(1995), pg. 70.
5. Citopor M. Frenk, "El lector silencioso" en Entre la voz y el silencio, Alcal de
Henares, Centro de Estudios Cervantinos, 1997, pg. 75.
6. A. Venegas, Tractado de orthographia y accentos en las tres lenguas princi.
pales, estudio y edicin a cargo de Lidio Nieto, Madrid, 1986, pg. 5.
7. Vase A. Petrucci, Scrivere nel Cinquecento: la norma e l'uso per l'Italia e
Spagna, en El Libro Antiguo Espaol, Actas del segundo Coloquio Internacional, al
cuidado de Mara Luisa Lpez.Vidriero y Pedro M. Ctedra, Madrid.Salamanca,
Universidad de Salamanca-Biblioteca Nacional-Sociedad Espaola de Historia del
Libro, 1992, pgs. 355-366.
8. Con relacin a conveniencia de unificar los signos tipogrficos empleados, de
nuevo, Alejo Venegas nos ofrece su docta opinin: "Es cosa muy convenible a los hombres usar de unas let