Está en la página 1de 99

MAYO 2013

o
ev o!
u
N ise
d

Te interesa anunciarte
en esta revista?

Tu revista favorita ya en iPad

II POCA / AO XXVIII / N 167 / MAYO 2013

MAYO 2013

Imgenes
de Satlite
contra la
Contaminacin
Lumnica

Tu revista favorita ya en iPad

Y ahora
disponible
en iPad!

vo
ue o!
N ise
d

II POCA / AO XXVIII / N 167 / MAYO 2013

Imgenes
de Satlite
contra la
La Palma,
la islaContaminacin
de
las estrellas
Lumnica

(ESPAA) 5,00

ALEJANDRO SNCHEZ Y OTROS

Y ahora
disponible
en iPad!

TOO GONZLEZ

TOO GONZLEZ
CARLES MOYANO
Y JOSEP M. TRIGO
MarcoPolo-R,
trayendo
muestras de
un asteroide
167 IMGENES DE SATLITE CONTRA LA CONTAMINACIN LUMNICA

167 IMGENES DE SATLITE CONTRA LA CONTAMINACIN LUMNICA

ALEJANDRO SNCHEZ Y OTROS

MarcoPolo-R,
trayendo
La Palma,
muestras
de
la isla de
un asteroide
las estrellas

Cmulos
globulares
extragalcticos
CARLES MOYANO
Y JOSEP M. TRIGO

EDUARD Cmulos
GARCA
globulares
extragalcticos
EDUARD GARCA

AEROPUERTOS
5,15 / CANARIAS
5,15
AEROPUERTOS
5,15 / CANARIAS
5,15
ALEMANIA (D) 11,00 / FRANCIA (F) 7,50
ALEMANIA (D)ITALIA
11,00
/ FRANCIA (F) 7,50
(I) 7,00 / PORTUGAL (P) 6,50
SUIZA
(CH) 12,50 SFR. / (P)
REINO
UNIDO
ITALIA (I) 7,00
/ PORTUGAL
6,50
(UK) 6,99
SUIZA (CH) 12,50 SFR. / REINO UNIDO (UK) 6,99

Astronoma en la red
www.facebook.com/RevistaAstronomia
@astronomia_mag

Contacta con nuestro departamento de publicidad y ventas

comercial@astronomia-mag.com
+34 93 667 14 25 / +34 93 624 06 63
c/ Pars, 162-164, 5 3, 08036 Barcelona
c/ Caballero de Gracia, 24, 4 izq., 28013 Madrid
www.astronomia-mag.com
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

(ESPAA) 5,00

Tu revista mensual ahora tambin disponible en


nuestra tienda online www.astronomia-mag.com/shop
a partir de

en iPad

0,89

por
ejemplar

Un par de imgenes del Sol y el resto de objetos


de cielo profundo conforman los contenidos de la
seccin en esta revista de abril que inaugura nuevo
diseo. Esperamos que la nueva presentacin sea
del agrado del mayor nmero posible de lectores.

por
ejemplar

Marzo
Da 15 (19:00 h)
Da 15 (22.00 h)

Prediccin del
nmero de
manchas solares
en el ciclo 24,
datos de enero de
2013. (Hathaway/
NASA/MSFC)

Febrero
Da 1 (22:00 h)
Da 15 (21:00 h)
Da 28 (20:00 h)

Latitud 40
Norte

astrofotografa

Calculando para:

en Papel www.astronomia-mag.com/shop

vo
ue o!
N ise
d

II POCA / AO XXVIII / N 167 / MAYO 2013

COORDINADO POR NGEL GMEZ ROLDAN


Puedes enviar tus astrofotografas a: redaccion@astronomia-e.com

Imagen
del
mes

Actividad solar
Esta magnfica
ca imagen del Sol est hecha con un telescopio Orin EON 72 mm, un
fa Lunt LS50F y una cmara DMK 41AU02.AS. Son 900 frames apilados con RegiStax y procesados
con Photoshop CS2. Realizada por Manuel Javier Carrillo Soria, de Torrejn de Ardoz (Madrid).
La imagen seleccionada del mes recibir una suscripcin anual gratuita a la revista AstronomA en su edicin en papel

KSAR
GHILANE
002,
UN METEORITO
PROCEDENTE
DE MARTE
agenda
planisferio

Ciclo
Solar

Meteorito marciano Ksar Ghilane (KG) 002 tal y como fue encontrado en el Sahara el 13 de enero de 2010 por Jos Vicente Casado y David Allepuz.

JAVIER ALONSO SANTIAGO

JORDI LLORCA, DAVID ALLEPUZ Y JOS VICENTE CASADO

en PDF www.astronomia-mag.com/shop
en el foco
La nebulosa de la Cabeza de
Caballo, en una imagen captada
con la cmara WFC 3 del
Telescopio Espacial Hubble entre
los meses de octubre y noviembre
de 2012. (NASA, ESA, y el Hubble
Heritage Team STSci/AURA)

agenda

ANTONIO BERNAL GONZLEZ

CENIT

La Luna con 10,5 das de


edad. Mosaico de imgenes
realizadas a foco primario
con un telescopio Meade
LX200 de 8 pulgadas a f/10
y una cmara Nikon D80.
Exposiciones de 1/60 de
segundo a ISO 160. (Cortesa
Jorge Segura Albarracn,
AAMeR - Agrupacin
Astronmica de Manzanares
el Real)

La Palma,
la isla de
las estrellas
TOO GONZLEZ

MarcoPolo-R,
trayendo
muestras de
un asteroide
CARLES MOYANO
Y JOSEP M. TRIGO

Cmulos
globulares
extragalcticos
EDUARD GARCA

AEROPUERTOS 5,15 / CANARIAS 5,15


ALEMANIA (D) 11,00 / FRANCIA (F) 7,50
ITALIA (I) 7,00 / PORTUGAL (P) 6,50
SUIZA (CH) 12,50 SFR. / REINO UNIDO (UK) 6,99

a partir de

0,89

por

El mes pasado hablamos del descubrimiento de los primeros satlites en


torno a Saturno y Marte. Ahora narraremos una historia de casi tres siglos
de autoengaos: el descubrimiento del quinto satlite de Jpiter.

IMPRESIONANTE
CABEZA
DE CABALLO

ara conmemorar el vigsimo tercer aniversario


del lanzamiento del
Telescopio Espacial Hubble, la NASA hizo pblica en el pasado mes de abril esta impresionante imagen de una
de las nebulosas oscuras ms conocidas del firmamento,
rmamento, la llama
llamada Cabeza de Caballo, por su peculiar forma. Uno de los objetos ms
fotografiados y observados por los
astrnomos amateur, la Cabeza de
Caballo se nos muestra de una ma
manera completamente diferente en
esta toma del Hubble, realizada en
el infrarrojo cercano, con todo el
aspecto de una nube transparente iluminada a contraluz por el sol,
que es justamente lo que ocurre: la
estrella mltiple Sigma Orionis, si18 | n168 | junio 2013 |

tuada justo por encima de la nebu-losa y fuera del campo de la ima


imagen es la responsable de iluminar
y erosionar con su brillante luz
ultravioleta las masas de gas y polvo de la Cabeza de Caballo.
Situada en el extremo del cinturn de la constelacin de Orin,
esta nebulosa se halla a unos 1600
aos luz de distancia y tiene un ta
tamao aproximado de unos dos
aos luz de extensin. Los astrno-mos calculan que dentro de unos
cinco millones de aos la Cabeza de Caballo se habr desintegra
desintegrado completamente por la accin
de los potentes vientos estelares de
Sigma Orionis. ( )
Sugerencias:
redaccion@astronomia-mag.com

frente de l; Galileo, por su parte,


sostena que eran alteraciones de la
superficie con lo que pona en entredicho las enseanzas del Filsofo. Pero la verdad es que es injusto
olvidar las aportaciones del erudito
Scheiner a quien le debemos, entre otras cosas, la invencin del pantgrafo, un artilugio que ha llegado
intacto hasta nuestro tiempo y que
hoy est incorporado a mquinas de
control numrico que se usan para
reproducir piezas a escala.
En lo que s fall el curita adems de en su interpretacin de las
manchas, fue en el avistamiento
del quinto satlite de Jpiter. l hi-

II POCA / AO XXVIII / N 168 / JUNIO 2013

NOTA DE LA REDACCIN:

OBSERVACIN
DE LUGARES
DE INTERS EN
LA LUNA
PATRICIO DOMNGUEZ

48 | n168 | junio 2013 |

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

a Luna es, probablemente, y en cierto modo, uno de los


astros ms desconocidos por los astrnomos aficionados.
La inmensa mayora la consideran
una molestia, pues su presencia
luminosa en el firmamento impide
o dificulta la observacin de la mayor parte de los objetos celestes, y
cuando est presente, apenas se la
echa ms que un vistazo al telescopio o se muestra a los amigos que,
eso s, siempre quedan impresionados con su paisaje craterizado.
Por ello, en la revista hemos considerado el ir un paso ms all, y
compilar en este breve artculo algunos de los lugares de inters que
la observacin cuidadosa de la Luna puede mostrar a un observador
entusiasta, junto con una interesante interpretacin geolgica de
los mismos. Y para ello hemos tenido la colaboracin de uno de los
observadores lunares ms entusiastas que conocemos, Patricio Domnguez (Arbacia en las redes),
quin nos ha cedido amablemente los trabajos en los que hemos
basado las siguientes pginas. La
adaptacin de los textos e imgenes procedentes de su ms que recomendable web (www.astrosurf.
com/patricio) ha sido realizada por
la Redaccin de AstronomA, y, por
supuesto, todo error u omisin es
responsabilidad nuestra. Vayamos
a la Luna.
1 LA REGIN DE ARISTARCHUS:
MOSTRANDO LA COMPOSICIN
GEOLGICA DE LA LUNA
La regin de Aristarchus es una de
las reas ms interesantes de la Lu-

(ESPAA) 5,00

Dibujos de Scheiner de Jpiter, sus cuatro satlites y uno adicional que aparece
marcado como E. Algunas de las posiciones no se corresponden con las que tenan
los satlites en las fechas mostradas. (Cortesa del autor)

Solo dos aos despus del descubrimiento de Galileo, un estudioso jesuita llamado Cristoph Scheiner public un libro sobre las manchas
solares en el que dijo haber descubierto un quinto satlite girando en
torno al planeta gigante. Ms que
por sus descubrimientos o estudios
cientficos, Scheiner es recordado
por la contienda mantenida con Ga
Galileo acerca de la naturaleza de las
manchas solares. Aferrado a los postulados aristotlicos sobre la inmuta
inmutabilidad de los cuerpos celestes, el jesuita sostena que las manchas eran
cuerpos que estaban por fuera de
la esfera del Sol y que pasaban en

vo
ue o!
N ise
El autor de este artculo, un conocido y experimentado
d
observador lunar, nos presenta una seleccin de algunos
de los lugares de inters telescpico en el objeto celeste
ms llamativo y fcil de ver: la Luna.

ejemplar

uando en el Observatorio Fabra apuntamos el telescopio hacia Jpiter, les


digo a los visitantes: de
los sesenta y tantos satlites conocidos del planeta, van ustedes a observar los que fueron descubiertos por Galileo en 1610, que son
los nicos cuatro que se pueden ver
con un telescopio, por observacin
visual. Los dems son todos fotogr
fotogrficos, o bien desde tierra con grandes telescopios, o bien por naves espaciales que se acercan al planeta
gigante, como la Galileo en 2003.
En una de las ltimas visitas uno de
los presentes levant la mano y dijo: hubo otro satlite, aparte de los
cuatro de Galileo que fue descubier
descubierto por observacin visual y, por tanto, ese tambin se podra ver. El visitante saba de lo que hablaba y
tena razn, pero solo en parte, por
porque la luna Amaltea fue descubier
descubierta por observacin visual, pero para
lograrlo se necesit toda la potencia
del telescopio refractor de Lick con
su lente de 93 cm de dimetro, sus
17 metros de longitud y once toneladas de peso. Hoy sera un milagro
y un desperdicio encontrar un telescopio de dimensiones similares
que no tuviera acoplada una cma
cmara fotogrfica que son ms sensibles
que el ojo humano, adems de que
dejan un registro digital de la obser
observacin. En la prctica es, entonces,
imposible ver el quinto satlite de
Jpiter. El descubrimiento de ese sa
satlite estuvo precedido de ms de
dos siglos y medio de historia y de
varios observadores que murieron
engaados con la ilusin de haber
sido los directos sucesores de Galileo en el avistamiento de lunas en
torno a Jpiter.

Y ahora
disponible
en iPad!

ALEJANDRO SNCHEZ Y OTROS

Tanto en las efemrides como en el calendario, los tiempos estan dados en hora civil peninsular.

Predicciones para el

(ESPAA) 5,00

Imgenes
de Satlite
contra la
Contaminacin
Lumnica

Observando
la Luna

Y ahora
disponible
en iPad!

PATRICIO DOMNGUEZ

FIGURA 1 La regin de Aristarchus en una imagen compuesta para mostrar las


diferencias mineralgicas, ver detalles en el texto. Imgenes tomadas en Madrid,
el pasado 19 de agosto de 2011, a las 01:33 TU. Telescopio Celestron C11 CGE,
cmara DMK 21AU618.AS, filtros Astronomik R y G tipo II e IR Planet Pro 742.
(Excepto donde se indique lo contrario, todas las imgenes son cortesa del autor)

na (vase la portada de esta revista,


esta misma zona en una espectacular imagen desde la rbita lunar tomada por los astronautas del Apollo
15). Se trata de uno de los pocos
lugares de nuestro satlite que no
aparece de color gris cuando lo
observamos visualmente, sino que
muestra una clara tonalidad verde
oliva. Adems, el elevado albedo
del crter Aristarchus lo convierte
en uno de los puntos ms brillantes de la Luna.
A veces las diferencias en los valores de brillo que vemos en las
fotografas estn causadas por
variaciones en las pendientes topogrficas y de ah los consecuentes
cambios en los ngulos de iluminacin solar incidente. Sin embargo, algunas de las diferencias son
debidas a variaciones reales en la
composicin mineralgica. Si aplicamos transformaciones de ratio a

grupos de imgenes obtenidas en


diferentes bandas espectrales, podemos reducir los efectos de las
condiciones de iluminacin y aislar as las diferencias de color reales relacionadas con la composicin de las rocas. De este modo,
empleando esta tcnica, somos capaces de interpretar las imgenes
como una autntica carta de composicin mineralgica superficial.
Para obtener la imagen compuesta de la Figura 1, se han utilizado las bandas azul (B), roja (R)
e infrarroja cercana (IR) como las
imgenes primarias. A continuacin, y usando el programa gratuito de anlisis de imagen ImageJ, (rsbweb.nih.gov/ij), se calculan
las imgenes ratio. As, tres imgenes ratio se combinaron en una
imagen RGB en la cual la relacin
R/B controlaba la luminosidad del
NGEL GMEZ
canal rojo, la inversa (B/R) el ca-

Espacio 0.42

El superblido
de Chelibinsk
JOSEP M. TRIGO Y OTROS

Estudiar
Astronoma
en Espaa
FRANCISCO A.
ESPARTERO

AEROPUERTOS 5,15 / CANARIAS 5,15


ALEMANIA (D) 11,00 / FRANCIA (F) 7,50
ITALIA (I) 7,00 / PORTUGAL (P) 6,50
SUIZA (CH) 12,50 SFR. / REINO UNIDO (UK) 6,99

Nombre y apellidos

Direccin
C.P.
Poblacin
Provincia
Telfono
Correo-e

Forma de pago
Domiciliacin bancaria
(segn instrucciones que firmo)
Taln nominativo a favor de
por un importe
de
Giro Postal
Visa
N
Fecha de caducidad

Domiciliacin bancaria
Banco / Caja
Direccin
Localidad
C.P.
Cdigo de la cuenta (20 dgitos)
Titular de la cuenta
Fecha
Firma
Tambin en:
www.astronomia-mag.com

Marzo
Da 15 (19:00 h)
Da 15 (22.00 h)

Prediccin del
nmero de
manchas solares
en el ciclo 24,
datos de enero de
2013. (Hathaway/
NASA/MSFC)

Un par de imgenes del Sol y el resto de objetos


de cielo profundo conforman los contenidos de la
seccin en esta revista de abril que inaugura nuevo
diseo. Esperamos que la nueva presentacin sea
del agrado del mayor nmero posible de lectores.

Febrero
Da 1 (22:00 h)
Da 15 (21:00 h)
Da 28 (20:00 h)

astrofotografa

COORDINADO POR NGEL GMEZ ROLDAN


Puedes enviar tus astrofotografas a: redaccion@astronomia-e.com

Imagen
del
mes

Predicciones para el

Ciclo
Solar

Meteorito marciano Ksar Ghilane (KG) 002 tal y como fue encontrado en el Sahara el 13 de enero de 2010 por Jos Vicente Casado y David Allepuz.

Actividad solar
Esta magnfica
ca imagen del Sol est hecha con un telescopio Orin EON 72 mm, un
fa Lunt LS50F y una cmara DMK 41AU02.AS. Son 900 frames apilados con RegiStax y procesados
con Photoshop CS2. Realizada por Manuel Javier Carrillo Soria, de Torrejn de Ardoz (Madrid).

KSAR
GHILANE
002,
UN METEORITO
PROCEDENTE
DE MARTE

JAVIER ALONSO SANTIAGO

del meteorito de
Villalbeto de la Pea,
cado en Palencia el
4 de enero de 2004.
El ejemplar de la
derecha fue recogido
apenas dos meses
despus de su cada,
mientras que el de la
izquierda se recuper
ocho aos despus,
2012. La alteracin
del meteorito con el
tiempo y la humedad

JORDI LLORCA, DAVID ALLEPUZ Y JOS VICENTE CASADO

La imagen seleccionada del mes recibir una suscripcin anual gratuita a la revista AstronomA en su edicin en papel

Tanto en las efemrides como en el calendario, los tiempos estan dados en hora civil peninsular.

Datos

Disponible en tu kiosco o en la tienda online


www.astronomia-mag.com/shop
Calculando para:

c/ Pars, 162-164, 5 3,
08036 Barcelona.
Telfono: + 34 93 667 14 25
Correo-e:
suscripciones@astronomia-mag.com
subscriptions@astronomia-mag.com

Suscripcin en papel
Latitud 40
Norte

RECORTE O COPIE ESTE


CUPN Y REMTALO A:

Su revista cada mes

agenda
planisferio

A partir del nmero:

Clusula de proteccin de datos De acuerdo con lo establecido en la Ley Orgnica 15/1999, de 13 de diciembre, de Proteccin de Datos de Carcter Personal, Vd. queda informado y presta su consentimiento a la incorporacin de sus datos personales a un fichero bajo la responsabilidad de la editorial Jabtab Solutions, S.L., con
domicilio c/ Paris, 162-164, 5-3, 08036 Barcelona, telfono 936.671.415, con la finalidad de gestionar y administrar su solicitud y suscripcin a la revista, en su caso, as como remitirle por cualquier medio comunicaciones comerciales e informacin sobre productos y servicios de la editorial y empresas colaboradoras. Los derechos de acceso, rectificacin, cancelacin y oposicin pueden ejercitarse mediante comunicacin escrita por correo electrnico dirigido a info@jabtab.com o por cualquier otro medio dirigindose a la direccin arriba indicada. Clusula de domiciliacin bancaria Ruego que, con cargo a mi referida cuenta y hasta nuevo aviso,
atiendan el pago de los recibo correspondientes a mi suscripcin que les presentar al cobro la Revista Astronoma Magazine, editada por la compaa Jabtab Solutions, S.L., con domicilio c/ Paris, 162-164, 5-3, 08036 Barcelona.

Deseo suscribirme a:

Suscripcin anual

54,50
(Resto del mundo: 118)

Suscripcin semestral

Suscripcin trimestral

(Solo Espaa)

(Solo Espaa)

28,50

14,50

Suscripcin para iPad o PDF


Disponible en App Store y www.astronomia-mag.com/shop

Suscripcin anual

35,99
Suscripcin semestral

18,99

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

Suscripcin trimestral

9,99

editorial

Revista colaboradora de

Sociedad
Espaola de
Astronoma

CONSEJO CIENTFICO ASESOR


Presidente de Honor
S.A.R. El Prncipe de Asturias
MIEMBROS
Jos Cernicharo
Profesor de Investigacin del
C.S.I.C., Centro de Astrobiologa
Valeriano Claros
Ingeniero de Telecomunicacin.
Departamento de Programas
Espaciales y Ciencias del
Espacio, Instituto Nacional
de Tcnica Aeroespacial
Alberto Gonzlez Fairn
Departamento de Astronoma
de la Universidad de Cornell,
NY, EE. UU.
Jess Martn Pintado
Profesor de Investigacin,C.S.I.C.
Instituto de Estructura de la
Materia (Astrofsica Molecular
e Infrarroja)
Mariano Moles
Profesor de Investigacin,C.S.I.C.
Centro de Estudios de Fsica
del Cosmos de Aragn
Jos Mara Quintana
Profesor de Investigacin,C.S.I.C.
Instituto de Astrofsica
de Andaluca

NO TODO SON
MALAS NOTICIAS

n los ltimos tiempos, por desgracia, muchas de las noticias y comentarios que podemos leer no son precisamente de color de
rosa: recortes, cierres, cancelaciones da lo mismo que sea sobre ciencia y astronoma que sobre cualquier otro tema; es la difcil poca que nos est tocando vivir. En esta misma columna ya
he abusado de la paciencia del amable lector escribiendo repetidas veces sobre estos escabrosos asuntos.
No obstante, y precisamente por ello, pienso que siempre reconforta ofrecer la otra cara de la realidad; la de las noticias positivas, que tambin las
hay. Y como muestra un botn, solo un par de las ms recientes, que hemos
comentado en las secciones de Noticias y Cuenta Atrs este mes y el pasado, y
ambas relacionadas.
La primera, la difusin de los datos del satlite Planck, que nos ha mostrado
el mejor mapa del fondo csmico de microondas hasta ahora, y que sin duda va a suponer un hito en la cosmologa. Y la segunda, el cese esperado de
las observaciones de Herschel, pero cuyo enorme tesoro de datos estamos solo empezando a abrir. Ambas, misiones de la Agencia Espacial Europea, financiadas con dinero pblico, y que han sido un rotundo xito para la astronoma.
Obviamente, las satisfacciones que nos dan estas noticias no nos tienen
que hacer perder de vista la complicada encrucijada que, en el caso concreto de Espaa, afronta la comunidad cientfica. No tenemos que bajar la
guardia ni resignarnos a
perder de nuevo el tren del
futuro.
Para acabar, una ltima y
tambin positiva novedad
sobre la revista; nos hacemos eco de vuestras peticiones y volvemos a ofertar desde este mismo mes de junio la modalidad
de suscripcin en formato pdf, pero en esta ocasin en alta calidad. As,
podris disfrutar de AstronomA en cualquier dispositivo (tableta, ordenador, telfono) con cualquier sistema operativo que pueda leer pdfs, y de este modo asegurar la mayor difusin posible de la revista, tal y como nos habais solicitado. Tenis los detalles en las publicidades y en el boletn de
suscripcin de estas primeras pginas. ( )

Siempre reconforta
ofrecer la otra cara de
la realidad; la de las
noticias positivas, que
tambin las hay

Teodoro Roca
Instituto de Astrofsica
de Canarias
Universidad de La Laguna
Luis Ruiz de Gopgui
Ex-Director de Estaciones
Espaciales INTA - NASA
Agustn Snchez Lavega
Catedrtico de Fsica Aplicada
Universidad del Pas Vasco
Teodoro Vives
Ex-director espaol del Centro
Astronmico Hispano Alemn de Calar Alto

ngel Gmez Roldn

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

twitter.com/agomezroldan

Contenidos
EN PORTADA

38

Observacin de
lugares de interes
en la Luna

El autor de este artculo, un conocido y


experimentado observador lunar, nos presenta
una seleccin de algunos de los lugares de
inters telescpico en el objeto celeste ms
llamativo y fcil de ver: la Luna.
PATRICIO DOMINGUZ

ART CULOS

22

El superblido
de Chelibinsk

La cada en los alrededores de Chelibinsk, en Siberia,


de un meteorito asociado a la entrada de un asteroide
de unos 18 metros de dimetro abre un debate sobre
el peligro de impacto de asteroides contra la Tierra.
JOSEP M. TRIGO, MAR TAPIA, JOAN DERGHAM, CARLES
E. MOYANO Y JOS M. MADIEDO

30

Cmo estudiar Astronoma


(Astrofsica) en Espaa
Francisco Espartero

82

Espacio 0.42
ngel Gmez Roldn
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

22

38

NDICE
05
08
18
20
21
22
30
38
44
46
48
58
62
64
66
72
74
75
76
82
86
92
97
98

30

Editorial
ltimas noticias
En el foco
La Tribuna
Terminologa
Superblido de
Chelibinsk
Cmo estudiar
Astronoma
Observacin de la luna
El Pequeo Astrnomo
Astrobiologa
Agenda
Cuerpos Menores
Asociaciones
Estrellas Dobles
Cmo hacer...?
Cuadernos de Alejandra
La Cara Oculta
Musica Universalis
Banco de Pruebas
Espacio 0.42
Astrofotografa
Cuenta Atrs
Paradojas
Prximo nmero

82
LA IMAGEN DE PORTADA
II poca - Ao XXVIII
Junio 2013 (n 168)
El crter lunar de Aristarco,
fotografiado por la misin
Apollo 15. No hace falta una
nave espacial sino solo un
telescopio para disfrutar de
los increbles paisajes de
nuestro satlite. (NASA)
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

ltimas noticias

La galaxia
ms eficiente

os astrnomos han descubierto una galaxia con casi el


100 por ciento de eficiencia
al convertir el combustible en estrellas. Normalmente, en una galaxia como nuestra Va Lctea las
estrellas se forman a partir del colapso de nubes de gas, pero solo
se aprovecha una fraccin de este
material.
En la galaxia denominada
SDSSJ1506+54 casi todo el gas se
ha dirigido al ncleo central, donde se ha consumido en un potente estallido de formacin estelar.
La galaxia se ha detectado en infrarrojos en observaciones del telescopio espacial WISE, a una distancia de seis mil millones de
aos luz. Las observaciones posteriores en el rango visual del telescopio Hubble mostraron que
la galaxia es muy compacta, con
la mayor parte de su luz brotando

La pequea mancha roja de la imagen es una de la galaxias ms eficientes en formacin estelar observada hasta ahora, en una imagen de infrarrojos del telescopio
espacial de la NASA WISE. (NASA/JPL-Caltech/STScI/IRAM)

desde una regin de solo unos pocos centenares de aos luz de dimetro.
Usando el interfermetro IRAM
situado en los Alpes se ha medido
la cantidad de gas galctico, analizando la luz proveniente del monxido de carbono, un indicador

de la presencia de gas hidrgeno


(el combustible estelar). As se ha
medido la eficiencia de la galaxia.
Es tan prolfica formando estrellas que en unas pocas decenas de
millones de aos, un suspiro en la
evolucin galctica, se habr agotado el hidrgeno.

Mapa que muestra la distribucin de


agua en la estratosfera de Jpiter,
medida por el Herschel. Los colores
blanco y cian indican una elevada concentracin de agua y el azul menos
cantidad. La imagen de Jpiter se ha
obtenido con el Telescopio Espacial
Hubble. (Mapa: ESA/Herschel/T. Cavali et al.; fotografa de Jpiter: NASA/
ESA/Reta Beebe New Mexico State
University)

Observaciones del Herschel con


una resolucin mucho mayor han
resuelto en parte el problema. En
2011, los datos indicaban que en
Saturno la presencia de agua en
la estratosfera se deca a su luna
helada Enclado. En 2012 el mismo origen se le atribuy al agua
de la atmsfera de Titn, otra luna saturniana.
Ahora, en el caso de Jpiter,
hay evidencias directas que marcan su origen en el impacto cometario del Shoemaker-Levy 9 en
julio de 1994. Ya se sospechaba,
pero el Herschel ha aportado las
pruebas directas del origen del
95 % del agua detectada. La distribucin asimtrica de la presencia de agua en la parte alta de la
atmsfera se ha demostrado coincidir con el impacto del cometa.

Origen del
agua de Jpiter

l origen del agua presente


en la parte superior de las
atmsferas de los planetas
gigantes del Sistema Solar ha sido debatido durante casi dos dcadas. Fue una gran sorpresa encontrarlo en la estratosfera de
Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno, en observaciones realizadas
por el ISO (Observatorio Espacial de Infrarrojos) de la ESA, en
1997. El agua de las capas inferiores se sabe que se origina en el
propio planeta, pero su presencia
en las capas superiores de la atmsfera es desconcertante por la
escasez del oxgeno; su suministro debe ser exterior.
8 | n168 | junio 2013 |

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

X. DOSITEO VEIGA Y NGEL GMEZ RLDAN

Herschel desafa la
teora de evolucin
galctica

l Observatorio Espacial Herschel de la ESA ha descubierto una galaxia muy lejana


que fabrica estrellas ms de dos
mil veces ms rpido que nuestra
propia Va Lctea. Su sola existencia, cuando el Universo tena solo
mil millones de aos (6,5 % de su
edad), desafa las teoras actuales
de la evolucin galctica.
Denominada HFLS3, aparece como una simple mancha tenue y rojiza en las imgenes del
Herschel; una apariencia engaosa pues es una autntica fbrica
de estrellas, donde gas y polvo se
transforman furiosamente en estrellas nuevas. Con un tamao similar a nuestra Galaxia, cuando
duplique su edad podra haber
crecido tanto que sera la galaxia
ms masiva conocida en el Universo local. Sin embargo, en las actuales teoras de evolucin galc-

Observar la
atmsfera lunar

a atmsfera terrestre es tan


compleja como imprescindible para la existencia de la vida
tal y como la conocemos. Para entender mejor su funcionamiento es
esencial estudiar atmsferas de otros
planetas. Por ejemplo, la atmsfera
de Venus nos ha enseado el papel
del dixido de carbono como gas de
efecto invernadero que eleva la temperatura hasta casi 500 C.
La Luna tiene una clase de atmsfera que los cientficos denominan
exosfera superficial. Se trata de una
atmsfera fina que es el tipo ms habitual en nuestro Sistema Solar, a

En la imagen principal y a la derecha, la pequea mancha roja de la galaxia tal y


como la detect el Observatorio Espacial Herschel. En los recuadros, observaciones
terrestres en visible y ondas milimtricas. (ESA/Herschel/HerMES/IRAM/GTC/W. M.
Keck Observatory)

tica no podra haber una galaxia


tan masiva en un periodo tan
prximo al Big Bang.
Las primeras galaxias creadas deberan ser relativamente pequeas y ligeras, con solo unos pocos
miles de millones de veces la masa solar y una velocidad de forma-

cin de nuevas estrellas unas pocas veces la actual de la Va Lctea.


Posteriormente, las pequeas galaxias crecieron alimentndose del
gas fro del espacio intergalctico
y fusionndose con otras. Se espera encontrar otros ejemplos parecidos en los datos del Herschel.

pesar de ser bastante desconocidas.


Tambin est presente en Mercurio,
asteroides grandes, lunas de planetas gigantes e incluso algunos objetos del Cinturn de Kuiper. En comparacin, si en el nivel del mar la
atmsfera terrestre tiene 10 trillones
de molculas en un centmetro cbico, la lunar tiene menos de 1 milln
de molculas; equivalente a lo conseguido en la Tierra con una buena
bomba de vaco.
La misin Apollo 17 detect helio,
argn y posiblemente nen, amonaco, metano y dixido de carbono en
la atmsfera lunar. Con telescopios
terrestres se ha conseguido detectar tomos de sodio y potasio. En el
futuro, la sonda LADEE de la NASA
nos dar ms respuestas.

Brillo de sodio (medido en Rayleigh)


de la atmsfera lunar, obtenido con un
telescopio terrestre tras bloquear la luz
de la Luna. Se ha superpuesto el disco
de la Luna. (NASA)

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

| junio 2013 | n168 | 9

ltimas noticias

La energa
de las auroras

as auroras aparecen durante las


tormentas magnticas, eventos
de la magnetosfera que se originan por variaciones del viento solar, corriente de partculas cargadas liberadas por el Sol. Cuando este
viento cambia, invirtiendo la orientacin del campo magntico interplanetario, la cola de la magnetosfera se comprime y emite potentes
chorros de plasma energtico hacia
la Tierra, que interaccionan con la
ionosfera terrestre.
Aunque ya alcanzamos a comprender bastante bien la imagen
global que subyace en las tormentas magnticas y las auroras, an estamos lejos de la comprensin detallada que nos permitira predecir los
fenmenos de la magnetosfera terrestre. Con nuestro estudio, intentamos conseguir una descripcin
ms detallada del plasma magnetosfrico aplicando un acercamiento al-

Una aurora brillando en el cielo cercano a Troms (Noruega), el pasado 18 de febrero. El nuevo estudio explica mejor el posible origen de la energa que provoca las
auroras. (ESA-Sara Mazrouei)

ternativo al anlisis de grandes flujos en oleadas o BBF, corrientes muy


rpidas de partculas lanzadas hacia
la Tierra durante una tormenta, comenta Jinbin Cao del Instituto de
Ciencias Espaciales, Universidad Beihang (Beijing, China).
Gracias a datos de la misin Clus-

ter (ESA), el equipo de Cao ha descubierto la importancia de los BBF,


que duran entre diez y veinte minutos. Hasta ahora se crea que proporcionaban el 5 por ciento de la energa total que llega a la Tierra pero,
segn su modelo, seran responsables del 35 por ciento.

Imagen artstica de la extraa pareja, laboratorio natural para probar la


validez de las teoras de la gravedad.
La geometra del espacio-tiempo es
alterada por el plsar PSR J0348+0432,
afectando a las ondas de radio y al ritmo de giro de la enana blanca que lo
orbita. (ESO/L. Calada)

un azucarillo tiene ms de mil millones de toneladas de materia. Su


compaera, la enana blanca, es solo un poco menos extica. Es lo
que queda de una estrella ms ligera que ha perdido su atmsfera y
se est enfriando lentamente.
Se han realizado mediciones
muy precisas de la enana blanca
con el telescopio VLT y del ritmo
del plsar con radiotelescopios. El
sistema binario emite ondas gravitatorias y pierde energa. Por tanto, el periodo orbital cambia ligeramente, 8 millonsimas de
segundo por ao. Exactamente la
cantidad que predice la teora general de la gravedad de Einstein.
Esta explica la gravedad como consecuencia de la curvatura del espacio-tiempo creado por la presencia
de masa y energa.

Einstein tena
razn, de nuevo

n equipo internacional ha localizado una extraa pareja


csmica: un plsar (una estrella de neutrones en rotacin de
25 veces por segundo) orbitado cada dos hora y media por una estrella enana blanca. El plsar emite ondas de radio que se detectan
en los radiotelescopios terrestres.
Adems de su inters astronmico,
esta pareja tambin es un autntico laboratorio para explorar los lmites de las teoras fsicas.
En la superficie del plsar la gravedad supera en ms de trescientos mil millones la terrestre. Es tan
denso en sus 20 kilmetros de dimetro, que un trozo del tamao de

10 | n168 | junio 2013 |

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

Nuevas galaxias
desde el ALMA

os mayores estallidos de nacimiento estelar en el Universo


temprano suceden en galaxias
lejanas que contienen montones de
polvo csmico. Estas galaxias son la
clave para que comprendamos la formacin galctica y la evolucin del
Universo, pero el polvo las oscurece
y hace difcil identificarlas con telescopios en luz visible. Ah adquieren importancia los telescopios como
el ALMA que pueden observar la luz
en longitudes de onda ms largas.
El mejor mapa hasta ahora de estas galaxias lejanas y polvorientas haba sido realizado por el telescopio
APEX, al explorar un pedazo del cielo del tamao de la Luna llena y encontrar 126 de esas galaxias, pero sin
mucho detalle.
El equipo a cargo del ALMA observ esas mismas galaxias durante
su primera fase operacional, con so-

Primer plano de varias galaxias del Universo temprano en el Universo temprano,


observadas por el ALMA (en naranja y rojo) superpuestas en imgenes de infrarrojo del Spitzer en rbita. (ALMA ESO/NAOJ/NRAO, J. Hodge et al., A. Weiss et
al., NASA Spitzer Science Center)

lo la cuarta parte de sus 66 antenas


separadas hasta 125 metros. An as
consigui tres veces ms sensibilidad
necesitando solo dos minutos de observacin por galaxia, consiguiendo identificar sin ambigedad las
galaxias que tenan regiones de formacin estelar activa.

Enorme envoltura
de una colisin
galctica

os astrnomos han usado el telescopio de rayos X Chandra


para estudiar en detalle una
enorme nube de gas caliente que
envuelve dos galaxias en colisin. Este depsito de gas contiene una masa equivalente a diez mil millones de
soles, abarca unos 300 000 aos luz
e irradia a una temperatura de casi 7
millones de Kelvin.
Este halo se localiza en el sistema denominado NGC 6240. Se trata
de un objeto formado por la fusin
de dos grandes galaxias espirales parecidas en tamao a nuestra Va Lctea. Cada galaxia contiene un agujero negro supermasivo en su centro
que se estn dirigiendo uno hacia el

Los datos de rayos X del Chandra


que revelan la nube de gas caliente se
presentan en color prpura. Los datos
pticos del Telescopio Espacial Hubble
muestran las largas colas de marea de
las galaxias en fusin, que se extienden
hacia la derecha y el fondo de la imagen. (Rayos X: NASA/CXC/SAO/E. Nardini et al.; Visible: NASA/STScI)

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

El resultado es el primer catlogo


estadsticamente fiable de galaxias
con formacin estelar del Universo temprano. Adems, proporciona una base vital para investigaciones adicionales de las propiedades
de estas galaxias en diferentes longitudes de onda.

otro. Posiblemente se acaben fusionando en uno ms grande.


Otras consecuencia de la colisin
galctica es que el gas se mezcl violentamente, provocando un estallido de nacimiento de nuevas estrellas que ha durado casi 200 millones
de aos. Algunas de las estrellas ms
masivas ya han evolucionado y explotado como supernovas. Estas explosiones han difundido enormes
cantidades de elementos como oxgeno, nen, magnesio y silicio el interior del gas caliente de la envoltura. Los datos sugieren que este gas
enriquecido se expandi lentamente y se mezcl con el gas ms fro ya
existente.
Seccin coordinada por
X. Dositeo Veiga con la colaboracin
de ngel Gmez Roldn.
Para contactar: novasastronomicas@
gmail.com

| junio 2013 | n168 | 11

Hace 25 aos
Tribuna de Astronoma,
n 31, junio 1988
El Instituto de Astrofsica de Canarias (IAC) y la Universidad
Christian-Albrechts de Kiel (Repblica Federal de Alemania) firmaron un convenio para la instalacin en el Observatorio del Roque
de los Muchachos de una red de detectores de fotones de alta energa con fines astrofsicos () un experimento llamado HEGRA.

NOTICIAS BREVES
La misin Kepler de la NASA ha
descubierto dos nuevos sistemas
planetarios que incluyen a tres planetas del tamao de sper-Tierras en
la zona habitable, la distancia a su estrella en que puede haber agua lquida. El sistema Kepler-62 tiene cinco
planetas: 62b, 62c, 62d, 62e y 62f. El

sistema Kepler-69 tiene dos planetas:


69b and 69c. El descubrimiento de
estos planetas rocosos en la zona habitable nos acerca un poco ms a encontrar un lugar como nuestra casa.
Es cuestin de tiempo saber si la Galaxia alberga multitud de planetas como la Tierra o si somos una rareza.

Diagrama que compara los planetas del Sistema Solar interior con el sistema Kepler-62, a unos 1200 aos luz de distancia. (NASA
Ames/JPL-Caltech)

Montaje del Observatorio Espacial


Herschel contra una imagen de la regin de formacin estelar Vela C. (ESA/
PACS & SPIRE Consortia, T. Hill, F. Motte, Laboratoire AIM Paris-Saclay, CEA/
IRFU CNRS/INSU Univ. Paris Diderot,
HOBYS Key Programme Consortium)

Tal y como se esperaba, el Observatorio Espacial Herschel


de la ESA ha agotado sus remanentes de helio lquido, que
se emplea para su refrigeracin.
Finaliza as sus tres aos de observaciones pioneras del Universo
fro. La misin empez con unos
2300 litros que se han ido evaporando poco a poco desde su puesta en servicio en mayo de 2009. El
helio permite mantener los ins-

trumentos cerca del cero absoluto, elevando la sensibilidad del


telescopio para observar el Universo fro. En palabras del profesor lvaro Gimnez Caete, director de exploracin cientfica y
robtica de la ESA: Herschel ha
excedido todas las expectativas,
proporcionndonos un tesoro
oculto de datos que mantendr
ocupado a los astrnomos durante muchos aos.

Imgenes visibles e infrarrojas de uno


de los grandes mares de Titn y de
pequeos lagos. (NASA/JPL-Caltech/
Universidad de Arizona)

La misin Cassini ha permitido rastrear una parte de la superficie de Titn, luna de Saturno, durante varios aos,
detectando una longevidad destacada para los lagos de hidrocarburos de su superficie. El
modelo terico realizado para analizar su evolucin sugie-

re que el suministro de metano


en Titn podra estar cercano a
terminarse, en una escala geolgica. Titn es el nico lugar
del Sistema Solar adems de la
Tierra que tiene lquido estable
superficial. Se cree que forma
parte de un ciclo similar al ciclo del agua terrestre.

12 | n168 | junio 2013 |

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

Astronoma Local

xito de las IV Jornadas Andaluzas de Astronoma

Foto de grupo de los asistentes a las IV Jornadas Andaluzas de Astronoma, realizada en el Palacio del Acebrn, en el Espacio
Natural de Doana. (Cortesa RAdA)

l pasado fin de semana del 12


al 14 de abril se celebraron en
diferentes lugares de un entorno inigualable, el Espacio Natural de Donaa, Huelva, los actos de
las IV Jornadas Andaluzas de Astronoma, la principal reunin de las
asociaciones que forman la Red Andaluza de Astronoma (RAdA). Organizadas localmente en esta ocasin por la Asociacin Astronmica
Cygnus Valverde, de la localidad
onubense de Valverde del Cami-

alendario y horarios de los


X Encuentros: desde el lunes
1 de julio hasta el viernes 5
de julio de 2013.
Sede: los X Encuentros se llevarn
a cabo en el Instituto Maria Rbies
de la ciudad de Lleida.
Conferencias de inauguracin y
clausura: la conferencia de inauguracin la dictar el Dr. lvaro de
Rjula y la de clausura el Dr. Juan
Antonio Belmonte.
Talleres y comunicaciones: seguirn el esquema que ha sido habitual en los Encuentros de ApEA.

D as >
Horario

>

Lleida, sede
de los X Encuentros
de ApEA

no, las Jornadas contaron con cerca


de un centenar de asistentes procedentes de toda la geografa andaluza. Charlas, conferencias, la
Asamblea General de la RAdA y
observaciones solares, adems de
una visita a las instalaciones del
INTA en El Arenosillo, ocuparon
la mayor parte del fin de semana, que se vio culminado con una
plantada de telescopios y observacin nocturna el sbado por la
noche en un lugar de excepcin,

Lunes 1

9:00 11:00

el Palacio de Doana. Las buenas


condiciones meteorolgicas permitieron disfrutar de la noche as
como evaluar la contaminacin
lumnica en este espacio natural protegido. Precisamente el tema de la contaminacin lumnica
fue uno de los pilares de las Jornadas, donde se pusieron en comn
las iniciativas que se estn llevando a cabo en esta regin para tratar de paliar este grave problema
medioambiental.

Martes 2

Miercoles 3

Jueves 4

Talleres

Talleres

Talleres

11:00 11:30

Pausa caf

11:30 13:30

Comunicaciones

13:30 14:30

Comida

14:30 16:30
17:00

Recepci n

18:30

Inauguraci n
Conferencia
y C ctel de
Bienvenida

19:00 20:00

Comida

Turismo y ocio

21:00

Inscripciones, cuotas y actividades


de turismo y ocio: entre otras, incluirn la visita a la Seu Vella, smbolo de la ciudad, y al Centro de
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

Turismo
y ocio

Observaci n
Astron mica

Viernes 5

Asamblea ApEA

Comida

Turismo
y ocio

Conferencia
Clausura
Cena

Observacin del Universo, 60 km


al norte de Lleida, en ger.
Para cualquier consulta, apea2013@
gmail.com o en www.apea.es.
| junio 2013 | n168 | 13

Astronoma Local

Jornadas sobre
turismo astronmico
y alumbrado exterior
sostenible

l municipio valenciano de Alpuente acogi el pasado mes


de marzo las I Jornadas sobre turismo astronmico y alumbrado exterior sostenible, organizadas
por el Ayuntamiento de la localidad
y la Asociacin Valenciana de Astronoma. Entre las actividades programadas, que se extendieron a lo largo del fin de semana, se celebraron
charlas y debates, visitas a restos arqueoastronmicos, observaciones
nocturnas y un Maratn Messier.
El objetivo del encuentro, al que
asistieron casi cuarenta personas,
fue informar a tcnicos municipales y a la sociedad en general sobre
las oportunidades que ofrece para
el desarrollo local la puesta en valor
del cielo nocturno. Este patrimonio

Un momento de la mesa redonda en las jornadas sobre turismo astronmico. (Foto


Maribel Aguilar, LUVIER)

natural, que est muy bien conservado en las Serranas del Turia y de Javalambre, ha sido casi desconocido e
ignorado por las polticas tursticas y
conservacionistas, lo que ha movido
a diversas instituciones locales a emprender acciones directas.
La clausura corri a cargo del director del Centro de Estudios de Fsica del Cosmos de Aragn (CEFCA) Mariano Moles, quien destac que tenemos que luchar porque
todo el mundo pueda ver el cielo.

Dale el Universo
a un nio ciego!

a belleza del Universo nunca


deja de asombrarnos. Desde
poetas, artistas, hasta astrnomos y el pblico general, todos
nos hemos sentido fascinados por
su belleza.
Pero prate un momento y piensa. Qu pasa con la gente que tiene problemas de visin? Muchas
personas en todo el mundo tienen
algn tipo de problema de visin
que les impide disfrutar de las maravillas del cielo nocturno, sobre
todo en los pases en vas de desarrollo, donde existe una falta de
material educativo tctil especialmente diseado para ellos.
T puedes ahora ayudar a un nio con problemas de visin de un
pas en desarrollo a ver y apren14 | n168 | junio 2013 |

Logo del proyecto A Touch of the


Universe. (UAI)

der sobre las maravillas del Universo! El proyecto A Touch of the Universe persigue la creacin de treinta
kits de astronoma tctil para nios
con y sin problemas de visin. Los
kits sern distribuidos entre educadores y profesores en pases en dePDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

Adems, el responsable del Observatorio Astrofsico de Javalambre,


que alberga ya el telescopio T80 y
prximamente, el T250, aadi:
En nuestro pas hay que reivindicar la Ciencia como parte de nuestra Cultura, por eso es tan importante la Astronoma, porque nos
pone en contacto con nuestros orgenes, es algo espiritual, de civilizacin Sistematicemos eso, preservemos el recurso y potenciemos su
aprovechamiento.

sarrollo de Amrica, Asia y frica.


Se necesita recoger fondos para poder construir estos treinta kits
de astronoma tctil. Por favor, considera realizar un donativo visitando la pgina web del proyecto: astrokit.uv.es.
Este proyecto est apoyado por
la Oficina de Astronoma para el
Desarrollo de la Unin Astronmica Internacional, el Observatorio Astronmico de la Universidad
de Valencia, Universe Awareness
(UNAWE), Astrnomos Sin Fronteras (AWB), Galileo Teachers Training Program (GTTP), Galileo Mobile, NASA-CXO, y el Osservatorio
Astronomico di Padova/INAF.
Para ms informacin
Amelia Ortiz Gil, amelia.ortiz@uv.es,
tel. 963 543 745.

Actualidad desde el Centro de Astrobiologa (Luis Cuesta Crespo)

Averiguando la direccin de los impactos


de asteroides

a Tierra y, sobre todo, los otros


cuerpos rocosos del Sistema
Solar muestran claras evidencias de un pasado, y un presente, de
abundantes cadas meteorticas. Su
superficie est plagada de crteres
de impacto de tamaos muy distintos y con diferentes antigedades.
La Luna, Marte o Mercurio son buenos ejemplos. Los crteres de impacto son, pues, un proceso geolgico
fundamental en el Sistema Solar.
El tamao y las caractersticas del
crter recin formado tras el impacto de un meteorito dependen
en gran medida de la masa y tamao del impactador y de su velocidad.
Pero la trayectoria del meteorito jue-

Jens Orm junto al disparador de


20,5 mm del Laboratorio de Impactos
del CAB. (Cortesa CAB)

ga tambin un papel fundamental


en la formacin del crter y en su
morfologa final. Si la trayectoria del
meteorito es suficientemente inclinada aparecen asimetras en la forma del crter.
Mediante un trabajo liderado
por Jens Orm, investigador del
Centro de Astrobiologa en el De-

#Astronomiza2.0 (Antonio Prez Verde @aperezverde)

Dos twitteros
estelares

ste mes nos hemos hecho eco


del #FF del pasado nmero y
hablaremos de Daniel Marn,
conocido como @Eurekablog en los
mundos twitteros. Y adems, otro
imprescindible: scar Pinilla, tambin conocido como @StarNeutron.
@Eurekablog, tinerfeo y docente
de educacin secundaria que tiempo atrs se dedic a la investigacin,
ahora compagina su trabajo con el
de la divulgacin cientfica. Es aficionado a la astronoma desde nio,
pero Cosmos de Carl Sagan le dio el
impulso definitivo.
Twittea desde 2010 y su nave nodriza es su blog Eureka (danielmarin.blogspot.com). Tambin lo podris
encontrar en Google+ y Facebook.
Para Daniel el objetivo de la divulgacin en las redes sociales es el de
crear una comunidad de personas
con intereses comunes.
@StarNeutron, zaragozano y respon-

partamento de Planetologa y Habitabilidad, y publicado recientemente en la revista Meteoritics &


Planetary Science, se ha encontrado
un nuevo mtodo para estimar la
oblicuidad y direccin del impacto en crteres formados en zonas
estratificadas. Estas estructuras tienen en comn que la capa superior es ms dbil que las inferiores,
ms rgidas, y el impacto perfora a
travs de la capa superior y genera un conjunto concntrico de dos
crteres, uno en la capa superior
y otro en el material inferior, ms
compacto. Este mtodo puede ser
especialmente til en los casos de
ausencia o mala conservacin de
los crteres donde cuestiones como la forma de la capa del material expulsado no pueden usarse
como indicador de la direccin del
impacto.

TWEETS
@maxplanck:
Quiero vivir en el exoplaneta Kepler
62e y que los aos tengan solo 122
das.
@jm22381:
El nombre extraoficial del exoplaneta
ms cercano: Albertus Alauda.
@RSEF_ESP:
Los exoplanetas situados alrededor
de enanas rojas prometen ser los oasis de vida en nuestra Galaxia.
@microsiervos:
Y con Kepler-61b ya son diez los exoplanetas potencialmente habitables.

@climavzla: Eclipse lunar parcial. Foto


Alan C. Tough el 25 de abril de 2013
en Lossiemouth, Moray, Escocia (va @
Estacion_bcp).

sable de un equipo comercial tambin es aficionado a la astronoma


desde que era nio. Todo se acentu mientras cursaba la Licenciatura
de Fsica, especializndose en astronoma y astrofsica.
Desde 2011 @StarNeutron nos ofrece sus tweets y adems lo podemos
encontrar en el blog www.StarNeutron.com y en su pgina de Facebook

www.facebook.com/starneutron. Para
scar, poder transmitir lo maravilloso que es nuestro Universo es el
objetivo que persigue con su divulgacin.
A quin haran un #FF astronmico? Daniel se decanta por @tmse_
sm y @naukas. Por otro lado, scar
opta por @rafaelbachiller y el ya conocido @Tokaidin.

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

| junio 2013 | n168 | 15

Desde el Observatorio Europeo Austral

Fascinante imagen de la nebulosa planetaria IC 1295 en color verdoso, situada a unos 3300 aos luz de distancia en la constelacin Scutum, en la imagen ms detallada lograda hasta ahora de la misma. (ESO)

Una fantasmal
burbuja verde

as estrellas del tamao del Sol


terminan sus vidas convertidas
en pequeas enanas blancas.
En este proceso de conversin expulsan al exterior las capas ms exteriores que se van inflando en el
espacio, produciendo durante unas
decenas de miles de aos nubes de
gas ionizado coloridas que se denominan nebulosas planetarias.
En la constelacin Scutum o Escudo encontramos la nebulosa planetaria IC 1295. Tiene la extraa
caracterstica de estar rodeada por

16 | n168 | junio 2013 |

capas mltiples que recuerdan la


observacin de un microorganismo al microscopio, a la manera de
membranas de una clula. El color
verdoso atenuado que predomina
en esta burbuja se debe a tomos
de oxgeno ionizados. En el centro an se puede observar el remanente del ncleo estelar como una
mancha blanco-azulada brillante.
La estrella central se convertir en
enana blanca y se enfriar lentamente durante los prximos miles
de millones de aos.
La denominacin de nebulosa planetaria es algo confusa, pues
en ningn caso se trata de una fase previa a la formacin de planePDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

tas. Es un trmino que se mantiene


por razones histricas. Las primeras nebulosas planetarias descubiertas se parecan mucho en los
primeros telescopios a los planetas Urano y Neptuno. En las observaciones espectroscpicas del siglo
XIX se mostraban formadas por
gas brillante.
Para esta imagen del telescopio
VLT del ESO, desde Cerro Paranal
en el desierto chileno de Atacama,
se utiliz el instrumento FORS, con
exposiciones realizadas con filtros
de luz azul (coloreado en azul), luz
visible (coloreado en verde) y luz
roja (coloreado en rojo), que se
combinaron en la imagen final.

Una ventana para el Telescopio Espacial

El calor
del nacimiento
estelar

n el Universo temprano era habitual el nacimiento frentico de estrellas en las galaxias


en periodos de gran actividad denominados estallido estelar. Esto es
ahora menos comn en las galaxias
cercanas. En esos episodios nacen
centenares de millones de estrellas
que pueden provocar, en conjunto,

potentes vientos que viajan por toda la galaxia. Un estudio nuevo demuestra que tienen un efecto superior del que se crea.
Tras observar veinte galaxias cercanas con el Telescopio Espacial Hubble, algunas con episodios de estallido estelar, un equipo internacional
de astrnomos ha encontrado que
los vientos que siguen a la formacin
estelar son capaces de ionizar el gas
hasta a 650 000 aos luz del centro
galctico; unas veinte veces ms lejos
que el tamao visible de la galaxia.

Se trata de la primera evidencia observada de la influencia de los estallidos estelares locales en la reserva de
gas que rodea la galaxia.
El material que se extiende alrededor de las galaxias es difcil de estudiar, ya que es demasiado tenue.
Pero es importante; estas envolturas de gas fro albergan indicios vitales de cmo las galaxias crecen, procesan masa y energa y, finalmente,
mueren, afirma Vivienne Wild de
la Universidad de St. Andrews (Reino Unido).

Ilustracin de una galaxia en pleno caos de estallido de formacin estelar. Es tan intenso que afecta a toda la galaxia.
(ESA, NASA, L. Calada)

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

| junio 2013 | n168 | 17

en el foco

IMPRESIONANTE
CABEZA
DE CABALLO

ara conmemorar el vigsimo tercer aniversario


del lanzamiento del
Telescopio Espacial Hubble, la NASA hizo pblica en el pasado mes de abril esta impresionante imagen de una
de las nebulosas oscuras ms conocidas del firmamento, la llamada Cabeza de Caballo, por su peculiar forma. Uno de los objetos ms
fotografiados y observados por los
astrnomos amateur, la Cabeza de
Caballo se nos muestra de una manera completamente diferente en
esta toma del Hubble, realizada en
el infrarrojo cercano, con todo el
aspecto de una nube transparente iluminada a contraluz por el sol,
que es justamente lo que ocurre: la
estrella mltiple Sigma Orionis, si18 | n168 | junio 2013 |

tuada justo por encima de la nebulosa y fuera del campo de la imagen es la responsable de iluminar
y erosionar con su brillante luz
ultravioleta las masas de gas y polvo de la Cabeza de Caballo.
Situada en el extremo del cinturn de la constelacin de Orin,
esta nebulosa se halla a unos 1600
aos luz de distancia y tiene un tamao aproximado de unos dos
aos luz de extensin. Los astrnomos calculan que dentro de unos
cinco millones de aos la Cabeza de Caballo se habr desintegrado completamente por la accin
de los potentes vientos estelares de
Sigma Orionis. ( )
Sugerencias:
redaccion@astronomia-mag.com

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

La nebulosa de la Cabeza de
Caballo, en una imagen captada
con la cmara WFC 3 del
Telescopio Espacial Hubble entre
los meses de octubre y noviembre
de 2012. (NASA, ESA, y el Hubble
Heritage Team STSci/AURA)

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

| junio 2013 | n168 | 19

la tribuna

LEONOR ANA HERNNDEZ

SUPERBLIDO SOBRE LA MANCHA

(Imagen Leonor Ana Hernndez. Observatorio de La Hita, www.fundacionastrohita.org)

l sbado 13 de abril una


bola de fuego cruz el cielo de La Mancha y por
unos segundos la noche se
convirti en da. Nos encontrbamos en el Observatorio de
La Hita realizando la Noche Descubre: en el corazn de Virgo, una
de las sesiones de observacin mensual con el telescopio de divulgacin TEDI. La experiencia nos dej
impactados a todos los que estbamos aquella noche bajo el cielo estrellado, gritamos eufricos, nos
llevamos las manos a la cabeza y entonces, en ese mismo momento, escuch el click en la cmara que
tena apoyada en el suelo. Acababa
de finalizar una toma, activo la pantalla y... ah estaba, lo haba cazado.
Casi sin pensar en la hora sacamos
el mvil para telefonear...
El fenmeno se produjo a las
23:45 hora peninsular espaola,
cuando el superblido entr sobre la vertical de la localidad de Villamuelas, en la provincia de To20 | n168 | junio 2013 |

ledo. Qued registrado en las


cmaras de la estacin de blidos y
meteoritos instalada en el Observatorio de La Hita y que gestiona el
profesor Jos M Madiedo, investigador de la Universidad de Huelva
al que llamamos de inmediato.
Segn los datos proporcionados
por la Red Espaola de Investigacin sobre Blidos y Meteoritos, de
la que Jos M Madiedo es miembro, el fenmeno se inici a 100 km
de altura y avanz hacia Madrid,
desintegrndose a unos 70 km de
altura sobre Serranillos del Valle. El
blido result ser el fragmento de
un cometa que impact contra la
atmsfera a una velocidad de
75 000 km/h. No lleg nada al suelo. Ms cmaras de esta red tambin lo registraron y hay testimonio
de muchos observadores.
Mientras observaban con el telescopio aprovech para fotografiar
el cielo con el ambiente de la actividad, coloqu el ojo de pez y comenc a disparar varias tomas cambianPDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

do de ngulo. Los treinta segundos


que duraban me permitan disfrutar del bellsimo cielo y eso estaba haciendo cuando ocurri. Una
de las cosas que ms me impresiona recordar es que estaba mirando
justo hacia el punto donde apareci. Pareca que era una simple fugaz cuando grit y a medida que aumentaba de brillo no me lo poda
creer. Entonces lleg la primera explosin de luz que ilumin todo el
campo de un blanco intenso como
si fuera de da. Otras ms pequeas
la siguieron con destellos verde esmeralda y cuando todo acab qued una estela persistente que dur
varios minutos... ( )
Leonor Ana Hernndez es asesora de
la Fundacin AstroHita.
Para colaborar, enviad vuestros textos
con un lmite de unas 600 palabras a
redaccion@astronomia-mag.com. La revista no se identifica ni con la opinin ni
los contenidos de los artculos firmados,
y se reserva el derecho a su publicacin.

terminologa astronmica

HETEROGNEO, *INHOMOGNEO
COMISIN DE TERMINOLOGA DE LA SOCIEDAD ESPAOLA DE ASTRONOMA

astantes problemas actuales de terminologa


astronmica en castellano proceden de interferencias con la lengua
que domina el panorama internacional en esta rea, el ingls. Pero
en ocasiones nos encontramos con
dificultades de otro tipo. En el caso que nos ocupa, el adjetivo heterogneo, la tendencia a sustituirlo en
ambientes cientficos por la forma
no normativa *inhomogneo debe
obedecer a otros motivos, porque
en la mayora de lenguas de nuestro entorno, incluido el ingls, la
norma establece el uso de la raz
hetero-. As sucede en castellano,
francs, ingls o cataln, y solo los
diccionarios normativos alemanes toleran la convivencia de heterogen e inhomogen. Nuestro Diccionario panhispnico de dudas ni siquiera
contempla *inhomogneo como un
problema y, en la entrada heterogneo, advierte contra las desviaciones *heterogenidad y *heterogeniedad,
lo que indica que nos hallamos ante un fenmeno que aparece solo
en el lenguaje tcnico. La tendencia a formar antnimos mediante
un prefijo negador surge, probablemente, del gusto cientfico por
la regularidad y la lgica. Ya hay tesauros y diccionarios en la red que
incorporan inhomogeneous en ingls. El futuro del uso decidir lo
que sucede con este adjetivo, pero por ahora y desde esta comisin
recomendamos emplear tan solo
las formas normativas: heterogneo,
heterognea.
> El adjetivo correcto para referirse a algo de composicin o
estructura no uniforme es heterogneo, heterognea.

NGC 2623, fusin de dos galaxias. El objeto resultante presenta la estructura


heterognea caracterstica de los procesos de este tipo. (NASA, ESA y A. Evans
Stony Brook University, Nueva York, University of Virginia & National Radio
Astronomy Observatory)

FUSIN DE GALAXIAS,
GALAXY MERGER
En la entrega de junio de 2012 comentbamos que los objetos celestes pueden crecer de dos modos.
El primero implica la coalescencia
de cuerpos de tamaos comparables. El segundo corresponde a aadir fragmentos pequeos a un astro
de dimensiones mayores. Entonces
dedicamos la seccin al segundo caso, los procesos de acrecin. Reflexionemos ahora sobre el primero. La
unin de cuerpos comparables se
produce en contextos de formacin
de planetas, evolucin estelar (objetos binarios) o interaccin entre galaxias. En este ltimo caso se detecta
el uso de anglicismos crudos: el proceso a veces se nombra como galaxy
merging y se llega al extremo de denominar los objetos extragalcticos
resultantes como mergers (pronunciado mryers). NGC 2623 es
un merger de galaxias, esta galaxia
sufri un merger, el objeto presenta la morfologa tpica de merger Ninguno de estos usos es ni
necesario ni recomendable. Se puede recurrir a muchas races castellanas relacionadas con este concepto:
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

> El proceso de unin de dos


cuerpos celestes de dimensiones comparables se describe
bien con los trminos fusin o
coalescencia y sus derivados.
No es necesario recurrir al anglicismo merger y su familia.

colisin, choque, encuentro, fusin,


coalescencia Las dos ltimas reflejan bien la idea de integracin fsica en un objeto nico y, por tanto,
parecen idneas. En el mbito de la
evolucin estelar la familia derivada
de fusin puede provocar conflictos con la fusin termonuclear, lo
que requiere cierta atencin y puede hacer preferible, en caso de ambigedad, el trmino coalescencia, de
carcter culto y algo ms incmodo para formar derivados. Pero en
un contexto extragalctico la familia de fusin no tiene competencia:
NGC 2623 representa una fusin
de galaxias, esta galaxia experiment una fusin, el objeto presenta la morfologa caracterstica
debida a fusiones ( )
Participa en los debates sobre terminologa en www.sea-astronomia.es/Foro

| junio 2013 | n168 | 21

El Superblido de

CHELIBINSK
EL PELIGRO DE IMPACTO DE PEQUEOS ASTEROIDES CON LA TIERRA

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

La cada en los alrededores de Chelibinsk,


en Siberia, de un meteorito asociado a la
entrada de un asteroide de unos 18 metros
de dimetro abre un debate sobre el peligro
de impacto de asteroides contra la Tierra.
JOSEP M. TRIGO-RODRGUEZ, MAR TAPIA, JOAN DERGHAM, CARLES E. MOYANO-CAMBERO Y JOS M. MADIEDO

EL SUPERBLIDO DE CHELIBINSK
Y EL NEA 2012 DA14

l pasado mes de febrero


de 2013 fue un mes intenso para la comunidad astronmica y en concreto para los expertos y amateur
dedicados a los cuerpos
menores del Sistema Solar. En primer lugar se esperaba para el 15
de febrero la aproximacin del 2012 DA14:
un asteroide prximo a la Tierra, abreviado generalmente como NEA por su acrnimo anglosajn (Near Earth Asteroid). El encuentro era realmente prximo, al situarse a
tan solo 27 700 km de la superficie terrestre,
poseyendo alrededor de 45 metros de dimetro. Cabe destacar que haba sido descubierto tan solo un ao antes por el programa
de bsqueda de este tipo de objetos promovido por el Observatori Astronmic de Mallorca (OAM). Su velocidad angular durante ese acercamiento era evidenciada en las
imgenes tomadas por nuestros telescopios,
como en el caso de las obtenidas con el telescopio reflector Joan Or de 80 cm del Observatori Astronmic del Montsec (www.
oadm.cat) (vase Figura 1).
Pero una curiosa casualidad fruto del azar
hizo que en ese esperado da la atencin se
desviara hacia otro fenmeno inesperado.
Amanecimos con la aparicin de una enorme bola de fuego que surc los cielos de
Asia central, concretamente a las 03h20m33s
TUC y mayormente observado por la localidad de Chelibinsk. Fue un fenmeno meteortico denominado superblido por la
magnitud que present, ya que se pudo detectar mediante cmaras a bordo de satlites
artificiales. Su magnitud estaba entre la magnitud que presenta la Luna y el Sol (ms luminoso que -17).
El primer interrogante que salt a la palestra fue: haba sido causado aquel brillante

fenmeno por un fragmento de aquel asteroide? En el siguiente apartado veremos cmo al reconstruirse la rbita de este superblido se demuestra que no tena relacin
alguna con el NEA 2012 DA14 que se esperaba para el mismo da. Estamos frente a una
curiosa casualidad csmica, quizs un recordatorio de nuestra vulnerabilidad frente a este tipo de objetos?
El superblido de Chelibinsk penetr en
la atmsfera con una velocidad prxima a los
68 000 km/h, causando estupor entre los testigos visuales al atravesar Kazajistn y verdadero pavor sobre los habitantes de la ciudad
rusa de Chelibinsk sobre la cual se desintegr (Figura 2). Las cmaras de seguridad
que muchos conductores rusos colocan en
sus coches (dash-cam) proporcionaban innumerables pruebas grficas. Tambin fotgrafos profesionales tuvieron la fortuna de captar la espectacularidad del evento en fotos
digitales a altsima resolucin, como la que
se muestra en la cabecera de este artculo.
Los efectos producidos por la onda de choque durante la penetracin del objeto en las
capas inferiores de la atmsfera provocaban
el caos por unos minutos al llegar al suelo y
reventar paredes, puertas y cristales. Todos
los expertos coincidimos en que la mayor
parte de los heridos podra haberse evitado
si los testimonios hubiesen previsto la llegada
de esa onda de choque pocos minutos despus de visualizar la bola de fuego, resguardndose adecuadamente.

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

IZQUIERDA
Imagen del
superblido de
Chelibinsk,
saturada por la
intensidad de las
fulguraciones
asociadas a la
desintegracin
del asteroide en las
capas inferiores
de la atmsfera.
(Imagen cortesa de
Marat Ahmetvaleev)
FIGURA 1
Rastro dejado por el
asteroide 2012 DA14
sobre el fondo estelar del Telescopio
Joan Or de
0,8 m del Observatori Astronmic del
Montsec. (F. Vilardell y J. M. Trigo,
CSIC-IEEC)

| junio 2013 | n168 | 23

22
3

FIGURA 2
Trayectoria proyectada sobre el suelo
del superblido
de Chelibinsk. (S.
Chesley NASA/
JPL)
FIGURA 3
La rbita de Villalbeto de La Pea en
el Sistema Solar.
A la derecha, una
imagen del blido
obtenida por Mara
M. Robles desde
Santa Columba de
Curueo (Len).
(Cortesa de los
autores)

24 | n168 | junio 2013 |

Internet volva a demostrar la potencialidad


de las nuevas tecnologas, esta vez de la comunicacin de masas. Tan solo unos minutos despus de producirse esa bola de fuego
la informacin llegaba rpidamente a Internet y, poco despus los medios de comunicacin se hacan eco. Las imgenes favorecan la interpretacin adecuada del evento
como producido por la cada de un meteorito. Nuestro grupo de investigacin del Instituto de Ciencias del Espacio (CSIC-IEEC)
era consultado por medios de varios continentes para conocer nuestra opinin sobre
el fenmeno. Sin duda esa informacin y
la buena disposicin entre los periodistas y
cientficos fueron esenciales para la adecuada interpretacin del evento como de naturaleza meterica y no asociado a un ataque
nuclear o a cualquier misil. No es broma,
Chelibinsk da cobijo a importantes industrias de construccin de misiles nucleares
rusos y que, de hecho, en los aos 60 fue el
escenario de un triste suceso. Un avin espa U-2 norteamericano fue derribado por
un misil sovitico en plena guerra fra y dio
origen a una peligrosa escalada entre las dos
grandes potencias nucleares. Posiblemente en aquel contexto y adems sin las imgenes de cmaras que ayudasen a interpretar
el fenmeno, la visualizacin del blido y
los posteriores efectos de la onda expansiva,
los cerca de un millar de heridos y otros daos sobre la poblacin civil de Chelibinsk,
podran haber tenido catastrficas consecuencias.
El blido de Chelibinsk viene, por tanto,
a ejemplificar mejor que cualquier otro caso
que la ciencia nos aleja de la supersticin e ignorancia y nos proporciona valiosas enseanzas. En Espaa la Red de Investigacin sobre
Blidos y Meteoritos (www.spmn.uji.es) creada

en 1999 lleva aos divulgando este tipo de


fenmenos desde que comenz a cubrir el
fenmeno meterico desde todo el cielo peninsular. Frente a estas situaciones lmite en
las que la naturaleza nos puede poner, cabe
actuar con la cabeza fra y recopilar la mxima informacin posible. En otros tiempos
no hubiera sido tan alocado pensar que un
evento meterico de esta magnitud pudiese
haber causado un conflicto nuclear.
En el presente artculo describiremos brevemente cul fue el origen del superblido
de Chelibinsk y cules son las principales
causas para que un NEA de unos 18 metros
de dimetro y una masa de unas
11 000 toneladas, derivada de registros de
infrasonidos, pasase desapercibido a los
sistemas telescpicos destinados al seguimiento de este tipo de objetos. Tambin
describiremos la causa y caracterstica que
ms impacto tuvo en la poblacin, su onda de choque y cmo su deteccin tambin aade informacin para estudiar el
fenmeno.
OBJETOS PRXIMOS A LA TIERRA
Y FUENTES DE METEORITOS.
ORIGEN DEL SUPERBLIDO DE
CHELIBINSK
El Sistema Solar aparte del Sol, sus planetas y satlites, est formado por innumerables cuerpos de menor tamao, entre ellos
los asteroides. Estos son objetos rocosos cuyo dimetro oscila entre 10 metros y 1000
km. Se conocen unos 400 000 aunque el
nmero total es de varios millones. En general, se trata de objetos relativamente pequeos, tan solo siete de ellos son mayores de 300 km. En nuestro Sistema Solar la
principal reserva de asteroides es el Cinturn Principal situado entre Marte y Jpiter.

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

Existe tambin otra poblacin de objetos


cuyas rbitas cruzan el Sistema Solar interior, incluso aproximndose a veces a la Tierra, que se denominan Objetos Prximos a la
Tierra, tambin conocidos como NEO por
el acrnimo anglosajn (Near Earth Objects). Se conocen cerca de 6 000 NEO, de
los cuales 750 poseen un dimetro superior
a un kilmetro. Dependiendo de sus rbitas los NEO se agrupan en tres tipos princi-

de meteoritos producidas por la inesperada


entrada de rocas de pocos metros de dimetro (llamadas meteoroides segn la nomenclatura de la Unin Astronmica Internacional). Sin embargo, en la ltima dcada
la tecnologa audiovisual comenz a estar al
alcance del pblico y, como consecuencia,
muchos de estos eventos casuales fueron filmados por videoaficionados. Un ejemplo
nos toc bien de cerca y pas a la historia de
la Meteortica. El 4
de enero de 2004 el
superblido de Villalbeto de La Pea
produjo la primera cada de un meteorito recuperada en Espaa en 59
aos y por primera
vez en nuestro pas
y novena en todo el
mundo pudo obtenerse su rbita en el Sistema Solar (Figura 3, Trigo-Rodrguez et al.,
2006). Dicha rbita revelaba que esa roca
que a la entrada a la atmsfera posea unos
70 centmetros de dimetro provena de un
asteroide. Una colisin la haba desprendido haciendo que siguiese una rbita surcando el cinturn principal hasta ser impulsado
a travs de una resonancia hacia una rbita
cruzando la de nuestro planeta.
Actualmente en nuestro grupo de investigacin estamos desarrollando diferentes
aplicaciones para poder estudiar a fondo el
comportamiento dinmico de estos blidos
al atravesar la atmsfera terrestre. Sumando
ya a la actual red de cmaras que filman de
forma continua el cielo en busca de meteoros y despus de publicar numerosos casos
de interesantes blidos (Dergham, J. et al.,
2011) estamos trabajando en mtodos Run-

FIGURA 4
La rbita heliocntrica estimada del
NEA progenitor
del superblido
de Chelibinsk. El
afelio de su rbita
se adentra en el
cinturn principal
de asteroides.
(Paul Chodas
NASA/JPL)

La velocidad inicial del blido ruso


era ligeramente inferior a 19 km/s.
Esa velocidad y la geometra de
entrada nos permiten reconstruir la
rbita y precisar que el meteoroide
de Chelibinsk era de la clase Apolo
de asteroides prximos a la Tierra
pales: Apolo, Atenas y Amor. Entre los dos
primeros se encuentran objetos que cruzan
la rbita terrestre. De hecho, cerca de mil
objetos de estos grupos se denominan Potencialmente Peligrosos. Para nuestra relativa tranquilidad, entre estos objetos, tan solo unos
150 poseen un dimetro superior al kilmetro. Ntese que hablamos genricamente de
objetos dado que entre ellos puede haber no
solo asteroides sino tambin ncleos de cometas extintos.
Hoy en da sabemos que la mayora de
meteoritos que alcanzan la Tierra lo hacen
en rbitas cuyos afelios sitan su origen dinmico en resonancias orbitales con Jpiter, Saturno o Marte, los planetas que mayor
influencia gravitatoria ejercen sobre los objetos almacenados en el llamado Cinturn
Principal de Asteroides. Hasta hace poco conocamos las rbitas de apenas una decena

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

| junio 2013 | n168 | 25

artculo | El superblido de Chelibinsk

FIGURA 5
Grfica del flujo de
cuerpos que chocan
contra la Tierra en
la actualidad. Se
basa en las estadsticas obtenidas
por programas de
seguimiento de
NEO, deteccin
de superblidos
mediante satlites artificiales o
infrasonidos y para
objetos por debajo
de 1 metro las redes
de seguimiento de
blidos. (Adaptada
de Trigo-Rodrguez,
2012, en base a un
diagrama de Peter
Brown Univ. Western Ontario).

ge-Kutta de tratamiento de la deceleracin


de los blidos para determinar diferentes parmetros fsicos. Cuando un cuerpo entra a
la atmsfera es frenado y tambin pierde masa de forma progresiva en un proceso llamado ablacin. Este proceso puede ser descrito
mediante unas ecuaciones dinmicas, variables como por ejemplo en qu momento el
cuerpo sufre la mxima deceleracin o cuando ste pierde ms masa a lo largo de su trayectoria nos puede dar informacin muy valiosa como la masa inicial y final, velocidad
preatmosfrica o cmo era su forma, si esfrica o irregular. Esperamos poder publicar
en breve un estudio minucioso sobre el ltimo caso ruso utilizando sta tcnica. Con este mtodo hemos obtenido que la velocidad
inicial del blido ruso al penetrar en la at-

El infrasonido
del meteorito de
Chelibinsk fue tan
energtico que se pudo
registrar en estaciones
de infrasonido de todo
el planeta, como por
ejemplo en la Antrtida
a unos 15 000 km de
distancia
msfera era ligeramente inferior a 19 km/s.
Esa velocidad y la geometra de entrada nos
permiten reconstruir la rbita y precisar que
el meteoroide de Chelibinsk era de la clase Apolo de asteroides prximos a la Tierra
(Figura 4).
Sin embargo, estudios recientes demuestran
que los NEO pueden ser tambin fuente de

26 | n168 | junio 2013 |

meteoritos. Entre los mecanismos fsicos que


haran posible que rocas de varios centenares
de kg desprendidas de estos asteroides produjesen meteoritos encontraramos los encuentros cercanos con los planetas terrestres.
Bien los asteroides podran fragmentarse por
el efecto de marea gravitatoria ejercido sobre las estructuras de pilas de escombros dbilmente cohesionadas de algunos NEO. Ese
tipo de proceso explica tambin la formacin de complejos de asteroides con rbitas
similares en esa poblacin de objetos, como
la que descubrimos posee el asteroide 2002
NY40. Estos mecanismos de ruptura o desprendimiento de rocas de la superficie de
NEA deben ser frecuentes en las escalas temporales de decenas de miles de aos necesarias para mantener una coherencia dinmica
con las rbitas de sus asteroides progenitores.
En el marco de la Red de Investigacin sobre
Blidos y Meteoritos nuestro equipo de investigacin ha podido recopilar informacin orbital de varios blidos que parecen directamente asociados a NEA.
LA FRECUENCIA DE IMPACTO DE NEO
CON NUESTRO PLANETA
Obviamente, y pese a que muchos medios se
esfuercen en sugerirnos lo contrario, no hay
motivo para la alarma dado que la Tierra posee en su atmsfera un escudo protector. La
inmensa mayora de NEO con dimetros superiores a 100 metros ya han sido descubiertos y suponen un peligro insignificante a
medio plazo. Tan solo aquellos de pocas decenas de metros y que encuentran nuestro
planeta desde geometras imposibles de seguir con los programas de seguimiento de
NEO situados en la superficie terrestre pueden pasar desapercibidos pero quedan dentro de los mrgenes de cuerpos que nuestra
atmsfera eficientemente nos protege. Este
fue el caso del NEA que produjo el superblido de Chelibinsk, que pese a sus cerca de
11 000 Tm solo produjo una cada de meteoritos bastante espectacular. La presin alcanzada en su frente de choque lo hizo fragmentarse en miles de piezas poco antes de llegar
a la estratopausa y esas fragmentaciones quedaron recogidas en las filmaciones casuales.
Esto nos debe hacer pensar en la necesidad
de establecer programas de seguimiento en
rbita terrestre y en la importancia de seguir
financiando iniciativas para descubrir estos
objetos y para paliar adecuadamente el peligro potencial que pueden representar.
Los impactos con asteroides o cometas, alcanzando la Tierra desde rbitas excntricas

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

FIGURA 6

Representacin
esquemtica de un
cono de Mach y su
relacin entre el
nmero de Mach, M
y el ngulo del cono.
En el caso del meteorito de Chelibinsk,
b es del orden de
1. (Cortesa de los
autores)

seran mucho ms energticos y devastadores, y habran erosionado significativamente las atmsferas de los planetas terrestres en
el pasado (Trigo-Rodrguez, 2012). Sin embargo tales sucesos no son, afortunadamente,
frecuentes por diversas razones. Jpiter acta
como escudo natural dispersando grandes
objetos con rbitas que decaigan hacia la regin prxima a la Tierra. Tambin los cuerpos grandes escasean y, de hecho, la frecuencia de impacto con cuerpos de dimetros
superiores al kilmetro es muy pequea en la
actualidad (Figura 5). De ese diagrama se extrae que un superblido producido por un
pequeo asteroide de unos 20 metros de dimetro se produce algo ms de una vez por siglo. Por ello, podemos sentirnos afortunados
de haber vivido esta histrica cada, y esperanzados por la ciencia puntera que se derive
del estudio de este evento tan poco frecuente. Ahora queda por ver los misterios que nos
desvela el anlisis de sus meteoritos que parecen ser condritas ordinarias, grupo que representa cerca del 74 % de las cadas estudiadas hasta la fecha.
LA ONDA DE CHOQUE DEL
SUPERBLIDO DE CHELIBINSK.
REGISTROS DE INFRASONIDO
Y SSMICOS
Los meteoroides en su entrada a la atmsfera
y por friccin no solo generan luz y son observables sus trayectorias, sino que tambin
crean ondas de choque (ondas de sonido).
De hecho, en el caso de este meteorito ca-

do sobre Rusia han sido estas ondas de choque las causantes de la mayora de daos que
se sufrieron en la zona, como daos en edificios y rotura de cristales. Las ondas de sonido
y su boom snico (parte audible de las mismas) fueron causados por la interaccin entre la velocidad del meteoroide y la atmosfera. Como ya se ha comentado anteriormente,
se calcula que el meteoroide penetr a una
velocidad prxima a los 68 000 km/h, superando con creces la velocidad del sonido que
para el aire a una temperatura de 20 C es de
1234,8 km/h. Estamos en una situacin en
que se rompe la barrera del sonido y cuando
esto ocurre el frente de ondas sonoras que se
crean al paso del meteoroide, van ms lentas que ste en su movimiento y se apilan formando un rea, llamada cono de Mach (Figura 6), de aire comprimido. La onda de
choque se ha creado y empieza a viajar como
onda plana perpendicular a la trayectoria del
objeto.
En el caso del meteorito de Chelibinsk se
super en ms de 55 veces la velocidad del
sonido y, por tanto, la rotura de la barrera
del sonido se caracteriza por un nmero de
Mach (el cociente de la velocidad del objeto respecto a la del sonido) de ms de 55, situacin no alcanzada por la accin humana
en ningn caso por el momento. Generalmente, se define como situacin altamente hipersnica cuando se llega a un nmero de Mach de aproximadamente 25, que es
el rango en el que operan las reentradas en
la atmsfera de los transbordadores STS de

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

| junio 2013 | n168 | 27

artculo | El superblido de Chelibinsk

FIGURA 8
Registros ssmicos de estaciones
situadas desde
200 a 2000 km
correspondientes a
la onda de choque
del meteoro ruso.
Las ondas ssmicas
estn inducidas por
la onda de choque
que viajaba a unos
3,5 km/s, velocidad
similar a la de las
ondas superficiales
ssmicas. (Adaptado
de Z. Peng, 2013)

28 | n168 | junio 2013 |

la NASA, y las naves rusas Soyuz y las chinas


Shenzhou.
Las ondas de choque generadas en estos
fenmenos de entrada de meteoros se degradan rpidamente en ondas de tipo infrasonido y pueden ser detectadas en la
superficie de nuestro planeta con la instrumentacin adecuada, como las estaciones de
infrasonido. Estas ondas, en definitiva ondas
de presin que viajan por el aire, pueden llegar a generar vibraciones en el mismo suelo
que a su vez producen ondas ssmicas que, al
viajar por el subsuelo, son registradas en estaciones ssmicas. Estudiando las caractersticas de las ondas de infrasonido y de las ssmicas que se hayan podido registrar se pueden
deducir caractersticas del meteoro como la
energa y dnde ha tenido lugar el fenmeno (Tapia y Trigo-Rodrguez, 2012).
El infrasonido es un tipo de onda que recorre largas distancias con muy poca prdida
de energa, en cambio la onda ssmica se atena muy rpido con la distancia, con lo que
su deteccin se reserva a aquellas estaciones

FIGURA 7
Registro de ondas de infrasonido y algunos de
sus atributos calculados en el CTBTOs International Data Centre del meteoro correspondiente
a una estacin situada en Kazajistn. (Cortesa
de los autores)

ssmicas cercanas a la regin del fenmeno o


aquellas estaciones que an estando lejos reciban un acoplamiento directo en su emplazamiento de la onda de infrasonido despus
de haber recorrido cierta distancia y conservando suficiente energa. En el caso del meteorito de Chelibinsk su infrasonido fue tan
energtico que se pudo registrar en estaciones de infrasonido de todo el planeta, como
por ejemplo en la Antrtida a unos 15 000
km de distancia. El CTBTO (Comprehensive Nuclear-Test-Ban Treaty Organization,
www.ctbto.org) en su red de estaciones infrasnicas repartidas por todo el planeta, registraron el fenmeno en diecisiete de ellas y
observaron que se trataba de una fuente en
movimiento viajando a una velocidad mayor
que la del sonido, lo que les hizo posible distinguirlo de una explosin volcnica u otro
fenmeno explosivo esttico. En la Figura 7
se puede observar uno de los registros infrasnicos en una estacin del CTBTO situada
en Kazajistn.
As pues, dado que la onda infrasnica pudo recorrer tanta distancia y con tanta energa, en consecuencia tenemos registros ssmicos alrededor de todo el planeta. En la
Figura 8 se puede observar un diagrama de
estos registros de estaciones situadas desde
200 hasta 2000 km de Chelibinsk. Los registros estn filtrados para mostrar oscilaciones de largo periodo en los que se observan
unas formas de onda correspondientes a ondas ssmicas superficiales, y, por lo tanto, generadas por la interaccin de las ondas de
infrasonido con los emplazamientos de las
diversas estaciones ssmicas. En el diagrama se puede deducir que la onda de choque viaj a 3,5 km/s, velocidad tambin similar a la de las ondas ssmicas superficiales
(Z. Peng, 2013).
As pues, los registros de infrasonido y ssmicos se nos muestran como una potente
herramienta de anlisis capaz de ofrecer informacin complementaria a los anlisis astronmicos y qumico-fsicos.
Estamos convencidos que el superblido
de Chelibinsk es el fenmeno que ms habr popularizado este campo en un futuro
prximo, toda esta fama cuando todava estamos comenzando a estudiar los cientos de

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

kilogramos del meteorito recogidos hasta el


momento y la cantidad de datos que... an
quedan por analizar! A buen seguro que esta histrica cada nos proporcionar muchas ms enseanzas sobre nuestro Sistema
Solar. ( )
AGRADECIMIENTOS
Agradecemos la valiosa informacin de las
estaciones de infrasonidos sobre este superblido proporcionada por el Prof. Dr. Peter
Brown (University of Western Ontario, Canad). Este trabajo se ha preparado en el
contexto de nuestro proyecto de investigacin AYA2011-26522.
BIBLIOGRAFA
* Dergham, J.; Trigo-Rodrguez, J. M., Madiedo, J. M., Pujols, P., Llorca, J., Montanya, J.,
van de Velde, O. (2011). 42nd Lunar and Planetary Science Conference Contribution No.
1608, p.1859.
* Peng, Zhigang (2013). geophysics.eas.gatech.edu/people/zpeng/EQ_Music/#part3_5
(consultado abril 2013).
* Tapia, M., Trigo-Rodrguez, J. M. (2012).
Using seismic data to detect and study bolides: the case study of May 11th, 2011 bo-

lide, European Planetary Science Congress 2012, 23-28 sept. 2012 en Madrid, id.
EPSC2012-443.
* Trigo-Rodrguez, J. M., J. Borovicka, P. Spurn, J. L. Ortiz, J. . Docobo, A. J. Castro-Tirado, y J. Llorca (2006). The Villalbeto de La
Pea meteorite fall: II. Determination of the
atmospheric trajectory and orbit, Meteoritics
& Planetary Science 41, 505-517.
* Trigo-Rodrguez, J. M. (2012). Las races
csmicas de la vida, coleccin El Espejo y la
Lmpara, Edicions UAB, Barcelona.
Josep M. Trigo, Joan Dergham y Carles E.
Moyano pertenecen al Grupo de investigacin
sobre Meteoritos, Cuerpos Menores y Ciencias Planetarias, Instituto de Ciencias del Espacio (CSIC-IEEC), Barcelona.
Para contactar: trigo@ice.csic.es.
Mar Tapia pertenece al Laboratorio dEstudis
Geofsics Eduard FontserInstitut dEstudis
Catalans (LEGEF-IEC), Barcelona.
Para contactar: mtapia@iec.cat.
Jos M. Madiedo pertenece a la Facultad
de Ciencias Experimentales, Universidad de
Huelva, y al Departamento de Fsica Atmica,
Molecular y Nuclear, Facultad de Fsica, Universidad de Sevilla.

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

| junio 2013 | n168 | 29

CMO
ESTUDIAR
ASTRONOMA
(ASTROFSICA)
EN ESPAA
FRANCISCO . ESPARTERO

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

Observatorio
del Roque de los
Muchachos, en la
isla de La Palma.
(Foto ngel Gmez)

El autor nos detalla dnde y cmo se pueden


hacer estudios de astronoma en Espaa

n estos tiempos de crisis, en los


que muchos estamos intentando
readaptarnos al nuevo mercado
laboral, o bien que por otras circunstancias ms desagradables
nos hemos visto forzados a tomarnos algn que otro ao sabtico, he tenido la oportunidad de encontrarme con
muchos aficionados a la astronoma que
por estas circunstancias especiales se han
planteado, o lo estn haciendo ahora mismo, retomar los libros y estudiar en serio todo aquello que siempre tanto nos
ha gustado.
Es bastante curioso este fenmeno, ya
que normalmente los estudiantes que deciden dirigir su formacin a la astronoma

y astrofsica, lo hacen a edades tempranas


justo cuando estn acabando su licenciatura o a continuacin de esta con los estudios de mster y/o doctorado. Pero ahora
mismo y posiblemente debido a la situacin que estamos viviendo, es cada vez ms
frecuente la nueva incorporacin a las aulas de alumnos que ya las dejaron en su
momento y que estaban integrados en el
mercado laboral. Supongo que quien dijo aquello de que Spain is different ni siquiera se planteaba que tambin lo fuera
en astronoma.
Pero no solo en estas circunstancias somos diferentes sino que adems, en este pas, segn he indagado personalmente y a travs del testimonio del Dr. Eduardo

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

| junio 2013 | n168 | 31

1 Alumnos
del Mster de
Astronoma y
Astrofsica de
la Universidad
Internacional
Valenciana en
el Observatorio
de Aras de Los
Olmos (Valencia).
(Cortesa del
autor)

Los diferentes programas para estudiar y


aprender astronoma y astrofsica son de una
calidad ms que demostrada, por los numerosos
profesionales que imparten sus asignaturas
con un reconocido prestigio nacional e
internacional, amplio bagaje en investigaciones
y trabajos del ms alto nivel
Battaner (Catedrtico de Astrofsica de la
Universidad de Granada), no tenemos estudios oficiales de Astronoma. O sea que
literalmente en Espaa no existe la titulacin de astrnomo. Esto dicho as puede
sonar un poco fuerte, pero si analizamos
los actuales programas de formacin oficial y reglada que tenemos en las diferentes universidades espaolas, es cierto. No
se puede estudiar astronoma, tal cual. No
tenemos ningn programa reglado y oficial
con esta titulacin.
Otro cantar tenemos con la astrofsica,
donde s existen variados programas formativos dirigidos por muy buenos profesionales. No obstante, mi impresin personal
en estos ltimos aos, en los que un servidor tambin ha vuelto a las aulas, es como
si existiera una especie de fiebre contagiosa por la que todo el mundo quiere ser astrofsico (o astrofsica) y lo que an ms
me ha sorprendido, fruto de este contacto
ms cercano con los diferentes profesores
y estudiantes de astrofsica, es la gran variedad de profesiones y actividades que terminan enfocndose a esta rama tan peculiar
de la Fsica: matemticos, bilogos, gelogos, qumicos, ingenieros de todo tipo, fsicos (cmo no!), e informticos Muchos
informticos!... pero entonces, dnde estn los astrnomos?

32 | n168 | junio 2013 |

Esta es una cuestin ciertamente intrigante. Cmo es posible formarte en astronoma, si no tenemos astrnomos? Bueno, en
realidad no es del todo cierto este planteamiento, ya que tenemos la suerte de contar con autnticos astrnomos de primersimo nivel y prestigio envidiable, aunque en
la actualidad parece ser ms cool identificarse como astrofsico que como astrnomo. Es as, tal cual. Hasta el punto de que
algunos de estos profesionales que desarrollan su trabajo en el campo de la astrofsica, intentan evitar revelar su formacin,
confesndolo solo en pequeos crculos reducidos: por eso tenemos tantos astrofsicos! En cualquier caso, y a ttulo particular,
yo siempre he apostado por el astrnomo
amateur como el autntico heredero del
astrnomo clsico, que disfruta observando y divulgando astronoma por simple placer y es quien acapara la versin ms hermosa y romntica que siempre ha tenido la
astronoma.
Dicho esto, creo sinceramente que sera
de gran acierto y buen criterio que alguna
institucin oficial, palpara esta necesidad
o vaco formativo y se planteara seriamente regular la titulacin de astrnomo. Seguro que tendra una importante demanda ya que los actuales planes de formacin
en astrofsica y astronoma orientan exce-

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

sivamente al estudiante al campo de la investigacin dejando un poco relegada la


versin clsica, la divulgacin y la propia
historia de la astronoma. Sabis cuntos
astrofsicos profesionales son capaces de
localizar la galaxia de Andrmeda en un
buen cielo estrellado? Cuntos son capaces de identificar las constelaciones de Leo
o Perseo e incluso la propia estrella Polar?
Bueno, os sorprendera la respuesta y
eso que estamos hablando de astronoma.
En fin, basta ya de autocrtica. A continuacin vamos a intentar analizar los diferentes programas que tenemos para estudiar y aprender astronoma y astrofsica
que, todo hay que decirlo, son de una calidad ms que demostrada, por los numerosos profesionales que imparten sus asignaturas y que cuentan a sus espaldas con un
reconocido prestigio nacional e internacional, amplio bagaje en investigaciones y trabajos del ms alto nivel. Prueba de ello es
la constante demanda de estudiantes extranjeros por acceder a los diferentes programas de formacin universitaria en nuestro pas, tanto en licenciaturas, grados y
programas de posgrado e investigacin.
Dentro de la amplia diversidad y opciones que nos van a permitir acceder a los estudios de nuestro inters, tenemos que hacer algunas distinciones entre la formacin
reglada y la que no lo es. Aunque tambin
es muy importante poner especial atencin al actual momento que estn viviendo nuestras universidades, ya que se encuentran inmersas en un importante plan
de reestructuracin acadmica (otro ms),
que provoca que en la actualidad estn
conviviendo diferentes planes de estudios.
En proceso de extincin se encuentran las
Licenciaturas, Diplomaturas y Arquitectu-

ras e Ingenieras Tcnicas y Superiores; y


las nuevas carreras o planes de estudio estn en pleno proceso de adaptacin e implantacin, conforme al Espacio Europeo
de Educacin Superior (EESS). Estas nuevas titulaciones las conocemos como Grado
(cuatro cursos acadmicos), y los estudios
de Segundo y Tercer Ciclo se denominan
de Posgrado, conformndose en Mster y
Doctorado respectivamente.
FORMACIN REGLADA
Hasta la entrada en vigor, hace ya algunos
aos de la tan controvertida LOGSE, los
alumnos de enseanzas secundarias (Bachillerato y FP) tuvimos la oportunidad de
ver someramente algo de astronoma en las
asignaturas de Ciencias Naturales e incluso
Fsica y Qumica, que ms bien dependa
del inters del profesor por esta materia,
que del propio contenido del programa.
Con el actual sistema de enseanza secundaria, parece ser que se ha ganado algo de
protagonismo, gracias a la oferta de asignaturas optativas en la Educacin Secundaria Obligatoria (ESO). En concreto existe
la posibilidad, segn cada Comunidad Autnoma, de ofertar una asignatura llamada
Taller de Astronoma que nos da una visin bastante genrica de esta ciencia, de
forma que nos introduce hbilmente en los
movimientos celestes, evolucin estelar, Sistema Solar, la Va Lctea e incluso nociones de cosmologa, todo ello con un estilo
amigable y practico a travs de numerosos
ejercicios y talleres.
En el siguiente ciclo de secundaria, el Bachillerato de carcter bianual, nos encontramos con la especialidad de Ciencia y
Tecnologa que en sus diferentes variantes
nos ofrecen como optativas las asignaturas

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

2 Atrio de la
Facultad de Fsica
de la Universidad
de Barcelona.
(Cortesa UB)
3 Entrada
principal del
Instituto de
Astrofsica
de Andaluca
(IAA-CSIC).
(Foto ngel
Gmez)

| junio 2013 | n168 | 33

4 Vista al
anochecer del
Observatorio
del Teide, en la
isla de Tenerife,
donde los
alumnos de la
Universidad
de La Laguna
suelen realizar
sus prcticas.
(Cortesa IAC)

de Fsica, Qumica, Ciencias de la Tierra y


Medio Ambiente, Mecnica y Matemticas,
que nos ofrecen una visin ms rigurosa de
los principios bsicos de la astronoma. Estas asignaturas permiten a los alumnos adquirir un conocimiento ms amplio de los
principios de la astronoma clsica, que
aunque no se estudian en conjunto de una
manera uniforme, le van a preparar para
afrontar con garantas la posterior formacin especfica universitaria.
A continuacin de los estudios secundarios, solo la Universidad nos ofrece la oportunidad de dirigir nuestra formacin hacia
el campo de la astronoma. Este es el momento en el que el alumno debe decidir
su futuro, pero para poder encontrar unos
planes de estudios realmente implicados
en el tema, tendremos que irnos a Madrid,
Santa Cruz de Tenerife, Granada, Barcelona o Valencia.
ESTUDIOS UNIVERSITARIOS:
LICENCIATURAS, GRADOS, MSTER
Y DOCTORADO
Para acceder a estudios universitarios relacionados con astronoma y astrofsica, tradicionalmente se podan elegir dos opciones:
la primera de ellas, desde Ciencias Matemticas, y la segunda, desde la carrera de Ciencias Fsicas a partir del segundo ciclo (cuarto de licenciatura).
En la licenciatura en Ciencias Matemticas, las materias pertenecientes a estos estudios se relacionan con temas del movimiento y posicin de los astros, los principios de
la mecnica celeste, relatividad o el manejo
de instrumentacin astronmica. La Universidad de Valencia ha incluido en sus nuevos
planes de estudios una gran oferta de crditos relacionados con la astronoma, pertene-

34 | n168 | junio 2013 |

cientes a la antigua especialidad de Mecnica y Astronoma. Con asignaturas como


Mecnica y Astronoma, Geodesia, Relatividad y Cosmologa, Mecnica Celeste
o Tcnicas Experimentales en Astrofsica
se pretende formar a futuros astrnomos.
Tambin podemos encontrar un buen repertorio en la Universidad Complutense de
Madrid, donde los estudios de Ciencias Matemticas ofrecen asignaturas de Astronoma fundamental, Astronoma y Geodesia, y Astrometra, entre otras.
En la licenciatura en Ciencias Fsicas, se
desarrolla desde un punto de vista diferente. Aqu, los conocimientos sobre geodesia o
mecnica celeste dan paso a una mayor presencia de aquellas asignaturas que se centran en los procesos fsicos que se producen en nuestro Universo, como la estructura
y la evolucin estelar, ya que ciertamente es
aqu donde se pretende formar al alumno
en astrofsica.
Podemos estudiar astrofsica en uno de los
mejores marcos que existen en nuestro planeta para el estudio del Cosmos: las Islas Canarias, que, a travs de la Universidad de La
Laguna, ofrece la mejor oferta terica y experimental. Asignaturas como Fsica Solar, Fsica Galctica, Cosmologa, Tcnicas Astrofsicas, Materia Interestelar o
Cosmologa, son parte de los estudios que
se realizan a medio camino entre la Facultad y los dos observatorios astronmicos del
Teide y el Roque de Los Muchachos. Otro
lugar en el que podemos encontrar estudios
de Segundo Ciclo relacionados con astrofsica es la Universidad Complutense de Madrid, que al igual que con los estudios de
Matemticas, la oferta de asignaturas optativas en Ciencias Fsicas es tan amplia como
en la Universidad de La Laguna, aunque

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

evidentemente, no se disponga de la calidad


de cielo ni los recursos telescpicos que disfrutan las Islas Afortunadas.
Con las nuevas ofertas de estudios de Grado, el panorama actual ha cambiado bastante, de forma que nos encontramos algunos
programas con una formacin bastante especializada en astrofsica y otros que prcti-

camente recogen algunas asignaturas de


esta materia de forma testimonial. En la Tabla 1 exponemos lo que nos ofrecen las universidades espaolas por programas y asignaturas, aunque debido a las modificaciones
que pueden sufrir estos planes es recomendable visitar la informacin actualizada de
sus web.

TABLA 1. PROGRAMAS DE ESTUDIOS CON ASIGNATURAS DE ASTRONOM A/ASTROF SICA


Universidad

Licenciatura

Asig.

Grado (*)

Asig.

Web

La Laguna

F sicas

13

F sica

www.ull.es

La Laguna

Matem ticas

Complutense Madrid

F sicas

10

F sica

www.ucm.es

Complutense Madrid

Matem ticas

Matem ticas

www.ucm.es

Aut noma Madrid

F sicas

F sica

www.uam.es

Barcelona

F sicas

F sica

ub.edu/web/ub/es

Aut noma Barcelona

F sicas

F sica

www.uab.es

Valencia

Matem ticas

F sica

www.uv.es

Valencia

F sicas

Granada

F sicas

F sica

www.ugr.es

Cantabria

F sicas

F sica

www.unican.es

Murcia

F sicas

F sica

www.um.es

Santiago de Compostela

Matem ticas

F sica/
Matem ticas

www.usc.es

Illes Balears

F sicas

F sica

www.uib.es

Pa s Vasco

F sicas

F sica

www.ehu.es

Salamanca

F sicas

F sica

www.usal.es

Vigo

F sicas

Zaragoza

F sicas

F sica

www.unizar.es

Zaragoza

Matem ticas

Matem ticas

www.unizar.es

Ja n

Ingenier a T cnica
Topograf a

5 Planetario
del Parque de
las Ciencias
de Granada, otro
de los lugares de
prcticas de los
alumnos de mster.
(Cortesa Parque
de las Ciencias)
6 Facultad de
Ciencias Fsicas
de la Universidad
Complutense de
Madrid. (Cortesa
UCM)

www.ull.es

www.uv.es

www.uvigo.es

www.ujaen.es

Principales programas de estudios en los que se incluyen asignaturas de astronoma y/o astrofsica.
(*)Se indican las asignaturas relacionadas, obligatorias u optativas, ofertadas en cada grado.

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

| junio 2013 | n168 | 35

reportaje | Cmo estudiar Astronoma (Astrofsica) en Espaa


7 El astrnomo
Santos Pedraz,
explicando a
los alumnos de
un Mster el
funcionamiento
del telescopio
de 3,5 m del
Observatorio
de Calar Alto,
CAHA. (Cortesa
del autor)
8 Facultad de
Ciencias de la
Universidad
de Granada.
(Cortesa Pattiz)
9 El autor de
este artculo
haciendo
prcticas en
el CAHA. (Foto
del autor)

Podemos continuar nuestra formacin de


grado, con los estudios de posgrado (Segundo Ciclo) que nos ofrecen diferentes
especializaciones a travs de un Mster
Oficial, requisito previo y necesario si queremos acceder a algn programa de doctorado (Tercer Ciclo), que normalmente puede ofertarse conjuntamente.
Es importante resaltar la especial configuracin de los mster que se realizan en las
Universidades de Granada y La Laguna, ya
que estas instituciones cuentan con el apoyo
y colaboracin de profesionales de primer
nivel en el campo de la astronoma y astrofsica como son el Instituto de Astrofsica de
Andaluca (IAA) y el Parque de las Ciencias,
con sede en Granada; y el Instituto de Astrofsica de Canarias (IAC) cuya presencia
y proximidad permiten a los alumnos disponer de recursos profesionales de especial
relevancia, as como la posibilidad de realizar las prcticas en los Observatorios del
Teide y del Roque de Los Muchachos, por
parte del segundo, y en el Centro Hispano

Alemn de Calar Alto, por parte del primero. Este ltimo es tambin compartido por
otras Universidades de la pennsula.
En la Tabla 2 relacionamos los Mster Oficiales ofertados indicando el nmero de
crditos en asignaturas de astronoma y astrofsica de cada uno, sin incluir los crditos
por Trabajo de Investigacin o Trabajo Fin
de Mster (TFM).
Se recomienda consultar las web de estas
universidades donde se actualizan los programas y requisitos de acceso a cada uno
de ellos.
Los programas de doctorado (Tercer Ciclo) se ofrecen a travs de estas mismas universidades con diferentes lneas de investigacin, que en muchos casos parten de los
propios estudios de mster. Estos programas
son muy especficos y pueden cambiar cada ao. Para acceder a ellos es necesario estar en posesin de uno de estos mster y encontrar un director de tesis o doctorado y
una lnea de investigacin en la que realizar
nuestro trabajo.

TABLA 2. MS TER OFICIALES


1. M ster de Astrof sica (interuniversitario: Univ. Complutense de Madrid y Univ. Aut noma de Madrid). 120
ECTS, 162 cr ditos de Astronom a y Astrof sica (A&A) ofertados.
2. M ster de Astrof sica (Univ. de La Laguna). 120 ECTS, 135 cr ditos de A&A ofertados.
3. M ster de Astrof sica, F sica de Part culas y Cosmolog a (Univ. de Barcelona). 60 120 ECTS, 100 cr ditos
de A&A ofertados.
4. M ster de F sica y Matem ticas (Univ. de Granada). 60 ECTS, 36 cr ditos de A&A ofertados.
5. M ster de F sica en Altas Energ as, Astrof sica y Cosmolog a (Univ. Aut noma de Barcelona). 90 ECTS, 60
cr ditos de A&A ofertados.
6. M ster de F sica Fundamental (Univ. Complutense de Madrid). 120 ECTS, 30 cr ditos de A&A .
7. M ster en M todos y T cnicas Avanzadas en F sica (Univ. de Granada). 60 ECTS, 24 cr ditos de A&A .
8. M ster en Ciencia y Tecnolog a Espacial (Univ. del Pa s Vasco). 60 ECTS, 21 cr ditos de A&A.
9. M ster de Ciencia y Tecnolog a desde el Espacio (Univ. de Alcal ). 60 ECTS, 18 cr ditos de A&A.
10. M ster de F sica (Univ. de les Illes Balears). 120 ECTS, 15 cr ditos de A&A ofertados.
11. M ster en F sica Avanzada (Univ. de Val ncia). 120 ECTS, 15 cr ditos de A&A.
12. M ster en F sica y Tecnolog as F sicas (Univ. de Cantabria). 60 ECTS, 15 cr ditos de A&A ofertados.
13. M ster en F sica Aplicada (Univ. de Vigo). 60 ECTS, 12 cr ditos de A&A ofertados.
14. M ster en F sica Avanzada y Profesional (Univ. Aut noma de Barcelona). 60 ECTS, 10 cr ditos de A&A
ofertados.
15. M ster en F sica y Tecnolog as F sicas (Univ. de Zaragoza). 60 ECTS, 8 cr ditos de A&A ofertados.
16. M ster en Cosmolog a y F sica de Part culas (Univ. de Salamanca). 60 ECTS, 6 cr ditos de A&A ofertados.
17. M ster de Astronom a y Astrof sica (Univ. Internacional Valenciana). 60 ECTS, 36 cr ditos de A&A
ofertados. Este m ster es un t tulo propio de la VIU y el nico online.

36 | n168 | junio 2013 |

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

FORMACIN NO OFICIAL
Si nuestras pretensiones acadmicas son ms
livianas, tenemos en nuestra geografa numerosas asociaciones de aficionados a la astronoma que imparten cursos de muy buen
nivel tanto tericos como prcticos. Estas
actividades formativas se suelen llevar a cabo por astrnomos amateur experimentados, que normalmente gozan de reconocido
prestigio e incluso tienen en su haber importantes trabajos y colaboraciones con astrnomos profesionales.
Es esta una va interesante y muy recomendable para acercarse al estudio de la astronoma desde una perspectiva menos rigurosa que ofrece la formacin reglada. Como
ejemplos a tener en cuenta, podemos acceder a los cursos que ofrece durante todo el

ao la Agrupacin Astronmica de Sabadell


(www.astrosabadell.org), la Agrupacin Astronmica de Barcelona ASTER (www.aster.cat/
es) o la de La Safor (www.astrosafor.net). Tambin podemos acudir a la Red Andaluza de
Astronoma, RAdA, que alberga a una veintena de asociaciones de astrnomos amateur de toda Andaluca (www.astroandalucia.
es), aunque para realizar cualquier consulta
formativa se puede realizar con la asociacin
de astrnomos ms cercana a travs de cualquier buscador de Internet. ( )
Francisco ngel Espartero Briceo, ingeniero industrial, ha cursado el Mster de Astrofsica con la Universidad Internacional Valenciana y
el Mster de Fsica y Matemticas por la Universidad de Granada.
Para contactar: paco@esparterocs.com.

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

La Luna con 10,5 das de


edad. Mosaico de imgenes
realizadas a foco primario
con un telescopio Meade
LX200 de 8 pulgadas a f/10
y una cmara Nikon D80.
Exposiciones de 1/60 de
segundo a ISO 160. (Cortesa
Jorge Segura Albarracn,
AAMeR - Agrupacin
Astronmica de Manzanares
el Real)

OBSERVACIN
DE LUGARES
DE INTERS EN
LA LUNA
PATRICIO DOMNGUEZ

38 | n168 | junio 2013 |

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

El autor de este artculo, un conocido y experimentado


observador lunar, nos presenta una seleccin de algunos
de los lugares de inters telescpico en el objeto celeste
ms llamativo y fcil de ver: la Luna.
NOTA DE LA REDACCIN:

a Luna es, probablemente, y en cierto modo, uno de los


astros ms desconocidos por los astrnomos aficionados.
La inmensa mayora la consideran
una molestia, pues su presencia
luminosa en el firmamento impide
o dificulta la observacin de la mayor parte de los objetos celestes, y
cuando est presente, apenas se la
echa ms que un vistazo al telescopio o se muestra a los amigos que,
eso s, siempre quedan impresionados con su paisaje craterizado.
Por ello, en la revista hemos considerado el ir un paso ms all, y
compilar en este breve artculo algunos de los lugares de inters que
la observacin cuidadosa de la Luna puede mostrar a un observador
entusiasta, junto con una interesante interpretacin geolgica de
los mismos. Y para ello hemos tenido la colaboracin de uno de los
observadores lunares ms entusiastas que conocemos, Patricio Domnguez (Arbacia en las redes),
quin nos ha cedido amablemente los trabajos en los que hemos
basado las siguientes pginas. La
adaptacin de los textos e imgenes procedentes de su ms que recomendable web (www.astrosurf.
com/patricio) ha sido realizada por
la Redaccin de AstronomA, y, por
supuesto, todo error u omisin es
responsabilidad nuestra. Vayamos
a la Luna.
1 LA REGIN DE ARISTARCHUS:
MOSTRANDO LA COMPOSICIN
GEOLGICA DE LA LUNA
La regin de Aristarchus es una de
las reas ms interesantes de la Lu-

FIGURA 1 La regin de Aristarchus en una imagen compuesta para mostrar las


diferencias mineralgicas, ver detalles en el texto. Imgenes tomadas en Madrid,
el pasado 19 de agosto de 2011, a las 01:33 TU. Telescopio Celestron C11 CGE,
cmara DMK 21AU618.AS, filtros Astronomik R y G tipo II e IR Planet Pro 742.
(Excepto donde se indique lo contrario, todas las imgenes son cortesa del autor)

na (vase la portada de esta revista,


esta misma zona en una espectacular imagen desde la rbita lunar tomada por los astronautas del Apollo
15). Se trata de uno de los pocos
lugares de nuestro satlite que no
aparece de color gris cuando lo
observamos visualmente, sino que
muestra una clara tonalidad verde
oliva. Adems, el elevado albedo
del crter Aristarchus lo convierte
en uno de los puntos ms brillantes de la Luna.
A veces las diferencias en los valores de brillo que vemos en las
fotografas estn causadas por
variaciones en las pendientes topogrficas y de ah los consecuentes
cambios en los ngulos de iluminacin solar incidente. Sin embargo, algunas de las diferencias son
debidas a variaciones reales en la
composicin mineralgica. Si aplicamos transformaciones de ratio a
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

grupos de imgenes obtenidas en


diferentes bandas espectrales, podemos reducir los efectos de las
condiciones de iluminacin y aislar as las diferencias de color reales relacionadas con la composicin de las rocas. De este modo,
empleando esta tcnica, somos capaces de interpretar las imgenes
como una autntica carta de composicin mineralgica superficial.
Para obtener la imagen compuesta de la Figura 1, se han utilizado las bandas azul (B), roja (R)
e infrarroja cercana (IR) como las
imgenes primarias. A continuacin, y usando el programa gratuito de anlisis de imagen ImageJ, (rsbweb.nih.gov/ij), se calculan
las imgenes ratio. As, tres imgenes ratio se combinaron en una
imagen RGB en la cual la relacin
R/B controlaba la luminosidad del
canal rojo, la inversa (B/R) el ca| junio 2013 | n168 | 39

artculo | Observacin de lugares de inters en la Luna

nal azul, y la relacin IR/R, el verde.


Como referencia posterior, se emple una imagen en el infrarrojo cercano para mostrar algunos de los detalles topogrficos.
Qu es lo que nos dice esta imagen? Los colores rojo y naranja son
principalmente flujos piroclsticos.
Los materiales de ms antigedad de
los mares son azules (ms jvenes) o
magenta (ms viejos), mientras que
los basaltos frescos aparecen amarillos, como es patente en los pequeos crteres excavados en los materiales superficiales ya alterados. Los
materiales de las tierras altas se muestran en cian y azul claro (como por
ejemplo la zona de la llamada Cabeza de Cobra, el oeste de Aristarchus
y otros pequeos crteres cercanos).
El propio crter de impacto de
Aristarchus se produjo cerca de la
frontera entre las tierras altas y el material de los mares, y debido a esta diferencia en composicin el manto
de eyecta exhibe un color asimtrico: gris verdoso derivado de los basaltos de los mares hacia el Sur, y naranja derivado de las tierras altas hacia el
norte y el noreste.
2 LANGRENUS: FUNDIDOS
DE IMPACTO Y UN PICO
CENTRAL PECULIAR
Langrenus es un crter de gran tamao, de unos 132 km de dime40 | n168 | junio 2013 |

Presentamos en este artculo algunos


de los lugares de inters que la
observacin cuidadosa de la Luna
puede mostrar a un observador
entusiasta, junto con una interesante
interpretacin geolgica de los mismos
tro y 4,5 km de profundidad, situado
cerca del limbo oriental de la cara visible de la Luna, justo al este de Mare Fecunditatis (Figuras 3 y 4). All
se encuentra rodeado por materiales oscuros de mar al oeste y de tierras altas al este. De l parten alineaciones de crteres secundarios hacia
el NW y rayos de eyecta que hicieron
suponer que su edad era Copernicana. Sin embargo, lo que define la
edad no es la presencia de rayos sino
el contexto estratigrfico y las dataciones. Theophilus y Langrenus presentan ambos rayos pero su contexto
estratigrfico y la datacin por conteo de crteres de impacto sugieren
que su edad es ms antigua, Eratosteniense tardo.
Desde el punto de vista estructural,
el crter Langrenus puede dividirse en tres grandes zonas: el fondo de
crter, las terrazas y paredes laterales
y el pico central.
Su fondo es inusual, la mitad sur
est cubierta por un material de aspecto liso homogneo, con poca diversidad mineralgica, que parece
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

ser el fundido de impacto original.


Esos materiales pueden ser trazados
incluso en depsitos fuera del propio crter, llegando hasta una distancia de 50 km del borde del crter.
Otra peculiaridad son sus paredes desorganizadas. Con terrazas
no escalonadas sino fragmentadas
e irregulares. En efecto, an siendo
similar a crteres como el mismo Copernicus, sus paredes carecen de terrazas ordenadas sino que son ms
bien desplomes irregulares sin un sistema de fallas directoras bien definido.
Pero si algo llama la atencin de
Langrenus es su pico central complejo y de tonos muy claros. Tiene una curiosa forma de Z, con varios picos agrupados y bien definidos
y, tal y como se ven en las imgenes
del LROC, tiene una textura granular que contiene numerosos grandes
bloques de 20-50 m de dimetro dispuestos entre otros menores. El complejo del pico central se eleva ms
de 2000 m sobre el fondo del crter.
Anlisis espectrales indican que es-

FIGURA 2 La regin de Aristarchus,


en una de las imgenes primarias
empleadas para crear la Figura 1,
en este caso con filtro IR. FIGURA 3
Rayos de eyecta de Langrenus sobre
los materiales oscuros de Mare
Fecunditatis. Tambin se ven los
conjuntos de crteres secundarios
dispuestos hacia el NW. (Telescopio
Celestron C8, cmara DMK31AF03.AS,
filtro Astronomik IR Planet Pro 742).
FIGURA 4 Figura 4. Otra imagen con
ms aumento del crter Langrenus.
(Telescopio Celestron C11, cmara
DMK21AU618.AS, filtro Astronomik IR
Planet Pro 742).

tn formados fundamentalmente
de troctolita, una roca mfica formada a partes iguales por plagioclasa clcica y olivino. Su nombre,
troctolita, hace referencia a su aspecto de piel de trucha (del griego troktes). Las troctolitas son rocas que aparentemente tienen su
origen en las capas ms profundas
de la corteza, donde interacciona con el manto. Tan solo se han
identificado siete crteres con picos centrales ricos en troctolita:
Copernicus, Theophilus, Langrenus, Tsiolkovsky, Keeler y Crookes.
Todos ellos situados en la franja
ecuatorial. Sin duda, es una peculiaridad muy interesante, y se han
propuesto varias hiptesis para explicar el origen de estos materiales
ricos en olivino, que en cualquier
caso, es bien profundo en la corte-

za lunar, pero la violencia del impacto los hizo aflorar.


Tambin es interesante la presencia de crteres de halo oscuro en la eyecta de Langrenus, indicando que sta cubre materiales
baslticos oscuros. Hacia el sur,
cerca de los crteres Balmer y Petavius, los crteres de halo oscuro evidencian la presencia de un
criptomar de unos 170 000 km2,
con una profundidad media de
200-400 m y mxima de 1500 m
que recibe el nombre de Cuenca
de Balmer.
3 LOS CRTERES DE HALO
OSCURO DE SCHICKARD:
CRIPTOMARES
Los crteres de halo oscuro se forman por dos procesos muy diferentes entre s:
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

1 Un impacto de un meteorito perfora depsitos de regolito de tonos


claros y eyecta materiales oscuros
infrayacentes (criptomares).
2 Por vulcanismo se producen depsitos piroclsticos a partir de
fuentes de fuego puntuales (por
ejemplo, en Alphonsus, adems de
fuentes puntuales hay otras lineales como la Rima Bode junto a Sinus Aestuum).
Los criptomares son grandes depsitos de basaltos cubiertos por
material ms claro. Normalmente esos materiales ms claros son
grandes masas de material originalmente de tierras altas (de color claro) que ha sido eyectado por
los grandes impactos de cuenca y
que finalmente se ha depositado
en regiones alejadas. Si esos depsitos cubren regiones de tierras altas
| junio 2013 | n168 | 41

artculo | Observacin de lugares de inters en la Luna

FIGURA 5 Crter Schickard. (Telescopio Celestron 8, cmara DMK31AF03.AS y filtro Astronomik IR Planet Pro 742).
FIGURA 6 El crter Schiller fotografiado el pasado 19 de agosto de 2011 a las 22:22 TU. (Telescopio Celestron C11 CGE,
cmara DMK21AU618.AS, filtro IR).

tambin de color claro, el regolito


y megaregolito es prcticamente indistinguible. Sin embargo, cuando
esos materiales ms claros se depositan sobre materiales oscuros (lavas
baslticas) de materiales de mar, la
eyecta de impactos posteriores producirn un fuerte contrate de color.
Cuando se produce un impacto en
estas ltimas zonas, pueden ser extrados materiales oscuros desde capas profundas del fondo del crter
transitorio y depositados en la superficie con un importante contraste de color. La exploracin e identificacin de esos crteres de halo
oscuro permiten identificar criptomares, antiguas cuencas de impacto
que han sido sepultadas por eyectas
de otras cuencas. Si en una regin
se produce una acumulacin de estos crteres de halo oscuro podremos definir los lmites de ese mar
sepultado.
Schickard, con sus 227 km de dimetro, es un crter complejo gigante, que bien podra ser una pequea cuenca de impacto (Figura 5).
Schickard adems es notable por
su patrn de colores en cebra, formando bandas.
En la regin de Schiller-Schickard
se pueden observar un buen nme42 | n168 | junio 2013 |

ro de crteres de halo oscuro. Al estudiar su morfologa se comprueba que la potencia (el espesor) del
manto de eyecta que cubre el criptomar all existente es consistente con la calculada para la cuenca Orientale (situada a 1400 km al
NW) y, por lo tanto, sera parte de
la Formacin Hevelius. Adems, el
conteo de crteres en su superficie
arroja una edad de 3,84 mil millones de aos, una edad compatible
con el impacto de Orientale. Tras el
impacto de Orientale, al menos 40
millones de aos despus, en Schickard se producen fenmenos volcnicos en el fondo del crter y tanto
en el norte como en el sur se produce la salida de lavas baslticas a
travs de fisuras y forman esas dos
grandes manchas oscuras. Respecto a la potencia de los basaltos del
criptomar de la zona de SchillerSchickard, se estima que es de al
menos 1400 m.
4 CUENCA DE
IMPACTO MULTIANILLO
SCHILLER-ZUCCHIUS
Existe una prestigiosa web en Internet cuyo objetivo es destacar el
atractivo y el conocimiento de nuestro satlite natural: Lunar Picture
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

Of the Day (lpod.wikispaces.com) una


pgina donde diariamente se publica una imagen de la Luna que sea
atractiva, didctica y espectacular a
la vez. El da 12 de agosto de 2011
la eleccin de la LPOD recay en
esta imagen (Figura 6) que ha capturado detalles de la superficie de
la Luna que suelen pasar desapercibidos.
Cuando un asteroide lo suficientemente grande impacta en un
cuerpo como la Luna puede dejar
una cicatriz mucho mayor que la de
un crter. La alteracin de la corteza es tan extensa que para definirla
se utiliza el trmino cuenca de impacto, un nombre que resulta mucho ms apropiado que el de crter.
Las cuencas de impacto tienen
un dimetro mayor de 300 km y como consecuencia de la violencia
del choque, grandes masas de roca
son proyectadas con violencia varios
cientos de kilmetros y la corteza oscila de manera ondulante. Cuando
la situacin se estabiliza, en la cuenca quedan unos patrones circulares en forma de anillos. En ocasiones, mucho ms tarde, estas cuencas
se rellenan con ingentes cantidades
de lavas. Ejemplos de estas cuencas de impacto multianillo seran

FIGURA 7 El crter Clavius, en el centro de la imagen, con su caracterstica cadena arqueada de crteres en su interior. (Telescopio Celestron C8, cmara DMK31AF03.AS, filtro Astronomik IR Planet Pro 742). FIGURA 8 Mapa de la Luna mostrando la
posicin aproximada de los lugares reseados en el texto con su nmero de referencia. (NASA/ASU)

Cuando un asteroide lo
suficientemente grande impacta
en la Luna deja una cicatriz mucho
mayor que la de un crter: la
denominamos cuenca de impacto
las que albergan los grandes mares:
Tranquilitatis, Serenitatis, Imbrium,
Orientale, etc.
Sin embargo, no todas las cuencas de impacto multianillo son tan
conspicuas. En el SW de la cara visible de la Luna hay una cuenca de
impacto multianillo que no ha recibido nombre propio. Fue descubierta por Paul Kuiper hace cincuenta
aos y desde entonces ha sido muy
poco estudiada. Por acuerdo de la
Unin Astronmica Internacional
estas cuencas se acaban llamando segn los crteres que la enmarcan y a
esta le toc Schiller-Zucchius. Zucchius es un crter ms bien poco llamativo, pero Schiller es uno de esos
ejemplos clsicos de crter alongado, como si el impacto recibido hubiera sido muy oblicuo. La gracia
de esta cuenca de impacto es que es
una de esas cuencas menores que
en la bibliografa suele aparecer como formada por dos anillos. En es-

ta imagen se aprecia una tercera estructura anular central. Qu es?


Bien, puede ser un anillo central cubierto por coladas de lavas o puede ser una estructura extrusiva tipo
crestas de mar debido a la subduccin (hundimiento) de la cuenca
tras la carga de las coladas. Lo que si
est claro es que hay una diferencia
de nivel que aparece reflejada en los
datos altimtricos de lser obtenidos
por la sonda LRO.
Otra cuestin interesante es que al
sur de los anillos internos se ven varias alineaciones de crteres secundarios. A estas alineaciones se les
suele dar el nombre latino de catena. Se han medido sus orientaciones y todas tienen su radiante en la
cuenca de impacto Orientale. Como
resultado del impacto que gener
la cuenca de impacto Orientale, la
eyecta fue proyectada a grandes distancias. Estas catenae evidencian la
violencia de ese impacto.
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

5 CLAVIUS
Clavius es uno de los crteres ms
llamativos al telescopio (Figura
7). Adems, es posible verlo a simple vista cuando se encuentra en
el terminador, un momento en
el que aparece como una marcada muesca. Se encuentra situado
en tierras altas donde predominan
las anortositas. Con un dimetro
de 142 km, es tan grande que, al
seguir la curvatura de la Luna, el
fondo es convexo. Este detalle se
aprecia bien cuando Clavius se encuentra en el terminador. Por otro
lado, en el fondo del crter hay
cinco grandes crteres con una curiosa distribucin arqueada a lo
largo de la cul los crteres disminuyen de tamao. Adems de esta
hilera, hay innumerables crteres
menores ms abundantes hacia el
centro-sur. En la pared norte hay
evidencias de fallas y terrazas de
colapso. ( )

Patricio Domnguez Alonso es paleontlogo de profesin en la Universidad


Complutense de Madrid, y un experto y
reputado observador lunar, presidente de la Asociacin Astronmica AstroHenares. Web personal: www.astrosurf.
com/patricio.

| junio 2013 | n168 | 43

el pequeo astrnomo

NGELA DEL CASTILLO

Haz lo necesario para lograr tu ms ardiente deseo, y acabars logrndolo.


Ludwig Van Beethoven (1770-1827). Compositor y msico alemn.

YO ME PIDO!

Los meteoroides, esas patatas amorfas que cuando


digo esta frase, tanto les hace rer a los chavales; son,
me atrevo a decir, los objetos celestes que ms curiosidad
les despierta. Qu pas hace 65 millones de aos?

orqu se extinguieron
los dinosaurios? Y casi todos lo saben: les cay un
meteorito y se los carg
a todos. Entonces yo les
puntualizo bueno, hay que entender que no fue de golpe, no los
aniquil de la noche a la maana,
fue ms bien un trnsito gradual
de cambio climtico que afect a la
Tierra de tal modo, que en un periodo de ms de mil aos, fueron
desapareciendo. Los estudiosos de
la materia aseguran que se trat de
un fuerte impacto provocado casi
con seguridad por una cabeza cometaria de un tamao aproximado
de 10 km contra la Tierra. El violento choque provoc un invierno
nuclear que sumi a la Tierra en un
largo periodo sombro, la atmsfera se cubri de una gran cantidad
de partculas de polvo y la temperatura baj drsticamente y por tanto tiempo que desbarat la cadena
alimenticia y como consecuencia,
comenzaron a desaparecer primero los grandes herbvoros que no
tenan que comer y posteriormente los carnvoros cuando empezaron a devorarse entre ellos. En ese
ambiente inhspito, solo pequeos animales subsistieron a la hecatombe, llevando a cabo el curso
de la evolucin hasta nuestros das.
Ese impacto se produjo en la zona
que hoy conocemos como la pennsula de Yucatn en Mxico, en el
Mar Caribe, all sumergido hay restos de un enorme crter que debi
44 | n168 | junio 2013 |

medir ms de 200 km de dimetro.


Grandes catstrofes de impactos
se han sucedido a lo largo de los
4600 millones de aos de existencia de nuestro Sistema Solar. De hecho, la formacin de los planetas no
fue otra cosa que terribles impactos producidos por los escombros
solidificados de la gran nube que
form al Sol. Tambin haba muchas colisiones, millones de objetos
se acercaban y se unan o chocaban
con violencia y se partan en trozos.
La cohesin constructiva predomin de tal modo que en tan solo 100
millones de aos los planetas y sus
satlites adquirieron un aspecto semejante al actual. Despus, cada
cuerpo continuara su propia evolucin. As pues, los bombardeos meteorticos datan desde la formacin
del Sistema Solar. Sin ir ms lejos,
nuestra Luna se origin al impactar
contra la Tierra un objeto del tamao del planeta Marte.
Cuando un meteoroide se acerca a la Tierra describe una fuerte luPDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

minosidad al penetrar el fragmento


en nuestra atmsfera. Normalmente son partculas que se desintegran con el roce. Si son muy brillantes se les denomina blidos. Pero
si llegan hasta la superficie del planeta, ya pasan a denominarse meteoritos, y pueden recuperarse y
estudiarse, ya que son buenos ejemplos de la materia primigenia de la
formacin de nuestro Sistema Solar. Hay muchas clases de meteoritos provenientes la mayora de fragmentos de asteroides, pero tambin
tenemos algunos de otros cuerpos.
Cuando los meteoroides impactan
contra la Luna o Marte, al formarse
el crter se sucede una expulsin de
fragmentos de esos mismos cuerpos,
que salen despedidos llegando a veces a caer a nuestra superficie. As
es como recuperamos material originario de nuestro satlite natural o
de un planeta colindante.
La composicin de los meteoritos
suele ser rocosa, pero hay una mnima cantidad que son ferrosos con-

2
teniendo gran cantidad de hierro.
Tan solo un 1 % tienen ambas composiciones, es decir, formados por
minerales rocosos y hierro, a estos
se les llama litosideritos. El 86 %
de los meteoritos que caen a la tierra son condritas las cuales contienen pequeas partculas redondas
o cndrulos compuestos por minerales de silicato y pequeas cantidades de materia orgnica donde se
incluyen los aminocidos. Las condritas tienen tanta antigedad como el propio Sistema Solar y representan a los materiales del cinturn
de asteroides, ese gran grupo de objetos entre Marte y Jpiter que nunca conformaron grandes cuerpos.
El 8 % de los meteoritos encontrados son acondritas parecidas a las
rocas gneas terrestres, y se caracterizan por haber sufrido procesos de
fusin en el interior del cuerpo del
que proceden. El 5 % restante son
metlicos con trozos de hierro-nquel provenientes del ncleo de los
asteroides. Y como ya os coment
antes, tan solo el 1 % de los meteoritos tienen una composicin pedregoso-metlica donde se mezclan los
metales de hierro-nquel y los minerales de silicato.
Los cometas son tambin cuerpos menores de nuestro Sistema
Solar que a veces nos caen con
grandes impactos (recordar la posibilidad de que lo que chocara
en la Tierra hace 65 millones de
aos, fuera ms que una gran roca, una cabeza cometaria). Los cometas estn constituidos por agua,
hielo seco, amonaco, metano, hierro, magnesio, sodio y silicatos, es
decir, polvo, rocas y hielo que orbitan alrededor del Sol trazando diferentes trayectorias elpticas, parablicas o hiperblicas. Estas rbitas
suelen ser tan excntricas que se
acercan demasiado al Sol e impactan contra l. Pero tambin contra los planetas. En 1994 un cometa llamado Shoemaker-Levy 9
colision contra el planeta Jpiter
y su ncleo se fragment en un rosario de impactos, los cuales pudimos ver perfectamente pero dado
que se trata de un planeta gaseoso
obviamente no se vio afectado con

1 El famoso crter del meteorito en Arizona tiene cincuenta mil aos de antigedad. (Cortesa Stefan Seip, DLR). 2 El cometa PanSTARRS nos ha visitado recientemente. (Cortesa CAAT). 3 Coleccin de meteoritos de la Luna y Marte. (Cortesa
Expominer, FeriaBCN).

crteres. Los cometas, a diferencia


de los asteroides, estn compuestos por materiales que pasan directamente del estado slido al gaseoso (subliman) en las cercanas del
Sol y este ilumina su coma o cabellera, que no es otra cosa que las
partculas de polvo y gas ionizado.
Tienen su origen en la llamada nube de Oort (en honor al astrnomo Jan Hendrik Oort) en los confines del Sistema Solar, pero de
los cometas ya hablaremos ms a
fondo en otra ocasin. Solo deciros que entre los planetas hay gran
acumulacin de meteoroides formados por la desintegracin de los
ncleos cometarios, esto es, la cola
que va desprendindose y deja un
trazo de microfragmentos, los cuales, cuando coincide que la Tierra
pasa entre ellos y la gravedad de
esta los atrae, se originan las famosas lluvias de estrellas, que pueden
durar varios das. Entonces vemos
cientos de trazos luminosos, por
supuesto, si nos acercamos a observarlos a lugares oscuros lejos de la
contaminacin lumnica.
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

Existe la tradicin de pedir un deseo con cada destello que se ve iluminar el cielo, y le pedimos deseos
a condritas y polvo cometario As,
en una de esas cuantiosas lluvias de
meteoros como las famosas Perseidas o lgrimas de San Lorenzo,
del 10 al 15 de agosto, podemos pedir a cada trazo un deseo, y seguramente, si pedimos muchos, alguno
se cumplir. Pero ojo, que no vayamos a pedirle el deseo a un fragmento perteneciente a cualquier
satlite artificial que el ser humano ha enviado a nuestro espacio exterior. Tener en cuenta que se han
mandado por miles y que a veces algunos caen, lo que significa que pedimos nuestros deseos a la chatarra
del espacio pero sea lo que fuere lo que nos visita, por si se cumple
yo me pido! ( )
M ngela del Castillo Alarcos es la
directora-coordinadora de la Escuela
de Ciencias COSMOFSICA (TitaguasValencia), www.escuelacosmofisica.
com. Para contactar: cosmofsica@telefonica.net.

| junio 2013 | n168 | 45

astrobiologa

ALBERTO GONZLEZ FAIRN

EL ORIGEN DE LOS DINOSAURIOS

Fsiles que datan de tan solo 10 millones de aos despus de la mayor


extincin masiva de la historia de la biosfera sugieren que los antepasados
de los dinosaurios aparecieron mucho antes de lo que se pensaba.

isponemos de una enorme cantidad de informacin acerca de la desaparicin de los dinosaurios.


El vnculo entre el impacto de un enorme meteorito hace
66 millones de aos en lo que hoy
es Yucatn y la extincin de los dinosaurios (junto con un enorme porcentaje de la vida sobre la Tierra)
forma parte de la cultura general,
y se estudia incluso en los colegios.
Es lgico que sea as, ya que el final
de los dinosaurios ocurri en un intervalo de tiempo muy corto y muy
concreto, y adems est asociado a
un evento astronmico de repercusiones planetarias (asociado no
significa necesariamente que el impacto de Yucatn fuera el nico factor relevante que caus la extincin
de los dinosaurios, en estas pginas
se ha discutido la controversia cientfica que an hoy existe al respecto, ver AstronomA n 121, octubre de
2009; pero es cierto que si el impacto no fue la nica causa de la extincin, probablemente s tuvo una importancia fundamental en ella).
Sin embargo, el origen y diversificacin temprana de los dinosaurios es una historia mucho menos
conocida, al tratarse de un evento mucho ms gradual. Recientes
investigaciones estn asociando la
aparicin de los dinosaurios con
otra crisis planetaria que sufri la
Tierra 186 millones de aos antes
del evento de Yucatn. En ese momento, hace 252 millones de aos,
la biosfera terrestre sufri la extincin masiva ms profunda de toda
la historia de la vida: desapareci
el 90 % de las especies existentes
en nuestro planeta. Tanto es as,
que los paleontlogos han utiliza46 | n168 | junio 2013 |

ERA

Cenozoica

Mesozoica

Paleozoica

Precmbrico

M. A.

PERIODO

0,01
2

Cuaternario

7
26
38
54
65

Terciario

136

Cretcico

196

Jursico

225

Trisico

280

Prmico

345

Carbonfero

395

Devnico

440

Silrico

500

Ordovcio

670

Cmbrico

800
1600
2500

Arqueozoica

POCA
Holocena
Pleistocena
Plioceno
Mioceno
Oligoceno
Eoceno
Paleoceno

FIGURA 1 Eras y periodos geolgicos desde el Precmbrico hasta hoy.


(Cortesa del autor)

do esta enorme desestabilizacin


de la biosfera para situar en ese momento el hito de separacin entre
el Paleozoico y el Mesozoico (Figura 1). El origen de esta enorme crisis de la biosfera est an muy discutido, y existen varias hiptesis al
respecto, fundamentalmente referidas a episodios de volcanismo masivo o al impacto de un gran meteorito. Fuera cual fuese el origen de
esta extincin, qu sucedi con los
antepasados de los dinosaurios inmediatamente despus, a medida
que la biosfera se recuperaba?
La hiptesis clsica sostiene que
los dinosaurios tardaron mucho
tiempo en hacerse dueos de los
hbitats del Mesozoico. Sin emPDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

bargo, un equipo de investigadores liderado por Christian Sidor,


de la Universidad de Washington
en Seattle, public en mayo el descubrimiento de nuevos fsiles que
pueden cambiar nuestro conocimiento sobre el origen de los dinosaurios. Los fsiles se han encontrado en Tanzania y Zambia, datan de
tan solo 10 millones de aos despus de la extincin del final del
Paleozoico, y pertenecen a linajes
antepasados de los dinosaurios. Los
nuevos fsiles son millones de aos
ms jvenes que los restos de dinosaurios ms antiguos descubiertos
en otras partes de la Tierra.
Los fsiles de Sidor y sus colaboradores han aparecido en regiones

4
CROCODYLIA

Neuquensaurus

AVES
DINOSAURIA

ARCHOSAURIA

FIGURA 2 El supercontinente Pangea al inicio del Trisico. (Roberto Basso). FIGURA 3 Dicynodon. (N. Tamura).
FIGURA 4 Filogenia de los arcosaurios. (Otero y Vizcano, 2008).

que pertenecan al sur del supercontinente Pangea (Figura 2), en


terrenos que hoy forman parte de
frica, Sudamrica, Antrtida, Australia e India. Antes de la extincin
masiva, los tetrpodos estaban distribuidos de forma ms o menos
uniforme por todo el territorio sur
de Pangea. Despus de la extincin,
por el contrario, la distribucin de
los animales era mucho ms irregular, lo que ha obligado a los investigadores a buscar en lugares poco
explorados anteriormente.
Una de las conclusiones ms interesantes del estudio es la confirmacin de que especies muy extendidas al final del Paleozoico, no
aparecan en el Mesozoico. Por el
contrario, otras especies que se encontraban ecolgicamente marginadas antes de la extincin global,
experimentaban una sbita explosin evolutiva despus de la extincin. En general, las investigaciones
del grupo de Sidor demostraron

que, al final del Paleozoico, el 35 %


de los tetrpodos aparecan en dos
o ms de las reas estudiadas, y algunas de las reas se extendan por
ms de 2500 kilmetros, incluyendo Tanzania y Sudfrica. Sin embargo, al principio del Mesozoico solo el 7 % de las especies apareca en
dos o ms de las regiones analizadas, indicando una clara reduccin
en la distribucin.
El equipo de Sidor analiz dos
ejemplos concretos de tetrpodos
en el sur de Pangea, y en ambos casos compar su distribucin 5 millones de aos antes de la extincin global y 10 millones de aos
despus. En el primer caso analizaron restos de Dicynodon (un reptil herbvoro del tamao de un cerdo, Figura 3), y descubrieron que
se trataba de una especie dominante en el sur de Pangea al final del
Paleozoico, pero que haba desaparecido totalmente en el Mesozoico. Especies de herbvoros cercanas
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

a Dicynodon tambin desaparecieron, lo que permiti el avance de


otros herbvoros que colonizaron
el sur de Pangea despus de la extincin. En el segundo anlisis, descubrieron que los arcosaurios (Figura 4) no estaban distribuidos de
forma general en el sur de Pangea
al final del Paleozoico, al contrario que la mayora de los tetrpodos que s eran habituales en todo
el supercontinente meridional. Sin
embargo, los arcosaurios eran dominantes al principio del Mesozoico, al menos en lo que hoy es el sureste de frica, Zambia y Tanzania.
Del linaje de los arcosaurios derivaran ms tarde animales similares a
los dinosaurios, como el Asilisaurus,
y los primeros dinosaurios autnticos, como el Nyasasaurus parringtoni. Los descendientes de los arcosaurios hoy son los pjaros y los
cocodrilos. ( )
Para contactar: agfairen@cornell.edu

| junio 2013 | n168 | 47

agenda

ANTONIO BERNAL GONZLEZ

CENIT

El mes pasado hablamos del descubrimiento de los primeros satlites en


torno a Saturno y Marte. Ahora narraremos una historia de casi tres siglos
de autoengaos: el descubrimiento del quinto satlite de Jpiter.

uando en el Observatorio Fabra apuntamos el telescopio hacia Jpiter, les


digo a los visitantes: de
los sesenta y tantos satlites conocidos del planeta, van ustedes a observar los que fueron descubiertos por Galileo en 1610, que son
los nicos cuatro que se pueden ver
con un telescopio, por observacin
visual. Los dems son todos fotogrficos, o bien desde tierra con grandes telescopios, o bien por naves espaciales que se acercan al planeta
gigante, como la Galileo en 2003.
En una de las ltimas visitas uno de
los presentes levant la mano y dijo: hubo otro satlite, aparte de los
cuatro de Galileo que fue descubierto por observacin visual y, por tanto, ese tambin se podra ver. El visitante saba de lo que hablaba y
tena razn, pero solo en parte, porque la luna Amaltea fue descubierta por observacin visual, pero para
lograrlo se necesit toda la potencia
del telescopio refractor de Lick con
su lente de 93 cm de dimetro, sus
17 metros de longitud y once toneladas de peso. Hoy sera un milagro
y un desperdicio encontrar un telescopio de dimensiones similares
que no tuviera acoplada una cmara fotogrfica que son ms sensibles
que el ojo humano, adems de que
dejan un registro digital de la observacin. En la prctica es, entonces,
imposible ver el quinto satlite de
Jpiter. El descubrimiento de ese satlite estuvo precedido de ms de
dos siglos y medio de historia y de
varios observadores que murieron
engaados con la ilusin de haber
sido los directos sucesores de Galileo en el avistamiento de lunas en
torno a Jpiter.

48 | n168 | junio 2013 |

Dibujos de Scheiner de Jpiter, sus cuatro satlites y uno adicional que aparece
marcado como E. Algunas de las posiciones no se corresponden con las que tenan
los satlites en las fechas mostradas. (Cortesa del autor)

Solo dos aos despus del descubrimiento de Galileo, un estudioso jesuita llamado Cristoph Scheiner public un libro sobre las manchas
solares en el que dijo haber descubierto un quinto satlite girando en
torno al planeta gigante. Ms que
por sus descubrimientos o estudios
cientficos, Scheiner es recordado
por la contienda mantenida con Galileo acerca de la naturaleza de las
manchas solares. Aferrado a los postulados aristotlicos sobre la inmutabilidad de los cuerpos celestes, el jesuita sostena que las manchas eran
cuerpos que estaban por fuera de
la esfera del Sol y que pasaban en
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

frente de l; Galileo, por su parte,


sostena que eran alteraciones de la
superficie con lo que pona en entredicho las enseanzas del Filsofo. Pero la verdad es que es injusto
olvidar las aportaciones del erudito
Scheiner a quien le debemos, entre otras cosas, la invencin del pantgrafo, un artilugio que ha llegado
intacto hasta nuestro tiempo y que
hoy est incorporado a mquinas de
control numrico que se usan para
reproducir piezas a escala.
En lo que s fall el curita adems de en su interpretacin de las
manchas, fue en el avistamiento
del quinto satlite de Jpiter. l hi-

zo dibujos de sus observaciones,


igual que Galileo cuando descubri
los cuatro primeros, pero son francamente decepcionantes si los comparamos con los del astrnomo pisano. Las posiciones de los satlites
indicadas en El Mensajero Sideral concuerdan extraordinariamente bien
con las que se pueden simular en
un programa planetario de los tantos que se pueden conseguir hoy
(algunos de ellos gratuitos). Los del
alemn, en cambio, son un dolor
de cabeza porque, adems de que
la exactitud de la escala deja mucho que desear, algunos das se pueden hacer concordar razonablemente bien mientras que otros no
tienen semejanza alguna con la realidad. De los nueve dibujos hechos
por Scheiner, los cinco primeros no
se ajustan a las posiciones de los satlites, mientras que los cuatro ltimos s y en ellos se puede interpretar el quinto satlite como la estrella
SAO 98676, de la octava magnitud.
Es una interpretacin que han hecho algunos estudiosos como el astrnomo alemn August Winnecke,
muy conocido como descubridor de
cometas. Pero an si aceptamos que
Scheiner malinterpret esta estrella como una luna de Jpiter, cmo
explicar las posiciones errneas de
los satlites en los cinco primeros dibujos? Por otro lado, Scheiner describe su quinto satlite como tan
brillante como los otros cuatro, y
ese no es el caso de la estrella, que
es mucho ms dbil. Tratando de
salvar el prestigio de Scheiner como
observador, Winnecke y otros estudiosos han supuesto que la estrella
sufri un cambio brusco e inexplicable de brillo en el ao 1612 y luego
volvi a su magnitud normal, lo cual
hace que la interpretacin sea a todas luces forzada.
Pero el religioso alemn no fue
el nico que se autoenga creyendo encontrar una luna adicional a
las cuatro de Galileo. En 1664 John Winthrop crey haber descubierto una quinta y as lo expres en
una carta a un amigo en la que deja
abierta la posibilidad de que se tratara de una estrella fija. Habiendo mirado a Jpiter con un telesco-

1 Edward Barnard posa apoyado en el gran refractor de Lick con el que hizo el descubrimiento del quinto satlite de Jpiter. (Mary Lea Shane Archives of the Lick Observatory) 2 Tamao de la luna Amaltea comparado con el de Europa, que es el satlite ms pequeo de los cuatro descubiertos por Galileo en 1610. (Cortesa del autor)

pio el pasado 6 de agosto, vi cinco


satlites muy ntidos alrededor del
planeta; puesto que pens que ese
quinto podra ser alguna estrella fija, fui muy cuidadoso en observar si
alguno de ellos se diferenciaba porque parpadeara ms o por alguna
otra causa, pero no pude discernir
nada semejante.
Con un programa planetario se
puede simular la situacin, teniendo en cuenta que Winthrop observ desde la poblacin de Hartford, en Connecticut y que lo hizo
el 6 de agosto del calendario juliano
(en los Estados Unidos no se acept
el gregoriano sino hasta 1752). En
efecto, ese da el planeta se encontraba muy cerca de la estrella SAO
187468, de una magnitud muy similar a la de los satlites galileanos.
El quinto satlite por fin lleg pero no fue sino hasta finales del siglo
XIX cuando ya se tuvieron telescopios adecuados para encontrarlo.
Edward Emerson Barnard, el mismo de la estrella bala que lleva su
nombre, lo observ por primera vez
el 9 de septiembre de 1892 con el
gran refractor de Lick que haba sido montado solo cuatro aos antes. El descubrimiento fue sorpresivo, tanto para Barnard, como para
la comunidad astronmica, porque
su brillo no tiene nada de similitud
con los cuatro satlites principales,
como lo soaron Winthrop y Scheiner. No. Amaltea, que as se llama
este elusivo lacayo del planeta ms
grande, es un punto infinitesimal
casi pegado al limbo del planeta,
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

por lo que navega todo el tiempo sumergido en el brillante resplandor


de Jpiter. El mismo Barnard explic despus de su descubrimiento,
que para verlo fue necesario esconder el planeta, cubriendo una parte
de la lente. Para que no le ocurriera lo mismo que a sus predecesores,
Barnard fue muy cuidadoso y no comunic su descubrimiento sino al
da siguiente, despus de hacer unas
medidas meticulosas del movimiento, por medio del micrmetro instalado en el telescopio. Dedujo que
tiene un periodo de rotacin alrededor del planeta de 11 horas 57 minutos y 23 segundos y lo calcul con
tanto cuidado, que es el mismo valor que conocemos hoy, despus de
que Amaltea ha sido seguida por varias generaciones de astrnomos y
vista de cerca por algunas naves espaciales. Para evitar que el planeta
se la trague, Amaltea viaja alrededor
de Jpiter a la fantstica velocidad
de casi cien mil kilmetros por hora y ese movimiento tan rpido dificulta mucho la observacin, puesto
que debe hacerse cuando el satlite
est en la fugaz posicin de su mxima separacin del planeta.
Amaltea fue el ltimo de los satlites del Sistema Solar descubierto
por observacin visual. Apenas ocho
aos despus de su avistamiento,
William Henry Pickering anunci el
descubrimiento de Febe en una placa fotogrfica del planeta Saturno y
con ello inaugur una nueva era en
el estudio del Sistema Solar, por medio de la fotografa. ( )
| junio 2013 | n168 | 49

Latitud 40
Norte

agenda

planisferio
ANTONIO BERNAL GONZLEZ
NGELA MARA TAMAYO

Calculado para:
Junio
Da 1 (02:00 h)
Da 15 (01:00 h)
Da 30 (00:00 h)
Julio
Da 15 (23:00 h)

Tanto en las efemrides como en el calendario, los tiempos estan dados en hora civil peninsular. Los objetos de cielo profundo no estn a escala de tamao.
Galaxia
Cmulo abierto

Magnitudes
estelares
1,5-3

Calendario Junio / Julio

(fase y hora de salida de la Luna)


3-4

Cmulo globular

1,5

Nebulosa difusa

Ecuador Celeste
Eclptica

Nebulosa planetaria
Estrella doble

Cenit para
diferentes latitudes

40
30

EFEMRIDES JUNIO / JULIO 2013


Junio

Julio

16 Cuarto Creciente a las 19:24


20 Lluvia de estrellas de las Ofiquidas,
segundo mximo
21 Solsticio de verano a las 7:04:36
23 Perigeo lunar. Distancia: 365.865 km
23 Luna Llena a las 13:32
30 Cuarto Menguante a las 6:54

2 Plutn en oposicin (mag 14.0)


5 Afelio de la Tierra. Distancia:
1,01671 U.A.
7 Apogeo lunar. Distancia: 406.342 km
8 Luna Nueva a las 9:15
8 Lluvia de estrellas Capricrnidas,
primer mximo
16 Lluvia de estrellas Capricrnidas,
segundo mximo

Lu

Ma

Mi

Ju

10

11

12

13

8:06

9:00

9:56

10:53

17

18

19

20

14:54

15:59

17:07

18:16

24

25

26

27

22:23

23:08

23:47

Vi

Sa

Do

14

15

16

11:51

12:50

13:51

21

22

23

19:26

20:31

21:31

28

29

30

0:22

0:54

1:26

1:57

2:30

3:05

3:44

4:25

5:12

6:02

10

11

12

13

14

6:55

7:51

8:47

9:45

10:44

11:43

12:44

Tipos de Luna
Nueva
Creciente
Llena
Menguante

El planisferio representa el cielo que se ve desde una latitud de 40 norte en las fechas
y horas indicadas arriba, pero puede ser usado para otras latitudes. Para utilizarlo,
mire hacia el punto cardinal en el que desea encontrar los cuerpos celestes de su
eleccin, luego gire el planisferio hasta que la palabra correspondiente a ese punto
cardinal quede al derecho. Su cenit estar marcado por la escala amarilla del centro
del mapa, de acuerdo con la latitud. Para latitudes ms altas de 40 algunas estrellas
no mostradas aparecern por el norte y otras desaparecern por el sur. Los colores
son solo indicativos aproximados del color real de las estrellas. Los nmeros sin letras
representan los objetos NGC.

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

agenda

LOS PLANETAS EN JUNIO / JULIO 2013

Salida, puesta y posicin en el cielo del Sol, la Luna, los planetas, las
estrellas ms brillantes y las principales constelaciones. Para el Sol y
los planetas Mercurio, Venus y Mar-

te se muestran las posiciones los


das 1 (inicio de la flecha), 15 (disco de color) y 29 (punta de la flecha);
para los dems planetas se muestra
la posicin el da 15 del mes. La Lu-

na se ve los das de las fases principales y otros intermedios indicados


en la carta. Las ascensiones rectas
son lneas verticales (no mostradas)
y las declinaciones son horizontales.

Planeta

Fecha

A.R.

Dec.

15 jun.

7h 19m

22 59'

1 jul.

7h 35m

18 29'

15 jul.

7h 02m

17 47'

15 jun.

7h 03m

23 57'

1 jul.

8h 26m

20 51'

15 jul.

9h 35m

16 06'

15 jun.

4h 34m

22 12'

1 jul.

5h 22m

23 33'

15 jul.

6h 04m

23 58'

Jpiter

15 jun.

5h 49m

23 11'

Saturno

15 jun.

14h 15m

-10 51'

Urano

15 jun.

0h 46m

4 09'

Neptuno

15 jun.

22h 30m

-10 09'

Mercurio
Mercurio

Venus
Venus

Marte

Marte
Jupiter

10 seg.

Saturno
Urano

52 | n168 | junio 2013 |

Neptuno
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

ANTONIO BERNAL GONZLEZ

Latitud 40 Norte

La hora civil de salida y puesta de


los cuerpos celestes puede leerse
para el 15 del mes por medio de las
lneas diagonales.

Mag.

Dim.

Fase

Elong.

0,8

8,57''

0,34

24,1 E

3,0

11,44''

0,07

13,5 E

3,7

11,15''

0,04

9,2 O

-3,9

10,59''

0,93

20,5 E

-3,9

11,09''

0,90

24,7 E

-3,9

11,66''

0,87

28,3 E

1,5

3,80''

0,99

13,7 O

1,5

3,82''

0,99

17,9 O

1,6

3,84''

0,98

21,7 O

-1,9

32,11''

1,00

3,5 E

0,4

18,24''

1,00

131,2 E

5,9

3,44''

1,00

71,9 O

7,9

2,26''

1,00

108,6 O

En la tabla se leen las posiciones y las


condiciones de visibilidad de los planetas. En las figuras, los planetas se ven
a la misma escala relativa en la que se
veran con un telescopio. La elongacin
va de 0 a 180 Este u Oeste. Los planetas exteriores se mueven muy lentamente por lo que sus posiciones pueden extenderse hasta el mes siguiente.

Cada lnea horizontal corresponde a las 0 horas T.U. del da sealado. La banda central representa el dimetro del planeta a escala. Los
satlites de Saturno no se ocultan detrs del planeta sino que tienen
la perspectiva que aparece en la figura inferior. El este se encuentra
a la derecha.
TABLA DE SALIDA DE PUESTA DEL SOL Y DE LOS CREPSCULOS
Matutino
Fecha
15 jun.
1 jul.
15 jul.

C. Astronmico
4:27
4:32
4:46

C. Civil
5:58
6:02
6:12

Vespertino
Salida
6:30
6:35
6:44

Puesta
21:31
21:33
21:28

C. Civil
22:03
22:05
22:00

C. Astronmico
23:34
23:35
23:25

Las horas estn en tiempo civil y han sido calculadas para una latitud
de 40 y longitud 0 en el hemisferio Norte. C. Astronmico y C. Civil
son los crepsculos astronmico y civil.

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

| junio 2013 | n168 | 53

agenda
JAVIER ALONSO SANTIAGO, FAUSTINO GARCA DE LA CUESTA Y JAVIER RUIZ FERNNDEZ

ASTRONOMA DIURNA

Las manchas solares (2)

l primer dibujo que tenemos de una mancha solar aparece en las Crnicas
del monasterio de Worcester (Inglaterra) el 8 de diciembre de 1128 donde su autor,
John, comenta: esta maana ha
aparecido algo como dos crculos
negros dentro del disco del Sol, uno
en la parte de arriba ms grande y
el otro, abajo, ms pequeo. En
el dibujo se distinguen umbra y penumbra. Esto da cuenta del tamao
de las manchas que deban de ser
enormes para que fueran tan grandes a simple vista.
Posteriormente hay ms registros
de manchas en crnicas rabes, rusas e italianas. Con la llegada del telescopio se empez a tomar en serio
el asunto. Las detectaron, de forma
ms o menos simultnea, cuatro observadores:
> T. Harriot: fue el primero en observar telescpicamente la Luna,
adelantndose unos meses a Galileo as como el primero en observar
las manchas solares: 8 de diciembre
de 1610. Galileo afirma haberlas observado ya durante ese verano pero
no tenemos ningn documento que

El primer dibujo de manchas solares, de diciembre de 1128.


(Monasterio de Worcester)

lo pruebe. A pesar de tener ms de


doscientos dibujos de observaciones
Harriot no lleg nunca a publicarlos, no siendo conocidos hasta un
par de siglos despus.
> J. Fabricius: empez a observar el
Sol junto con su padre, descubridor
de la primera estrella variable, en
febrero de 1611. Con sus observaciones, aunque sin dar fechas ni dibujos, escribi un tratado sobre las
manchas, el primero en publicarse.
Fue impreso el 13 de junio de 1611

Actividad solar
EL NMERO RELATIVO DE WOLF
es un ndice que ha permitido conocer
el comportamiento de la actividad solar durante varios siglos. Se determina diariamente multiplicando por diez
el total de grupos de manchas existentes en el disco solar, a lo cual se le
suma el total de manchas y poros que
integran dichos grupos y se expresa
por R = 10 G + M. (Datos obtenidos
en www.parhelio.com)

54 | n168 | junio 2013 |

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

con el ttulo, abreviado, de De Maculis en Sole Observatis. En l, Fabricius


expone no muy convencido la existencia de un movimiento de rotacin del Sol (idea que tambin sostenan Giordano Bruno y Kepler).
Seguramente su poca conviccin se
deba a las discusiones con su padre,
quien no crea que las manchas fueran del Sol. El libro pas desapercibido ya que casi simultneamente,
como ya veremos el prximo mes,
public el suyo Scheiner. ( )

JOANMA BULLN

Galera fotogrfica de Heliofsica


JOANMA BULLN (CRONICA_ECLIPSES@YAHOO.ES)
LUS ENRIQUE GUTIRREZ BLASCO, PEPE MANTECA

Febrero de 2013 ha sido un mes poco


activo en el conjunto de meses anteriores e inmediatamente posteriores.
Las ilustraciones superiores estn
realizadas los das 1 y 3 con un te-

lescopio refractor de 80/910 mm a foco directo y filtro solar continuum,


donde destacan dos grupos transitando por el noreste y prcticamente ningn grupo por el hemisferio sur.

La tercera foto es el grupo NOAA 1667


en detalle, mostrando un grupo bipolar con manchas redondeadas poco
activas, en lo que se supone debera
ser el mximo del ciclo nmero 24.

bra rudimentaria en el centro. Las siguientes imgenes corresponden a la


cromosfera obtenidas el da 15 y el 18.
En ambas se destacan filamentos e incluso la foto central con la protuberan-

cia derivada desde el filamento visible dentro del disco hacia las afueras
del limbo solar. No obstante, la actividad cromosfrica sigue siendo muy baja para estar en un mximo terico.

es del hemisferio sur, contrastando


la redondez de los grupos del norte
con la irregularidad de las manchas
sureas. Quizs y aunque con retraso, el sur est despertando activamente para tomar la iniciativa

hacia el mximo undecenal o buscando el segundo mximo del actual ciclo 24.
El grupo NOAA 1682 muestra
numerosos focos y penumbras con
ncleos sumergidos.

PEPE MANTECA, JOS MARA PREZ, JOS ROSELL

El da 10 de febrero, destaca el grupo NOAA 1670 transitando por el meridiano central del hemisferio norte. Se
observa la bipolaridad con dos manchas redondas y focos con una penum-

JAVIER RUIZ FERNNDEZ

Por ltimo, finales de febrero


muestra una inusitada actividad
manifestada por grupos bipolares,
como los registrados el 20 y el 28
con un telescopio Equinox 120/900
mm. Curiosamente, este ltimo ya

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

||mayo
junio 2013 | n168
n167 | 55

agenda

ANTONIO BERNAL GONZLEZ

CREPSCULO

Cada ao, a causa de la rbita de la Tierrra, Plutn pasa por una distancia mnima a nosotros, cerca de la oposicin, que, lgicamente, coincide con un mximo brillo. Es extrao que siendo un blanco fcil para aficionados con CCD, pocos sientan la curiosidad de dispararle a este astro lejano. Este ao la mejor poca para hacerlo ser a principios de julio, as que presentamos
el mapa de su localizacin, en la constelacin de Sagitario. El recuadro es de 20 x 15 minutos de arco y en l hay estrellas entre las magnitudes 9 y 13. Plutn est en la 14. Las coordenadas mostradas son para la poca. (Imagen cortesa del autor)

Fenmenos de los satlites de Jpiter


Los cuatro satlites galileanos de Jpiter; o, Europa, Ganmedes y Calisto, pueden verse con un pequeo telescopio a un lado u otro del planeta.
En algunas ocasiones uno o varios de
ellos desaparecen detrs del planeta, reaparecen despus de haber estado ocultos por un tiempo, o pasan por
delante de Jpiter y entonces se pier-

56 | n168 | junio 2013 |

den durante unas horas inmersos en


su luminosidad. En algunos de estos
pasos por el planeta se puede ver cmo la sombra del satlite transita por
el disco de Jpiter en forma de un pequeo crculo negro. En la tabla estn
las horas de ocurrencia de estos fenmenos durante el mes, en hora civil peninsular.
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

D = Desaparicin,
R = Reaparicin, I = Inicio, F = Fin,
Ec = Eclipse, Oc = Ocultacin,
S = Sombra, Tr = Trnsito.
Fecha

Hora

Satlite

12 jul.

6:15:57

Fenmeno
I.

Tr.

Calculado para:
Junio
Da 1 (22:00 h)
Da 15 (21:00 h)
Da 30 (20:00 h)

Latitud 30 Sur
ANTONIO BERNAL GONZLEZ Y NGELA MARA TAMAYO

Julio
Da 15 (19:00 h)

Galaxia
Cmulo abierto
Cmulo globular
Nebulosa difusa
Nebulosa planetaria
Estrella doble

Magnitudes
estelares
1,5

1,5-3

3-4

Ecuador Celeste
Eclptica
Cenit para
diferentes latitudes

40
30

El planisferio representa el cielo que se ve desde una


latitud de 30 sur en las fechas y horas indicadas arriba,
pero puede ser usado para otras latitudes. Para utilizarlo,
mire hacia el punto cardinal en el que desea encontrar
los cuerpos celestes de su eleccin, luego gire el planisferio hasta que la palabra correspondiente a ese punto
cardinal quede al derecho. Su cenit estar marcado por la
escala amarilla del centro del mapa, de acuerdo con la latitud. Para latitudes ms altas de 30 algunas estrellas no
mostradas aparecern por el norte y otras desaparecern
por el sur. Los colores son solo indicativos aproximados
del color real de las estrellas. Los nmeros sin letras
representan los objetos NGC.
| mayo 2013 | n167 | 57

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

cuerpos menores

MARK KIDGER

COMETAS Y METEOROS EN JUNIO

El cometa PanSTARRS se aleja y hace tiempo ya no es visible a simple


vista dejando atrs unas imgenes espectaculares, sobre todo de su
aproximacin a la galaxia M 31 a principios de abril. En cambio, el cometa
Lemmon est siendo ms dbil de lo que pareca posible hace dos meses,
aunque las imgenes desde el hemisferio sur muestran un objeto bastante
vistoso con una cola de gas bien desarrollada.
METEOROS EN JUNIO

o hay ninguna lluvia sobresaliente del mes, pero s una actividad cada
vez mayor de muchos
puntos del cielo. El resultado es que en las noches cortas
de junio hay una actividad relativamente elevada, aunque sin ningn
punto focal destacado. El novilunio se produce el da 8 y el plenilunio el da 23. El plenilunio afectar a la segunda de las dos lluvias
del mes, las Botidas de junio, ya
que la Luna estar prcticamente
llena. En cambio, las Lridas de junio, si llegan a tener actividad en
2013, lo cual es bastante incierto,
podrn observarse en unas buenas
condiciones de cielo oscuro y Luna en cuarto creciente.
Las Lridas de junio fueron detectadas por primera vez visualmente en 1966 pero desaparecieron de la mayora de las listas de
enjambres activos hace ya ms de
25 aos. Un estudio detallado del
archivo del IMO muestra alguna
evidencia de una baja actividad a
lo largo de unos pocos das en torno al mximo, aunque hay muy
pocas observaciones de la lluvia en
los ltimos veinticinco aos y nada
en los ltimos quince. La THZ parece ser tan elevada como 5 en algunos aos, pero el hecho que los
meteoros suelen ser bastante dbiles y lentos dificulta mucho su
observacin junto con las noches
muy cortas de junio, lo cual puede explicar por qu los informes

58 | n168 | junio 2013 |

FIGURA 1 Imagen del cometa C/2011 L4 (PanSTARRS) realizada el 10 de abril por


Jos Francisco (Kiko) Hernndez desde el Observatorio de Altamira (MPC J24,
Fasnia, Tenerife). El cometa muestra un color anaranjado tpico de la dispersin
de la luz solar dentro de la cola de polvo. Vemos en las siguientes imgenes como
el aspecto de la cola cambia de da a da durante el mes, abrindose el abanico
cada vez ms. En esta apreciamos que hay un segmento tenue de cola que se extiende por delante de la cabeza del cometa hasta un ngulo de 45 grados hacia la
izquierda. No obstante, la cola ms brillante es la parte recta hacia arriba.

de actividad son tan espordicos.


De hecho, si el cielo no es oscuro y
transparente difcilmente se detectar una actividad. El radiante est
unos grados al sur de la estrella Vega. Todas las observaciones de esta
lluvia, positivas o no, son de gran
inters siempre que se realicen en
buenas condiciones de cielo. Son
meteoros de velocidad media-lenta (31 km/s) que posiblemente
muestran variaciones importantes
en la actividad entre ao y ao.
Otra lluvia potencialmente interePDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

sante son las Dracnidas de junio.


Esta lluvia, producida por el cometa 7P/Pons-Winnecke, la cual solo
se haba manifestado en tres ocasiones (en 1916, 1921 y 1927), pareca haber desaparecido en los
aos 20, pero volvi a aparecer
inesperadamente en 1998. Se esperaba una posible actividad en 2004
que no surgi en la fecha prevista,
pero despus se puso de manifiesto que se haba registrado un pequeo estallido de actividad (de
menos de 50 meteoros por hora)

el 23 de junio, cuatro das antes


que cualquiera de los cuatro estallidos anteriores.
El cometa 7P/Pons-Winnecke tiene
una rbita que, a causa de las perturbaciones, no se encuentra con la
Tierra. El caso es similar al 1P/Halley, el cual tiene una rbita 0,1 UA
exterior a la Tierra, aunque en el
caso del 7P/Pons-Winnecke, la rbita ya est a 0,28 UA por el exterior de la Tierra. Por consiguiente,
es imposible que la Tierra se encuentre con los meteoroides expulsados del ncleo recientemente. En
cambio, los meteoroides expulsados en el pasado pueden, al igual
que en el caso del Halley, tener una
rbita bien distinta al cometa. Los
estallidos de 1998 y 2004 parecen
haberse debido a los trazos de material dejados tras el cometa en el
siglo XIX.
Se sugiere que hay dos mximos:
un dbil mximo anual el 23 de junio, coincidente con el plenilunio
en 2013 y un mximo ligado a los
encuentros con el material dejado
por el cometa el 27 de junio, este
ltimo seriamente mermado por la
Luna gibosa menguante.
Los meteoros de las Dracnidas de junio son extraordinariamente lentos. Su velocidad media
es de tan solo 18 km/s, la ms lenta de las lluvias importantes. Esto
hace que las tasas de actividad observadas sean muy engaosas, siendo efectivamente ms de cien veces
ms elevadas que la actividad aparente. O sea, si los meteoros fuesen tan rpidos como las Perseidas
se vera varios cientos de veces el nivel de actividad que detectamos visualmente.
Entre las restantes lluvias hay que
destacar la actividad del radiante
del antihelio ya que su posicin en
el cielo es casi exactamente opuesta
a la posicin del Sol.
COMETAS EN JUNIO
Pese a todos los esfuerzos de la primavera fra y hmeda de 2013, el
cometa PanSTARRS ha sido muy
observado y, al menos en las imgenes, bastante vistoso aunque no
pueda describirse como un come-

FIGURA 2 Imagen del cometa C/2011 L4 (PanSTARRS) realizada el 13 de abril


de 2013 por Ramn Big Arnie Naves y Montse Terminator Camps con un
Schmidt-Cassegrain de 30 cm desde el Observatorio de Montcabrer (MPC 213,
Cabrils, Barcelona). Hay un cambio radical en la presentacin del cometa con
respecto a la imagen del 10 de abril. El abanico de la cola se est abriendo, la
parte brillante recta casi ha desaparecido y la anticola, compuesta de partculas
de polvo ms grandes que se quedan atrasadas respecto a la materia de la cola
principal (aunque el efecto de anticola es ilusorio y causado por la perspectiva
en el cielo), se ve con mucha claridad. Tambin podemos apreciar que la condensacin nuclear del cometa sigue bastante puntual, representativo de una
actividad saludable del ncleo.

LLUVIAS DE METEOROS EN JUNIO


Lluvia

Fecha
m ximo

Fechas
l mite

THZ
m x.

Notas

Ari tidas
de D a

8 junio

2 18 junio

50

Curva de actividad muy


incierta. Muy activa, pero
solo puede observarse
desde cerca del ecuador y
muy cerca del amanecer.

L ridas
de junio

15 junio

14 18 junio

0 5

Lluvia interesante que


requiere m s observa
ciones. Meteoros d biles.
Buenas condiciones de
Luna.

Dr conidas
de junio

23 y 27 junio

26 junio 2 julio

Muy
baja?

Probablemente poca
o ninguna actividad.
Seriamente afectada
por el plenilunio.

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

| junio 2013 | n168 | 59

cuerpos menores
FIGURA 3 Imagen del cometa C/2011
L4 (PanSTARRS) realizada el 21 de abril
de 2013 por Josep Aymam (MPC B20,
Tiana, Barcelona) con un Schmidt-Cassegrain de 25 cm. Vemos la anticola y
el amplio abanico de la cola de polvo.
El aspecto de la cola ha cambiado an
ms pese a que la presentacin de la
cola desde la perspectiva de la Tierra
ha cambiado poco en las dos semanas
anteriores a esta imagen.

ta espectacular. Uno de los aspectos


ms interesantes del PanSTARRS ha
sido la anticola que se ha visto haca un lado del cometa. Lo desafortunado es que, desde la Pennsula,
las mejores noches de observacin
a menudo han coincidido con
las noches del plenilunio, lo cual,
junto con la baja altura del cometa, ha dificultado mucho las observaciones.
Las impresiones del cometa
PanSTARRS dependen de las expectativas de cada cual. Mucha
gente que recordaba las predicciones ms optimistas acerca de que
la magnitud podra llegar a ser de
-2 en el mximo se habr decepcionado. El cometa lleg a tener magnitud +1 en el perihelio, pero nunca lleg a desarrollar la cola vistosa
que esperamos de un cometa tan
brillante que habra ayudado a hacerlo ms ampliamente observado por el pblico en general. Uno
de los aspectos curiosos del cometa es el hecho que las estimaciones
de magnitud incluso de los observadores ms experimentados han
mostrado un enorme desacuerdo, mucho mayor que lo habitual
en los cometas brillantes. Mientras
que Carlos Labordena en Castelln an vea el cometa dbilmente a simple vista el 21 de abril, Juan
Jos J. J. Gonzlez tena el cometa en torno a magnitud 7 en las
mismas fechas.
Pese a que la presentacin del
cometa no ha cambiado mucho
durante abril, su aspecto ha mostrado unas enormes variaciones.
A principios de abril, cuando estaba cerca de la galaxia de Andrmeda, las exposiciones ms profundas
60 | n168 | junio 2013 |

EFEM RIDES COMETA C/2011 L4 (PANSTARRS)


Fecha

A.R.(2000) Dec.

Delta

Elong.

Fase

m1

28 may. 2013

19 29 01,6 +85 13 44

1,8012

1,7703

71,8

33,0

7,8

1 jun. 2013

17 20 27,4 +84 31 19

1,8488

1,8364

73,4

31,9

8,0

5 jun. 2013

16 03 12,0 +82 38 29

1,8985

1,9016

74,7

31,0

8,2

9 jun. 2013

15 22 45,2 +80 18 42

1,9504

1,9659

75,8

30,0

8,2

13 jun. 2013

15 00 25,7 +77 50 32

2,0045

2,0293

76,8

29,2

8,5

17 jun. 2013

14 47 21,1 +75 20 58

2,0608

2,0919

77,5

28,3

8,7

21 jun. 2013

14 39 27,4 +72 52 58

2,1193

2,1538

78,1

27,5

8,8

25 jun. 2013

14 34 42,6 +70 27 58

2,1799

2,2149

78,6

26,7

9,0

29 jun. 2013

14 32 01,0 +68 06 43

2,2426

2,2753

78,8

26,0

9,1

3 jul. 2013

14 30 44,3 +65 49 34

2,3073

2,3351

78,9

25,3

9,3

7 jul. 2013

14 30 29,0 +63 36 46

2,3739

2,3942

78,8

24,6

9,4

mostraban que, adems de la cola recta de polvo se poda detectar


una tenue banda de cola tan ancha
como la cola principal y extendindose hasta un grado hacia el este;
el efecto era similar a la marca que
uno causa cuando borra tiza de
una pizarra con un borrador.
En los primeros das del mes de
abril empez a revelarse la presencia de una especie de anticola casi tan ancha como la cabeza del cometa dirigida hacia el este-sureste.
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

Esta anticola est compuesta de


unas partculas de polvo ms grandes que quedan rezagadas en la rbita del cometa al ser expulsadas
con menor velocidad. En realidad
la anticola est detrs del cometa,
aunque bastante lateral a la direccin de movimiento orbital, pero
la perspectiva hace que parezca encontrarse delante del cometa en el
cielo. Esta anticola pudo verse durante todo el mes de abril y ha estado tan brillante a principios de

FIGURA 4 El cometa C/2011 L4 (PanSTARRS) sobre el fondo de la Va Lctea en Cassiopeia. Imagen de Rolando
Ligustri realizada el 28 de abril de
2013 con el telescopio robtico IT14
desde Nuevo Mxico. La cola de polvo
del cometa se abre unos 170 grados.
Hacia la izquierda vemos la anticola
que ha estado presente durante varias
semanas. El color del cometa es ligeramente amarillo. No se aprecia cola
de gas en esta imagen.

mayo como a principios de abril.


Otro aspecto curioso del cometa ha
sido el cambio en la cola. En marzo
y a principios de abril se vea una
cola ancha pero recta de polvo con
el aspecto tpico de un cometa. Sin
embargo, a lo largo del mes esa cola se hizo ms y ms dbil y el abanico ancho de cola destacaba cada
vez ms con la anticola sobrepuesta. Este abanico iba abrindose cada vez ms hasta cubrir casi ciento
ochenta grados a finales del mes;
parece que esa tendencia a abrirse an ms ha seguido durante los
primeros das de mayo.
A lo largo de abril el cometa iba
metindose en la Va Lctea, cruzando el plano de la Galaxia en Cassiopeia el 25 de abril. Eso ha dado lugar a unas oportunidades magnficas
para los astrofotgrafos. Una muestra de los resultados es la imagen adjunta de Rolando Ligustri del da 28
de abril cuando el cometa estaba situado dos grados hacia el norte del
plano galctico: en la foto vemos el
cometa junto a nebulosas de emisin
con su color rojizo tpico de hidrgeno gas y un cmulo abierto en la esquina inferior derecha.
Aunque hay bastantes imgenes
del cometa en color, una cosa a destacar es la ausencia de unos tonos
fuertes en el mismo. No se detecta
el color azulado intenso de una cola de gas y, de hecho, esa cola parece
haber estado ausente tras el perihelio. Cuando se aprecia color en la cola del cometa son los tonos apagados
amarillentos o anaranjados de polvo. Ese color se produce a causa de
la dispersin de la luz solar en la cola de polvo de manera similar al co-

EFEM RIDES COMETA C/2012 F6 (LEMMON)


Fecha

A.R.(2000) Dec.

Delta

Elong.

Fase

m1

28 may. 2013

00 20 56,3 +30 16 51

1,7407

1,4039

53,7

35,6

7,6

1 jun. 2013

00 20 37,9 +33 24 14

1,7463

1,4607

56,7

35,5

7,8

5 jun. 2013

00 19 53,5 +36 29 49

1,7528

1,5175

59,6

35,2

8,1

9 jun. 2013

00 18 37,8 +39 33 16

1,7603

1,5742

62,5

34,9

8,3

13 jun. 2013

00 16 44,5 +42 34 08

1,7691

1,6308

65,3

34,5

8,5

17 jun. 2013

00 14 06,6 +45 31 51

1,7794

1,6873

68,1

33,9

8,7

21 jun. 2013

00 10 35,9 +48 25 44

1,7914

1,7435

70,7

33,4

8,9

25 jun. 2013

00 06 02,7 +51 14 58

1,8054

1,7994

73,3

32,8

9,1

29 jun. 2013

00 00 15,5 +53 58 39

1,8214

1,8551

75,8

32,1

9,3

3 jul. 2013

23 53 01,0 +56 35 37

1,8396

1,9105

78,2

31,4

9,5

7 jul. 2013

23 44 03,8 +59 04 32

1,8600

1,9656

60,3

30,7

9,7

lor de una puesta de Sol en la Tierra.


Tras pasar a menos de cinco grados
del polo celeste a finales de mayo el
cometa bajar un poco en declinacin, pero seguir estando en la Osa
Menor todo el mes, debilitndose
progresivamente de magnitud 8 hasta magnitud 9.
C/2012 F6 (LEMMON)
Este cometa ya ha vuelto a ser visible desde el hemisferio norte. Ha sido avistado por Juan Jos J. J. GonPDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

zlez al amanecer del da 4 de mayo


con magnitud 6,2 y por Carlos Labordena por la madrugada del da 5.
Est en la lnea de las ltimas previsiones que estimaban un mximo en
una magnitud entre 4,5 y 5 a mediados de marzo.
El cometa estar cada vez mejor
posicionado para observarse en junio, pero cada vez ms lejos y debilitndose rpidamente desde magnitud 8 a principios del mes a 9,5 a
finales. ( )
| junio 2013 | n168 | 61

asociaciones
MARITXU POYAL Y JESS M. VARGAS

ASOCIACIN ASTRONMICA
DE ALMERA ORIN

Todos recordamos el instante en el cual descubrimos que la


astronoma sera nuestro leitmotiv. Aquel momento en el que
decidimos que pasar fro, y gastar dinero, mereca la pena por
el mero hecho de poder disfrutar de esta sana adiccin.

nos simplemente se
compran un pequeo telescopio y pasan algunas
noches en la terraza de
su casa. Otros van un paso ms all y se escapan alguna noche a un lugar perdido en mitad
de la nada, a la bsqueda de cielos
ms oscuros.
Los menos, entre los que se incluyen los socios fundadores de Orin,
deciden aventurarse un poco ms y
fundar pequeos grupos de amigos,
con el nombre de asociaciones, para compartir esta aficin.
Tendremos que remontarnos al
ao 1985 para conocer el principio
de esta historia. La prensa bulla con
noticias del esperado regreso del famoso cometa Halley. Esto espole a
un pequeo grupo de amigos a juntarse para observar el firmamento. De estas primeras reuniones naci la idea de formar una asociacin.
El nombre de est surgi de la fascinacin que les provoc la constelacin de Orin. En el logotipo de
la asociacin, ideado por Emilio Lpez, se vinculan el ndalo y la constelacin de Orin. Y al contrario que
en los viejos tiempos, la proximidad
del cometa Halley fue considerado
un buen augurio para la creacin de
esta asociacin. La mxima aproximacin del objeto celeste, fijada para primeros del ao siguiente, fue el
marco para la firma del acta fundacional de la asociacin.
El 6 de febrero del ao 1986 se
juntaban los socios fundadores para rubricar el acta fundacional de la
Asociacin Astronmica y Cultu62 | n168 | junio 2013 |

ral de Almera Orin. Esta acta fijaba como fin primordial El estudio
y divulgacin de la ciencia astronmica, as como de otras facetas culturales relacionadas directa e indirectamente con ella. El registro de
la asociacin Orin el da 7 de marzo de 1986 fue el pistoletazo de salida para 27 aos de historia de divulgacin astronmica.
JORNADAS ASTRONMICAS
DE ALMERA
La asociacin Orin, como asociacin astronmica veterana en la regin, ha participado en todas las
jornadas astronmicas de Almera
hasta la fecha. Estas jornadas desde el ao 2005 han trado a la ciudad de Almera a importantes figuras del panorama cientfico.
Orin se ha encargado de la divulgacin prctica de la astronoma
acogiendo a los conferenciantes y al
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

pblico en general en su sede. Premios Nobel, algn astronauta de la


ISS y cientficos de importante prestigio han desfilado por las instalaciones de esta asociacin en los tradicionales picnic astronmicos de
las jornadas.
RADIOASTRONOMA
Buscando nuevos proyectos relacionados con la astronoma surgi entre los miembros de Orin
la idea de participar en el Proyecto
Radio Jove.
Este proyecto, auspiciado por el
centro Goddard de la NASA, consiste en la recoleccin a nivel global de las ondas de radio provenientes de Jpiter mediante antenas de
radiofrecuencia. El objetivo de grabar las emisiones jovianas desde diferentes partes del planeta al mismo
tiempo es estudiar la magnetosfera joviana y terrestre. Con fondos

2
de la asociacin se compr a la NASA el receptor y la antena del proyecto. Tras montar los componentes
del receptor, la antena del proyecto
(un dipolo doble de media onda)
fue instalada en los terrenos de la
asociacin. Durante varios meses se
realizaron grabaciones con el equipo. Se obtuvieron mediciones de algunas tormentas en la magnetosfera
de Jpiter que fueron reportadas a
la NASA. Un temporal termin con
la antena del proyecto inutilizndola por completo. Algunos miembros
de Orin siguen subscritos a la lista
de correo del proyecto con la idea
de localizar un nuevo emplazamiento para el equipo que subsane las
deficiencias del antiguo.
OBSERVATORIO
ASTRONMICO DE ORIN
Un punto de inflexin en la historia de Orin fue el inicio de la
construccin del observatorio de la
asociacin.
La llegada del 25 aniversario de
la asociacin fue el ltimo empujn al inicio de las obras. Durante
la fiesta de celebracin de ese aniversario, John Beckman, cientfico
del Instituto de Astrofsica de Canarias, fue el encargado de inaugurar
las nuevas instalaciones. Debido a la
relacin de amistad que une a John
Beckman con Orin, los miembros
de esta decidieron por consenso
que el nombre del observatorio llevara su nombre, en honor suyo.
El equipamiento del observatorio consiste en un LX200 de 10
pulgadas que dispone de una cmara CCD SBIG modelo ST402me con un equipo de autoguiado
qhy5 monocromo. Una vez conseguido el equipo solo restaba darle un buen uso. El primer objetivo
que se fij por parte de la asociacin fue la obtencin de un cdigo MPC de la IAU. El tan codiciado cdigo del Centro de planetas
menores se vea como un objetivo
ms factible ahora que se dispona
del instrumental adecuado.
Actualmente se reportan con regularidad mediciones astromtricas y fotomtricas de asteroides y cometas desde su observatorio. En el

FIGURA 1 Socios de Orin con algunos conferenciantes de las primeras Jornadas


Astronmicas del ao 2005. (Todas las imgenes son cortesa Alejandro de la Paz
Rubira) FIGURA 2 Socios de Orin con John Beckman junto al telescopio de la asociacin. FIGURA 3 Miembros de Orin delante del Observatorio John Beckman.

momento de escribir estas lneas las


mediciones de NEO (objetos cercanos a la tierra) rondan las 150.
FUTURO
Desde la Asociacin Orin no faltan
las ganas y se perfilan varios objetivos de futuro.
La actividad docente por parte
de Orin continuar con los cursillos bianuales de introduccin a
la astronoma. Estos cursillos, por
donde ya han pasado ms de 600
personas, se volvern a repetir el
curso que viene. Aparte de los cursillos de introduccin est previsto repetir algunos cursos realizados
este ao, como son el curso de astrofotografa y el curso de astrofsica y cosmologa.
La mejora del equipo actual tambin se ve como un objetivo importante, como la adquisicin de un
sistema que permita el enfoque automtico (y remoto) del equipo, o
el cambio del software del equipo
informtico. Todas estas ideas van
destinadas a mejorar la productiviPDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

dad del observatorio para as poder


reportar ms mediciones.
Orin no se olvida de su parte
cultural. La adecuacin de sus terrenos como jardn botnico es algo que lleva tiempo gestndose y
que se espera est lista para el curso
que viene. Esto permitira complementar las visitas de los centros escolares locales con un paseo donde
se podran ver especies autctonas,
algunas en peligro de extincin.
BIENVENIDA
Las puertas estn abiertas para cualquier persona aficionada a la astronoma que viva cerca de Almera
para que entre en contacto con los
miembros de la asociacin a travs
de su web, www.orionalmeria.org y en
su correo electrnico, orionalmeria@
gmail.com. ( )

Para contactar con la seccin


de Asociaciones.
Correo-e: astrogades@gmail.com.
Web: www.sky-astrophotography.com

| junio 2013 | n168 | 63

estrellas dobles

EDGARDO RUBN MASA MARTN

LA COMISIN 26 (ESTRELLAS
DOBLES Y MLTIPLES)
DE LA UNIN ASTRONMICA
INTERNACIONAL
La Unin Astronmica Internacional (UAI o IAU, si escribimos en ingls,
www.iau.org) es una asociacin internacional no gubernamental,
fundada en 1919, a partir de la unin de diferentes organismos como
el Bureau International de l'Heure, la Carte du Ciel y la Solar Union.
LAS ESTRELLAS DOBLES
EN LA UAI: DECLARACIN
DE OBJETIVOS

as estrellas dobles, disciplina tan relevante en la investigacin astronmica,


estn contempladas en la
Comisin 26 de la UAI, cuya misin es fomentar y apoyar la observacin, anlisis, y comprensin de
los movimientos y la fsica de todos
los tipos de estrellas dobles y mltiples. Los mtodos de deteccin incluyen las observaciones clsicas visuales y/o fotogrficas, las realizadas
con sensores CCD y otros detectores
de alta velocidad, as como las tcnicas de alta resolucin angular tales
como la interferometra en todas sus
variantes y el uso de ptica adaptativa sobre los grandes telescopios terrestres. Tambin se incluyen nuevos
instrumentos a bordo de misiones
espaciales dedicadas a la astrometra (Hipparcos y la futura y esperada misin Gaia). La incorporacin
de nuevas tecnologas en el anlisis de las estrellas dobles y mltiples
asegura que la exactitud de los datos extrados est en constante mejora. Por alguno de los mtodos descritos los sistemas en estudio podrn
ser resueltos visualmente o detectados astromtricamente.
Tpicamente, las investigaciones
que se llevan a cabo involucran la

64 | n168 | junio 2013 |

FIGURA 1 Robert Grant Aitken (18641951), primer presidente de la Comisin 26 durante el largo periodo 19191928. Aitken, uno de los doblistas ms
prolficos del siglo XX, es el autor del
New General Catalogue of Double Stars
Within 120 of the North Pole (1932),
ms conocido como ADS, que se consolid a lo largo de treinta aos como
catlogo de referencia de estrellas dobles para el cielo boreal. (Wikipedia)

deteccin e identificacin de pares


fsicos (u pticos), el clculo de sus
movimientos, sus distribuciones estadsticas y estudios de multiplicidad como funcin del ambiente y
de la poblacin estelar, as como la
investigacin de la dinmica galctica, con el propsito de entender
completamente el origen y la evolucin de los sistemas binarios y mltiples en general. Cada vez que un
sistema estelar doble o mltiple se
resuelve en sus componentes indiPDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

viduales, estos anlisis nos permiten


inferir crucial informacin gracias a
la determinacin de los parmetros
estelares fundamentales (masas, paralajes y otras propiedades fsicas),
valiosos datos que ayudarn a una
mejor comprensin de la fsica estelar (formacin estelar y evolucin)
en general.
ORGANIGRAMA
DE LA COMISIN 26
Las actividades de la Comisin 26
estn dirigidas por un Comit Organizador constituido por 5-8 miembros, liderados por el Presidente y
el Vicepresidente, e incluyendo al
inmediato presidente saliente. Los
cargos son trienales. El cuerpo de
miembros ordinarios se compone
de un nmero variable e indeterminado de socios pertenecientes a la
UAI. Asimismo, se contempla la figura de Consultant (asesor, consejero) de la Comisin, como un tipo
especial de membresa. En esta categora podrn incluirse personas no
pertenecientes a la Unin.
A lo largo de estos aos, los principales doblistas del mundo han pasado por estas ocupaciones. El gran
Aitken fue el primer presidente en
1919 y en el elenco posterior encontramos personalidades relevantes
y entraables como las de Hertzsprung, van den Bos, Muller, van
de Kamp, Strand, Couteau, Dom-

2
manget, McAlister, Abt, Worley y
Hartkopf entre otras. Jos . Docobo, director del Observatorio Astronmico Ramn Mara Aller de Santiago de Compostela y nuestro doblista
profesional ms distinguido, ha ejercido la presidencia durante el periodo 2009-2012. Su sucesor, hasta el
ao 2015, es Brian Mason, manager
del catlogo WDS.
Cada tres aos, coincidiendo con
el cambio de los cargos directivos,
la Comisin 26 publica un Informe
Trienal donde se resumen en detalle las actividades realizadas durante el ltimo mandato y se da cuenta
de las noticias sobre estrellas dobles ms importantes acaecidas en
el trienio.
La Comisin 26 mantiene una
completa pgina web (ad.usno.navy.mil/wds/dsl.html) con multitud de
informacin y documentacin, adems de interesantes enlaces a catlogos, instituciones relacionadas, journals y bibliografa actualizada sobre
estrellas dobles.
LAS CIRCULARES
INFORMATIVAS
La publicacin de las tradicionales
Circulares Informativas de la Comisin 26 comenz en 1954 de la mano de Paul Muller. En 1983 toma el
relevo Paul Couteau y diez aos despus, nuestros paisanos Jos . Docobo y Josefina F. Ling se hicieron
cargo de la tarea, dando continuidad a la publicacin hasta el da de
hoy. Desde el principio de su labor
editorial las circulares pasaron a publicarse en ingls (anteriormente se
escriban en francs) y la distribucin entre los miembros se realiza
ahora mediante correo electrnico,
a la vez que se almacenan en la web
de la Comisin y pueden ser descargadas libremente. Tambin estn
disponibles todos los nmeros ms
antiguos hasta completar las 179 circulares publicadas hasta ahora. Sin
duda, un verdadero depsito de documentacin histrica sobre estrellas dobles.
Nuevas rbitas y descubrimientos de pares no catalogados son el
material principal de cada nmero, aunque en estos ltimos aos se

FIGURA 2 Una imagen para la Historia (Santiago de Compostela, 2011). Izquierda:


Brian D. Mason, actual presidente de la Comisin 26. Centro: Jos . Docobo, presidente saliente (2009-2012), es editor desde 1993, junto a Josefina F. Ling, de las Circulares Informativas de la Comisin. Derecha: William I. Hartkopf, presidente en el
periodo 2003-2006. Mason y Hartkopf son los actuales administradores del catlogo
WDS, en el U.S. Naval Observatory, Washington. (Cortesa de Brian Mason)

han aadido variados contenidos interesantes: informes de reuniones


de la Comisin 26, notificaciones sobre simposios, coloquios, congresos,
preparacin y publicacin de nuevos catlogos y una lista anual de artculos publicados sobre estrellas
dobles. Tambin se incluyen ocasionales notas necrolgicas y notas histricas. Desde 1998 las circulares tienen su propio ISSN (1024-7769) y
estn siendo incluidas en The NASA
Astrophysics Data System (ADS) con el
cdigo bibliogrfico IAUDS. Se publican tres nmeros anuales en los
meses de febrero, junio y octubre.
GRUPOS DE TRABAJO
En la actualidad la Comisin 26
mantiene dos grupos de trabajo de
vital relevancia, ambos en el entorno
del U.S. Naval Observatory (USNO):
1 Mantenimiento de la base de datos de estrellas dobles visuales (catlogo WDS).
2 Catalog of Orbital Elements of
Spectroscopic Binary Systems.
NOTA DE INTERS
A primeros de marzo de 2013, Florent Losse (Francia), Giuseppe
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

Micello (Italia), R. Kent Clark


(EE. UU.) y el propio autor de este
artculo, fuimos nombrados Consultants de la Comisin 26. Al margen
de la satisfaccin personal, este hecho supone un hito para la comunidad no profesional dedicada a la
astronoma de las estrellas dobles:
segn parece, es la primera vez que
astrnomos amateur ingresan en
la Comisin 26 con nombramientos oficiales propuestos, debatidos
y finalmente consensuados por los
miembros profesionales. Sin duda,
una gran noticia a celebrar, pues se
reconoce la labor no profesional y
se premia, afianzando los lazos ProAm al ms alto nivel posible. Esta situacin coincide con la llegada a la
Presidencia de la Comisin 26 de
Brian Mason, responsable del catlogo WDS y eterno favorecedor, defensor y benefactor de todos nosotros y de nuestra labor al servicio de
las estrellas dobles. ( )
Edgardo Rubn Masa Martn es Consultant de la Comisin 26 (Estrellas Dobles)
de la UAI y coeditor de El Observador de
Estrellas Dobles. Mantiene el blog Duae
Stellae (duaestellae.blogspot.com).
Para contactar: ermasa.dsa@gmail.com.

| junio 2013 | n168 | 65

cmo hacer...?

LEX MENDIOLAGOITIA

FOTOGRAFA
ASTRONMICA? (III PARTE)
LA COSA SE COMPLICA UN POCO

Tercera entrega de la serie para comenzar


a hacer nuestras primeras astrofotografas

FIGURA 1 Los cuatro accesorios necesarios: cmara sin objetivo + anillo T + tubo adaptador + telescopio.
(Todas las imgenes son cortesa del autor excepto donde se indique lo contrario)

n la anterior seccin de
Cmo hacer? se hicieron fotografas astronmicas arrimando las
lentes del objetivo de
una cmara al ocular
de unos prismticos o de un pequeo telescopio. Con este proceder
econmicamente muy asequible
y aprovechando material normalmente ya disponible, se abri un
abanico de posibilidades para hacer
fotos de objetos celestes. Es hora,
pues, de complicarlo un poco ms.
En vez de arrimar una ptica a
otra, se prescinde en esta ocasin
de las lentes de la cmara para usar
al propio telescopio a modo de teleobjetivo. Hacer esto requiere dos
consideraciones importantes:
1 Conviene empezar utilizando
telescopios de corta focal (hasta
aproximadamente 600 mm).

66 | n168 | junio 2013 |

Las mini monturas


de viaje son una
opcin inmejorable
para irse de
vacaciones y poder
as hacer fotos de
constelaciones y
objetos extensos del
firmamento
2 Usar el telescopio como objetivo implica necesariamente el uso
de cmaras que permitan quitar su
propia ptica (cmaras rflex, por
ejemplo).
ACCESORIOS BSICOS
Para poder enganchar la cmara
al tubo del telescopio se deben adquirir un par de accesorios. El primero se colocar en el telescopio
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

sustituyendo al ocular, por lo


que se debe prestar atencin
al dimetro de los mismos y
no equivocarse comprando un
adaptador que no encaja. Estos adaptadores (o tubos extensores) pueden tener 1 o
2 pulgadas de dimetro y en
un extremo siempre tienen
una rosca de tipo universal.
Sobre sta se acopla el segundo accesorio, que lleva la contrarosca en un lado y la rosca o bayoneta de la cmara en el otro. A
esta pieza se la denomina anillo
T en el caso de las cmaras rflex,
y se debe prestar atencin para
que la rosca o bayoneta sea compatible para la marca de la cmara a utilizar. Los fabricantes de cmaras fotogrficas tienen cada uno
su propio diseo. Cabe mencionar
que el anillo T en s se compone

de uno interior con la contrarosca y uno exterior con la bayoneta o rosca adaptada para cada caso.
Ambas se montan la primera vez y
muy raramente vuelven a separarse, por lo que se las considera una
sola pieza. Tambin para cmaras
compactas hay su debido accesorio
que la acopla al tubo usado en el
portaocular.
Con los cuatro componentes (telescopio + tubo + adaptador + cmara, ver Figura 1) solamente hay
que introducir el tubo en el portaocular del telescopio, enroscarle el
anillo T y encajar o enroscar sobre
el mismo el cuerpo de la cmara.
Esta configuracin permitir beneficiarse de toda la luminosidad y
longitud focal del telescopio al emplearlo como objetivo. No se debe
olvidar que los objetos celestes nocturnos brillan poco, por lo que el
factor de la luminosidad juega un
papel importante. Pero como todo, tambin este proceder tiene un
inconveniente: la mayor dificultad
en el enfoque. Como la focal empleada es mayor (el telescopio mismo) que un teleobjetivo y, adems,
el autofoco de la cmara no funciona en este caso, la dificultad se vuelve crtica.
Trabajar con una focal de medio
metro, que es lo que suelen tener
los tubos cortos, implica que enfocar sea bastante complicado. Un
mnimo movimiento en el enfoque
ya causa la prdida de una imagen
ntida (Figura 2). Para compensar lo fino que hay que realizar este paso, existen refractores con enfoque de dos engranajes: uno, con
una rueda mayor, que hace de enfoque aproximado (el ms habitual
en el mercado) y otro ms preciso que permite afinar con mucha
precisin mediante una rueda ms
pequea.
Otra opcin es adquirir o fabricarse una mscara de enfoque que
consiste bsicamente en colocar
en el objetivo del refractor un disco que contenga una serie de agujeros o rayas. Al mirar por el ocular la
imagen desenfocada, se ver el patrn de esos agujeros o rayas. Si se
apunta con el telescopio a una es-

FIGURA 2 Enfocar bien es complicado y sumamente importante. Como ejemplo


un mismo objeto mal y bien enfocado.

trella brillante, los patrones confluirn entre s a medida que se enfoca, convirtindose la imagen estelar
en algo puntual solo si est enfocada, momento en el que se retira la
mscara y se procede a realizar la
fotografa.
Existen tambin enfocadores
elctricos que acoplan un motor a
la rueda de enfoque. Este accesorio permite eliminar la imprecisin
de trabajar a mano. Algunos de estos instrumentos hasta tienen una
pantalla con nmeros que permiten fijar el foco correcto, siendo el
nmero una referencia para posteriores observaciones o fotografas.
MONTURAS DE TELESCOPIOS
Tanto esfuerzo para enfocar es tan
primordial para lograr una buePDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

na toma como lo es el seguimiento. Salvo que se trabaje con Luna,


Sol (con su correspondiente filtro)
o planetas, todos los dems objetos
celestes, por su escasa luminosidad,
requerirn que el chip de la cmara acumule luz. An pudiendo las
modernas cmaras llegar a sensibilidades que hace diez aos eran
impensables, los objetos de cielo profundo son tan dbiles que es
necesario recolectar la luz entrante mediante exposiciones de varios
minutos. Al necesitar acopiar luz,
es imprescindible que una montura mueva el tubo del telescopio para mantener centrado el objeto el
tiempo suficiente como para que
la coleccin de fotones sea adecuada y se vea bien el objeto en la fotografa.
| junio 2013 | n168 | 67

cmo hacer...?
FIGURA 3 Movimientos de una montura altacimutal. FIGURA 4 Mini montura
porttil para astrofotografia. FIGURA 5
Las Hades y las Plyades.

La solucin a la necesidad de seguimiento se resolvi hace siglos con la


invencin de las monturas llamadas
ecuatoriales, las cuales siguen siendo
la mejor opcin a la hora de realizar
fotografas con exposicin. Hace algunos aos se incorporaron sendos
motores a los ejes de las monturas,
lo que facilit enormemente el complejo problema del seguimiento manual. Lo malo de estas monturas es
que requieren ser orientadas al polo celeste. Y aqu surge el problema
de: a mayor imprecisin del fotgrafo
al hacer este paso, mayor ser el error
en el seguimiento y peores los resultados que se obtengan.
Eso s, una vez que el alineado est
bien conseguido las fotografas pueden tener tanta exposicin como se
quiera. Depende, pues, de la pericia
que ha tenido el dueo a la hora de
alinear la montura y, en menor medida, de la precisin de guiado de la
misma.
Tambin, cmo no, hay accesorios
que mejoran el resultado del guiado: es el llamado autoguiado. Se trata de un software que recibe la luz
procedente de una estrella brillante
y acta sobre los motores de la montura corrigiendo las desviaciones de
la misma. Normalmente se emplea
como ayuda cuando se utilizan focales ms largas (de uno o dos metros), por lo que su descripcin detallada se dar en la siguiente entrega
de Cmo hacer?
Pero en estos tiempos modernos
hasta las monturas que tradicionalmente solo servan para la observacin, es decir las altacimutales tipo
Dobson, valen tambin para hacer
fotos. No solo se las ha dotado de
motores, como en sus hermanas las
ecuatoriales, sino que se ha inventado una solucin aadida a modo
de que un accesorio gira la cmara y
evita as la rotacin de campo. Este problema, que deja trazos circulares alrededor del eje ptico, se origina con el normal seguimiento de
68 | n168 | junio 2013 |

El enfoque es uno de los pasos


crticos en astrofotografa a travs
de telescopio. Un mnimo
movimiento en el enfoque ya causa
la prdida de una imagen ntida
este tipo de monturas, el cual est
descompasado con las trayectorias
estelares en el firmamento. Su seguimiento es arriba, abajo, izquierda y derecha (Figura 3),
mientras que las estrellas giran en
torno al polo y salen respecto al horizonte en diagonal, describiendo
un arco que estas monturas no pueden seguir
LO LTIMO
Afortunadamente la evolucin y miniaturizacin de la mecnica ha abierto otra ventana
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

ms de posibilidades. Se pueden hacer fotografas astronmicas preciosas con una serie de gadgets que han
salido al mercado hace unos aos.
Hay unas mini monturas de viaje que bsicamente consisten en
un motor que realiza el seguimiento (Figura 4). Requieren que con
ellas se apunte al polo y normalmente son aptas solo para cmaras con
teleobjetivos, pues no soportan pesos mayores y su imprecisin mecnica se nota con focales mayores a
300 mm. No obstante son una opcin inmejorable para ir de vaca-

ciones sin llevarse todos los trastos


(montura, contrapeso, alimentacin) y poder an as hacer fotos
de constelaciones y objetos grandes tipo Plyades, Hades (Figura 5),
galaxia de Andrmeda, las Nubes
de Magallanes, el Pesebre, la Nebulosa de Orin, el cmulo principal de Coma Berenices y algunos
ms. Como estas mini monturas hacen seguimiento, se puede ampliar
la exposicin, lo cual es una fantstica mejora a la hora de fotografiar
constelaciones. Con el uso de estos
aparatos es posible no ya solamente
sacar las estrellas ms brillantes de
una constelacin, sino registrar en
la imagen nebulosas o la Va Lctea en todo su esplendor. Igualmente permite realizar exposiciones de
varios minutos con focales algo ms
largas tipo teleobjetivo de 200 o

300 mm, con las que se pueden hacer preciosas fotos de los objetos
mencionados anteriormente. Y todo ello por unos centenares de
euros y algo tan compacto y ligero que se puede transportar como
equipaje de mano. Adems van a
pilas, lo que supone otra ventaja.
TCNICAS
Antao, antes de la irrupcin de
las CCD, las fotografas acumulaban varias horas de exposicin.
Hoy en da esto ha quedado reducido a solo unos minutos por cada
toma. Para conseguir una excelente fotografa basta, por tanto, con
hacer varias tomas iguales, con el
mismo encuadre, sensibilidad y exposicin. Posteriormente, un software de ordenador permite alinear
y apilar las imgenes obtenidas, suPDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

mndose la luz de cada una. El resultado final de la combinacin de


todas ellas es una foto extraordinariamente superior en calidad a cada toma individual. Y, por supuesto, a este paso le siguen otros pasos
de procesado con diversos programas de tratamiento de imagen tipo
Photoshop, etc., lo que crea la paradoja de que el nmero de horas
dedicadas a una foto sigue siendo
igual que antiguamente. Antes se
tardaba horas en recolectar la luz
sobre el negativo, luego en un momento se llevaba a revelar y el resultado lo entregaban a los pocos
das. Ahora la imagen se toma en
un instante (pocos minutos) y luego, en casa, se emplean varias horas en apilar y procesar las tomas
obtenidas. El mundo de la astrofotografa en esos niveles es todo un
| junio 2013 | n168 | 69

cmo hacer...?

Barlow y codo

ENFOCAR, ENFOCAR Y ENFOCAR


En el texto principal se alude repetidas veces en
la importancia del enfoque, sobre todo a partir del
momento en que el autofoco de la cmara ya no
trabaja y porque se usan focales ms largas, lo que
dificulta este paso.
Existe la posibilidad de que por mucho que se intente no se logra enfocar la imagen. Bien el tubo
en el que va el ocular no sale lo suficiente del tubo
ptico del telescopio, bien no se mete ms adentro para lograr enfocar de una vez por todas. Qu
hacer?
Para cada problema hay uno o varios accesorios.
En este caso no hay que adquirir nada raro sino
simplemente hacer uso de dos accesorios muy comunes: el codo y/o la lente Barlow.

universo en s. Existen infinidad de


programas, foros, recomendaciones
y un largo etctera que se dejar para ms adelante.
Dejando todo el proceso posterior a la foto a un lado, lo recomendable siempre es empezar por
el principio. Aunque suene banal,
con la cmara puesta en los adaptadores y stos acoplados al telescopio. ahora qu?
Un accesorio del que ya se habl
en esta seccin es el cable de disparo
remoto. Los hay que permiten incluso programar el comportamiento de
la cmara, pero vayamos al prin70 | n168 | junio 2013 |

El codo no es sino un recipiente con un espejo o


prisma que sirve para hacer la observacin ms
cmoda. En esta ocasin sirve adems para alargar un poco el recorrido focal, lo que resuelve que
no se logre enfocar por no tener suficiente recorrido el tubo donde van los oculares. Resuelto queda
el problema de extrafoco. Y para lo contrario (intrafoco)? Aqu las lentes Barlow pueden ayudar. No
solamente contribuyen a incrementar el aumento, sino que lo hacen sacando el foco y aumentando as la distancia focal. Y con un inteligente uso de
este ltimo efecto de la lente, se puede resolver el
problema. El nico inconveniente en este caso es
una mayor focal para la foto, pero por lo menos sta se puede hacer.

cipio. Los objetos de cielo profundo son dbiles. Sol, Luna o planetas
no requieren de exposiciones, pero
el resto de objetos s por ser muy poco luminosos. Por tanto, se requiere aumentar la sensibilidad de la cmara. Para ello hay que manipular
el ISO que tenga, bien en el men
correspondiente en una rflex, bien
en la rueda o botn que las compactas suelen tener. Subiendo este valor se aumenta la sensibilidad. No
es recomendable subirlo al mximo
pues la electrnica de la cmara jugar malas pasadas estropeando un
poco la foto por el efecto ruido.
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

Tambin hay que tener en cuenta


que la luz de las farolas y otros agentes contaminantes crearn un velo
anaranjado, por lo que en esos ambientes es mejor trabajar con sensibilidades menores. En el campo, bajo
un cielo oscuro, se puede aumentar la sensibilidad dos o tres puntos
ms en la escala que tiene la cmara. En ciudad un ISO de 400 y en el
campo uno de 3200 son ms que suficientes.
Por otro lado est la acumulacin
de luz: la exposicin. Las cmaras
permiten acelerar o ralentizar la velocidad de obturacin. Para exposi-

ciones prolongadas existe la funcin


BULB o similar. La exposicin para fotos astronmicas no debe superar la fraccin de segundo o los
dos segundos si se trata de Luna/Sol
(siempre con su filtro) o planetas,
pero sern necesarios ms de medio
minuto o varios minutos para los dems objetos. No obstante hay que tener cuidado pues a mayor tiempo
de exposicin, ms posibilidades hay
de que el objeto salga movido (falta
de seguimiento) y que la toma se vea
salpicada por puntos azules y rojizos
(ruido). Este ltimo aspecto no es sino la consecuencia de la electrni-

ca de la cmara. Al funcionar por un


tiempo prolongado, sus pxeles pueden dar seales errneas con mayor
probabilidad. Solo bajando la temperatura de la cmara se consigue
eliminar este defecto. Y s, tambin
para ello hay un accesorio, pero es
mejor intentar hacer varias fotos con
exposiciones ms cortas para luego juntarlas. Luego, con experiencia
adquirida se puede pensar en otros
accesorios ms.
Importante tambin es tener algo
de paciencia y actuar bajo la filosofa
de prueba y error, lo que permitir aprender cul es el mejor tiemPDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

FIGURA 6 La Luna, fotografiada con un


pequeo telescopio refractor. FIGURA 7
El Doble Cmulo de Perseo. (Foto Juan
Manuel Rivero). FIGURA 8 La Gran Galaxia de Andrmeda.

po de exposicin a emplear segn la


sensibilidad y el ambiente (fro/calor; luz/oscuridad). Siempre recomendar jugar con los factores de
la exposicin y la sensibilidad en un
mismo ambiente. Otra recomendacin es apuntar siempre lo que se va
haciendo y logrando. Ayuda a progresar.
En definitiva, la incorporacin
de una focal mayor y una plataforma que realice seguimiento abre las
puertas a nuevos horizontes; nuevos
objetos que solo esperan ah arriba
a que se les preste la atencin. Multitud de objetos de cielo profundo y
detalles de algunos cuerpos del Sistema Solar tales como crteres lunares, satlites de Jpiter (que quiz
ya muestre sus bandas), manchas o
protuberancias solares con cierto detalle, estn ya al alcance de quien se
inicia en la apasionante astrofotografa. Y todo ello por cantidades an
no astronmicas de dinero.
En la prxima entrega de Cmo
hacer? se llevar la fotografa a los
lmites de los telescopios que hay en
el mercado. ( )
Alex Mendiolagoitia es miembro de la
Agrupacin Astronmica de Madrid.
Su mayor pasin es observar las maravillas del firmamento celeste y compartir sus experiencias con otros aficionados a la astronoma.
Para contactar: comohacerastronomia@gmail.com.

| junio 2013 | n168 | 71

cuadernos de alejandra

GABRIEL CASTILLA CAAMERO

La vulgarizacin cientfica siempre ha sido un deber


para m, pues entiendo que la cultura es la base de
la dignificacin y perfeccionamiento de nuestra alma.
Jos Comas Sol

MENDRUGOS DE CIENCIA

A finales del siglo XIX y principios del XX proliferaron en Espaa


los libros de Astronoma Popular, obras que compartan, adems
del ttulo, una misma visin de la divulgacin cientfica.

l Diccionario de la Real
Academia Espaola define cultura como el conjunto de conocimientos que
permite a alguien desarrollar su juicio crtico. De esta definicin se desprende que una sociedad que vive de espaldas al
conocimiento (artstico, tcnico,
filosfico o cientfico) est condenada a distorsionar la realidad, nublando el juicio de sus ciudadanos
que, quiz sin sospecharlo, habitan en el interior de una tenebrosa caverna. En el siglo XVIII los
ilustrados franceses trataron de
arrojar algo de luz sobre las tinieblas de la mente con ayuda de la
Enciclopedia, una obra que aspiraba a ser una sntesis de los principales conocimientos de la humanidad, donde no tenan cabida ni la
vida de los santos ni la genealoga de
las casas nobles, sino la genealoga de
las ciencias ms valiosas para quienes
puedan pensar. El primer volumen
de Gographie (1782) dedica una
extensa entrada a Espagne, donde
se plantea una incmoda pregunta: Qu se debe a Espaa; de dos, de
cuatro, de diez siglos a esta parte, qu
ha hecho por Europa? El autor del
artculo, Nicolas Masson de Morvilliers, responde sin titubeos: El espaol tiene aptitud para las ciencias,
dispone de muchos libros, y, sin embargo, es quiz la nacin ms ignorante de Europa. Espaa carece de mate-

72 | n168 | junio 2013 |

FIGURA 1 Exquisita portada modernista,


preludio de las bellas figuras que alberga en su interior. (Todas las imgenes
son cortesa del autor)

mticos, de fsicos, de astrnomos, de


naturalistas! Un siglo y medio despus, con el sosiego que otorgan
la edad y la experiencia, Po Baroja destil magistralmente la esencia del problema en dos certeras
frases: Ciertamente, Espaa no ha tenido esas minoras selectas de la cultura media de los pases centroeuropeos.
Algunos hombres extraordinarios, y
luego, plebe.
En 1899 el astrnomo Jos Comas Sol retrat en un polmico
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

artculo1 la lamentable situacin


en que se hallaba sumida la cultura cientfica en Espaa: se cuentan
doce millones de espaoles (el 65 % de
la poblacin), en la Pennsula, que
no saben leer (). Vanse estas conferencias cientficas, pblicas, gratuitas,
amenas, populares, anunciadas en todos los peridicos, y a las cuales acude escassimo pblico Mientras, al
otro lado de los Pirineos, el ambiente cultural era radicalmente
distinto, y tanto las novelas de Julio Verne como los libros de Camille Flammarion se agotaban en
las libreras. Flammarion dedic
su obra ms importante, Astronoma Popular (1880), a la memoria
del astrnomo Franois Arago (fallecido un cuarto de siglo antes),
por considerarle verdadero padre
de la popularizacin cientfica. El
trmino, que luego evolucionara
hasta la actual divulgacin, hace referencia a los cursos pblicos que
desde 1812 a 1845 Arago imparti en el anfiteatro del Observatorio de Pars, a los que asistan personas de todas las clases sociales.
Hacia 1850 estas lecciones fueron
recopiladas y publicadas con el ttulo Astronomie Populaire; el adjetivo popular se aplic entonces a la
enseanza que se pone al alcance
de las personas con menos recursos econmicos.
El primer Manual de Astronoma Popular en castellano se edit en Pa-

rs en 1863, dos dcadas antes de


que viera la luz la obra de Flammarion. Su autor, Antonio de Miranda de la Madrid, declara en el
prlogo que su intencin es dar
nociones sobre astronoma a las personas menos versadas y despertar acaso en ellas el deseo de profundizar en la
materia. En el caso de que esto no tenga lugar, siempre se habr obtenido un
resultado ventajoso: quitar las prevenciones que se tienen contra esta ciencia, y hacer que cuando un nio o una
joven (la negrita es ma) pregunte
alguna cosa sobre ella, no se le responda de un modo evasivo. En 1881 Alberto Bosch publica, ya en Espaa,
el primer ttulo de esta naturaleza,
advirtiendo que se trata de una reunin de verdades que, sin constituir la
ciencia astronmica, baste para tener
una idea de un orden tan abstruso de
conocimientos. En 1895 ngel Bueno hace lo propio con una edicin
especialmente pensada para el pueblo y para el nio. El inters de la
obra radica en el hecho de que se
trata del primer texto de divulgacin astronmica adaptado al pblico infantil: Por su escaso desarrollo
intelectual, estn [los nios] sujetos
a un predominio manifiesto del sentimiento sobre el discurso, y necesitan,
por tanto, para ser interesados, mucha
fe y poesa, sencillez, claridad, ligereza
en la exposicin de conceptos y teoras.
En 1901 Montaner y Simn editan en Barcelona una Astronoma
Popular escrita por Augusto T. Arcimis. La obra se presenta en dos
lujosos tomos con encuadernacin de estilo modernista (Figura 1). Profusamente ilustrados con
ms de 400 figuras, incluye tres
grabados a color y una espectacular carta de la Luna. El contenido, de gran valor didctico, es en
realidad una adaptacin de una
obra anterior, El telescopio moderno (1879), que Arcimis compuso a
partir de textos de diversos autores europeos, en particular del libro Le Ciel, notions dastronomie, de
Amde Guillemin (1866). A pesar del lujoso aspecto ste no fue
un libro especialmente caro, lo
que sin duda facilit su difusin
en Espaa y Latinoamrica. Los

FIGURA 2 Portada del libreto que se conserva en la biblioteca histrica de la University of North Carolina, disponible en American Libraries. FIGURA 3 Portada de
la ltima de las astronomas populares.

editores abarataron el coste imprimiendo un gran nmero de ejemplares y reutilizando planchas y


grabados de obras francesas.
En 1906 aparece la nica adaptacin en castellano de la ya entonces famosa obra de Flammarion,
de la cual se llegaron a imprimir
130 000 ejemplares en vida del autor. Los editores de la Biblioteca de Enseanza Popular encargaron al astrnomo Jos Comas Sol
la tarea de seleccionar, traducir y
modernizar el contenido para darle
cabida en una edicin de bolsillo.
Dos aos despus, el 18 de abril
de 1908, se estrena en el Teatro
Novedades de Madrid una revista
cmico-bailable con el mismo ttulo pero con un argumento menos
didctico. Segn el libreto de Farfn, Burgos y Peralta (Figura 2), al
comienzo de la obra una joven estrella lo ms ligerita de ropa posible
se dirige a un astrnomo en los siguientes trminos: A ti, que eres ms
viejo / yo te quiero demostrar, / que los
mejores astros / en este mundo estn. /
Sirvindote de gua / mi vivo resplandor, / vers cuntos secretos / te puedo ensear yo. En la escena final la
muchacha aparece sobre el escenario vistiendo un traje regional
que simboliza el cielo de Espaa
La ltima de las astronomas poPDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

pulares vio la luz en 1933, pero su


autor, el astrnomo jesuita Ignacio
Puig, revis y reedit la obra en
1948 (Figura 3). Segn se apunta
en el prlogo esta nueva edicin
responda al gran xito cosechado como libro de texto en algunos centros de enseanza, particularmente seminarios. Con el fin
de hacer asequible la astronoma a
los escolares, se da una amplia cabida a la parte descriptiva de los fenmenos omitiendo todas las frmulas matemticas; adems, se refuerza la
carga visual intercalando ms dibujos en el texto. Se crea, en definitiva, un bello libro de texto sobre ciencia, pero sin ciencia. La
enseanza de la Astronoma renunciaba as a las preguntas, la duda y la construccin de juicio crtico. Parafraseando a Ortega y
Gasset2 aquel libro transmita, quiz sin pretenderlo, ciencia congelada, inmovilizada, suplantada, dogmatizada, estril. El sueo de Arago,
Flammarion y los enciclopedistas
se haba transformado en un simple libro de recetas. ( )
1. Nuestra decadencia. La Vanguardia, 28
de noviembre.
2. La pedagoga de la contaminacin, 1917.
Para contactar: gabrielplanetas@yahoo.es

| junio 2013 | n168 | 73

la cara oculta

PACO BELLIDO

SIR? WILLIAM HERSCHEL

William Herschel logr en vida numerosos reconocimientos


internacionales como uno de los mejores astrnomos de su
tiempo, pero un reciente estudio demuestra que el tratamiento
que se le suele atribuir no es correcto.

n la casa de Bath, hoy


convertida en museo,
donde William Herschel
descubri Urano y donde atenda las visitas de
numerosos miembros de las casas
reales europeas deseosos de mirar a travs del mayor telescopio
de la poca, se puede ver una placa conmemorativa que se refiere
al insigne astrnomo con el ttulo de Sir. Sin embargo, en un artculo publicado el pasado mes de
abril en el Journal for the History of
Astronomy, Michael Hoskin, profesor emrito de la Universidad de
Cambridge, explica que este tratamiento es inmerecido. Se suele pensar que Herschel recibi en
1816 el ttulo de Sir de manos del
Prncipe Regente (que ms tarde se convertira en Jorge IV),
quien atenda las labores de estado a causa de los episodios de locura provocados por la porfiria
que padeca su padre, el rey Jorge III. Recordemos que Herschel
haba nacido en Hanver, capital
del electorado de Brunswick-Luneburgo, un estado alemn que
formaba parte del Sacro Imperio Germnico y que estuvo ligado
a la corona inglesa hasta la abolicin de dicho imperio tras las
guerras napolenicas.
Una de las formalidades de los
ttulos de caballera ingleses es
que el tratamiento de Sir solo es
aplicable a los sbditos britnicos. Herschel no era ciudadano
britnico en el momento de recibir su nombramiento como Caballero de la Real Orden Gelfa de
Hanver. En el caso de que fue74 | n168 | junio 2013 |

Placa en el jardn del museo de los


Herschel en Bath. (Cortesa del autor)

ra un extranjero quien reciba la


orden, se le permita poner las letras KH tras su nombre, nada ms.
Por tanto, el nombre protocolario
del astrnomo era Frederick William Herschel KH, FRS. KH corresponde a la citada Real Orden
Gelfa de Hanver y FRS (Fellow
of the Royal Society) a su calidad
de miembro de la Real Sociedad
de Londres para el Avance de la
Ciencia Natural.
La razn por la que Herschel
pas a usar el tratamiento de Sir
obedece a un inocente malentendido. El conde Ernst von Mnster, administrador en Londres de
la Corte de Hanver, escribi una
carta a Herschel pocos das despus de su nombramiento como miembro de tercera clase de
la Real Orden Gelfa. Parece ser
que Mnster no tena claro si dirigirse al astrnomo como Sir William Herschel o como Dr. Herschel, as que tom el camino de
en medio y us ambas frmulas:
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

Sir William Herschel, Dr. A partir de este momento el dao ya estaba hecho y nadie se atrevi a
explicarle a Sir William, entonces un venerable anciano de 78
aos, que todo se deba a un error
y que el tratamiento no le corresponda.
Este embrollo tambin ocasion
numerosos quebraderos de cabeza a John Herschel, su hijo, quien
sera nombrado caballero de la
misma orden en 1831 y que estuvo a punto de renunciar al nombramiento para evitar que su madre, que se haca llamar Lady
Mary Herschel, y su ta Caroline,
que estaba convencida de ser hermana de Sir William, descubrieran la verdad. Por su parte, John
Herschel s tena derecho al ttulo
de Sir, dado que haba nacido en
Inglaterra.
Andrew Hanham, mxima autoridad en la historia de la Orden
Gelfica y coautor del artculo publicado en el JHA, revis la obra
Calendar of knights, un catlogo
publicado en 1828 en el que aparecen todos los nombramientos
de caballeros desde la llegada al
trono de Jorge III en 1760. Herschel no solo no aparece con el ttulo de Sir, sino que tampoco aparece como poseedor de la medalla
de tercera clase de la Real Orden
Gelfa, lo que da a entender que
el autor del catlogo supuso que
Herschel haba sido nombrado
como ciudadano de Hanver y no
britnico. ( )
Paco Bellido es autor del blog El Beso
en la Luna (mizar.blogalia.com).

musica universalis

JOS ANTONIO CABALLERO

URMAS SISASK

El Universo fue creado con amor hace 13 700 millones de aos. []


El planeta Tierra es un imn para la vida. El ser humano nace de
las estrellas y se convierte en estrellas. Por tanto, no me considero
un compositor, sino ms bien un arreglista de msica.

stas palabras son de Urmas Sisask, msico y astrnomo amateur nacido en


1960 en Rapla, un pueblecito en el centro de Estonia. Yo pensaba que Antonio Arias
(exoterrae.eu/usc) haca la astromsica ms friqui del mundo, pero no
es cierto. Es Urmas Sisask.
Con 14 aos compuso su primera obra para piano en el jardn de
su casa. La llam Cassiopeia, Op. 55,
por la admiracin que le producan
las noches estrelladas de agosto.
Desde entonces ha escrito algo ms
de 150 obras y ha ofrecido numerosas charlas-conciertos en su TorreObservatorio Musical a las afueras
de Jneda, en donde l solo arteson un planetario. Ha recibido varios premios, los ms recientes en
2010: el Premio al Msico del Ao
por la Radio de Estonia y el Premio
Anual por la Difusin de la Cultura
de Estonia.
Aproximadamente un tercio de
sus obras estn basadas por completo en la ciencia de Urania. He
aqu solo algunos ejemplos: RX
Cassiopeiae, Op. 82 para orquesta
de cuerda; Perseidas, Op. 65, y Satlite concerto Triangulacin, Op. 105,
para violn y orquesta (el segundo
en honor del famoso astrnomo
F. G. W. Struve); Cygnus X-1, agujero
negro, Op. 144 para cuatro pianos;
omega Centauri, Op. 93; y El cometa
Hale-Bopp, Op. 69 para flauta y guitarra; El cometa Ikeya-Zhang, Op. 87
para violn, piano y vibrfono; alpha
Geminorum Castor, Op. 68 para rgano; o su especialidad, msica vocal

FIGURA 1 Urmas Sisask (fotocomposicin realizada por el autor): el msico


delante de un pster astronmico (arriba a la izq.), un cartel anunciando su
concierto para soprano y piano, Ganmedes, Op. 53 (arriba a la der.), y cartulas de dos publicaciones discogrficas suyas, Jrast kaladeni (1997, con el
Hexgono del cielo, [], Op. 57; abajo a la izq.) y Galaxies (2002, con la Sinfona
espiral, Op. 68; abajo a la der.).

y coral: Ave Sol, Op. 16 para coro y


tam-tam o Gloria Patri, Op. 17 para
coro y as hasta 42 obras.
Una de las que he mencionado,
la Op. 17, aparentemente de ttulo
no astronmico, usa una escala meldica y armnica basada en el movimiento de los planetas alrededor
del Sol. O, por lo menos, eso es lo
que dice Sisask. Es una escala pentatnica: Do sostenido (277 Hz),
Re (294 Hz), Fa sostenido (370 Hz),
Sol sostenido (415 Hz), La (440
Hz). He puesto las frecuencias enPDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

tre parntesis porque me gustara


que alguno de vosotros que sepa
solfeo me dijera cmo se pueden relacionar estos valores con
los periodos orbitales de Mercurio (87,97 d), Venus (224,7 d), La
Tierra (365,3 d), Marte (687,0 d),
Jpiter (4332 d), etc. ( )

Jos Antonio Caballero es astrofsico


en el Centro de Astrobiologa.
Para contactar: c4b4llero@gmail.com.
Web: exoterrae.eu.

| junio 2013 | n168 | 75

banco de pruebas
JESS R.SANCHEZ

FILTROS PARA
OBSERVACIN VISUAL

La imagen de un telescopio puede mejorarse de forma muy


apreciable haciendo una adecuada seleccin de los filtros
necesarios en cada circunstancia. A continuacin comentamos
el rendimiento y funcionamiento de los ms interesantes.
INTRODUCCIN

l caudal luminoso que


atraviesa el telescopio y recoge la retina del observador se puede considerar
una fuente de informacin en bruto que puede ser ordenada y seleccionada para una adecuada valoracin. En la observacin
visual, la mayor parte de esa labor
debe realizarla el cerebro del observador. Sin embargo, hay una forma de escoger el tipo de energa luminosa que se recibe y as apreciar
mucho mejor determinados aspectos del astro observado.
Para entender cmo funcionan
los filtros es preciso tener claro qu
es el espectro electromagntico. La
energa luminosa y todas las dems
radiaciones se propagan en forma
de ondas. Lo que diferencia unas
de otras es el tamao de cada onda.
Un telescopio ptico capta todas
las ondas visibles por el ojo y algunas ms no visibles. Cuando se observa un astro desde la Tierra, llegan al ojo todas las radiaciones
visibles pero adems alteradas por
una serie de factores:
> Parte de la luz visible es absorbida
por la atmsfera de forma irregular.
> Las longitudes de onda ms cortas (azul) son ms alteradas que las
largas (rojo).
> La agitacin de la atmsfera tiene un efecto mezclador que altera el color natural de los astros
adems de mermar los detalles visibles.
> La contaminacin por luz artifi-

76 | n168 | junio 2013 |

cial provoca un efecto devastador


sobre el contraste de la imagen.
> La ptica del telescopio puede
introducir alteraciones notables
segn su diseo.
Todo esto provoca que la imagen
percibida al ocular no sea un fiel
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

reflejo de la realidad y pueda ser


corregida para una mejor apreciacin.
Los filtros actan simplemente
seleccionando parte de la luz de
una forma muy especfica segn el
efecto buscado. Es decir, dejan pa-

FIGURA 1 Dibujo de la nebulosa


M 20 (Trfida) usando filtro H beta para
destacar las zonas coloreadas de rojo.
(Cortesa de Serge Viellard desde la isla
de La Palma) FIGURA 2 Simulacin fotogrfica del aspecto de la nebulosa del
Velo (Cygnus) en un telescopio de gran
campo usando filtro O III. (Todas las
imgenes son del autor excepto donde
se indique lo contrario). FIGURA 3 Diagrama de un filtro de banda ancha mostrando los diferentes picos y mostrando
el color correspondiente a cada longitud
de onda. Tiene valles oscuros en las
longitudes de onda en que emiten las
lmparas de alumbrado pblico.

sar la que interesa y eliminan la no


deseada.
Las tcnicas ms avanzadas en
la fabricacin de filtros permiten
una refinada seleccin del espectro transmitido. Esto ha permitido
en los ltimos aos poner a disposicin de los observadores filtros muy
especializados en mejorar aspectos
muy concretos de cada objeto o circunstancia. Algunos de ellos tienen
propiedades espectaculares pero
basadas simplemente en un diseo
muy cuidadoso.
FILTROS DE COLORES BSICOS
Tan solo unas breves palabras sobre los filtros clsicos. Su numeracin deriva de los filtros fotogrficos Kodak Wratten. Aunque el uso
de los filtros de color sea limitado,
siguen siendo una buena opcin
para mejorar el contraste en observacin planetaria y solar. El rojo hace ms visibles los detalles de Marte, el azul aumenta el contraste de
las bandas de Jpiter, el amarillo o
amarillo-verdoso mejora las imgenes de Saturno y los filtros verdes
hacen ms contrastadas las manchas solares (previamente filtradas
con la lmina de Mylar Astrosolar).
Conviene usar filtros de colores
medios o tenues cuando la abertura del telescopio es moderada.
FILTROS DE CONTRASTE
UNIVERSAL
En esta categora he incluido una
serie de filtros que permiten mejoras en la imagen de cualquier
objeto astronmico. Tienen una
aplicacin ms correcta en astros

brillantes pero tambin permiten


mejoras discretas en los objetos difusos.
Baader Neodymium Moon &
Skyglow: Su nombre indica que
tiende a reducir el resplandor del
cielo en las noches con Luna y tambin en cielos contaminados. En
realidad este efecto es muy moderado. Tan solo he apreciado que en
cielos con moderada contaminacin por lmparas de sodio, el fondo aparece ligeramente ms oscuro
y, por tanto, las nebulosas, cmuPDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

los y galaxias son mejor apreciadas.


Realmente es un filtro cuya mejor
aplicacin es mejorar el aspecto de
los objetos brillantes. Tiene un tono ligeramente magenta o malva.
La mejora ms apreciable radica en
la observacin de planetas con potencias altas. Jpiter muestra los colores de las bandas con un color
ms intenso y natural. Saturno tambin pierde su color amarillento para mostrar diferentes tonos aunque
siempre sutiles. Marte ofrece detalles ms asequibles y agradables.
| junio 2013 | n168 | 77

banco de pruebas

Las tcnicas ms avanzadas en la


fabricacin de filtros permiten una
refinada seleccin del espectro
transmitido. Esto permite poner
a disposicin de los observadores
filtros muy especializados en mejorar
aspectos muy concretos de cada
objeto o circunstancia
Tambin en la Luna resulta interesante porque mejora el aspecto esttico. Se reduce el color amarillento producto de la turbulencia y se
mejora ligeramente el contraste de
la imagen. En el Sol tiene un efecto interesante. Por supuesto hay
que usar un filtro principal como
el Astrosolar. Si adems aadimos
el Neodymium los detalles son algo
78 | n168 | junio 2013 |

ms perceptibles. En especial las fculas cercanas a los bordes del disco quedan ms contrastadas.
TS UCF1: Este modelo de la marca TS Optics, tiene las siglas de Universal Contrast Filter. Es un modelo especialmente interesante por
su precio. Sus propiedades son extremadamente similares al Neodymium y sin embargo su precio es
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

FIGURA 4 Simulacin fotogrfica del


aspecto de Saturno sin filtro (arriba) y
con filtro de contraste universal (abajo).

menos de la mitad. Tiene un efecto


incluso algo ms marcado en cuanto a resaltar los colores de los planetas pero (siendo muy crtico) tal vez
menos natural. Tambin realza las
fculas del Sol y mejora el contraste de la superficie lunar. No es un
filtro dicroico pero es un producto
muy conseguido a pesar de su modesta presentacin.
BAADER Fringe Killer, Semiapo
y ContrastBooster: Son filtros tiles para eliminar la aberracin cromtica (halos de color) en los telescopios refractores acromticos.
El Fringe Killer reduce la luz azul y
violeta por lo que su efecto es bastante moderado. Este filtro incluso
se podra usar para reducir los vestigios de aberracin cromtica en los
apocromticos. El filtro llamado Semiapo tiene un efecto ms acusado
ya que reduce an ms el azul-violeta y adems corta la luz amarillenta
de forma similar al Neodymium. Su
efecto es por ello mucho ms notable, sin llegar a ser espectacular.
Por ltimo, el ContrastBooster tiene un efecto ms acusado. El corte
de la luz azul es mayor que en el Semiapo. Como su nombre indica el
contraste de los objetos brillantes se
incrementa pero se reduce apreciablemente la naturalidad del color.
En general diremos que estos filtros mejoran la calidad de la imagen en los refractores econmicos
pero su efecto no es espectacular. Mi opinin es que el cromatismo tiene difcil remedio y estos filtros son tan solo una ayuda para
soportarla.
FILTROS DE DENSIDAD
INTEGRAL
En este apartado se incluyen modelos que restan caudal luminoso de
forma general a todos los
colores.
El prototipo de estos filtros son los
denominados ND (Densidad neutra) cuya numeracin depende de
su grado de reduccin. Cada uni-

FIGURA 5 Dibujos de la nebulosa M 42 sin filtro y con filtro UHC. FIGURA 6 Dramtico efecto de los filtros de banda ancha en entornos urbanos. Nebulosa M 8 (Laguna) sin filtro (izquierda) y con filtro (derecha).

dad implica una potencia de 10 o


un cero al denominador. Por ejemplo el filtro ND3 deja pasar solo una milsima parte de la luz =
1/1000. Los ms densos se utilizan
junto a otros dispositivos como los
helioscopios para la observacin
del Sol. (Ver artculo de instrumentos solares en AstronomA de noviembre 2012).
Los menos densos se usan para la
Luna y se suelen denominar como
un porcentaje. Los habituales tienen transmisin del 50 %, 25 %,
13 % y 8 %. Estn disponibles en
TS Optics por unos 18 y en
Baader por 28 en el tamao

de 1,25". En general producen una


imagen lunar ms agradable a aumentos bajos ya que no deslumbra
y permite un tamao de pupila mayor. Son adecuados para telescopios
reflectores de ms de 150 mm de
abertura.
Los filtros polarizadores tienen un
efecto similar pero que aade una
caracterstica importante al sumarse dos de ellos. Un polarizador simple transmite aproximadamente el
40 % de la luz. Un polarizador doble lleva dos filtros que segn se giran permiten ajustar la cantidad
de luz transmitida entre el 1 % y
el 40 %. Son muy tiles en obserPDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

vacin de la Luna y tambin el Sol


con determinados instrumentos.
Una variedad muy verstil son los
polarizadores circulares. Se suministran como un kit de dos filtros
cuyo efecto es diferente segn el orden de montaje. En una forma actan como un polarizador ordinario reduciendo la cantidad de luz
de forma gradual. En la segunda
forma actan como un filtro de color variable muy til en observacin
planetaria por la gran variedad de
tonos que se pueden conseguir entre el amarillo y el azul. El modelo
TS Optics cuesta 45 .
FILTROS DE CONTRASTE
EN CIELO PROFUNDO
Hace pocas dcadas que las tcnicas de fabricacin de filtros sufrieron un cambio radical. Los filtros
dicroicos se obtienen depositando
finas capas de materiales en campanas de vaco. Usando diferentes capas se pueden conseguir filtros a
la carta que permiten el paso de
longitudes de onda muy determinadas de forma muy pura. Los objetos
celestes que contienen estrellas (cmulos y galaxias) emiten luz en una
amplia variedad del espectro pero
las nebulosas denominadas de emisin emiten energa en determinadas longitudes de onda que suelen
ser las del Hidrgeno alfa o beta
(H alfa, H beta). Por otro lado las
nebulosas planetarias o las remanentes tras una supernova emiten
la mayor parte de su luz en la banda del Oxgeno III (O III).
Cuando observamos nebulosas tenues sin filtro recibimos adems de
su luz, una gran cantidad de luminosidad de otros colores y contaminacin atmosfrica. Si interponemos un filtro que solo deje pasar
la luz de la nebulosa, su apariencia
mejora de forma espectacular: podemos apreciar detalles muy sutiles
y el fondo del cielo se oscurece de
forma notable.
Podemos decir que hay tres categoras segn la intensidad de su
efecto y tambin segn el ancho de
banda de la luz transmitida. Los de
banda ms ancha estn diseados
para eliminar la contaminacin lu| junio 2013 | n168 | 79

banco de pruebas

FIGURA 7 Dibujo de la nebulosa M 16 (guila) realizado con observacin visual y usando luz integral para el blanco,
filtro H beta para el rojo y O III para el verde. (Serge Viellard)

mnica y permitir una mejora en


todos los objetos tenues de cielo profundo. Los de alto contraste
(tipo UHC) permiten una mejora
muy apreciable de la visibilidad en
gran cantidad de nebulosas ya sean
de emisin en banda del hidrgeno o del oxgeno. Por ltimo los
de banda estrecha son muy selectivos y permiten mejoras muy notables en tipos de nebulosas muy seleccionadas.
Filtros de Banda Ancha
El primero de ellos en comercializarse fue el Lumicon DeepSky. Este
filtro sigue en vigor y despus otros
fabricantes ofrecen tambin su versin. La mayor utilidad de todos
ellos es reducir de forma aprecia80 | n168 | junio 2013 |

ble los efectos de la contaminacin


lumnica. Cortan selectivamente la
emisin de luz amarillenta de las
lmparas de sodio y solo parcialmente las de mercurio. En cualquier caso mejoran el contraste
cuando se observa en ambiente urbano y de forma muy similar para todos los objetos difusos de cielo
profundo. El efecto es muy parecido en todas las marcas fabricantes
aunque hay pequeas diferencias
de rendimiento y tambin apreciables diferencias de precio. La nomenclatura es muy variada: LPS-P,
Skyglow, CLS, DeepSky
Filtros de Alto Contraste (UHC)
En este apartado los modelos son
ms homogneos entre diferenPDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

tes marcas. Son los filtros ms efectivos en mayor nmero de objetos


aunque su efecto es escaso en cmulos y galaxias. Permiten realzar
de forma muy apreciable nebulosas
de emisin tanto en H alfa, H Beta y O III. Eliminan el resto de luz
visible y por ello oscurecen de forma apreciable el fondo del cielo.
En gran cantidad de casos permiten apreciar nebulosas que son invisibles sin el uso de filtros. En las
ms brillantes incrementan el contraste y destacan estructuras difciles de ver. Uno de los modelos ms
conocidos son el UHC de Astronomik que tiene un precio algo elevado pero acorde a su calidad. Hay
una variante llamada UHC-E que

Si usamos un filtro que solo deje pasar


la luz de la nebulosa, su apariencia
mejora de forma espectacular:
podemos apreciar detalles muy sutiles
y el fondo del cielo se oscurece de
forma notable
tiene una transmisin algo inferior
y un precio ms asequible.
Baader tiene el modelo UHC-S
con una notable naturalidad en el
aspecto de los objetos. Proporciona una imagen contrastada
con poco efecto en el color de las
estrellas.
TS Optics destaca por tener un
filtro UHC de precio muy asequible en formatos de 2" (79 ) y
1,25" (49 ). EL rendimiento de este modelo es magnfico y muy similar al Lumicon. Muestra imgenes
de muy alto contraste con un apreciable tono cyan en las estrellas.
DGM Optics es un fabricante
de telescopios Dobson que ha incorporado a su catlogo unos filtros de alta calidad fabricados por
Omega Optical. Su modelo estrella es el NPB (Narrow Pass Band)
con un cuidado diseo que mejora ligeramente el contraste de los
dems UHC. Tambin proporciona un color ms neutro. El precio
es tambin bastante razonable y en
torno a los 150 dlares para el modelo de 2".

Filtros de Banda Estrecha


Los modelos ms selectivos tienen
una aplicacin ideal en objetos
muy determinados. Producen las
imgenes ms destacables de determinadas nebulosas.
Los modelos centrados en la
banda del O III realzan de forma
notable las nebulosas con tonos
azules. En especial es muy llamativo el realce en remanentes de supernovas como el conjunto de los
Velos en la constelacin del Cisne. El aspecto en un telescopio de
gran abertura unido al efecto del
filtro proporciona impresionantes
resultados muy emocionantes para el observador. En el aspecto negativo: el color de las estrellas aparece poco natural y a menudo con
dos bordes azul y rojo. Por otro lado, en la mayora de nebulosas
ms brillantes su efecto es demasiado dramtico y a menudo poco
natural. Las distintas marcas ofrecen modelos muy similares en rendimiento. Es destacable el modelo
TS Optics por su relacin calidadprecio: 89 en 2" y 49 en 1,25".

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

Los modelos H beta centran su


transmisin en la banda Beta del
hidrgeno. Es una luz cercana a la
del O III pero que es caracterstica de las nebulosas difusas. Su uso
queda muy restringido a algunas
nebulosas que emiten en esta banda. De entre ellas destaca la clebre Cabeza de Caballo en Orin.
A pesar de su dificultad puede ser
apreciada visualmente con la ayuda de este filtro. Hay modelos de
diferentes fabricantes como Lumicon, Astronomik y Baader, siendo
el ms econmico el de TS Optics.
CONCLUSIONES
Destacando algunos modelos de
filtros podemos decir que son recomendables:
> El Neodymium o el TS UCF para observacin planetaria y
lunar.
> Los filtros de densidad neutra o
polarizadores para la Luna.
> Los filtros tipo UHC para uso
genrico en nebulosas.
> Los de banda ancha para reducir la contaminacin lumnica.
> Los de banda estrecha para nebulosas difusas y telescopios de
abertura superior a los 30 cm. ( )
Jess R. Snchez es un veterano observador y astrofotgrafo. Agradecer cualquier comentario o sugerencia
sobre el presente artculo: jesus_sanluq@yahoo.es.

| junio 2013 | n168 | 81

Espacio

0.42
Centro
Astronmico
Aragons
NGEL GMEZ ROLDN

82 | n168 | junio 2013 |

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

Espacio 0.42 es un singular centro de divulgacin


astronmica que se ha inaugurado recientemente
a las afueras de la ciudad de Huesca. Presentamos
brevemente las instalaciones de este denominado
Centro Astronmico Aragons.

as ecolgicamente sostenibles instalaciones de Espacio 0.42 se ubican en


medio del Parque
Tecnolgico Walqa,
a las afueras de la ciudad de Huesca,
a unos 6 km de distancia en direccin Zaragoza. Rodeado de empresas de tecnologas de la informacin,
biotecnologa y energas renovables,
la tranquilidad del polgono con sus
amplias avenidas ajardinadas y una
correcta iluminacin nocturna (un
punto a su favor), hallamos un edificio con forma de cono truncado
tumbado con unos 1400 metros cuadrados de superficie til y cuyo frontal se encuentra cubierto con una
curiosa persiana recubierta de paneles solares fotovoltaicos. Todas las
instalaciones y servicios son accesibles a personas con discapacidad.
El nombre del centro, segn nos
comenta Alberto Solanes, presidente de la Agrupacin Astronmica de
Huesca, la principal impulsora del

IZQUIERDA El falso techo del centro tiene unos LED estratgicamente distribuidos
para formar las principales constelaciones visibles del hemisferio Norte.
1 Vista de la entrada principal del Centro Astronmico Aragons, Espacio 0.42.
(Todas las imgenes son cortesa del autor)

prender y seducir. Por eso el Espacio


0.42 no es un planetario convencional, es mucho ms.
Nada ms cruzar la puerta principal llama la atencin que el espacio
interior es completamente difano
y de una gran altura, y en cuyo centro se ubica la llamativa
semiesfera de diez metros de
dimetro del planetario digital, recubierta por paneles retroiluminados que forman la
imagen de la Tierra vista desde satlite. Dotada con equipos de proyeccin y audio de
ltima generacin, su aforo
es de sesenta y cinco personas. Actualmente proyectan
cuatro pelculas diferentes para todas las edades con algunas versiones
en ingls y francs.
Otra de las atracciones estrella
de Espacio 0.42, de especial xito
entre los ms jvenes, es el llamado
Simulador 4D, una sala de proyecciones Full-HD con un aforo de

Este espacio nace


con vocacin de
ser diferente, de
sorprender y seducir.
Por eso Espacio 0.42
no es un planetario
convencional, es
mucho ms
proyecto, representa nuestro lugar
en el mundo, Huesca (longitud 0,
latitud 42). Adems, 0.42 es un acertijo que nos define, plantea una pregunta y la responde, nos incentiva a
descifrar, a aprender y a transmitir
lo aprendido. Este espacio nace con
vocacin de ser diferente, de sor-

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

veinte personas que permite recrear


el ambiente 3D mediante el empleo
de gafas polarizadas, mostrndose
un viaje espacial por el Sistema Solar. La conjuncin de esta proyeccin con la plataforma de asientos
mviles consigue que alcancemos la
experiencia 4D.
La tercera de las actividades que
oferta el centro es la del Observatorio, dotado con tres potentes telescopios (dos diurnos y uno nocturno),
que permiten realizar observaciones
astronmicas directas. La instalacin
puede acoger grupos numerosos y
tambin proyectar en tiempo real las
imgenes captadas.
Estas tres actividades; pase de planetario, sesin de simulador 4D y
utilizacin del observatorio, van incluidas en el precio conjunto de la
entrada, que va desde los 4,5 euros
para nios de 5 a 15 aos, hasta los 7
euros para adultos, 6 euros para mayores de 65 aos, y 5 euros para discapacitados. Existen, como es obvio,
| junio 2013 | n168 | 83

2 En el centro del espacio interior de Espacio 0.42 destaca la cpula del planetario, recubierta con una imagen retroiluminada de satlite de la Tierra a alta resolucin. 3 Los tres magnficos telescopios del centro: un refractor Astrophysics de
152 mm para la observacin solar en visible y un refractor Lunt de 102 mm para la observacin en H alfa, ms un S/C Meade
de 406 mm para la nocturna, todos bajo un techo corredizo, estn en un edificio soterrado anexo al principal. 4 Las butacas
del planetario digital, que puede acoger a unas sesenta y cinco personas.

tarifas especiales para grupos y escuelas con visitas guiadas y talleres.


Nios y adolescentes son los que
ms van a disfrutar de Espacio 0.42;
las visitas organizadas para los colegios aprovecharn las instalaciones y los contenidos generados para
acercar a los ms jvenes a la astronoma.
Pero Espacio 0.42 no se limita a
ofertar estos tres recursos principales, sino que existen muchas ms
opciones. Por ejemplo, y de cara a
los meses de verano, el amplio espacio con csped y loseta alrededor

Por otra parte, dos aulas completamente equipadas se destinan a


la programacin de talleres y charlas de mbito cientfico, como las
jornadas temticas, de las que est previsto realizar cinco ciclos especiales a lo largo del ao. All,
la ciencia y la astronoma dan pie
a coloquios, debates, reuniones,
proyecciones y dinmicas colectivas. La idea es que se trate de un
espacio vivo, en permanente acercamiento a la gente que quiere
descubrir y aportar.
Por ltimo, no hay que olvidar
que, dado que sus
telescopios estn
dotados del equipamiento necesario, este es tambin un lugar para
la ciencia. No en
vano tiene el nombre oficial de Centro Astronmico
Aragons. Las instalaciones estarn
al servicio de aquellos investigadores que las necesiten, y sern siempre un lugar de
trabajo y transmisin de conocimiento, respaldando las acciones
de la Agrupacin Astronmica de
Huesca, abriendo sus puertas de
par en par a la participacin de la
universidad y otras comunidades
de expertos. Por cierto, que la sede social de la mencionada agrupacin se encuentra en las instalaciones del centro, siendo los

Espacio 0.42 es una


atraccin turstica, un lugar
de encuentro de expertos,
profesionales y aficionados
a la astronoma, y un
centro de divulgacin con
la vocacin de acercar las
maravillas del Universo a
todo el mundo
del edificio puede ser utilizado en
multitud de actividades al aire libre,
como sesiones de observacin a
simple vista, proyecciones o charlas
divulgativas. En caso de mal tiempo, dichas actividades pueden acogerse en el amplio hall de entrada.
Precisamente en el hall, dado su
espacio abierto, se organizan tambin exposiciones temporales que
complementan la oferta de contenidos del centro.
84 | n168 | junio 2013 |

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

socios de la misma los encargados


de gestionar y llevar a cabo muchas de las actividades pblicas,
ya que la Agrupacin Astronmica de Huesca pertenece al patronato de la fundacin pblica que
conforma Espacio 0.42, el Centro
Astronmico Aragons. Y simplemente resear que en sus seis primeros meses de funcionamiento
han pasado ms de dieciocho mil
personas por el mismo.
As, Espacio 0.42 est concebido como un edificio emblemtico
de Aragn, un lugar que satisface
a un amplio espectro de visitantes
bajo tres premisas:
> Es una atraccin turstica que se
suma a las ya existentes en Huesca
y su provincia.
> Es un lugar de encuentro de expertos, profesionales y aficionados
a la astronoma, un lugar de trabajo e intercambio de experiencias.
> Es un centro de divulgacin con
la vocacin de acercar las maravillas del Universo a todo el mundo,
desde nios a ancianos.
No se trata solamente de conseguir atraer a los visitantes para
que disfruten de una forma sencilla de los misterios del firmamento, sino que se quiere fomentar
tres impulsos bsicos muy necesarios educativa y socialmente:
CURIOSIDAD
Conseguir que los visitantes (nios sobre todo) se hagan pregun-

CM

MY

CY

CMY

tas sobre el mundo que les rodea.


Ese es el origen de todos nuestros
avances cientficos y sociales: la curiosidad, la duda metdica, y eso
nos lleva a la fascinacin, al afn
de descubrir y, en definitiva, al conocimiento.
INICIATIVA
Es necesario que la curiosidad desemboque en un afn de hacer, de
intentar, de emprender. Una vez
que se siente el entusiasmo por saber, hay que fomentar el valor de
dar un paso al frente. Vencer esa
tendencia social a que nos venANUNCIO ORYX MAR13 AI.pdf
1
25/02/13
ga todo dado. La iniciativa
trae09:00
recompensas.

EXCELENCIA
Pero la curiosidad y la iniciativa no
completan el espectro de objetivos,
porque necesitamos despertar otra
motivacin fundamental: la bsqueda de la excelencia, pensar en crecer, en mejorar. Los grandes retos de
la astronoma catalizan la curiosidad
y la iniciativa mediante la razn. Los
sueos solo son alcanzables si nos esforzamos en estudiar, en aprender y
en corregir los errores. ( )

enfrente. De momento no existe


transporte pblico, por lo que es
necesario el coche propio.

Espacio 0.42 est abierto de mircoles a domingo, de 10 a 14 h y de


16:30 a 20 h, y dispone de un aparcamiento pblico gratuito justo

ngel Gmez Roldn es el director de


AstronomA. Agradece especialmente a
Espacio 0.42 y a la Agrupacin Astronmica de Huesca las facilidades prestadas para la realizacin de este reportaje.

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

Para contactar: Espacio 0.42


Centro Astronmico Aragons
Parque Tecnolgico Walqa,
Parcela 13
Carretera de Zaragoza, km 566
22197 Cuarte (Huesca)
Telfono: 974 234 593
Correo-e: info@espacio042.com
Web: www.espacio042.com

| junio 2013 | n168 | 85

astrofotografa
Este mes los objetos predominantes en la
seleccin que efectuamos para estas pginas
son objetos del Sistema Solar: la Luna, Jpiter
y Saturno y, como no, el cometa PanSTARRS
cuando pasaba cerca de la galaxia de
Andrmeda. No nos olvidamos de un par de
tomas espectaculares de auroras, que para eso
estamos en un supuesto mximo solar.
COORDINADO POR NGEL GMEZ ROLDAN
Puedes enviar tus astrofotografas a: redaccion@astronomia-mag.com

86 | n168 | junio 2013 |

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

Aurora Boreal panormica


Panormica de una aurora boreal (cinco fotos tomadas durante la noche del 15 al 16 de marzo en el lago
Inari, en Finlandia). Cmara Canon 400d, objetivo de 17 mm a f /4, 30 segundos de exposicin en cada toma
a ISO 1600. El autor, Fernando Herranz, nos comenta que la temperatura era de -28 C (!), y que el cable de
su intervalmetro se parti debido al fro por tres puntos al intentar estirarlo, con lo que no pudo hacer un timelapse como tena pensado.
La imagen seleccionada del mes recibir una suscripcin anual gratuita
a la revista AstronomA en su edicin en papel

Imagen
del
mes

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

||junio
abril 2013 | n166
n168 | 87

El Cometa
y la Galaxia
A principios de abril, el cometa
PanSTARRS C/2011 L4 pas en
el cielo muy cerca de la galaxia de
Andrmeda. Cmara Canon 600D
con objetivo Canon 200 f /2,8 sobre montura Astrotrac. Veintin
imgenes de 20 segundos a 1600
ISO, ms quince dark, flat y bias,
todo procesado con IRIS y Photoshop. Imagen tomada el 6 de abril
desde Vallejera (Burgos), por Jess
Pelez Aguado, de la Asociacin
Astronmica de Burgos.

El gran Jpiter
Nuestros colaboradores y redactores Carles Tudela y Antonio Bernal, desde Barcelona, emplearon
un telescopio Celestron 14 con
lente de Barlow 2x desde el histrico Observatorio Fabra, para conseguir esta toma del planeta Jpiter
el pasado 4 de febrero a las 19:57
TU con un seeing de 7 sobre 10,
segn sus estimaciones.

Anillo
de diamantes
Desde un barco en la costa australiana, Dirk Dickfeld tuvo el
privilegio de ver y fotografiar el
pasado eclipse total de Sol del
13 de noviembre pasado, capturando el anillo de diamantes y
protuberancias del limbo en la
misma toma. Emple una cmara Canon EOS 600D a foco primario de un telescopio refractor
Vixen 60/900. 1/200 de segundo de exposicin a ISO 800.

88 | n168 | junio 2013 |

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

Remolino Auroral
Llamativa y brillante aurora boreal
el pasado 2 de marzo desde Finlandia, con el teln de fondo celeste de
Orin, las Hades con el planeta Jpiter y las Plyades. Capturada por
Llus Romero (www.astrosirius.org),
www.astrosirius.org
www.astrosirius.org),
de Granollers, Barcelona, con una
cmara Canon 60Da.

Arcos y estrellas
Esta bonita composicin son sesenta y una fotos en total unidas con el
software Startrails, realizadas con cmara Canon EOS 1100D y objetivo
Samyang de 8 mm de focal a f /3,5,
todas a ISO 1600. Autor: Jos Javier
Polo, de Valencia.

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

| junio 2013 | n168 | 89

Mosaico Solar
Mosaico del Sol fotografiado
el pasado 25 de enero formado por nueve imgenes creado
con Autostich, procesado con
Photoshop y PixInsight, realizado por Antonio Bravo Carrillo, que pertenece a la Asociacin Astromenorca (www.
astromenorca.org). Telescopio
PST Coronado 40 mm a f /10,
con cmara DMK21AU sobre
montura EQ6-Pro.

Hexgono en Saturno
Antonio Gallardo, de la Asociacin Astronmica Cielo del Guadaira, de Sevilla, nos enva estas imgenes de
Saturno en las que en una proyeccin polar se puede intuir el famoso hexgono de nubes en el polo del planeta. Tomadas el 16 de abril con un telescopio Celestron 11 y lente de Barlow 2x.

90 | n168
n166 | junio
abril 2013
2013||

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

Sombras
sobre Jpiter
Ramn Coletes Caubet, desde
Sant Vicen dels Horts (Barcelona), escribe: Os envo esta imagen con dos momentos del doble
trnsito de las sombras de los satlites o y Ganmedes sobre Jpiter (). Me he animado por ser
un fenmeno que no sucede a menudo y tiene un hermoso efecto
esttico. Al escoger dos imgenes
separadas en el tiempo, uno puede hacerse una mejor idea del dinamismo de los movimientos implicados: el desplazamiento de los
satlites, con o en el limbo del
planeta en la primera imagen y ya
como un punto brillante en el espacio en la segunda; el propio des-

plazamiento de las sombras por encima de las nubes de la atmsfera


joviana, la de Ganmedes sensiblemente mayor que la de o y finalmente la propia rotacin del planeta. 3 de enero de 2013, hora
local de la primera imagen, 20:45.

Hora local de la segunda imagen,


21:28. Us un telescopio Celestron
Newton 200 a f /20 con Powermate
4x y cmara CCD color Atik 1C II.
Vdeos a 1/10 de segundo procesados con RegiStax y ltimos retoques con Photoshop.

Luna
Usando un pequeo refractor acromtico Astromaster 90 y una cmara Dmk21au618 con filtro IR-Pass de 685
nm, Jos Cabello, de Mlaga, realiz este esplndido y muy bien procesado mosaico de la Luna compuesto de
quince imgenes individuales.

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

||junio
abril 2013 | n166
n168 | 91

cuenta atrs
JOS LUIS HELLN MAQUEDA

Alabanza a ti, Ra! Poder supremo, el que hace los caminos en el firmamento
De La Letana a Ra, antiguo texto funerario egipcio.
Si no se peca a veces contra la razn, no se descubre nada.
Albert Einstein

IRIS: EL SOL, DE NUEVO A EXAMEN

l 26 de junio debera despegar desde la base californiana de Vandenberg


un cohete alado Pegasus
XL con el ltimo explorador solar de la NASA a bordo. La
misin IRIS (Interface Region Imaging Spectrograph) vuelve a cargar
contra los misterios trmicos que
imperan en la atmsfera de nuestra
estrella. Los cientficos siguen sin
tener claro por qu si la temperatura de la superficie ronda los 6000 K,
se produce un salto espectacular al
milln de grados en la zona superior de la llamada regin de transicin, e incluso se supera esa cifra
con creces en la alta atmsfera solar. Y no solo enigmas relacionados
con la temperatura y la implicacin
de los potentes campos magnticos locales; la densidad de la materia puede variar de unas reas a
otras en incrementos que superan
el milln de veces. Esta regin tan
turbulenta contiene diez veces ms
masa que el resto de la corona y la
heliosfera; y, dada la acumulacin
de materia, se necesita al menos
diez veces ms energa para alcanzar los niveles de calor registrados.
De dnde procede esta energa, es
un misterio que ahora empezamos
a desvelar. Casi con seguridad, estar relacionado con la reconexin
de los campos magnticos y la disipacin de las ondas snicas que viajan a travs de la atmsfera solar.
El objetivo estratgico de IRIS se
numera como 3B en los programas NASA: Comprender el Sol y
92 | n168 | junio 2013 |

sus efectos sobre la Tierra y el Sistema Solar, especficamente mediante la cuestin cientfica Cmo y por qu vara el Sol? Ya en
forma ms concreta, tres son los
objetivos cientficos:
1 Cules son los tipos de energa
no termal que dominan en la cromosfera y ms all.
2 Cmo regula la cromosfera los
aportes de masa y energa hacia la
corona y la heliosfera.

un telescopio ultravioleta acoplado


a un espectrgrafo. El espejo primario tiene un dimetro de 20 centmetros; aunque esta caracterstica
le permite la observacin en tiempo real de solo el 1 % de la superficie, la resolucin sube a los 240 kilmetros, lo que convierte a IRIS
en una suerte de microscopio solar si lo comparamos con otros observatorios que abarcan el total de
la imagen de la estrella. Por lo mismo, se impone la colaboracin con herramientas como el
recin estrenado SDO
(Solar Dynamics Observatory), lanzado en
2010, al que, todo sea
dicho, se asemeja mucho en la estructura
general, solo que ste ltimo va dotado de cuatro telescopios en vez
de uno. IRIS podr dirigir su nico ojo hacia regiones sealadas por
SDO como interesantes para estudiarlas con ms detalle.
La virtud esencial de IRIS es su
amplitud de rango. Las medidas de
temperatura deben abarcar desde
los 6000 y 65 000 K de fenmenos
superficiales hasta los ms de diez
millones (!) que pueden alcanzarse
durante las llamaradas solares. Esta
flexibilidad resulta imprescindible
para observar el material que viaja desde la fotosfera hasta las capas
inferiores de la atmsfera, o cromosfera, y la regin de transicin.
El instrumento captar una nueva
imagen cada cinco a diez segundos

La misin IRIS es el
ltimo explorador solar
de la NASA, un telescopio
ultravioleta de 20 cm de
dimetro acoplado a un
espectrgrafo
3 Cmo ascienden los flujos magnticos y de materia a travs de la
baja atmsfera y qu papel juega
esta emergencia de flujo en las llamaradas y las eyecciones de masa
coronal.
La repercusin prctica buscada se relaciona con el incremento de nuestra capacidad de prediccin de las condiciones dinmicas
espaciales que se refieren al Sol y
as incrementar la seguridad y la
productividad de las naves tripuladas o automticas. En trminos a
ms largo plazo, comprender cmo
funciona nuestro Sol nos ayudar a
entender mejor la dinmica atmosfrica de estrellas lejanas.
Para cubrir estos objetivos, IRIS
transportar un solo instrumento,
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

tal de Montana y la de Stanford,


la Universidad de Oslo, el Centro
Ames de la NASA y el Laboratorio
Smithsonian de Astrofsica.

ARRIBA El telescopio espacial IRIS, en las pruebas finales antes de su lanzamiento. (Lockheed Martin) ABAJO El cartel de la misin ATV 4. (ESA)

y un espectro cada dos. Esta capacidad est respaldada por una computadora de ltima generacin que
elabora imgenes digitales en 3D.
IRIS pertenece a la clase de
Small Explorer de la NASA, lo
que significa que sus dimensiones
son contenidas, as como el coste
total de la misin (120 millones de
dlares, en esta ocasin).
La relacin mencionada con la
sonda SDO no se queda en colaborar para trabajar juntas; IRIS se ha
beneficiado del diseo e incluso
de instrumental ya construido para misiones como SDO, STEREO,
GOES, Lunar Prospector, el telesco-

pio Spitzer, incluso de la sonda japonesa Hinode. Un modo muy eficaz de reducir costes. El peso en
rbita ser de 200 kilogramos, con
una longitud total de 2,1 metros
por 3,7 de ancho, una vez desplegados los paneles solares. La rbita
ser heliosincrnica polar casi circular (620 x 670 km), lo que permitir ocho meses de observacin
continua por ao, libres de eclipse solares.
En el proyecto, adems de la empresa constructora (Lockheed Martin) y su Laboratorio Solar y de
Astrofsica, participan dos universidades estadounidenses, la estaPDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

POR FIN ALBERT EINSTEIN


ASCIENDE A LOS CIELOS
Y no es que el genial cientfico haya sido renuente a hacerlo desde
que muri (los judos no tienen
cielo o infierno; mejor para ellos),
sino que el cuarto modelo de ATV,
el transporte no tripulado europeo de asistencia a la Estacin Espacial Internacional (ISS), lleva ese
nombre. Cuando escribimos estas
lneas, todava no ha llegado la fecha, pero la Agencia Espacial Europea no suele sufrir en demasa
de retrasos en sus lanzamientos, lo
que significa que el 5 de este mes
de junio un cohete Ariane-5 ES
despegar del polgono de Kourou
(Guayana francesa) con un nico y
voluminoso pasajero a bordo.
El Automatic Transfer Vehicle n 4
Albert Einstein cumple los plazos previstos y comprometidos por la agencia europea para surtir de provisiones y material vario al monstruoso
mecano espacial en que se ha convertido la ISS. En esta ocasin, se
ha vuelto a batir el rcord de carga
al lanzamiento de un cohete Ariane-5, superando en ms de 500 kg
el establecido por el anterior ATV,
el Edoardo Amaldi, el ao pasado.
| junio 2013 | n168 | 93

cuenta atrs

Impresin artstica de la nave Orion con el mdulo de servicio europeo. (NASA)

El peso del viajero alcanz los


20 235 kg. Como afirma Alberto
Novelli, responsable de la misin,
nunca habamos llevado un cargamento tan diverso, casi 1400 elementos diferentes entre comida,
recambios, ropa, suministros, experimentos cientficos y otros componentes vitales para que el complejo espacial siga funcionando. En
total, 2500 kg de carga til seca en
la bodega presurizada, adems de
agua, oxgeno y combustible, tanto
para las operaciones de transferencia autnomas a y desde la Estacin,
como el necesario para empujar a
todo el complejo y elevar su decada
rbita. Si no fuera por estos achuchones peridicos, hace tiempo que los
cientos de toneladas de metal se habran precipitado a tierra.
Las bondades del concepto ATV
han sido motivo de ms de una referencia en estas pginas. Tan claro e inteligente es el diseo que
la NASA ha decidido solicitar una
adaptacin del mismo como mdulo de servicio para su cpsula
Orion, la futura nave espacial tripulada de la agencia estadounidense. El diseo del ATV permite
una modificacin de la carga incluso a dos semanas antes del lanzamiento. En esta ocasin, 620 kg
94 | n168 | junio 2013 |

fueron carga de ltima hora. Para Charlotte Beskow, responsable


de la campaa de lanzamiento en
Kourou, la posibilidad de incluir
elementos de ltima hora ofrece
una gran flexibilidad ya que permite enviar elementos crticos que
pudiesen faltar en la Estacin pocos das antes del lanzamiento, lo
que mejora y optimiza las prestaciones del vehculo.
En cuanto al mdulo de servicio de las naves Orion, el pasado diciembre las dos agencias firmaron
un principio de acuerdo para dotar del mencionado elemento a la
misin estadounidense de 2017.
Ser con ocasin de la Exploration
Mission-1, un vuelo no tripulado
con destino a la Luna, donde realizar un sobrevuelo antes de regresar a la Tierra, en cuya atmsfera reingresar a 11 km/s, la mayor
velocidad de reentrada de una nave recuperable hasta la fecha. Un
segundo mdulo de servicio dotar la Exploration Mission-2, sta ya s
tripulada, que despegar en 2021
con cuatro astronautas a bordo para lo que ser el inicio de una nueva etapa en la exploracin del espacio. La misin consumir entre
diez y catorce das de los que cuatro sern en rbita lunar, al estilo
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

de las misiones 8 y 10 del Programa Apollo de los aos sesenta.


Estos mdulos de servicio proveern a las naves Orion en cuatro
reas fundamentales: propulsin,
energa, control termal y soporte vital (agua adems de atmsfera
habitable). El tamao variar respecto a los actuales ATV: 2,7 metros de largo (frente a los 9,79 del
modelo de transporte) por 4,5 de
ancho. Los paneles solares sern
de diseo similar, aunque el doble
de eficientes. Un solo motor principal, completado por cuatro parejas de motores auxiliares. El diseo del principal estar basado
en los que utilizaban las lanzaderas para las maniobras orbitales, silenciados y sin uso los principales
tras la separacin del depsito de
combustible gigante. Podrn proporcionar un empuje de 26 kN.
Los ocho motores auxiliares, con
un empuje conjunto de 490 N, seran suficientes para traer de vuelta la cpsula a la Tierra si ello fuere necesario. El sistema de control
termal tambin ser distinto de los
actuales ATV, y se basar en un circuito presurizado activo de fluido,
similar al que refrigera los mdulos habitados de la Estacin Espacial Internacional. ( )

BREVES

El Mdulo Demostrador de
Entrada (EDM) de la primera
misin ExoMars (2016) ha sido sometido a las pruebas ms exigentes en lo que resistencia a las
vibraciones se refiere. En el Centro de Ensayos ESTEC (Noordwijk,
Pases Bajos) la sonda fue anclada

a una mesa que despus vibr en


sentido longitudinal y transversal
con una frecuencia oscilante entre
5 Hz y 2 kHz, suficientes para comprobar que los componentes podrn soportar el despegue a bordo de un cohete Proton. Junto al
satlite para el estudio de la traza

La NASA ha seleccionado
candidatos para dos de sus
programas de investigacin.
Para el de exploradores en ciencias astrofsicas, dos misiones que
sern lanzadas en 2017: un cazador de planetas extrasolares y un
detector de rayos X, a situar en la
Estacin Espacial Internacional.
El primero, TESS (por Transiting
Exoplanet Survey Satellite), usar un
conjunto de telescopios para el estudio de toda la bveda celeste
con el fin de descubrir exoplanetas mediante el sistema del trnsito delante de su estrella madre. El
rango de planetas buscados va desde los que tengan un tamao similar a la Tierra hasta el de gigantes gaseosos; el estudio se ceir a
estrellas cercanas y brillantes, con

capacidad de albergar planetas rocosos en su zona habitable. El segundo, NICER, (por Neutron Star
Interior Composition Explorer), medir desde su posicin en el exterior
de la ISS la variabilidad de fuentes csmicas de rayos X que son
evidencias de estados exticos de

la materia en el interior de estrellas de neutrones, adems de ofrecer indicios sobre la composicin


de la superficie y del mismo interior. En otro programa, el de exploradores en ciencias heliofsicas,
la NASA tambin lanzar en 2017
el satlite ICON (Ionospheric CONnection), destinado al estudio de
las fluctuaciones en la ionosfera
terrestre que tanto impacto econmico pueden tener sobre nuestras
comunicaciones. El segundo proyecto consiste en un instrumento
que podra incluirse como segunda carga de pago en satlites hacia rbitas geoestacionarias. Se llama GOLD (Global-scale Observations
of the Limb and Disk) y estudiara el
conjunto de la termosfera y la ionosfera terrestres.

Impresin artstica de los dos satlites


de la misin Proba-3. (ESA P. Carril)

cerse con el liderazgo de los vuelos


en formacin muy precisa, un campo de enormes aplicaciones cientficas y comerciales en el que, adems,
pueden brillar con luz propia pases
de entidad media como es Espaa.
Como suele ser habitual en todas las
misiones de demostracin de la ESA,
uno de los satlites llevar un pequeo telescopio solar y utilizar al otro
como corongrafo, a fin de provocar eclipses artificiales de Sol.

do. En esta ocasin se trataba de


colocar en rbita el satlite cientfico europeo Proba-V adems de
otros dos, uno vietnamita y el otro
estonio. Esperamos que todo haya transcurrido con normalidad y
la prueba de VESPA o VEga Secondary Payload Adapter, una subes-

tructura donde se fija la carga til


secundaria, haya funcionado con
xito. Por lo que respecta al acrnimo de la estructura auxiliar, recordemos que el cohete Vega es
una empresa conjunta de la Agencia Espacial Europea y la Agencia
Espacial Italiana.

Impresin artstica del satlite


TESS. (MIT)

Sigue su desarrollo a buen ritmo la misin Proba-3, una misin de la ESA liderada por
la empresa espaola SENER. Previsto su lanzamiento en 2017, consistir
en dos satlites que volarn en formacin a 150 metros el uno del otro,
manteniendo la distancia con una
precisin de milmetros. En la prctica, se comportarn como un nico
y gran satlite. Europa est invirtiendo mucho esfuerzo y dinero en ha-

Hablbamos antes de que


los lanzamientos desde el
polgono de Kourou no suelen sufrir retrasos. Pues para desdecirnos, los responsables del
cohete Vega en su segundo lanzamiento decidieron posponer el
evento hasta el 3 de mayo pasa-

de gases atmosfricos (TGO) viajar hasta Marte en preparacin de


la segunda misin ExoMars, la cual
despegar en 2018 para buscar
pruebas de la existencia, presente
o pretrita, de vida en el planeta, a
ms de dos metros de profundidad
bajo su superficie.

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

| junio 2013 | n168 | 95

cuenta atrs

De nuevo el telescopio aerotransportado SOFIA demuestra sus excelentes capacidades. Con datos de este
instrumento, el profesor Yiche
Zhang, de la Universidad de Florida, ha liderado un grupo de especialistas que han descubierto la
formacin de estrellas masivas mediante procesos inesperados en el
plano terico. Segn los modelos
en vigor, una estrella masiva vera
afectado su nacimiento por el medio ambiente catico y turbulento
de los cmulos donde se forman.
Sin embargo, el equipo de Florida
ha descubierto que G35, una gigante con veinte veces la masa de
nuestro Sol, situada a 8000 aos
de luz de nosotros, ha seguido el
patrn de sus hermanas menores a
la hora de crearse, con un simple
y simtrico colapso de la nube interestelar. Para los cientficos, G35
era un objetivo ideal a estudiar
por SOFIA; todava embebida en
la interior de la nube progenitora,
los telescopios terrestres no pueden captar la luz en el visible; sin

96 | n168 | junio 2013 |

El instrumento FORCAST instalado en el telescopio SOFIA. (NASA/Tony Landis)

embargo, la fuerza de su emisin


infrarroja impedira a los telescopios espaciales dedicados al infrarrojo conseguir imgenes detalladas. SOFIA vuela a ms de 13 700
metros, en un Boeing 747SP modificado, por encima de la mayor
concentracin de vapor de agua

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

atmosfrico que absorbe la radiacin infrarroja. El instrumento


principal, FORCAST, unido al telescopio de 2,5 metros, detecta detalles muy finos junto a estructuras
muy brillantes, en un rango de ondas inaccesible a cualquier otro telescopio, terrestre o espacial.

paradojas

MIQUEL BARCEL

MARTE 2023
COLONIA
O ESTAFA?

ste ao, el da de San Jorge (Jordi en Catalua) no


ha sido solo el da del libro (o del libro y la rosa,
de nuevo en Catalua).
Ha sido, tambin, el da elegido por
el proyecto privado de matriz holandesa Mars One para empezar su
campaa en busca de emigrantes
para irse a vivir de manera definitiva a Marte.
La misin del proyecto se plantea de manera sencilla: establecer una colonia humana en el planeta
Marte en 2023.
Por si hiciera falta, la visin de ese
proyecto es tambin sorprendente:
Mars One cree que la exploracin
humana del Sistema Solar debe ser un
esfuerzo global, superior a la ambicin
de una nacin individual. La exploracin de Marte ofrece una oportunidad
para celebrar el poder de una humanidad unida. Al igual que con las llegadas a la Luna del Proyecto Apollo, una
misin humana a Marte inspirar a generaciones para creer que todo es posible,
que todo se puede lograr. Mars One cree
que no es solo posible, sino imprescindible que establezcamos un asentamiento
permanente en Marte con el fin de acelerar nuestra comprensin de la formacin del Sistema Solar, los orgenes de la
vida, y algo de igual importancia, nuestro lugar en el Universo.
Se trata de un proyecto iniciado hace un par de aos y que lleg al gran pblico con la primera
referencia en la prensa el 2 de mayo de 2012. Se pueden encontrar
todo tipo de detalles en su pgina
web: mars-one.com/en/about-mars-one/
about-mars-one.
El proyecto pretende empezar
viajes tripulados a Marte (cuatro
personas cada dos aos) para que-

Impresin artstica de la hipottica futura colonia marciana de Mars One.


(Cortesa IMG)

darse all como emigrantes y crear


la primera colonia humana en el
planeta rojo. Hay una hoja de ruta (road map) detallada de los preparativos (incluyendo ocho aos
de preparacin de la tripulacin de
emigrantes) para iniciar un primer
viaje en septiembre de 2022 y llegar a Marte en 2023 tras un viaje de
siete u ocho meses.
Para enrolarse como emigrante
a Marte hay que pagar una inscripcin que vara con el PIB del pas
de origen, y que va desde los 5 dlares para pases como Afganistn,
Burundi y otros del estilo hasta los
73 dlares para los emigrantes a
Marte originarios de Qatar.
La organizacin dice que eso
puede hacerse en esos diez aos.
Una de las principales razones sera que se trata de emigracin y que
no cabe un posible viaje de retorno.
Tambin se argumenta que va a ser
factible por usar tecnologa hoy ya
disponible con paneles solares y rovers muy sencillos pero eficientes.
Y se hace hincapi en que se trata
de un proyecto privado que va a tener decisiones eficientes y no polticas y, adems, defiende el hecho
de que la exploracin del espacio
no debera dejarse a un solo pas.
Todo parece bonito, pero las sospechas de algo extrao crecen cuando resulta que Mars One se presenta
como una fundacin que se considera a s misma como organizacin
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

no gubernamental sin nimo de lucro. Tal vez por ello el pago de la


inscripcin de los futuros emigrantes se hace a IMG (Interplanetary Media Group).
Como ese segundo nombre indica, en el grupo creador e impulsor
del proyecto y en su personal hay un
dominio de especialistas en comunicacin y marketing; y, por desgracia,
referencias repetidas al Gran Hermano y no precisamente el de Orwell sino el de otra compaa holandesa
que lleva aos ganando dinero con
la tele-realidad.
S, se habla de que todo el proyecto Mars One se har visible y uno
augura ya la existencia de un reality show sobre la preparacin (esos
ocho aos anunciados...) de los futuros emigrantes. Yo me lo imagino claramente: un nuevo reality show
con miembros de varias nacionalidades (y el problema de los idiomas?),
con un nuevo objetivo (la formacin para emigrar a Marte) y nuevos
planteamientos. Una novedad.
Pero una novedad en el mundo
de la comunicacin televisiva que,
simplemente, no creo llegue a nunca a emitir ese Gran Hermano televisivo con los emigrantes ya llegados
a Marte. Me temo que Marte y ese
bonito proyecto de establecer una
colonia en el planeta rojo es solo el
anzuelo para un nuevo y muy cienciaficcionstico Gran Hermano
televisivo. Una lstima. ( )
| junio 2013 | n168 | 97

(NASA/JPL-CALTECH)

prximo nmero

Un ao de Curiosity en Marte
En agosto se cumple el primer aniversario del aterrizaje de Curiosity en Marte, y el gelogo Nahm Mndez nos resume lo logrado
por esta extraordinaria mquina durante su primer ao marciano.
Nahm Mndez

Director
ngel Gmez Roldn
Redaccin
Leonor Ana Hernndez, Miquel Barcel, Paco Bellido, Rafael Benavides, Antonio Bernal
Gonzlez, Joanma Bulln, Jos Antonio Caballero, Gabriel Castilla, ngela del Castillo,
Faustino Garca, Alberto Gonzlez Fairn, Jos Luis Helln Maqueda, Mark Kidger, Jordi
Lopesino, Alejandro Mendiolagoitia, Antonio
Prez Verde, Javier Ruiz, Jess R. Snchez,
Xos Dositeo Veiga Alonso, Jess Vargas
Diseo original
scar Gonzlez
Direccin de arte
Marta Urgells
Maquetacin
Francisco Pacheco
Gestin administrativa
Gema Gracia, Tanja Khler
Colaboradores
Alicante: Manuel Rodrguez; Badajoz: Francisco M. Rica; Barcelona: Jos Mara Aymam, ngela M Tamayo, Carles Tudela, Josep
M Trigo; Cceres: Juan-Luis Gonzlez, Francisco A. Violat; Cdiz: Maritxu Poyal; Fuerteventura: Enrique de Ferra; Girona: Juan
Carlos Casado; Gran Canaria: Ral Martnez Morales, Francisco A. Rodrguez; Granada: David Galad Enrquez; Jan: Francisco .
Espartero; Madrid: Pedro Arranz, Luis Cuesta Crespo, Felipe Fras, Csar Gonzlez, Marcelino Leo, Jos Ripero; Mlaga: Francisco
Glvez, Carlos Malagn, Blanca Troughton;
Murcia: Juan Pedro Gmez Snchez, Fernando Ortuo, Sensi Pastor, Jos Antonio de
los Reyes; La Palma: Too Gonzlez; Sevilla: Jos Luis Comellas, Pepe Gmez; Tenerife: Miquel Serra; Valencia: Julio Castellano,
Luis Lahuerta, Jos Lull; Valladolid: Edgardo Rubn Masa
Edita: Jabtab Solutions S.L.
(www.jabtab.com)
Para contactar con AstronomA:
c/ Caballero de Gracia, 24, 4 izq.
28013 Madrid. Tel. 936 240 663 y 629 110 448
Redaccin:
redaccion@astronomia-mag.com
Suscripciones:
suscripciones@astronomia-mag.com
subscriptions@astronomia-mag .com
Imprime: Orymu, S.A.
Distribuye: S.G.E.L.
D. L.: M-41607-2012
Precio de suscripcin por un ao a la revista en papel: Espaa: 54,50 . Resto del mundo: 118 .
Precio ejemplar Ceuta y Melilla: 5 .
Canarias: (sin IVA) 5,15 . Precio suscripcin
por un ao en iPad: 35,99

(P.ARRANZ)

no se responsabiliza de la opinin
ni de los contenidos de los artculos firmados,
ni mantiene correspondencia sobre los artculos no solicitados.

Mitos y Estrellas: la constelacin del Cisne


En la doble entrega estival de la revista, esta seccin tratar sobre
una de las constelaciones emblemticas del verano, el Cisne.
Pedro Arranz y Marcelino Leo

ndice de anunciantes (por orden alfabtico)


Aldeas Infantiles (pg. 29), Astrotienda.com (pg. 99), Enfoque (pg. 37),
Espartero (pg. 81), Jabtab (pg. 2, 3, 4, 96, 100), Oryx (pg. 85)
98 | n168 | junio 2013 |

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

Copyright Jabtab Solutions S.L.


Reservados todos los derechos de reproduccin total o parcial por cualquier medio grfico o electrnico del contenido de
Impreso en Espaa - Printed in Spain
Rogamos a nuestros lectores que para facilitar la posible publicacin de los trabajos que deseen remitir, los
enven a nuestra Redaccin por correo electrnico a
redaccion@astronomia-mag.com. Ms informacin en
nuestra web, www.astronomia-mag.com/comocolaborar.html. Las personas que deseen hacer consultas por
correo postal, debern incluir un sobre franqueado.
Crditos. Todos los smbolos nombrados a continuacin pertenecen a: thenounproject.com collection. Secciones. -Estrellas Dobles: Judio (autor, Drawperfect) -Cuadernos de Alejandria: Scroll
(autor, Eduardo Souza) -Banco de Pruebas: Engranes (autor, Marc Andrer Rath) -Cmo hacer...:
Radar (autor, Pedro Lalli)

El primer comercio on-line


dedicado exclusivamente
a productos de
ASTRONOMA y DIVULGACIN
CIENTFICA

Material didctico

Planisferios. Globos. Mapas

Cohetes de agua

Planisferio Astrotienda

nico diseado para 30 y 45 de


latitud. 95 objetos Messier y NGC,
posiciones de los planetas hasta el
2020. Quinta edicin. PVP: 13,02

Incluye software

Una obra prctica para hacer talleres


de cohetes de agua con estudiantes
de colegios e institutos y con pblico
en general. Desde lo ms elemental
para hacer cohetes con nios
pequeos, hasta las matemticas
involucradas en el taller.

Planisferio Astrotienda

Cuadernos APEA 9

Algunos ttulos: *Crteres de impacto: prcticas


*Sombras que dan la hora.*Taller del Sistema
Solar.*Astronoma en el gimnasio

t Pack de 10: 119,34


t Planisferio Astrotienda. Pack de 25: 276,64
t Sky Atlas 2000, 26 cartas (campo o escritorio): 60,50
t Mapa laminado de la Luna 60 x 60 cm: 18,46
t Mapa laminado de la Luna 30 x 23 cm: 11,28
t Tierra, globo de lujo de 23 cm (sepia): 28
t Tierra, globo decoracin de 30cm (sepia): 35
t Tierra, globo decoracin de 30cm (sepia): 35
t Globo terrqueo de 20 cm: 22

Libros

Instrumentos Antiguos

Ms de 300 ttulos de Astronoma,


fisica, meteorologa, historia
de la ciencia, pensamiento crtico,
novela cient
cientfica, etc.

Rplicas a escala de instrumentos


que se usaron en el pasado
en astronoma, geodesia
y navegacin.

Historias de Tierra y cielo.


Antonio Bernal Gonzlez. PVP: 18
Uno de sus captulos fue seleccionado
por la Asociacin de libreros de Madrid
para su campaa. Libros a la calle.
Otros ttulos:
t 200 maravillas del cielo. ngel Gmez Roldn: 39
t A hombros de gigantes. Stephen Hawkings: 42
t El mundo y sus demonios. Carl Sagan: 28,99
t El Universo en una cscara de nuez. Carl Sagan: 23
t Qu hay a un petmetro del Sol. Antonio Bernal: 18

t Reloj de Sol Anillo astronmico: 84,09


t Comps magntico (brjula): 78,96
t Llavero astrolabio, latn: 34,86
t Llavero reloj de Sol: 20,41
t Ampolleta nutica: 66,65
t Reloj de arena clsico: 44,85
t Reloj de arena Villafrechs: 59,48
t Astrolabio planisfrico: 89,21
t Astrolabio nutico: 88,14

Instrumentos
de Observacin

Regalos
Paraguas planisferio: 25
NUEVO
t Paraguas constelaciones: 16
t Puzzles de 100 piezas (Tierra, Luna,
Sistema solar
t Saturno, Cielo estrellado): 24,51
t Estrellas adhesivas: 6,26
t Planetas adhesivos grandes individuales: 6,26
t Planetas adhesivos pequeos (juego completo): 6,26
t Planisferio luminiscente mediano: 13,33

Lser
verde para
sealar
las estrellas
en el cielo

t Lser verde para astronoma: 99,53


99,53
t Filtro solar de Mylar. Hoja tamao A4
28,90
t Telescopio Celestron Nextar 5 SE:
1.028,50
t Telescopio reflector de 13 cm
robotizado 496,10
t Telescopio refractor de 10 cm
robotizado 520,30
t Prismticos de 10x50 prisma
de porro 42,35

TODOS LOS PRECIOS INCLUYEN IVA

PEDIDOS

Por internet: www.astrotienda.com


Por telfono: 652 19 62 92

ENVOS
FORMAS DE PAGO

A cualquier parte del pas o del exterior. (precios segn peso y volumen)
Contra reembolso o por transferencia bancaria
PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas

PDF Exclusivo para Manuel Durn Vacas