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La prescripcin liberatoria en el Cdigo Civil y Comercial de la Nacin.

Jos Fernando Mrquez


I.- La ordenacin de la materia.
1.- El Cdigo Civil y Comercial determina las reglas sobre prescripcin liberatoria en
el Libro Sexto, titulado Disposiciones comunes a los derechos reales y personales.
El Cdigo de Vlez tambin ubica a la prescripcin en el libro dedicado a aspectos
comunes de los derechos reales y personales (en el Libro IV).
2.- El Ttulo I del Libro Sexto trata dos institutos: la prescripcin y la caducidad, con
el aspecto comn de la influencia del tiempo sobre las relaciones jurdicas. La
inclusin de normas generales sobre caducidad constituye una novedad en la
legislacin argentina.
3.- El Ttulo I consta de cuatro captulos. El Captulo I incluye, en cinco secciones,
reglas de aplicacin tanto a la prescripcin liberatoria como a la prescripcin
adquisitiva; el Cdigo de Vlez tambin trata de manera conjunta ambos institutos.
La innovacin es que el Cdigo Civil y Comercial, en este libro, slo incluye las
normas comunes a ambas instituciones, que son las relativas al modo de cmputo de
los plazos y las causas que pueden alterar el curso de la prescripcin. En cambio, las
normas propias de la prescripcin adquisitiva son incluidas en el Libro Cuarto, que
determina las normas de regulacin de los derechos reales, lo que constituye un
acierto, pues -ms all de los aspectos propios del cmputo de los plazos-, ambos
institutos difieren en sus fines y en funcionamiento.
El Captulo II del Ttulo I contiene las reglas propias de la prescripcin liberatoria.
4.- El Cdigo Civil y Comercial realiza una ordenacin de la materia ms prolija y
accesible que la fijada en el Cdigo derogado.
II.- Normas generales para la prescripcin liberatoria y la adquisitiva.
1.- En la Seccin 1 del Captulo II consta una serie de reglas comunes a ambos
institutos.
2.- El Cdigo Civil y Comercial incorpora una norma que dispone que a falta de
prescripcin legal expresa, las normas del Cdigo son aplicables a todas las
relaciones jurdicas (artculo 2532). No existe una norma similar en el Cdigo de
Vlez.
La Comisin Bicameral incluy un prrafo al artculo, que faculta a las autoridades
locales a fijar plazos de prescripcin en materia tributaria.
3.- El artculo 2533 dispone el carcter imperativo de las normas sobre prescripcin.
No exista en el Cdigo de Vlez una norma similar.
La doctrina discute sobre el fundamento de la prescripcin. Una parte, minoritaria, se
pronuncia porque la prescripcin tiene fundamentos de orden privado, en defensa
del deudor y, por ello, la amplitud sobre convenios vinculados a la materia.
La mayora de la doctrina, en cambio, funda a la prescripcin en cuestiones de orden
pblico, en bsqueda de la seguridad en las transacciones.Desde dicha posicin se
determina el principio de que las partes no pueden pactar convenciones que
modifiquen las reglas legales, aunque a veces se matiza con posiciones favorables a
pactos a favor del deudor (clusulas de acortamiento de plazos de prescripcin).

El Cdigo Civil y Comercial pone fin a la discusin. No es vlido ningn pacto que
determine reglas distintas a las fijadas por la ley.
4.- Se determina la regla de que todas las acciones son prescriptibles, salvo
disposicin expresa en contrario. A lo largo del articulado del Cdigo Civil y
Comercial se encuentran normas que fijan estas excepciones (v.g. accin para
perseguir la declaracin de una nulidad absoluta, artculo 387).
5.- El Cdigo Civil y Comercial no acoge la categora de obligaciones naturales,
regulada en el Cdigo de Vlez de manera detallada.
Sin embargo determina la misma regla del Cdigo derogado: el pago espontneo de
una obligacin prescripta no es repetible.
6.- En materia de modificacin de los plazos de prescripcin por una ley posterior, el
artculo 2537 fija la regla que el nuevo plazo debe computarse desde la vigencia de
la nueva ley, y que debe aplicarse siempre que el nuevo plazo, as computado, sea
menor al vigente al momento de la modificacin.
La regla es que siempre se aplica el plazo de prescripcin que, en el caso concreto,
venza primero.
III.- Suspensin del plazo de prescripcin.
La Seccin 2 del Captulo I contiene las reglas sobre suspensin del plazo de
prescripcin. La suspensin se produce cuando, por las causas que la ley reconoce,
el plazo de prescripcin que estuviere corriendo se detiene por el plazo que dura,
pero al reanudarse el deudor aprovecha el plazo transcurrido hasta la suspensin.
Existen novedades en cuanto a suspensin. Se extienden los efectos suspensivos a
los acreedores o deudores no incluidos en la causal, tanto en las obligaciones
indivisibles (igual que en el Cdigo de Vlez), como en las solidarias (en las que no
se extienden los efectos en el Cdigo derogado).
Se mejora la terminologa en materia de constitucin en mora y efectos suspensivos.
Se refiere el Cdigo a que la interpelacin fehaciente provoca la suspensin y se
acorta el plazo de suspensin de un ao a seis meses (o el plazo menor de
prescripcin).
Se incluyen como causales de suspensin al pedido de mediacin, a la situacin de
convivencia, a la existencia de relaciones entre la persona jurdica y quienes integran
sus rganos de administracin y fiscalizacin, y se ratifican las reconocidas por el
Cdigo de Vlez (relaciones entre cnyuges, incapaces y sus representantes, entre
la sucesin y el heredero con responsabilidad limitada).
Se suprime la constitucin como querellante particular como causal de suspensin
de las acciones civiles derivadas de ilcitos penales.
IV. Interrupcin del plazo de prescripcin.
Las causales de interrupcin del Cdigo de Vlez son reconocidas por el Cdigo Civil
y Comercial: el reconocimiento del deudor, las peticiones judiciales realizadas por el
acreedor y la solicitud de arbitraje interrumpen la prescripcin.
En materia de peticin judicial, se admite que la demanda presentada en plazo de
gracia tiene efectos interruptivos (artculo 2546), y se aclara que las peticiones
producen este efecto hasta que haya cosa juzgado formal (en el supuesto que el
acreedor pueda, en un nuevo juicio, reeditar el reclamo a travs de un proceso que
busque la cosa juzgada material).

Es novedoso el carcter interruptivo que se otorga al ejercicio del derecho de


retencin (artculo 2592, literal e).
V. Dispensa de la prescripcin.
Las causales que permiten el pedido de dispensa admitidas por el Cdigo de Vlez
son reconocidas por el Cdigo Civil y Comercial: imposibilidad de hecho, dolo del
deudor o de terceros, situacin de incapacidad sin representacin, y se agrega la
situacin de la sucesin vacante.
Se ampla el plazo para solicitar la dispensa a seis meses desde que cesa el motivo
que imposibilit demandar.
VI.- Normas procesales.
Se reconoce la posibilidad de articular la prescripcin por va de excepcin o de
accin, se ratifica el principio del Cdigo de Vlez de que el juez no puede declarar la
prescripcin de oficio y se aclara la etapa procesal en que puede ser invocada (el
demandado al contestar la demanda u oponer excepciones, los terceros al
comparecer al juicio).

VII. Cmputo del plazo.


La Seccin 1, del Captulo II, del Ttulo en estudio, fija las reglas que determinan
cmo se debe computar el plazo de prescripcin liberatoria.
La regla general es que el plazo comienza cuando la prestacin es exigible. Mejora la
redaccin del Cdigo derogado, que gener algunas dudas.
En los artculos siguientes, y en algunos de la Seccin 2 de este Captulo, fija las
reglas particulares de algunas acciones, receptando los criterios doctrinarios
vigentes. Slo marcamos como novedad que el plazo de prescripcin de la accin
para impugnar un acto por lesin comienza a correr desde que la obligacin es
exigible (en el Cdigo de Vlez se cuenta desde la celebracin del acto).
VIII. Plazos de prescripcin.
Los plazos de prescripcin se simplifican y acortan. En el rgimen vigente existe un
plazo general de diez aos (4023 Cdigo Civil y 846 Cdigo de Comercio) y plazos
especiales de 3 meses, 6 meses, 1 ao, 2 aos, 3 aos, 4 aos, 5 aos y 10 aos.
El Cdigo Civil y Comercial fija un plazo general de cinco aos, un solo plazo mayor
de diez aos (daos derivados de agresiones sexuales a personas incapaces), y
plazos especiales menores de tres aos, dos aos y un ao.
Son dables de destacar algunos cambios. El plazo para la accin de responsabilidad
civil es de tres aos (salvo disposicin especial) en el de Vlez diez aos o dos
aos, segn la responsabilidad sea obligacional o extracontractual; la accin para
pedir la revisin de un acto jurdico prescribe a los dos aos (actualmente es de diez
aos, salvo disposicin especial); los reclamos de todo lo que se devengue por aos
o plazos peridicos ms cortos prescriben a los dos aos (cinco aos en el Cdigo
de Vlez), la accin autnoma de voluntad prescripcin al ao (se interpreta que es
de diez aos con el Cdigo de Vlez).
IX. El plazo de prescripcin de las acciones derivadas de relaciones de
consumo.

Se modifica el artculo 50 de la Ley 24.240 de defensa de consumidores y usuarios,


eliminndose la referencia a las acciones judiciales. Con esta reforma se elimina la
aplicacin del plazo de prescripcin ms favorable al consumidor, instituida por la ley
26.361 al reformar el mentado artculo 50.
A partir de la vigencia del Cdigo Civil y Comercial las acciones de cumplimiento o de
reparacin de daos derivados de relaciones de consumo se rigen por las normas
del Cdigo Civil (o normas especiales, si existieran).
X. Conclusiones.
Las modificaciones realizadas por el Cdigo Civil y Comercial al rgimen de la
prescripcin liberatoria responden a la necesidad de la simplificacin y unificacin de
plazos y ordenacin de reglas sobre cmputo y causales de alteracin del plazo.
Aclara conceptos hoy debatidos y toma partido ante posturas encontradas.
Consideramos, entonces, positiva la nueva regulacin.